Седрик: другие произведения.

Рыцарь Без Страха

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 7.63*389  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Что случится с историей Далёкой Далёкой Галактики если вдруг Энакин Скайокер перестанет выполнять навязанную демиургом роль главного трагического персонажа саги?
    Что если с ним случится нечто, способное кардинально сломать тот тщательно срежессированный результат, когда самый талантливый одарённый галактики получает самое худшее обучение, какое только вообще возможно?
    И что станут делать джедаи с ситхами если их "Избранный" действительно станет достоин этого звания?

  
  
Небольшое авторское предисловие:
  
  
  В русскоязычном фандоме уже не раз отметились вариации на тему "Как бы я всех нагнул, будь я Энакином."
  Я не стану сейчас описывать данные попытки и те ляпы, которые, на мой взгляд, в них были допущены, скажу лишь, что в результате этих попыток образ Энакина Скайуокера (именно Энакина, а не Дарта Вейдера) оказался в фанфикшине заметно... опошлен. Я бы хотел сказать "дискредитирован", но, увы, обычная дискредитация не превращает саму мысль об использовании персонажа в моветон, который почти неприлично произносить в уважающем себя обществе.
  
  Но словно мало того, почти каждый автор, чей герой (новый персонаж / попаданец в кого-то другого / местный житель с ООС — не суть) так или иначе пересекается с Энакином, считает своим долгом пнуть Избранного. Обычно это заканчивается на банальном попугайстве фанонных сказок про гонор, эгоизм и глупость, когда авторы не дают себе труда даже пересмотреть Второй Эпизод, не говоря уже о более глубоком погружении в первоисточники, посвящённые тому периоду, но с радостью и визгом тянут друг у друга самые смрадные образцы комков дерьма для метания в образ. Впрочем, бывают и особо выдающиеся своим слабоумием исключения, вроде ситуации, когда юнлинг, выходивший из Храма полтора раза в жизни, поучает боевого генерала, вхожего в самые высокие кабинеты Сената, каковы реально силы Республики и как проще всего победить в войне, а генерал, авторским произволом, может только оплёванно стоять и лупать глазками.
  
  Так вот. Придя к подобным выводам, я несколько опечалился и в результате решил написать данное произведение. Я не стану расписывать, что именно задумал в плане сюжета, скажу лишь, что в истории галактики был один разумный с похожими талантами. Ему повезло — его учили на совесть.
  И мне очень интересно, чего сможет добиться Энакин, получив схожий бонус...
  
  
  
Пролог.
  
  Татуин, лагерь тускенов. 22 год ДБЯ.
  Подросток с косичкой падавана в волосах в ужасе смотрел на изуродованное резаными ранами лицо женщины, ещё мгновение назад безвольно висевшей на пыточном агрегате. Избитое, укутанное в грязные лохмотья тело казалось невесомым в его руках. И таким хрупким, что Энакин боялся дышать...
  
  — Эни… — еле слышно прошептали её губы. — Это ты?..
  
  — Я здесь, мама, ты спасена, - нервно сглотнув, парень бережно прижал пленницу к себе.
  
  — Эни… — ещё тише выдохнула Шми Скайуокер, приоткрывая непослушные глаза и пытаясь поднять руку, чтобы коснуться лица сына. — Эни… Какой ты стал большой, сынок… — парень взял дрожащую ладонь в свою и прижал к губам, едва сдерживая выступающие слёзы. — Сынок… О, мой взрослый сынок… — продолжала шептать женщина, расплываясь в улыбке. — Я так горжусь тобой, Эни…
  
  — Я скучал, мама, — вымученно улыбнулся в ответ юноша, моргая, чтобы унять вспыхнувшую резь в глазах.
  
  — Сбылись мои мечты… — рука женщины поднялась, проводя по щеке падавана. — Я лю… люблю тебя.
  
  — Не оставляй меня, мама, — парень прижал мать к себе. — Я всё сделаю, я всё…
  
  Слова застряли в горле, руки дрожали, а из глаз потекла первая предательская влага.
  
  — Я… — шёпот стал совершенно невесомым, а взгляд Шми начал подёргиваться пеленой, — я… Люблю…
  
  В Силе раздался звон оборвавшейся жизни, и взгляд пленницы навсегда остановился.
  
  Падаван не видел, как за его спиной тени сгущаются в невесомое чёрное облако.
  
  Наблюдатель терпеливо ожидал, когда пройдёт охватившая подростка растерянность и потрясение, когда тот дрожащей рукой прикроет глаза матери и согнётся над её телом, в беззвучном крике выплёскивая в Силу своё отчаяние и боль потери, затмевающие разум. Он ждал, позволяя Избранному поднять шторм, что прокатится по всей галактике, вынуждая одних одарённых недоумённо замирать, не понимая, в чём дело, а других притуплять свои чувства, мысленно сопереживая чужому страданию. Он ждал… И дождался.
  
  Отчаяние сменилось злостью, а боль подстегнула ненависть и жажду отомстить. Энакин Скайуокер смахнул с лица слёзы и с силой стиснул зубы, начиная вставать.
  
  Чёрное облако дрогнуло и беззвучно скользнуло к неопытному падавану, никем не замеченное влившись в его тень…
  
  Джеонозис, личный ангар графа Дуку. Несколькими днями позже.
  — Заходи потихоньку, со стороны…
  
  — Нет, СЕЙЧАС! — подросток с зелёным световым мечом в руках бросился в лобовую атаку.
  
  В душе Скайоукера бушевала буря: страх за брошенную ради погони любимую переплетался со жгучей обидой на учителя, который настоял на этом решении. Чернейшая тоска от того, что он должен выполнять такие приказы, боролась с отчаянным понимаем необходимости этого для спасения Республики и всех его собратьев по Ордену, сейчас сражающихся на этой планете. Уязвлённое недавним пленом и событиями на арене самолюбие требовало отмщения. А память о клятве, данной на могиле матери... Клятве - "Никогда больше не быть слабым!" - требовала действий.
  
  Зелёный световой меч взлетел в размашистом ударе и...
  
  Вспышка голубой молнии обожгла лицо, тело скрутило в конвульсиях, а сильный удар спиной об стену окончательно выбил дух из лёгких.
  
  Перед глазами всё плыло. Кожа пылала, казалось, до кости пронизанная жаром.
  
  Где-то рядом сражался Оби-Ван… И проигрывал. Он чувствовал. Знал.
  
  Но глаза не открывались. Тело отказывалось пошевелиться. От простого дыхания мутило в черепе.
  
  Время. Оно утекало. Сила шептала об опасности. Оби-Ван… Смерть… Скоро… Он опять не смог… Ему опять не хватило сил… Как с мамой… ОПЯТЬ!
  
  Волна отчаяния и злости на себя поднялась в груди, заставляя Силу взвиться вокруг плотным коконом. Боль отступила, застилавшую разум дурноту смело волной ярости, размытые пятна перед глазами собрались в фигуру занёсшего меч над головой Дуку… И непослушные мышцы сократились, подбрасывая молодое тело в воздух.
  
  Уже падающий на поверженного Кеноби алый клинок был остановлен прыгнувшим наперерез зелёным.
  
  — Ты храбрый мальчик, — на лице седовласого графа появилась лёгкая улыбка с намёком на удивление. — Но ты не усвоил урок.
  
  — Я непонятливый, — огрызнулся Скайуокер, чувствуя, как по телу разливается приятное тепло от потока хлынувшей в него Силы.
  
  — Энакин! — крик Оби-Вана сопровождался брошенным мечом. Рука подростка сама собой перехватила рукоять в воздухе и, мгновенно активировав голубое лезвие, нанесла удар.
  
  Юный джедай не лучшим образом владел формой ДжарʼКай, но мощный шквал ударов всё равно заставил противника попятиться. Ярость напора ошеломила врага, заставила удивиться… Но лишь на секунду.
  
  Мимолётная растерянность пожилого Мастера сменилась холодным сосредоточением. Наполненные чудовищной силой и Силой удары либо плавно отводились, либо уходили в пустоту, заставляя прикладывать всё больше усилий, чтобы просто не дать попасть противнику по бреши в обороне. Сила вела и подсказывала направления ударов, но она не могла сказать, как они будут нанесены и как лучше закрыться. Её носителю просто не хватало опыта и мастерства, которых было предостаточно у его противника. Град яростных, быстрых ударов был отражён парой кажущихся небрежными пассов, неистовый шквал, каким выглядел падаван, налетел на монументальную скалу. Налетел и чуть было не разбился.
  
  Нарочито неторопливым движением Граф Дуку увёл в сторону левую руку с синим клинком.
  
  Небрежный поворот кисти — и разрубленная рукоять падает на пол, а Энакин едва успевает спасти пальцы.
  
  Вся жизнь юноши сконцентрировалась в считанных долях секунды, на которые работало Боевое Предвидение. Сила текла сквозь Скайуокера всё более мощным потоком, даря знание грядущего и болезненно острое ощущение самой Жизни, каждого неизмеримо малого мига, которое невозможно испытать в другой ситуации и даже различить сознанием.
  
  Четыре движения. Четыре соприкосновения клинка. Шии Чо против Макаши. Падаван против Мастера… И алый росчерк пересечёт правую руку…
  
  Конец. Он останется на милость врага, поражённый болевым шоком… Бессилие. Слабость…
  
  Опять не смог…
  
  Из глубины души подростка поднялось чёрное, удушающее чувство омерзения к самому себе. Он клялся на могиле матери… Обещал… И не смог сдержать слово!
  
  В груди что-то шевельнулось. Тёмное… Холодное… И рисунок боя изменился.
  
  Энакин и сам не понял, что это было, он просто вдруг осознал, что его положение вовсе не так безвыходно, как ему казалось долю мгновения назад. Жёсткие блоки и прямолинейные атаки сменились техникой, диктуемой, казалось, самим существом. Сила расцвела сотней красок, движения Макаши внезапно стали понятны и предсказуемы. Бушующие внутри эмоции как-то разом переплавились. Ярость без ненависти. Злость, но весёлая. Страх, но азартный.
  
  Всё перестало иметь значение. Республика, Сепаратисты, Падме, позор на арене, смерть матери, вечные нотации Оби-Вана… Всё. Остался только бой. Весь мир ужался до танца двух клинков. Танца против по-настоящему сильного противника. Опытного. Могучего. Опасного… И потому безумно приятного!
  
  Наполнившая тело Сила пела от наслаждения. Четыре предвиденных удара давно прошли. Глаза Дуку, мелькающие за калейдоскопом сияющих мечей, отражали изумление. Тело с лёгкостью выполняло никогда ранее не используемые движения формы… Слово просилось с языка… Зудело в висках… Ощущалось всем нутром… Озарение? Воспоминание о подсмотренном когда-то движении одного из наставников? Нет. Это было не Шии Чо, не Атару и даже не Джем Со… Что-то другое… Сильнее… Опаснее…
  
  Название вспыхнуло в памяти алым фейерверком…
  
  «Джуйо»
  
  Форма Свирепости…
  
  Чувство опасности, грозящей Оби-Вану, вырвало Энакина из наваждения. Сила метнулась быстрее сознания, и мгновением ранее оторванный лидером сепаратистом от потолка огромный насос завис над лежащим на полу джедаем.
  
  Только сейчас подросток осознал, что всё время боя Граф Дуку использовал Силу, пытаясь сковать его движения, ограничить манёвр, затуманить предвидение… Он видел это. Чувствовал действия противника через Силу.
  
  И мешал.
  
  Сам не понимая, когда и где мог этому научиться. Даже не подозревая, что существуют такие техники. Но знал, как им противостоять. Навыки просто всплывали в памяти, как нечто само собой разумеющееся, словно он давно это умел, просто запамятовал. Так же было и с Джуйо, он не помнил, когда мог научиться этой форме, он вообще не встречал хоть кого-то, кто бы ей владел, но безусловно знал, как её использовать и умел это делать. Будто перебирал старый фильтр от песка, которого не видел с восьми лет, — из головы давно уже вылетел даже внешний облик, но возьмёшь в руки, и те всё сделают. Так было и тут.
  
  — Весьма впечатляет, юный Скайуокер, — воспользовавшись заминкой, потребовавшейся Энакину на спасение учителя, пожилой Мастер разорвал дистанцию и теперь пятился к своему кораблю, — такой уровень владения мечом может показать далеко не каждый Магистр.
  
  — Я ещё не всё показал, — отбрасывая насос, почти выплюнул падаван, удобней перехватывая рукоять меча.
  
  — О, я не сомневаюсь, — заверил седобородый мужчина. — Но, боюсь, у нас нет более времени на беседы — сюда приближается мой бывший учитель, и как бы я ни желал с ним встретиться, но такого рода разговоры следует проводить приватно, чему вы, молодой человек, изрядно мешаете.
  
  Левая рука бывшего джедая поднялась в воздух, и падаван опять явственно ощутил движение чужой Силы. От стен оторвались несколько труб и чанов с охладителем, вновь устремившихся к беспомощно зажимающему рану на плече Кеноби.
  
  Чтобы снова зависнуть в нескольких метрах от цели, перехваченные юношей.
  
  Скайуокер сжал зубы, поднимая обе руки для лучшей концентрации — одновременно удерживать столько крупных объектов ему ещё не доводилось. Малейшая ошибка могла стоить жизни его другу и учителю, а держать многокилограммовые куски металла, на которые продолжал давить своей Силой Дуку, оказалось куда сложнее, чем махать клинком.
  
  Набрав в лёгкие воздуха, Энакин на секунду зажмурился и на выдохе толкнул невидимые переплетения энергии, отбрасывая весь мусор от Оби-Вана, но граф уже был готов и, воздев руки, разломил Силой своды потолка, обрушивая на двух джедаев тонны камней. Защититься второй раз оказалось даже сложнее — он уже понял, как это делать, но внимания не хватало — слишком много целей, слишком непривычно. Сила как будто выскальзывала из пальцев…
  
  Пока припавший на колено от напряжения подросток отвлекался на опасность, седовласая фигура в аристократическом наряде плавно скользнула по трапу внутрь готового к отлёту корабля. Люк закрылся, негромко загудел двигатель, творение джеонозианских инженеров плавно поднялось в воздух и стартовало.
  
  Сошедший секундой ранее с борта транспортной канонерки грандмагистр Ордена Джедаев успел лишь печально проводить взглядом тёмный корпус, свечкой взмывший к небу. Он чувствовал присутствие Падшего, уносящегося в небеса. Могучим стал Дуку. Даже после его ухода в пещере, где находился корабль, ощущалась Тёмная Сторона. А также там были два одарённых, которым требовалась помощь — пусть Тьма и закрывала обзор в Силе, но с такого расстояния Великий Магистр мог почувствовать боль Оби-Вана и усталую опустошённость юного Скайуокера. Следовало поспешить…
  
  
Глава 1. Пробуждение.
  
  Несколько недель спустя. Внешнее кольцо. Планета Джабиим.
  - При всём уважении, генерал Кеноби, они хотят растянуть наши позиции. Каждый раз, когда мы «обнаруживаем», - клон выразительно выделил голосом последнее слово, - новую цель, попытка атаковать её уводит нас всё дальше от базы «Приют». Дальше от источников снабжения и воинских резервов... Дальше от этих новых шагоходов. Уже сейчас до базы минимум день пути. Нас замедляет дождь, и средства связи насквозь промокли...
  
  Энакин слушал слова Альфы и чувствовал, как не отпускавшее его вот уже почти месяц раздражение берёт новую высоту. Тем не менее, юноша молчал. Уже привычно пропуская эмоции как бы сквозь себя, не давая им влиять на сознание и скрывая их наличие в Силе. Проснувшиеся на Джеонозисе навыки владения формой Джуйо удивительно хорошо помогали и в обычной жизни. Впрочем, с того момента он пробудил в себе много навыков, и все они были до крайности полезны. И всё же, несмотря на самоконтроль и внешнее спокойствие, ситуация ему активно не нравилась.
  
  Вся ситуация.
  
  Подготовка операции, настолько бездарная и откровенно глупая, что у него не находилось слов для её описания даже на хаттском матерном. Одно вторжение накануне сезона дождей чего стоило, будто в Совете Ордена специально решили сделать всё, чтобы осложнить войскам Республики пребывание на поверхности планеты.
  
  Умение Оби-Вана управлять войсками, вернее, полное отсутствие оного. Что учитель отказывался признавать из принципа, слушая чужие советы, только если те не противоречат его мнению. Вот и сейчас на все аргументы капитана он только беспечно пожал плечами, буркнув что-то про необходимость скорейшего наступления для победы Республики. Хотя и остальные мастера были не лучше: что толку от того, сколько они будут расспрашивать клона и слушать его доводы, если кроме глубокомысленного кивания ничего больше делать не собираются?
  
  А они не собирались. Он видел это так же ясно, как струйки воды, стекающие с полога навеса, под которым они собрались. Все они, даже этот «представитель верных Республике членов конгресса Джабиима», того самого, что местный сепаратистский лидер Альто Стратус разогнал к вомп-крысам, фонили в Силе полным фатализмом и совершенно детской надеждой, что оно само всё как-то разрешится.
  
  А положение с каждым днём становилось только хуже.
  
  Постоянная, непрерывная стена воды с неба.
  
  Грязь по щиколотку.
  
  Отсутствие всякой возможности организовать поддержку с воздуха или получить подкрепление с орбиты из-за непрекращающейся грозы.
  
  Ужасное положение раненых, вынужденных страдать не только от ран, но и от омерзительной влажности, вытягивающей из тел всякое тепло.
  
  Непрерывно уменьшающиеся силы.
  
  Растягивающаяся линия фронта.
  
  Никакое возведение укреплений и вечно увязающие шагоходы...
  
  Последние и вовсе ничего кроме отвращения в душе прирождённого пилота и техника не вызывали. Как вообще можно было додуматься использовать многотонные гигантские машины на болотной планете, где сухой грунт можно встретить на улице хорошо если раз в полгода?! Но мнение какого-то падавана никого не интересовало. Кто-то наверху решил «испытать» в боевых условиях новые AT-AT, и теперь эти монстры связывали по рукам и ногам всю группировку на Джабииме.
  
  Но больше всего Энакина раздражал не объём проблем, а то, что он знал, как их решать, но даже Оби-Ван отмахивался от его слов и попыток что-то изменить, ссылаясь то на мифический долг, явно предполагающий сворачивание шеи по чужой глупости, то на отсутствие полномочий решать такие вопросы.
  Ещё несколько недель назад, когда они только начали принимать участие в военных действиях, Скайуокер пытался спорить, что-то доказывать, объяснять на пальцах очевидные ему вещи, но наткнулся на полное непонимание. Кеноби и другие магистры и генералы просто не воспринимали его слова. Простые и очевидные для него решения виделись им глупостью и прожекторством неугомонного мальчишки. Даже победа над Дуку (а он точно знал, что победил и мог бы убить лидера сепаратистов, если бы не угроза учителю) не принесла юноше никакого особого уважения и авторитета среди старших джедаев. Все посчитали это простой удачей, проявлением воли Силы, стечением обстоятельств — чем угодно, кроме заслуги самого Энакина.
  
  Отчасти он с этим даже соглашался — видения, преследовавшие его с того дня, смутные сны и неожиданные озарения прямо в процессе какого-то дела раскрыли перед ним горькую, но предельно ясную правду: раньше он и правда был совершенным неумехой и слабаком, машущим световым мечом, как ребёнок подобранной палкой. Понимать Силу, управлять ею, контролировать собственные эмоции, видеть картину целиком и обращать внимание на детали, кажущиеся сперва незначительными, — ничего из этого он толком не умел.
  
  Раньше.
  
  Он и сам думал, что не иначе как лично Сила взялась за его обучение, видимо, посчитав Оби-Вана недостаточно компетентным. Но ведь это не отменяло того, что теперь всё изменилось. Он уже не глупый ребёнок. Он, как минимум, сильнее большинства старших джедаев! Навыки Джуйо никуда не делись, наоборот, он старательно и упорно совершенствовал своё владение этой формой, приучал к ней тело, доводил рефлексы до автоматизма, совершенствовал ментальную концентрацию, необходимую для той части формы, что проходит в Силе! Многие часы изнуряющих тренировок, украденные у сна и отдыха, медитации, упражнения с телекинезом и сканированием Силой — он уже сейчас мог осознанно чувствовать... Видеть! Сотни и тысячи огоньков одарённых по всей галактике и даже находить среди них нужные! Он читал эмоции и даже поверхностные мысли полноценных рыцарей как открытую книгу и мог закрыться от их взора сам. Он научился техникам исцеления. Он... Он уже был много больше, чем простой падаван!
  
  Но всё это с грохотом разбилось о банальное нежелание учителя с магистрами слушать. И слышать.
  
  Они все были слишком заняты, слишком озабочены, слишком уверены в своей непогрешимости... Слишком много «слишком»! На попытки настаивать следовала лекция о непочтительности, на попытки убедить отвечали недоверием и подозрительностью... Нет, что-то продавить удавалось, но так мало... Только, наверное, клоны сразу воспринимали его слова и советы серьёзно, но от них мало что зависело. Иногда у Энакина проскальзывала мысль обратиться к канцлеру, тот ему симпатизировал и, скорее всего, мог бы понять. По крайней мере, раньше у него всегда находились и слово, и совет, помогавшие молодому джедаю, но... Скайуокер не хотел больше жаловаться как ребёнок, а ещё он понимал, сколько по-настоящему колоссальной ответственности и проблем сейчас свалилось на плечи немолодого уже мужчины, возглавляющего Республику. В таких обстоятельствах лезть к нему с обидами на невнимание взрослых было бы просто до отвращения стыдно.
  
  Потому парень молчал, скрывая от посторонних свои чувства и сжимая тисками воли рвущееся наружу застарелое раздражение.
  
  Между тем Кеноби, мастер Сиррус и капитан Гиллмунн наконец закончили вялотекущее обсуждение на тему «что происходит, и чем это нам грозит», как и ожидалось, не приняв никаких нужных решений. Энакин плохо знал Сирруса, и на его взгляд тот был совершенно ничем не примечательным джедаем. Одного этого юноше хватало, чтобы не удивляться его отношению к словам клона. А вот капитана Гиллмунна Скайуокер не понимал категорически. Тот был лидером прореспубликанского движения на планете, вёл вооружённую борьбу против Стратуса ещё до прихода на планету войск Республики, но совершенно не пытался сделать хоть что-то для укрепления линии фронта, в точности как Оби-Ван ратуя только за непрерывное наступление. Кроме того, у молодого джедая создавалось впечатление, что тот не очень-то спешит драться. Он испытывал искреннюю неприязнь к сепаратистам, честно желал оставить планету в руках Республики, но при этом, где бы ни шло наступление, он и его бойцы всё время оказывались за спинами клонов. Солдаты в белых доспехах гибли десятками, а ополченцы Джабиима только и делали, что важно разгуливали в тылу с оружием наперевес. Это... Напрягало.
  
  Бывший раб очень не любил тех, кто пытается ездить на чужом горбу...
  
  - Энакин, а что думаешь ты? - негромко обратилась к нему Обри Уин — падаван Сирруса.
  
  Невысокая девушка, едва достающая Энакину до плеча, сияла в Силе ровным мягким светом, и откровенно нравилась юноше. Не так, как Падме, конечно, но нравилась. С ней было приятно находиться, разговаривать, да и просто любоваться миловидными чертами лица. Обри нельзя было назвать ослепительной красавицей, но было в ней что-то, заставляющее проникаться невольной нежностью и теплотой. Может, причиной были высокие скулы и узкий разрез глаз, придающие внешности джедайки немного экзотичный оттенок. А может, всё дело было в волосах, то и дело норовящих выпасть из собранной на затылке кисточки, что выглядело очень мило и забавно. В любом случае, причины Энакина не сильно волновали.
  Кроме того, пусть как боец ученица Сирруса не блистала, зато была весьма талантливой целительницей, а это вызывало у Скайуокера большое уважение. Он сам с недавних пор убедился, сколь сложно и требовательно к одарённому это направление дара.
  
  - Я уже говорил, - тяжело вздохнул парень, плотнее укутывая Силой свои реальные эмоции, - я считаю, что мы должны остановить наступление и закрепиться на удобных позициях, в первую очередь прикрыв линии снабжения от возможных нападений и ожидая, пока погода не придёт в норму.
  
  - Верно, падаван, - усмехнулся в усы Кеноби, услышавший разговор. - И я тебе объяснил, что мы не можем сидеть тут несколько месяцев, пока сепаратисты оккупируют одну планету Республики за другой.
  
  - Я помню, но моё мнение от этого не меняется, - спокойно ответил Энакин, у которого с языка просились куда более острые выражения и эпитеты.
  
  В частности, очень хотелось напомнить, что сейчас и здесь как раз Республика выступает в роли оккупанта, так как жалкие несколько сотен людей Гиллмунна ну никак не смотрятся по сравнению со всем остальным населением планеты, единодушно поддерживающим Стратуса. Но юноша сдержался... Который уже раз с начала всей этой войны...
  
  - Почему? - Обри моргнула, в Силе переливаясь лишь искренним желанием понять позицию товарища.
  
  - Потому, что мы уже исчерпали свои возможности к удержанию занятых территорий. Если мы продолжим расширять контролируемый периметр, то скоро сепаратистам не потребуется даже относительно равных сил для победы, они просто перебьют отряды по одному до того, как мы успеем прислать помощь, - своими словами повторил он именно то, что пытался донести до командиров несчастный Альфа. Клон благодарно кивнул, но эффекта объяснение всё равно не возымело.
  
  - Я помню, Энакин, - опять улыбнулся Оби-Ван, даже не скрывая в эмоциях, что он воспринимает слова ученика пустым паникёрством. А ведь ещё полугода не прошло, как он же вечно пенял подростку на страсть к чрезмерному риску!
  
  «Друг называется...» - вяло шевельнулась в мозгу парня досадливая мыслишка.
  
  - Ну что ж, будут какие-нибудь предложения, как нам избежать обрисованных проблем? Кроме отступления, - уточнил Кеноби, выразительно покосившись на своего падавана.
  
  Скайуокер прикрыл глаза, успокаивая эмоции. Последнее время ему часто снились сны о войне. Битвах на земле и в космосе, с использованием дроидов и без. Он очень смутно понимал, кто и с кем дерётся, кажется, речь шла о войнах прошлого, где участвовала Республика и джедаи, но полной уверенности он не чувствовал: ведь далеко не всегда на той стороне, с которой он наблюдал, бились носители разноцветных световых мечей, нередко он видел лишь красные. И всё же, даже многое забывая после пробуждения, он уже не мог смотреть на некоторые действия своего наставника без острого желания дать ему в морду... И что-нибудь сломать... Потом запихать в контейнер с бактой, сдать в госпиталь и остаться командовать единолично. Иногда витая в фантазиях, он буквально физически чувствовал, как ему будет приятно познакомить свой кулак с носом учителя. Он понимал, что это очень плохой признак, но ничего не мог с собой проделать — только так удавалось хоть немного притушить осточертевшее раздражение.
  
  Тем не менее, проблему действительно надо было решать. Пусть и не полноценно решать, а только "решать", но ничего другого он сейчас всё равно не мог.
  Так и не открыв глаз, юный мастер «Формы Свирепости» погрузился в поток Силы, желая разглядеть возможные варианты будущего. Раньше у него никогда не получалось делать это так просто, но после битвы на Джеонозисе многое изменилось...
  
  Океан Силы распахнулся перед глазами, затопив сознание потоком смутных образов, подёрнутых невесомой чёрной дымкой. Тёмная Сторона старательно скрывала будущее от адептов Света, заволакивая взор клубами невесомого пепла. Но Энакин знал, как пройти эту завесу.
  
  Раздражение, усталость, досада... Даже стыд на то, что он, как бывший раб, а ныне простой падаван без единого собственного кредита в кармане, недостоин даже заикаться о том, чтобы перейти к чему-то большему в отношениях с Падме. Все самые тёмные и неприятные эмоции свились в тугой жгут и чёрным клинком воли вспороли мешающую взору завесу.
  
  Образы будущего мгновенно наполнились яркими цветами и звуками. Стрельба, крики, взрывы... Эхо чужих смертей... Голоса...
  
  -...генерал, прошу вызвать подкрепление с воздуха!
  
  -Отказано! Атмосфера нестабильна, корабли даже приблизиться не смогут!...
  
  -Защищайте шагоходы! Прикройте им правый фланг!..
  
  -Заряды установлены!
  
  -Подрывай!...
  
  -Нужно эвакуировать войска, скорее!...
  
  -«Приют» на связи, нас атакуют! Повторяю, нас атакуют!...
  
  Скайуокер резко распахнул глаза, прерывая видение.
  
  - Мне нужен Альфа и рота клонов, мы пойдём на базу «Приют».
  
  - Скажешь, зачем? - с лёгким удивлением вскинул брови Оби-Ван, сквозя в Силе недоумением.
  
  - Сепаратисты ударят именно туда. Скоро, - Энакин замолчал, успокаивая взбудораженное эхом ещё не случившихся смертей сознание.
  
  - Опять видение? - огладил бородку Кеноби. И в его голосе проскользнули не понравившиеся юноше нотки.
  
  - Да, Учитель, - стараясь говорить максимально спокойно и почтительно, ответил Скайуокер. - Вы же знаете, они сбываются.
  
  - Да, только меня напрягает, что ты смотришь в будущее с лёгкостью, какой не может похвастаться и магистр Йода, - вот теперь в интонации Кеноби звучало откровенное неудовольствие пополам с подозрением. И не только в словах.
  
  Все присутствующие, включая представителя прореспубликански настроенных жителей Джабиима и острого на язык Альфу, как по команде затихли.
  
  - Вы не доверяете мне? - не позволив голосу дрогнуть, спросил юноша.
  
  - Я доверяю тебе, Энакин, я не доверяю тому, что с тобой происходит, - вкрадчиво ответил джедай, стараясь выглядеть убедительным, но... Для Энакина разница в формулировке была исчезающе незначительной. Видимо что-то поняв, Кеноби продолжил уже более миролюбиво: - Не бери в голову, если ты прав, мы поможем «Приюту», если нет, будем считать это учебной тревогой.
  
  - Вам лучше остаться здесь, Учитель, я чувствую, что там вам будет грозить опасность.
  
  - Нам постоянно грозит опасность, - с ироничной улыбкой возразил наставник.
  
  - Нет, здесь другое... - Энакин постарался облечь в слова то, что увидел. Там, на базе, должны были умереть несколько джедаев. Не он, ему опасность не грозила, но другие и Оби-Ван... Если он пойдёт, то с ним должно было случиться что-то плохое... Что-то связанное с долгими мучениями.
  
  - Не важно, - оборвал его мужчина, - я всё равно не могу остаться в стороне. Альфа, готовь транспорт и бойцов, - последнее относилось к клону-капитану.
  
  - Есть, сэр.
  
  Посмотрев на удаляющегося солдата, парень почувствовал, как в душе поднимается волна глухого гнева. Даже когда он всё время рвался очертя голову в самое пекло, не задумываясь о последствиях, к его словам прислушивались больше, чем сейчас! Какой смысл во всём этом фарсе с дружбой и доверием, если Оби-Ван самых простых советов не слушает и даже не скрывает, что ему совершенно не интересно мнение своего ученика, который пытается его защитить?!...
  
  База «Приют», несколько часов спустя.
  Вокруг гремели взрывы и свистели бластерные выстрелы. Энакин отбил очередной алый сгусток мечом, прикрывая свою группу и навязанную ему в пару Обри. В другой ситуации он был бы только рад компании девушки, но сейчас её ужасное владение мечом исключительно отвлекало.
  
  Они успели как раз к началу атаки сепаратистов, ударив во фланг наступающим шеренгам, едва те подступили к оборонительным рубежам. Тщательно сберегаемые противником всю первую неделю, дроиды КНС наконец-то показались. И их ассортимент был крайне неприятен своим разнообразием. Не то чтобы они вдруг стали много умнее, но смешанные подразделения значительно компенсировали недостатки отдельных моделей.
  
  Отбив очередной заряд, падаван снёс "Толчком" десяток наступающих боевых дроидов, а следующим движением Силы перехватил в воздухе залп ракет сепаратистского IG-227, развернув их на вражеские порядки. С каждым разом комбинировать фехтование и силовые воздействия становилось всё проще, но Скайуокер чувствовал, что это ещё не предел, нужно только больше практики...
  
  - Как у тебя это получается? - окликнула его Уин.
  
  - Когда я был совсем ребёнком, мне приходилось работать в лавке старьёвщика - одному вместо бригады дроидов. Как-то само собой получалось, что детали держались там, где нужно, даже если их никто не держал. Принцип тот же, - почти правдиво ответил парень.
  
  «Почти», потому как что-то такое у него в жизни действительно было, только вспомнил он об этом и осознал подоплёку буквально мгновение назад. Рассказывать же чистую правду о видениях он уже крепко зарёкся, спасибо косым взглядам магистров и учителя.
  
  - Несколько болтов против десятка ракет?
  
  - Ну и я уже как бы не ребёнок, - очередным толчком Энакин отправил в полёт новую партию дроидов.
  
  - Может для тебя это и нормально, но...
  
  Слова молодой целительницы прерывал крик Альфы:
  
  - Они пытаются прорваться к застрявшим шагоходам! Ссадите их!
  
  Энакин и сам уже видел — несколько людей в красно-синей броне с репульсорными ботинками, позволяющими буквально лететь над полем боя, стремительно неслись в сторону пытающегося встать AT-AT. И у них при себе была взрывчатка.
  
  - Плотнее огонь, сонные мухи! Не пускайте их во фланг! - продолжал надрываться ЭРК-клон*, подавая наглядный личный пример, подстрелив двоих бегунов.
  
  Свободная рука Скайуокера сама дёрнулась вперёд и сжалась в кулак. Сила послушно пришла в движение, и люди в красно-синем замерли в воздухе, словно налетев на невидимую стену. Большего клонам не требовалось: сепаратистов накрыл шквал бластерных выстрелов, ставя точку в этом маленьком эпизоде боя.
  
  - Ха! Как всегда вовремя, мастер Скайуокер, - довольно хохотнул клон, переключая внимание своей винтовки DC-15A на новые цели.
  
  - Альфа, я тебе уже говорил, что я только падаван, а не мастер.
  
  -По мне, сэр, вы стоите десятка мастеров, и Ома-Д'ун это прекрасно показала! - даже не делая вид, что перестал веселиться, ответил ЭРК.
  
  - Это только твоё мнение, - возразил Энакин, хотя внутренне весьма жалел, что это именно так, - и мой ранг — падаван, пожалуйста, называй меня согласно ему, вас же учили субординации, - парочка В-2, пытавшихся зайти во фланг, смялись Силой и отправились в полёт на тушу среднего дроида-паука, где успешно детонировали прямо у орудия.
  
  - Как скажете, мастер Скайуокер! - с готовностью заверил Альфа под смешки нескольких ближайших клонов.
  
  - А что было на Ома-Д'ун? - негромко поинтересовалась Обри, на мгновение прижавшись спиной к боку товарища, отражая очередной выстрел противника. - Я слышала только слухи про что-то жуткое.
  
  - Жуткое... - эхом повторил юноша, вспоминая ощущение в Силе подле луны Набу.
  
  Оби-Ван тогда сказал, что для него это воспринимается, будто всё вокруг кровоточит. Мастер Глайв был более лаконичен, ограничившись лишь эпитетом "мерзость". Для Энакина всё выглядело будто пятно, расползающееся в Силе. Пятно из чужих мучений и смертей.
  
  - Там было биологическое оружие сепаратистов и уничтоженная колония гунганов, которую использовали как полигон для испытаний. А ещё один безумный ген'дай, помешанный на убийстве джедаев...
  
  - Ген'дай?
  
  - Неприятная тварь. Жуткая регенерация, огромный опыт... Ему было за тысячу лет... Абсолютно помешанный на крови маньяк... Не отвлекайся! - голубой луч его клинка в последний момент отклонил пучок красного света, едва не попавший девушке в плечо.
  
  - Спасибо... - прошептала смущённая Уин.
  
  - Ничего... - отозвался Энакин, уже выискивая взглядом и Силой новых противников. - Альфа, бери половину роты и заходи справа, как соединишься с нашими - действуй по обстановке, а я нажму слева, устроим им котёл.
  
  -Есть, сэр! Первый и второй взводы, вы слышали приказ!...
  
  Наступающий на этом участке отряд сепаратистов уже был практически уничтожен, однако дроиды успели ворваться на позиции обороняющих базу клонов, и завязалась окопная мясорубка. Отряд ЭРК-капитана подоспел как раз вовремя, выбив машины и подкрепив поредевших в результате непрерывного натиска собратьев. Скайуокер же выступил тем самым молотом у наковальни, путём нехитрого манёвра обогнув дроидов и ударив в тыл, довершая уничтожение.
  
  По сути, шансов у железок не было с момента появления роты Энакина. Они могли бы ещё суметь отойти без серьёзных потерь, но продолжать наступление, получив фланговый удар, для них было самоубийством. Которое те, с известной машинной упорностью, и совершили. Впрочем, представители просепаратистского населения Джабиима, также участвовавшие в атаке на республиканскую базу, от них мало отставали. То ли не успев оценить ситуацию, то ли не сумев этого сделать правильно... В любом случае, бывшему рабу с Татуина эти детали были не интересны, главное — силы КНС на его участке были уничтожены. Полностью.
  А вот творящееся на противоположном конце базы, куда направился Оби-Ван с мастером Сиррусом и ещё ротой, ему не нравилось. Продолжением стрельбы и эхом смертей клонов...
  
  - Учитель, - подросток поднёс ко рту ком-линк. - Противник уничтожен. С моей стороны базе больше ничего не угрожает, что у вас?
  
  - Отлично! - донёсся в ответ возбуждённый голос Кеноби. - Бери Обри и бегом сюда! Поможете ст...
  
  Слова заглушил грохот взрыва, и в дальнем конце лагеря поднялся многометровый огненный шар.
  
  Связь прервалась...
  
  База «Приют». Ночь того же дня. Энакин Скайуокер.
  Клубы тумана окутывали тело, мелкие камушки шелестели под ногами, впиваясь в мягкую подошву сапог. Вокруг стояла тишина... И запах смерти множества существ.
  
  Сон... Он знал, что спит и видит так недавно и одновременно с тем целую бездну времени назад прожитый день.
  
  Ома-Д'ун встречала его в точности так, как и тогда. Мёртвые гунганы, дроиды-приманки, биологическое оружие... Всё было здесь, мерцало в Силе множеством красок и вариантов будущего. А он вновь, как и тогда, шёл на разведку...
  
  Хотя нет. Даже тогда это было ложью. Самообманом, или... осознанным желанием отвязаться от сопровождения.
  
  Он знал. Чувствовал, где искать врагов. Видел тени в Силе от их предвкушения и жажды крови. Но не стал никому говорить, как и сейчас...
  
  Земля скользила под ногами знакомой тропой. Тело окутывал кокон Силы, не позволяющий вырваться наружу ни звуку, ни запаху. Рукоять светового меча приятно холодила руку. Кристалл внутри пульсировал в такт биению сердца. Он знал, куда идёт и кого там увидит.
  
  Те, кто сидел в засаде, те, кто ждал их прилёта, предвкушая веселье и повторное испытание яда, сами стали дичью.
  
  Не имело значения, сон вокруг или реальность. Нужно было устранить опасность для своих. Только он мог это сделать. А остальные, как и в реальности того дня, не должны были видеть, как он это сделает...
  
  Две фигуры. Два хищника. Молодой, горячий, полный гнева и амбиций, надежды и предвкушения. И старый, опытный, абсолютно безумный и просто жаждущий крови. Они ждали именно там, где и тогда. Двое живых в центре смердящего смертью пятна в Силе...
  
  - Ген'дай и тёмный джедай... - слова сорвались сами собой. Не те, что тогда, но это не имело значения.
  
  Дурдж что-то говорил - как тогда, про детей и его любовь убивать. Радовался забаве, предвкушал удовольствие... В тени его мыслей безумным калейдоскопом прокатились картины: люди, тви'леки, забраки... Воины в мандалорских доспехах... Подростки с косичками падаванов... Кровь, крики, смех убийцы, настигающего очередную жертву...
  
  Насыщенно-синяя молния сама рвётся с пальцев правой руки. Дуку... Спасибо ему. Его молнии... Действия в Силе... Энакин хорошо их запомнил и смог воспроизвести.
  
  В реальности того дня это было сложно, очень сложно. Но сейчас - нет. Сила сжимает бронированную фигуру, не позволяя шевелиться, корёжа металл и заставляя детонировать боезапас. Но это лишь фиксация, у ген'даев нет костей, им нечего ломать, их регенерация ужасна, хватит и маленького кусочка, чтобы полностью восстановить тело. Поэтому он бьёт Молнией Силы. Только так... Выжигая саму жизнь из клеток, разрушая душу потоком убийственной мощи Тёмной Стороны. Только так можно убить ген'дая, навсегда лишить его регенерации, сжечь, испепелить...
  
  Вторая фигура зажигает два алых световых клинка и с криком бросается к нему...
  
  - Не мешайся, - небрежный пасс пальцами, и Ассаж впечатывает в стену, сдавливая тисками Силы.
  
  Девушка бьётся в оковах, пытается разорвать удавку яростью, но бесполезно — он сильнее. Был тогда... И тем более сейчас!
  
  Тугие тёмно-синие разряды потоком льются с пальцев, захлёстывая тело врага, выводя из строя все системы брони, уничтожая клеточную структуру организма, вымывая из него саму жизненную энергию... Нет! Сжигая её вместе с плотью!
  
  Безумный наёмник орал... недолго. Голова, глотка - вся верхняя часть тела была уничтожена быстрее всего. Осталось продержать напор всего несколько секунд... Чуть-чуть... Каплю...
  
  Он закрыл это место от чутья Силы, но напор Тёмной Стороны слишком велик, Кеноби и остальные вот-вот почувствуют её всплеск и помчатся сюда, но они не успеют... Уже не успели!
  
  - Ты, - свой голос холоден и непривычен, но это не вызывает удивления или страха. Всё так и должно быть... Скоро пройдёт, - передай Дуку мою благодарность. Его урок я усвоил полностью...
  
  Слова произнесены, но перед глазами уже не лицо шокированной Вентресс. Он смотрит в зеркальную поверхность кабины незнакомо... Или очень знакомого истребителя. Отражение размыто, но с каждым мигом становится чётче. Вот стала видна фигура... Световой меч на поясе... Тяжёлый плащ на плечах... И алые глаза из под тени чёрного капюшона.
  
  ЕГО глаза.
  
  Вокруг его корабль. Перед ним его истребитель. И он не Энакин Скайуокер.
  
  Имя рвётся с языка... И титул...
  
  - Я... - горло сдавливает спазм, а тьма под плащом сгустилась, замерев, словно кромка многометровой волны на Камино перед тем, как обрушиться вниз. - Лорд Ситхов... Дарт...
  
  На планете Джабиим, на базе войск Республики «Приют», в небольшой комнате отдыха, юноша с падаванской косичкой резко открыл глаза.
  
  Примечания:
  *ЭРК — элитные бойцы-клоны без внесения генетических изменений, призванных привить им покорность. Обучались лично Джанго Феттом и унаследовали многие черты его характера.
  
  
Глава 2. Новая жизнь.
  
  Крупные капли холодного дождя падали на моё обращённое к небу лицо, принося воистину божественное удовольствие. Запах влажного воздуха. Порывы резкого ветра. Холод от проникающей под одежду воды. Ткань, липнущая к коже. Стук сердца в груди. Ток горячей крови по сосудам. Чувство твёрдой почвы под ногами. Гром далёких молний, сотрясающий барабанные перепонки. Маленькие лужицы влаги, скопившейся в глазницах, откуда она ручейками стекает по лицу...
  
  Настоящее Блаженство...
  
  Только тот, кто испытал Смерть и века бестелесного существования, может понять, какого это - чувствовать. Просто чувствовать своё тело, видеть мир не через призму Великой Силы, а органами чувств... Неописуемо...
  
  Скайуокер... Энакин... Я... Раньше не понимал, каким богатством обладал каждую секунду своего бытия. Лорд Ситхов из далёкого прошлого... Тоже я... Прочувствовал это каждой частицей своей души.
  
  Нет слов, чтобы описать, каково это: ощутить, как падают на лицо тяжёлые капли дождя после нескольких тысяч лет бесплотного существования. Их нет, и я не буду искать.
  
  Судьба сделала новый виток, предначертанное изменилось, потоки будущего пришли в смятение, выстраивая новый узор. Океан Силы бурлил перед моим взором, трепетал на кончиках пальцев, мурлыкал в ушах, второй раз за последние полгода массово перетасовывая фигуры. Где-то там, на Корусанте, в это движение вглядывался другой... более чем достойный титула Тёмного Лорда. Но я был скрыт, и он пока не мог понять всех деталей. И хорошо, нам ещё рано открывать карты.
  
  Смешно... Я-Энакин воспринимал его почти как отца, я-ситх прошлого мог бы назвать его внуком, а я-настоящий даже не знаю, как относиться к его личности. Друг и наставник, который всегда готов помочь и дать дельный совет, одновременно — причина большей части самых безнадёжных ситуаций, выпадавших на мою жизнь... Эту жизнь. Дрессировка и манипуляции, и в то же время - учёба и забота. Развязывание чудовищной войны, и вместе с тем - спасение прогнившего до кости государства. Жажда власти и созидание небывалого... с ситхами всегда всё так непросто. И ведь я теперь один из них.
  
  Или нет? Жизнь дала ещё один шанс сделать выбор, но хочу ли я его? В тот раз я сделал его осознанно. Я знал, на что шёл. Мы все знали... Жалел ли я? О многом... Очень многое в моём прошлом заставляло чувствовать стыд и горечь с привкусом тлена во рту. Но не это решение. Мы проиграли, да... Всё, за что мы сражались, ради чего переступили через себя, пошли против братьев, обратилось прахом. Всё было напрасно.
  
  Но я не жалел.
  
  Я сделал всё, что от меня зависело. Кто может, пусть сделает больше. А моя совесть... Пусть только в этом, но чиста.
  
  Но то — прошлое, а я в настоящем, и я уже другой. Энакин мечтал о признании, о семье, о Падме... Падме... Его сияющий ангел со звёзд. Путеводный луч света. Прекрасная королева из сказок. Мечта. Наивная мечта ребёнка. Прекрасная и слепая.
  
  В груди от одной мысли о её улыбке и нежном лице разливалось трепещущее тепло. Такое приятное и вместе с тем глупое.
  
  Ещё вчера при воспоминании о ней все мои мысли могли крутиться только вокруг того, чтобы быть достойным её, смыть клеймо безродного раба с Татуина и стать тем, кто сможет предложить ей руку и сердце, не боясь опозорить любимую в глазах семьи и общества. Она — знатная набуанка, бывшая королева, сенатор от целого сектора, а я... Жалкий падаван никому не известного средненького рыцаря-джедая. Нет, она бы не отказала, я чувствовал, но... Я не мог так поступить, не мог подставлять ту, кого любил. А потому предложения не прозвучало. Я должен был сперва встать с ней вровень, чтобы на самом деле взять её в жёны, а не самому выходить замуж, как ничтожный альфонс. Так было ещё вчера.
  
  А сейчас... Сейчас я не видел для нас будущего.
  
  Всё банально как мир — я жаден, очень жаден. Таким я был в обеих своих жизнях, где-то меньше, где-то больше, но никогда не выпускал того, что попало мне в руки. Богатство, разумные, власть... Не имело значения. Она же — искренне верящая в демократию, верховенство закона, гражданские права и Республику идеалистка, не иначе как токмо персональной волей Великой Силы сумевшая стать успешным политиком. Но я — Лорд Ситхов и нищий раб с насквозь криминальной планеты, о какой вере в демократию тут может идти речь?
  
  Мы с ней абсолютно разные. Отличаемся как огонь и лёд. И это не то отличие, которое позволяет гармонично дополнять друг друга. Чтобы дополнять, необходимо разделять общие цели, а не стремиться к строго противоположным результатам. Я-Энакин ещё вчера был готов закрыть на это глаза, отступиться, загнать в глубокий уголок души свои взгляды только ради того, чтобы быть с любимой, ради того чувства, что пылало в моём сердце. Я-нынешний понимал, что это бессмысленно. Страсть пройдёт, и противоречия полезут наружу, а с нашими характерами и упрямством... Развод, а перед тем — годы несчастливого брака и впустую загубленные нервы.
  
  Если же помнить о моём биологическом возрасте, склонности к импульсивным поступкам, присущей Энакину, и далёком от всепрощения характере ситха, всё может закончиться и того хуже. Очередной семейный скандал, наложившийся на нервное напряжение, женские упрёки, какое-нибудь неосторожное слово — и я легко могу её убить на одних эмоциях. Или же сломать личность ментальным вмешательством — невелика разница.
  
  Так что и этот путь для меня закрыт. Жаль? Да. Но не стоит плакать. Сегодня плачет дождь, и его слёзы смоют с меня всё лишнее. Моя любовь к Падме не нужна ни мне, ни ей, а значит...
  
  Движение Силы - и разум пронизывает острая боль.
  
  Чувство никуда не делось, но теперь я смогу мыслить трезво в её присутствии - именно то, что нужно. Именно то, что я уже начал делать, едва вселился в это тело.
  
  В ночном лагере, под гул падающей с неба воды и завывание дождя, прокатился полубезумный каркающий смех.
  
  Как смешно... Ведь верно, моё-ситха влияние на меня-падавана началось с того злополучного дня на Татуине. Смерть мамы как отвлекающий манёвр, чтобы ослабла защита. Как гнусно, мерзко, подло... но неизбежно. Какой же я всё-таки ублюдок.
  
  Всё было продумано...
  
  Поганая тварь.
  
  Запланировано...
  
  Циничный урод.
  
  Я знал будущее. Знал, как это использовать. Знал, что делать. Долго, очень долго ждал момента, и её жизнь была приемлемой ценой.
  
  Мерзкое хаттово дерьмо!
  
  Что хуже всего, я ненавидел себя за это, но в то же время не мог себя осуждать. Ведь всё было сделано... правильно.
  
  Ситх.
  
  - Прости, мама... - раздался в тишине бури беззвучный шёпот. И, словно вторя ему, небо раскололось ветвистой молнией, заставившей трястись от грома даже дюрабетонные здания базы.
  
  Всё действительно было спланировано. Слияние... Только так я мог рассчитывать на успех. Вытолкнуть из тела дух истинного ситх'ари, Избранного Силой — безумием было бы даже пытаться, пусть он хоть десять раз неопытный юнец, а я - многомудрый призрак Лорда Ситхов. Только слияние давало шансы. Полное, безоговорочное смешение душ, без попыток выделить свою личность в качестве доминирующей. Поровну мечты, чувства, желания, стремления — спаивание воедино двух личностей.
  
  И план удался.
  
  Сердце вновь разрывалось от боли потери, которую я мог предотвратить, а разум понимал, что другого выхода не было. И Падме... Я должен был уже жениться на ней, в первые же дни после начала войны, тайным бракосочетанием на Набу. Но я же не хотел этого допускать, а в результате возникло стремление сперва доказать, что достоин. Процесс слияния тогда только набирал обороты, но этого хватило. Как и для того, чтобы спасти руку в поединке на Джеонозисе.
  
  Сила не учила меня, это был я сам. Мои собственные навыки и знания, мой собственный опыт и взгляды... и никто бы не догадался. Ни один одарённый из ныне живущих. Ведь на всё воля Силы.
  
  Но хватит об этом.
  
  Я открыл глаза, Силой стряхивая с одежды всю набравшуюся туда влагу. Вокруг был спящий военный лагерь, только клоны-часовые вглядывались в темноту через визоры шлемов. В здании за спиной тревожно спала Обри, чей учитель пропал вместе с Кеноби, но скачков моего состояния она не почувствовала, я хорошо закрылся в Силе.
  
  Нет смысла мусолить в памяти то, что уже случилось. Нет смысла корить себя, осознавая, что сделать иначе не мог. Вокруг война, такая знакомая и родная. Пусть в космосе висят не Молотоглавы и Центурионы, а Дредноуты и Аккламаторы, пусть на земле сражаются клоны и дроиды, а не простые солдаты, но это ничего не меняет. Мне нужна цель и путь? Они есть - возвыситься на войне, получить влияние, власть, помочь реорганизовать Республику — это похоже на план. Это то, что будет приятно делать, это то, что я умею. То, чего я желал. Второй шанс осуществить нашу мечту.
  
  А оставаться ли мне джедаем или вновь шагнуть во мрак Тёмной Стороны - какая, в сущности, разница? Я не сошёл с ума за тысячи лет одиночества в самых глубинах мрака, мне ли бояться безумия Тёмной Стороны? А джедай... Ну, это будет как минимум интересно. Сравним Орден двух эпох, поностальгируем о старых временах. Но всё это потом, а сейчас у меня есть армия, которой страшно не хватает толковых командиров. Так вспомним молодость.
  
  Утро 23 дня битвы за Джабиим, генерал-джедай Линет Синэ*, база «Приют».
  С лагерем творилось что-то не то. Женщина не сразу поняла, в чём дело, да и не сразу обратила внимание, если уж откровенно: смерть Дайны** и пропажа генерала Кеноби с мастером Сиррусом, которые, скорее всего, тоже погибли, занимали её мысли куда больше окружающей суеты. Но не заметить повышенной активности клонов она всё-таки не могла.
  
  Нельзя было сказать, что база бурлит, но общее оживление ощутимо чувствовалось. Несмотря на дождь, солдаты куда-то бегали, что-то таскали, подгоняли друг друга и вообще всем поведением демонстрировали крайнюю занятость.
  
  Особую странность моменту добавляло то, что она лично никаких приказов ни на что подобное не давала, а Робас*** обязательно бы с ней посоветовался, прежде чем начинать что-то важное.
  
  Не успела она подумать о мужчине, как тот сам показался на глаза и, судя по его виду, осведомлён о причинах происходящего был не более её.
  
  - Доброго утра, Линет, - поздоровался рыцарь, подойдя ближе. - Мы кого-то ждём?
  
  - Вроде бы нет, по крайней мере, мне не сообщали. А что происходит?
  
  - Я как раз хотел об этом спросить у тебя.
  
  Одарённые недоумённо переглянулись и дружно перевели взгляд на копошащихся в стороне клонов, группа которых как раз тащила куда-то пушку с дроида-паука.
  
  - Солдат, - окликнула Синэ ближайшего проходящего рядом клона, - что происходит?
  
  - Выполняем приказ капитана Альфы, генерал, - мгновенно вытянулся тот во фрунт.
  
  - Что за приказ?
  
  - Наметить вторую линию обороны для работы техники, мэм!
  
  - И где сейчас капитан Альфа? - вступил в разговор Робас.
  
  - В лазарете, сэр!
  
  Жестом отпустив бойца, джедаи вновь переглянулись и, не сговариваясь, развернулись в сторону здания медицинской службы. Странности, однако, прекращаться не спешили, и уже на подходе к дюрабетонной коробке рыцарей встретила оживлённая толпа клонов под наскоро воздвигнутыми навесами от дождя. Солдаты организованной очередью переходили от одного спрятанного под навесом контейнера к другому, где получали оружие, боеприпасы, амуницию и паёк, после чего несколько клонов-сержантов разбивали поток на отдельные ручейки и куда-то направляли. Помимо этого, то тут, то там бегали посыльные, часть из которых скрывалась в здании, чтобы вскоре показаться обратно и припустить с ещё большей скоростью. Но прежде всего пополнение в очередь выходило именно из лазарета, и это было очень ненормально. Особенно его численность.
  
  «Приют» был главной тыловой базой Республики на Джабииме, и сюда стекались раненые со всех направлений наступления. Сейчас их скопилось уже порядка тысячи, без учёта пленных. И это были действительно серьёзно раненные бойцы, так как с лёгкими ранениями клоны даже не думали обращаться к чему-то большему, чем походная аптечка. Но из госпиталя выходили совершенно здоровые солдаты, и их было пугающе много.
  
  Пройдя мимо толпы, Линет и Робас вошли в здание, чтобы через минуту встретить падавана Уин. Девушка выглядела отдохнувшей, но какой-то растерянной. В руках у неё была стопка использованных бактапластырей и моток окровавленных бинтов, которые она несла к ведру мусора при входе.
  
  - Уин? Может, хоть ты скажешь, что тут творится? - остановил целительницу рыцарь. - Эта куча выздоровевших клонов — твоя работа?
  
  - А? - потерявшая учителя юная джедайка на мгновение замешкалась. - Нет, это всё Энакин. Мастер Робас. Мастер Синэ, - Обри почтительно склонила голову в приветствии.
  
  - Скайуокер? - удивился мужчина. - Он ещё и целитель?
  
  - Да, и очень хороший, - заверила девушка. - Я сама удивлена, но он в этом намного лучше, чем я.
  
  - Проводишь нас к нему? - попросила Линет.
  
  - Конечно, мастер, сейчас, - падаван быстро сгрузила ношу в мусор и стала показывать дорогу.
  
  Через некоторое время джедаи вошли в одну из общих палат, где и правда присутствовал ученик Оби-Вана. Помимо него там стоял ЭРК-капитан, общаясь с кем-то из подчинённых по активированному ком-линку, и ещё пара облачённых в броню клонов. Простые пациенты на себе доспехов, естественно, не имели. И именно в тот момент, когда гости вошли, молодой джедай разговаривал с сидящим на койке солдатом:
  
  - Как чувствуешь руку?
  
  - Как новенькую, сэр, спасибо вам! Даже не верится, что до кости прожгло.
  
  - Тогда собирай вещи и пакуйся в броню, отдых кончился, - Скайуокер с ухмылкой похлопал клона по плечу и, подняв с ближайшей тумбочки датапад, начал вносить в него какие-то записи.
  
  - Всегда рад, сэр! - браво отрапортовал солдат, довольно вскакивая на ноги.
  
  Тем временем падаван закончил работу с прибором и, заметив появление рыцарей, повернулся в их сторону.
  
  - Мастер Синэ, мастер Робас, - почтительно поприветствовал их юноша, вежливо склонив голову. Да, в точности так, отметила генерал, слова были почтительны, но кивнул парень именно вежливо, как равным. - На наш счёт было принято какое-то решение, или я случайно доставил проблемы своими своевольными действиями?
  
  Вопрос сразу поставил девушку в несколько неудобное положение. Сама она ещё не думала над тем, что делать с оставшимися без учителей падаванами, хотя предполагала, что их надо будет отправить в отряд таких же молодых джедаев, потерявших учителей, но перед этим следовало хотя бы формально посоветоваться с остальными генералами, чего она тоже пока не успела сделать. По второй части вопроса ей и вовсе было нечего ответить, так как она пока вообще не поняла сути действий Скайуокера.
  
  - Нет, дело не в этом, - девушка постаралась не выдать своего удивления и смешанных чувств. - Нас интересует количество выздоровевших клонов, точнее, как это количество стало возможно. Кстати, сколько их уже?
  
  - Альфа, - повернулся к клону в броне с синими знаками различия ученик Оби-Вана, - доложи генералу, сколько солдат возвращено в строй и куда они направлены.
  
  - Есть, сэр! - ЭРК-капитан отключил голограмму подчинённого на ком-линке и шагнул ближе. - Генерал, - отрывистый кивок. - На данный момент в строй вернулись две роты, общей численностью двести восемьдесят два бойца. Солдаты распределены по отделениям, согласно прежнего места службы и занимаемой должности. Всем выдано личное оружие и амуниция, проведена замена повреждённых элементов доспеха. До распоряжения командования о дальнейшем назначении бойцы направлены на работы по укреплению оборонительных позиций вокруг базы «Приют».
  
  - Двести восемьдесят два бойца? За ночь? - Робас попытался сдержать удивление, но получилось у него плохо.
  
  -Так точно, сэр! - с готовностью подтвердил клон. - Если быть точным, то за шесть часов двадцать три минуты, и это только те, кто уже закончил получать спец-инвентарь. Очередь на выходе ещё не учтена.
  
  - Но как? Скайуокер? - мужчина повернулся к невозмутимому падавану. Синэ поступила так же, наконец поняв ту растерянность, что увидела на лице Уин несколькими минутами ранее.
  
  -Я плохо спал, мастер, - Энакин на мгновение опустил взгляд, как бы извиняясь и показывая, что вспоминать это для него было неприятно, - и решил заняться чем-то полезным.
  
  - И исцелил три сотни тяжелораненых за шесть часов?
  
  - Мне помогала Обри, - скромно возразил блондин, ловя взгляд ученицы мастера Сирруса.
  
  - Нет, я... - молодая целительница сконфуженно замялась. - Почти ни при чём... Я не умею так быстро лечить такие повреждения.
  
  - О, благодарим за пояснения, - старшие джедаи переглянулись. - Падаван Скайуокер, - женщина немного замялась, выбитая из колеи, - как вы себя чувствуете?
  
  Поднять столько раненых, даже средней тяжести, должно быть весьма выматывающе.
  
  - Всё в порядке, мастер, - спокойно ответил юноша, почтительно склонив голову, - это не так уж и трудно. Главное - понять общий принцип.
  
  - Общий принцип? - догадка вспыхнула в сознании, порождая волну удивления, уже больше похожую на шок. - А... как давно вы изучаете исцеление?
  
  - Я заинтересовался этой темой при обороне Камино, но получаться начало только недели две назад.
  
  Волевым усилием генерал постаралась взять себя в руки и ничем не выказать, какие эмоции у неё вызвало это признание. Она, конечно, как и все в Храме, слышала слухи об Избранном, но считала, что его таланты несколько преувеличены. Как выяснилось, если слухи и врали, то только в сторону уменьшения.
  
  Опытный джедай поймала себя на мысли, что ей хочется аккуратно выйти из лазарета на цыпочках, словно она вновь сопливый юнлинг, что с глупыми вопросами лезет по меньшей мере к Хранительнице Архивов, а то и вовсе Магистру Йоде.
  
  - Я-ясно, что ж, - Линет и Робас опять переглянулись, и девушка увидела в глазах друга абсолютно те же чувства, что охватили её, - не будем отвлекать вас, падаван...
  
  То же место, после ухода джедаев.
  - Судя по их лицам, раньше вы не распространялись о своих талантах, - иронично заметил ЭРК.
  
  - Распространялся, Альфа, просто, как и они сейчас, Оби-Ван предпочитал уходить от данной темы.
  
  Ощущать эмоции этих "детей" было... забавно. Но вполне ожидаемо. Безусловно, я был не до конца честен, так как в своё время потратил на изучение целительства многие годы, сперва на Светлой Стороне, потом на Тёмной, и не сказать, чтобы это было легко. В то же время я говорил чистую правду, ведь в этой жизни я действительно стал заниматься данной областью совсем недавно, и таланты у меня были совсем другого порядка, нежели раньше. Да и клонов лечить не в пример проще, чем обычных людей, ведь их организмы идентичны, а это избавляет от львиной доли трудов по «настройке» потока Силы в момент исцеления. Впрочем, не буду врать самому себе, ощущать трепет со стороны джедаев было приятно. Увы, тщеславие — не тот порок, который легко изжить, будучи ситхом вообще и бесстыдно талантливым юношей в частности, а я и то, и другое одновременно.
  
  - Ну, мы все знаем, чем это для него закончилось, - элитный клон-коммандос, тренированный лично Джанго Фетом, очень вольно трактовал понятия «такт» и «признание авторитетов».
  
  - Не поспоришь, - эхом откликнулся я.
  
  Нет, я не считал Кеноби погибшим, хотя бы потому, что не ощутил его смерти в Силе. Да и грядущее однозначно утверждало, что он должен дожить как минимум до конца войны, если я сам не захочу это изменить. Но результат его пренебрежения моими советами мы всё равно наблюдали, и этот результат сложно было назвать хорошим.
  
  Пожалуй, я даже мог бы его найти. Пусть связь учителя и ученика между ним и прошлым Энакином Скайуокером всегда была крайне слаба, а с завершением становления уже моей личности от этой связи и вовсе остались жалкие огрызки, которым вскоре предстояло окончательно исчезнуть, но я слишком хорошо знал его отпечаток в Силе, чтобы не суметь обнаружить при нынешнем уровне мощи. Вот только, при всех моих тёплых чувствах к Оби-Вану, при всей нашей дружбе, взращённой за десять лет общения, я-нынешний не мог не признать, что идея отдать меня в ученики к вчерашнему падавану была самой фееричной глупостью Совета из всех, которые мне доводилось знать. А опыт у меня, мягко скажем, не маленький.
  
  Кеноби не хотел видеть бывшего раба с Татуина своим учеником, но был вынужден его взять, исполняя последнее желание Квай-Гона Джина. Толком не закончив собственного обучения, не прожив полноценным, сформировавшимся рыцарем ни дня, он взялся учить ребёнка, во много раз более талантливого, чем он сам, не имея никакого педагогического опыта и даже не готовясь к этому теоретически. Закономерно, что результат получился не очень. О чём говорить, если даже в тот первый раз после начала слияния, когда я на Камино поделился с Кеноби своим видением о ходе предстоящей битвы, ответом мне было: «Не верь видениям будущего, мой юный падаван»*(4).
  
  Хорошо, да? «Не верь видениям Силы», сказал человек, практикующий учение о необходимости во всём следовать воле Силы и по своей природе постоянно вполглаза поглядывающий на линии будущего.
  
  Не объяснить ученику, что видения часто бывают неполными, отчего их легко неправильно истолковать. Не указать, что они не обязательно исполняются, порой служа лишь абстрактным указанием на угрозу. Не предостеречь, что очень важно обращать внимание на детали и тщательно их анализировать, иначе рискуешь попасть в ловушку собственных заблуждений и, вместо предотвращения, собственными руками привести события к тому самому исходу, которого пытался избежать. Ничего такого, просто: «Не верь видениям будущего, мой юный падаван».
  
  И в самом деле, что тут такого? Не будем поднимать тему, как воспринимается человеком такое завуалированное сообщение, что тебе плевать на его мнение и попытки помочь, остановимся на сути самого пожелания. Ведь подростки — это такие послушные ребята, напрочь лишённые любопытства и стремления узнать причины важных для них событий. Что им скажешь, то сразу и делают, не задавая вопросов и не сомневаясь в твоей правоте.
  
  Особо хочу отметить, что к тому моменту мудрый и опытный джедай-наставник по имени Оби-Ван знал своего воспитанника уже добрых десять лет. То есть ни о каком отсутствии необходимого времени на знакомство и изучение характера подопечного говорить не приходится.
  
  И как же внезапно, что мы, в полном соответствии с моими предупреждениями, едва не потеряли более миллиона созревающих клонов, и самого Кеноби пришлось спасать от верной смерти? Казалось бы — признай ошибку и извинись, что может быть проще и естественнее? Но нет. Это ведь так неожиданно, что одарённый может предсказать будущее и указать на места наибольших угроз. Так невероятно, что уважающий себя рыцарь-джедай может только воскликнуть "Ах!" и сесть на ровном месте от удивления.
  
  Не верится? А вот оно, оказывается, так и есть, без всяких шуток.
  
  Не совершал Оби-Ван ошибок.
  
  Случайно повезло ученику.
  
  Случайно обстоятельства сложились.
  
  А Кеноби действовал целиком верно.
  
  Не за что ему извиняться.
  
  В общем, искать бывшего учителя я не собирался. Хоть это и вызывало неприятное сосущее чувство внутри, всё-таки часть меня считала Кеноби другом, но второй части более чем хватало, чтобы это чувство игнорировать. Предупреждал я его далеко не первый раз, и моя правота тоже не первый раз подтверждается реальными примерами. Не прислушался — сам виноват. Кроме того, его присутствие мне сейчас будет только мешать.
  
  Как и присутствие других «взрослых» джедаев.
  
  - Прости, Обри, - с извиняющимся видом я обернулся к девушке.
  
  Вот кому с наставником повезло, что сейчас я понимал как никогда раньше. Сиррус, сам далеко не выдающийся одарённый, сумел раскрыть талант девочки и все силы приложил, чтобы дать ей путёвку в жизнь. Насколько я успел узнать за последние дни, он даже договорился, что её будут тренировать магистр Винду и ещё некоторые члены Высшего Совета, но банально не успел отправить ученицу на Корусант до начала операции на этой планете. В какой-то степени я ей даже завидовал, хоть, словно в насмешку Великой Силы, ничего не мог сказать по поводу судьбы её учителя.
  
  - Ничего, я понимаю, - находящаяся явно не в своей тарелке целительница и сама не хотела поднимать эту тему. - Энакин, тебе точно не нужно отдохнуть?
  
  - Отдохну, когда закончу с этой палатой, - я поднял датапад и, прокрутив список «историй болезни», остановился на следующем пациенте. Разрыв селезёнки и осколочное ранение бедра... - Кстати, Альфа, что там с тяжёлым вооружением?
  
  - Ничего, - клон, не глядя на меня, опять достал ком-линк и вызвал голограмму базы, - какой-то бойкий малец разнёс всё в хлам. Теперь если парни что-то и откопают, то только мелкашку.
  
  - Пусть лучше стараются, а не сказки сочиняют для доверчивых дедушек, - огрызнулся я. - У двух ААТ я точно только экипаж прессовал, а у третьего только ходовую погнул, там ремонта на три минуты. И да, это не те, которым один бойкий член клана Феттов потом влепил ракету в боковину, не иначе как в поиске максимальной эстетической гармонии вида.
  
  По палате прокатился хор сдавленных смешков. Раненые клоны очень старательно делали вид, что их тут нет и они вообще кашляют, а не смеются над собратом-офицером, но... То ли синхронность массовой простуды, то ли отводящие глаза вестовые, но что-то тонко-неуловимое в окружающей действительности заставило Альфу насторожиться.
  
  - Я им передам, мастер Скайуокер, - убийственный взгляд, в котором так и читалась фраза: «Кажется, я уже знаю, какая из следующих партий исцелённых пойдёт ковыряться в системе переработки биологических отходов», прошёлся по помещению, заставляя эпидемию кашля мгновенно стихнуть, а народ вытянуться по стойке «смирно» прямо в койках, высвечивая на лице почти видимые невооружённым взглядом бравые надписи, вроде «Виноват, сэр! Дурак, сэр! Больше не повторится, сэр!».
  
  Одна только бедняжка Обри пребывала в состоянии когнитивного диссонанса, пытаясь переварить нежным детским разумом суровый армейский юмор.
  
  С девушкой всё вообще было довольно... неоднозначно. Так уж получилось, что она являлась одним из лучших целителей Храма, и это будучи всего лишь падаваном — поразительный талант, тем более с учётом колоссального спада уровня знаний современных джедаев. Но дело в том, что данная специализация наложила на её характер определённый отпечаток. Или же её характер привёл к данной специализации — с Силой никогда нельзя быть однозначно уверенным в таких вещах. Суть же в том, что Уин была чутким человеком, умела сопереживать и всегда до конца старалась помочь своим пациентам, но вместе с тем не убивалась из-за неудач, относясь к судьбам своей и окружающих с определённым фатализмом. Это помогло ей пережить потерю учителя и это же позволило стоически принять мои сегодняшние закидоны. Ведь в сущности, я своей демонстрацией навыков целителя, одолевшего даже собственную смерть, взял и за какие-то несколько часов цинично надругался над всем, чего она добивалась упорным трудом всю сознательную жизнь. Буквально в грязь самооценку втоптал, постелил сверху ковёр и устроил пьяную оргию. Она-то и понятия не имела о моей прошлой жизни.
  
  Но истерик не было. Она переживала, да. Стыдилась, злилась, негодовала и обижалась, хотела попросить научить и её тоже и стеснялась это сделать — десятки эмоций, оттенков и полутонов чувств, хаотично мечущиеся мысли и ворох полуосознанных желаний. Однако всё это оставалось глубоко внутри, практически не прорываясь наружу.
  
  
Эмоции, но всё же мир.
  
Страсть, и всё же спокойствие.
  
Хаос, и тем не менее гармония.
  
  В каком-то смысле, её можно было назвать идеальным джедаем. И мне это нравилось.
  
  Вместе с тем, я отчётливо ощущал, что она на грани, и одно неверное действие с моей стороны может привести к тому, что она закроется. Отгородится от меня духовной стеной и подсознательно назначит врагом, на которого неосознанно, но вполне реально возложит ответственность за все свои беды на Джабииме, включая потерю учителя.
  
  А этого я допустить никак не мог. Не с моей жадностью.
  
  Пройдя к нужной койке, я начал стандартный опрос, который, наверное, делает любой стоящий доктор, на любых планетах и во все времена. Слова и обороты речи могут меняться, но смысл остаётся тот же самый. Ведь больным нужны не только уход и лечение, но и постоянное внимание, возможность поговорить, излить душу, услышать тёплые слова. Факт есть факт: бодрый духом пациент, относящийся к лекарю с симпатией, всегда идёт на поправку лучше, чем просто безразличный. Великая Сила течёт во всех живых существах, а когда ею ещё и исцеляешь, эффект особенно заметен, так с чего бы мне отказываться облегчать себе жизнь?
  
  Организм клона я уже просканировал и, пока не перешёл к главному, мягким ментальным посылом (которого та, естественно, не осознала) подозвал Обри к себе. Позвал бы голосом или жестом — Уин бы зажалась, решив, что я так только пытаюсь её приободрить, убеждая в том, что она тоже полезна (и была бы совершенно права), но так как телепатического давления она не заметила, то и обижаться на «собственное желание» не стала, послушно подойдя.
  
  Впереди было ещё несколько дней относительного затишья, которые можно было использовать для подготовки. Сила шептала, что своими действиями я немного отсрочил нашу с девушкой отправку в «Отряд падаванов» - группу юных джедаев, лишившихся учителей на этой войне и по чьей-то дурости отправленных вместо Храма на передовую*(5), чтобы толпой заменить одного-двух опытных рыцарей. Но мы туда всё равно попадём, просто чуть позже. Я как раз успею опустошить госпиталь и дать нашим войскам пару лишних тысяч обстрелянных бойцов. Это скажется на результатах предстоящих операций. Генералы-джедаи продолжат умирать и проиграют. Этого было не изменить. Но многие из тех клонов, что должны были погибнуть, выживут, и это даст мне ядро группировки, с которой можно будет работать... Потом. Когда подойдёт моё время. А пока следовало заняться ранеными... И обработкой одной талантливой и милой глазу одарённой.
  
  
  Примечания:
  *Линет Синэ — имя вымышленное. Данный персонаж в каноне присутствовал только на двух страницах, причём уже на второй погиб от рук Альто Стратуса. Известно про неё удручающе мало, только звание — генерал (так к ней обращается один из клонов). Помимо этого, можно с уверенностью делать вывод о её крайне слабой чувствительности, особенно в плане боевого предвидения, так как погибла она от удара в спину, не заметив, как к ней во время боя подкрался огромный мужик, испытывающий к джедаям лютую подсердечную ненависть.
  
  **Дана — имя вымышленное. Данный персонаж в каноне присутствовал только на одной странице и стал одной из первых жертв артиллерийского обстрела Сепаратистов в начале штурма базы «Приют».
  
  ***Робас — и вновь вымышленное имя. Находился на базе «Приют» в момент атаки и запрашивал помощи. Каноничная судьба в том бою неизвестна, но ко времени завершающих событий операции на Джабииме уже был мёртв.
  
  *(4) Не отсебятина автора, а реальный факт канона. Оби-Ван фактически заткнул Энакина, когда тот только заикнулся о том, что видел, и, не давая парню хоть слово вставить, начал его морально прессовать, не стесняясь ссылаться на «признанные авторитеты» (Йоду).
  Кстати, это тоже весьма показательный момент, речь там идёт о тревоге, гложущей Энакина, которую, якобы, ощутил наш любимый Чебурашка (и что Скайуокер должен прекращать это безобразное поведение, ага), но, спрашивается, какой ты нахрен учитель, если о таких вещах про твоего ученика тебе должен рассказывать Гранд-Мастер Ордена?
  
  *(5)Это канон. Мол, учителей ребят убили, давайте отправим детей на передовую, вдруг они толпой заменят одного взрослого рыцаря? Автор текста от этого факта в таком же ах*е как и вы, но не может его вырезать, потому как он имеет огромное значение для становления каноничного характера Энакина и Дарта Вейдера.
  
  
Глава 3. И снова война.
  
  32 день операции на Джабииме. Республиканский конвой на пути к аванпосту «Кобальт».
  Ситуация развивалась в точности как я и ожидал. Уроки, преподнесённые КНС, не пошли генералам-джедаям впрок, и вместо укрепления обороны с налаживанием путей сообщения между аванпостами Рыцари Республики продолжили гнать войска вперёд. Они думали, что только натиском и скоростью наступления могут обеспечить победу, и закономерно получали фланговые удары, диверсионные группы на путях снабжения и бесконечные атаки летучих отрядов, не позволяющие солдатам перевести дух.
  
  Никому не пришло в голову, что Альто Стратус не нуждается в городах, как непременных атрибутах победы. У него не было промышленности, которую требовалось защищать, не было танковых заводов, оружейных фабрик и сырьевых центров. Ничего, что надо удерживать любой ценой, стоя насмерть и бросая в пекло любые резервы.
  
  Всю технику и тяжёлое оружие ему поставляла Конфедерация. Большую часть армии составляли присланные дроиды. Урожай был собран и распределён по схронам ещё до вторжения. Дороги на Джабииме во время сезона дождей не существовали как класс. Одновременно с тем, он знал местность, имел абсолютную лояльность населения и боевой опыт, которого не имелось у противника. Он был тем, кто создал вооружённые силы Джабиима, тем, кто защищал эту планету уже не первый раз, тем, кто знал, как побеждать в местных условиях, и он этим пользовался.
  
  Возводил линии обороны на самых выгодных для себя высотах, мелкими укусами выводил на эту линию очередного генерала-джедая, потом ждал, пока тот попрёт буром героически штурмовать, перемалывал его силы, сколько мог, и организованно отступал, оставляя врага у горы трупов и без всякого реального стратегического результата. При этом площадь, на которую раздёргивались силы Республики, постоянно росла, и на данный момент никакой единой линии фронта уже не существовало, то есть сепаратисты Джабиима могли ходить к нам в тыл как к себе домой, почти с любого направления. Что с большим удовольствием и делали, атакуя тыловые части и конвои снабжения.
  
  Эта тактика тоже имела свои минусы, и при грамотном использовании имеющихся возможностей она бы не стала серьёзной проблемой для Республики, но в том-то и дело, что никто в командовании ВАР на Джабииме грамотно использовать эти возможности не умел. А силы, между тем, таяли.
  
  Со дня начала вторжения на эту планету погибло или числилось погибшими уже семнадцать джедаев*, безвозвратные потери в войсках насчитывали более семи тысяч клонов**, состояние прореспубликанских ополченцев тоже не вызывало энтузиазма. Альто Стратус практически остановил продвижение войск Республики по всей линии фронта, а всего пару дней назад полностью разбил одну из главных группировок, подловив генерала Норкуну при штурме тем города Шоал. Три усиленных полка джедая втянулись в сражение на укреплённых предместьях, в то время как армия сепаратистов устроила им классический обход с флангов и окружение. Вырваться из котла удалось лишь нескольким сотням клонов, общей численностью в два батальона, но практически вся техника и транспорт остались на поле боя. Сам генерал Норкуна погиб от рук Стратуса, устроившего показательную казнь.
  
  Командование перешло к генералу Глайву***, но в общей картине это мало что меняло. Сам по себе он был неглупым человеком с обширным жизненным опытом, но по части стратегических и тактических навыков, а также подхода к проблеме ничем не отличался от прочих джедаев. Иными словами, как и все уже погибшие, не мыслил ведения боевых действий без непременного наступления.
  
  Вдобавок, на вторых ролях у него стояли генералы Леска и Синэ. Обе люди. Обе молодые женщины. И обе категорически непригодны к командованию войсками. Им бы с юнлингами возиться или куртуазно раскланиваться с какими-нибудь местечковыми царьками на дипломатических миссиях, в конце концов, мужиков себе найти и жить в каком-нибудь уютном домике вдалеке от всех этих политических разборок. Там они были бы счастливы и на своём месте, тут же само присутствие доставляло им душевные муки. Не те, что идут от ощущения чужих смертей, боли и страха, а те, что возникают от выполнения работы, которая противна всему твоему существу.
  
  Ну что они могут накомандовать, если все их подсознательные желания сосредоточены на том, как поскорее всё закончить и убраться отсюда, не важно куда и как, лишь бы поскорее? И чтобы это узнать, мне даже встречаться с ними не нужно, достаточно закрыть глаза и прислушаться к окутывающей планету Силе. Только чувство долга и ответственности за других заставляло их тянуть свои обязанности, особенно Леску. Но разве может армия, возглавляемая такими командирами, победить?
  
  На счастье и к радости той части меня, что привыкла считать джедаев собратьями и товарищами, именно сейчас я наконец мог начать влиять на события. Правда, для этого ещё требовалось прибыть к пункту назначения и связаться со штабом... Ну, тем подобием штаба, которое все почему-то называли данным словом. А там уже всё будет зависеть от того, правильно ли я оценил Глайва.
  
  Сам джедай, судьбу которого я изменил на Ома-Д'уне, превентивно устранив угрозу Дурджа и Вентресс и тем самым не позволив последней отрубить ему голову, произвёл на меня впечатление вполне адекватного человека. И что немаловажно, без слепого следования положениям Кодекса и правилам Храма. Он вообще был колоритной личностью, начиная от внешности двухметрового бугая, рядом с которым даже Альфа в полном доспехе смотрелся хлюпиком-коротышкой, и заканчивая отсутствием обычно свойственной всем одарённым брезгливости к дистанционному оружию. Сам таскал пару бластеров на поясе и ученицу к тому же самому приучил. Вдобавок, контингент какой-нибудь кантины в Мос Эспа ему был явно милее и привычней, чем общество одухотворённых сенаторов и прилизанных чиновников. В общем, его можно было попытаться убедить в порочности нынешней стратегии.
  
  Но до этого нужно было ещё добраться до аванпоста «Кобальт»...
  
  Двенадцать дроидов В-2 с жалобным скрипом смялись в неаккуратные куски металлолома, в то время как мой световой меч описал широкую дугу по площадке, изрубив по пути ещё почти роту машин. Один из любимых приёмов Треи — активировать меч и, удерживая его Силой, раскрутить до превращения кромки клинка в сплошной сияющий диск, после чего той же Силой направить его в сторону противников, выкашивая тех, будто газонокосилкой траву. Конечно, для него требовались хорошие навыки владения телекинезом и высокая концентрация, особенно если в то же время ты делаешь Силой что-то ещё, но я на эти вещи не жаловался.
  
  Поймав притянутую обратно рукоять меча, я оглянулся. Как просто глазами, так и позволив своей Силе затопить окружающее пространство, сканируя каждый камешек и каплю падающей с неба воды на предмет угроз и важных деталей, которые мог упустить, отвлекаясь на бой.
  
  Диверсионный отряд дроидов был полностью уничтожен. Клоны, охраняющие вместе с нами конвой, были целы и уже деловито проводили контроль валяющихся на земле машин, одновременно выставляя боковые дозоры, предупреждая возможность второй атаки. Отличные они всё же солдаты, понятливые.
  
  Никто из падаванов не погиб, и все даже были почти здоровы, кроме пары мелких ожогов и царапин, что не то что для Обри, но даже для простого одарённого не должны стать большой проблемой. Куда хуже их дела обстояли с психологической устойчивостью: общая усталость, страх, боль потерь, неуверенность в завтрашнем дне, чувство, что их бросили, у кое-кого – гнев, почти перешедший в полноценную Ярость.
  
  Особенно заметно это было у Зул Ксисс, с которой мы пересекались ещё во время миссии на Ома-Д'ун. Краснокожая девушка, наполовину зелтронка*(4), падаван мастера Глайва, несмотря на то, что её учитель был жив и даже находился относительно недалеко, а быть может, и благодаря этому, пылала гневом на зависть многим ситхам. Пока что она держала эти эмоции в узде, почти не позволяя им прорываться наружу, но было очевидно, что переход на Тёмную Сторону замер в полушаге от юной джедайки.
  
  Её учитель сам отправил девушку сюда, опасаясь брать на очередное задание. Не самый обычный ход для рыцаря-джедая, но и Глайв был необычным рыцарем-джедаем. А помимо этого, у него было очень доходчивое видение, которое сложно проигнорировать, если действительно заботишься об ученице. Вот он и не проигнорировал. К моей вящей радости.
  
  Нет, я не планировал подталкивать её к переходу, равно как и предотвращать оный. Я собирался только наблюдать и, если потребуется, помочь в самый критический момент, уберегая от полноценного Падения — ломки и перестройки всего мировоззрения, сопровождающегося временным, а если не повезёт, то и постоянным скатыванием на уровень интеллектуального развития трандошанина.
  
  Зул была прирождённым ситхом, современная философия джедаев была для неё столь же чужда, как пески Татуина для гунгана с Набу. И она сама вполне успешно двигалась к безболезненному переходу, уже научившись не идти на поводу у своих страстей и сохранять голову ясной, несмотря ни на какие бури внутри*(5). Разумеется, накладки случались, но на фоне её возраста и того, как эти «накладки» обычно проявляются у Падших, её срывы смотрелись детскими шалостями.
  
  Благодарить за такие успехи ей следовало только и исключительно Глайва. Тот сам стоял не так уж далёко от Тёмной Стороны, а потому на собственном опыте знал, что необходимо знать и уметь проблемной ученице. А Зул была проблемной, уже тот факт, что перед тем, как попасть к нынешнему наставнику, она сменила более пяти учителей, уже говорит о многом. Сам по себе метод, конечно, был сыроват, груб и не лишён слабых мест, но главное — он позволял предохранить психику темнеющего одарённого от самых калечащих изломов, а большего пока и не требовалось. Девушка, правда, уже стала несколько больше сквернословить и огрызаться, хотя и раньше на колкость языка не жаловалась, но в целом держалась, и никто ни о чём даже не подозревал.
  
  Естественно, у меня уже были планы на её окончательную вербовку. И даже не столько потому, что она – симпатичная горячая штучка (О, это молодое тело с его желаниями и гормонами! Как же я скучал по всему подобному...), сколько из интересных способностей зелтронцев и жизненной философии самой Зул, ну а уроки хороших манер можно будет ей преподать и позже.
  
  Осматривая остальных, я привычно ощутил, как меня читают, вернее, пытаются читать. Пусть довольно неумело и топорно, но довольно глубоко — достаточно, чтобы различить образы на поверхности мыслей, что может далеко не каждый одарённый. И, что самое занимательное, в пассивном режиме, словно читающий прикладывает усилия не к тому, чтобы влезть в чью-то голову, а для того, чтобы не делать этого. Хотя термин «словно» тут не очень уместен, так и было.
  
  Тэ Диат, семнадцатилетний смуглокожий парень с ранней сединой, учившийся у собственного дяди Нико Диата и после его смерти угодивший в этот отряд. Он был членом одной из древнейших джедайских династий, представителей которой я знавал ещё в прошлой жизни, и, как это часто бывает в устойчивых династиях одарённых, в нём проявились выдающиеся таланты, первым из которых был талант менталиста.
  
  Когда я впервые заметил его попытку, то уже хотел было «дать по рукам» наглому сопляку, что пытался покопаться у меня в мыслях, но понял, что парень действительно не может «не читать» окружающих, а меня выбрал просто из-за моей защиты. Поскольку вскрыть её он не мог, то ощущал лишь умиротворение, спокойствие и тишину, которые и использовал как собственный якорь в ряби Силы от эха множества смертей, боли и агонии. Для человека с сильным ментальным даром пребывание на войне особенно болезненно: чужие эмоции, тревоги, мысленные крики и метания — всё это серьёзно бьёт по сознанию менталиста и в обычной жизни, будто живёшь в доме с очень тонкими стенами и кучей крикливых соседей, а в обстановке всеобщего напряжения от пребывания на грани смерти тяжесть такого груза растёт по экспоненте. И хуже всего, что от этого почти нельзя закрыться, только привыкнуть, научившись игнорировать. Метод Диата — сосредоточиться на ком-то одном, не нагружая сознание остальными, тут был не лучшим решением, ведь не решал главную проблему устойчивости к шуму, но в сложившихся условиях безусловно являлся наиболее оптимальным.
  
  Вообще же, это был какой-то подарок Силы. Целительница, что при правильном обучении сможет врачевать даже повреждения, нанесённые Тёмной Стороной. Прирождённая девушка-ситх, стоящая в шаге от умения полноценно управлять своими страстями, а не наоборот, и дошедшая до всего сама. Парень-телепат, в перспективе способный на полноценное сканирование глубин чужой памяти. Три гения на одной задрипанной, никому не нужной планетке во Внешнем Кольце. А ещё есть и остальные, каждый из которых тоже чем-то да выделяется из общего ряда. И все рядом со мной — Энакином Скайуокером — квинтэссенций талантов во владении Силой.
  
  Совпадение? Да я бы в это не поверил, даже ещё сидя рабом в лавке Уотто! Такие откровенные намёки не понял бы только совсем упившийся дешёвым синтетическим пойлом вуки. К тому же...
  
  Скольжу чуть дальше взором Силы и обнаруживаю парочку падаванов, забрачку Касс Тод и человека Мака Лотора, что, забившись в недра одного из грузовых спидеров, уже самозабвенно целовались, положив «большой и толстый» на устав Ордена. Ох, чего мне стоило в этот момент сохранить нейтральное выражение лица, а не рассмеяться в голос – все эти их «кодексы», «нормы», «уклады» и «правила», напридуманные за тысячу лет, разлетелись подобно фарфоровой маске под стальным сапогом солдата, стоило лишь пройтись со смертью бок о бок, испытать настоящий бой. И всё опять рядом со мной... Ну как тут не поверить в Волю Великой Силы, подталкивающую к чему-то своего Избранного? Впрочем, не догадаться «к чему» тоже было бы достижением того же порядка, что и вера в совпадение.
  
  -Энакин, - вывел меня из размышлений голос Обри. - Ты, наверное, уже устал от этого вопроса, но как у тебя это получилось?
  
  -Что именно? - поворачиваюсь к девушке, с недавних пор ставшей на постоянной основе прикрывать мне спину.
  
  -Разрезать столько дроидов за раз, - пояснила целительница, смахивая с лица капли дождя и устало поправляя чёлку.
  
  -Ты не поверишь, но принцип почти такой же, как и с ракетами, правда, тут требуется более точный контроль одного объекта, а не общий десятка, но сам принцип неизменен. Давай пройдёмся и посмотрим, есть ли кто из наших с ранениями. А потом я покажу, если хочешь.
  
  -Да, спасибо! – девушка робко улыбнулась.
  
  За время совместной практики в госпитале мы стали много ближе. Потерявшая учителя девушка подсознательно хотела обрести какое-то плечо, на которое можно было бы опереться, кого-то мудрого, к кому можно было бы обратиться за советом. Ей нужен был Учитель, а так как я был на порядки сильнее и опытнее всех окружающих, что каждый из них чувствовал, стоило мне чуть отпустить свою Силу, она (и не только она) подсознательно тянулась ко мне. Первые зачатки Связи начали образовываться буквально позавчера, но… немного времени у нас ещё было, и я не торопился. К тому же, молодой организм был категорически против рассматривать сию юную прекрасную девушку как всего лишь ученицу. Впрочем, моя ситхская память вполне знала эпизоды, когда учитель с учеником были куда как большим, чем просто друзья и соратники. Так что пусть… Время само всё расставит по своим местам.
  
  -Зул, ты с нами, - окликаю краснокожую красавицу.
  
  К слову, это совершенно не преувеличение. Зул была очень красива, даже когда строила из себя первосортную стерву. Спортивная фигура, высокая грудь, приятный алый оттенок кожи, коричневые, отливающие фиолетовым волосы, ярко-голубые глаза... На беспристрастный взгляд, она превосходила Падме по всем статьям.
  
  -Что-то случилось? - Ксисс оторвалась от разговора с остальными падаванами и взглянула на меня.
  
  -Нет, но может. Пошли.
  
  Девушка пожала плечами и подчинилась.
  
  Если подумать, то вокруг меня всё время крутилось множество потрясающе красивых девушек, и даже с началом войны это не изменилось. Даже Касс, которая была «занята» и искренне любила Мака, могла бы дать фору всем служанкам Амидалы вместе взятым, а ведь она даже не человек, а забрак. Забраки же хоть и родственная людям раса, но в критерии чисто человеческой красоты попадают довольно редко, а тут не просто попала, а прямо в яблочко. Аккуратные, совершенно не портящие облик рожки, роскошные светло-синие волосы, серые глаза, идеальное лицо с манящими губами, а уж про физические кондиции и говорить нечего — тут она ничем не уступала Зул. А Обри? Пусть она не являлась ослепительной красавицей и не могла бы и мечтать потягаться с тви'лечкой-танцовщицей на её поприще, но она тоже была очаровательно прекрасной своей скромной экзотической красотой.
  
  И такая картина, если припомнить, преследовала меня на протяжении почти всей жизни, будто... Будто сама Великая Сила настойчиво стремилась отвлечь меня от Падме...
  
  Слишком сложно и натянуто? Пожалуй... Но в то же время очень уж похоже на правду... Особенно зная, к чему могла привести наша с ней брачная жизнь...
  
  -Так чего ты хотел? - раздался вопрос, едва мы отошли от места боя.
  
  -Уточнить потери и подлечить раненых, - не поворачивая головы, киваю на колонну техники.
  
  В подтверждение свои слов, буквально спустя три шага, нагибаюсь к присевшему у малого шагохода клону, получившему ранение в плечо.
  
  -Сэр, РК-5327! - попытался вскочить он. - Прошу прощения, сэр, я...
  
  -Всё нормально, солдат, - кладу правую руку на пробитую и оплавленную бронепластину.
  
  Привычное усилие - и над ладонью возникает небольшая полусфера голубого света — визуальное отражение целительной техники. Секунда, две, три... Всё. Кость, мышцы и кровеносные сосуды восстановлены, кожа наросла, и корка спёкшейся плоти отвалилась наружу прямо сквозь дыру в броне.
  
  -Советую подкрепиться, - я выпрямился и, кивнув бойцу, пошёл дальше.
  
  -А я-то вам зачем? - опять не выдержала Зул. - С Обри понятно, но я их вернее покалечу, если попробую лечить.
  
  -Знаю, и, кстати, это недоработка с твоей стороны.
  
  В ответ зелтронка пренебрежительно фыркнула, сложив руки на груди.
  
  -Я знал, что ты это скажешь, - улыбаюсь, скосив взгляд назад. - Но это была только первая часть. Вторая: тебе надо отправиться вперёд и наладить связь с мастером Глайвом. Постарайся убедить его подождать с наступлениями до того, как я прибуду и мы поговорим.
  
  -Ты хочешь отправиться к нему? - удивлённо вскинула брови краснокожая.
  
  -Это был бы лучший вариант, но нет, как я вас одних брошу?
  
  -Эй! Не строй из себя нашего папочку! То, что ты крутой красавчик, ещё не делает нас беззащитными детьми!
  
  -То, что вы не беззащитные дети, ещё не делает меня безответственной сволочью, - парировал я. - По поводу же моей неотразимой внешности мы сможем поговорить вечером у меня в палатке, - в ответ Ксисс чуть не споткнулась на ровном месте.
  
  -Т-ты сейчас на что намекаешь?
  
  -Вот и говорю - дети.
  
  -Эммм... гррр, - чьи-то ручки неосознанно потянулись к рукояти меча.
  
  -Признайся, Зул, он тебя сделал, - а вот Обри была довольна, хоть связь между нами пребывала в зачаточном состоянии, кое-что она, как целитель, а значит, одарённый с довольно высокой чувствительностью, уже улавливала... И ей явно доставляло удовольствие видеть побеждённую на собственном поле злоязыкости подругу.
  
  -Спелись, - прошипела полузелтронка.
  
  -И это хорошо, - на автомате откликнулся я и развернулся к девушкам. - Но шутки в сторону. Ты поняла задачу?
  
  -Удержать этого грубияна от поспешных действий, - вздохнула краснокожая красавица, убирая руку от пояса. - И чем я должна это аргументировать? Глайв не очень-то доверчивый парень, и предложение «просто постой тут» он принимает, только если сам хочет почесать кулаки о рожи тех, кто придёт его бить.
  
  -Скажи, что Альто Стратуса нет на укреплениях «Острого берега», и сами эти укрепления только ловушка, чтобы измотать силы Республики.
  
  -А ты откуда знаешь?
  
  -Я это видел, - отвечаю чистую правду, делая ударение на ключевом слове. - Он планирует ударить по базе «Кобальт», когда наши силы будут связаны штурмом «Острого берега». Мы отобьёмся, но пусть Глайв не тратит людей.
  
  -Знаешь, это звучит так, как будто ты уже решил взять на себя командование войсками.
  
  -Зул, - я укоризненно посмотрел на девушку. Однако, не спеша прямо опровергать сказанное. Не люблю грубую ложь.
  
  -Ладно-ладно, мне показалась, - всплеснула руками Ксисс. - Мне лететь одной, или пошлёшь ещё кого-то?
  
  -Возьми Касс и Мака, - пусть парочка развеется... наедине.
  
  -Хорошо, как скажешь. Это всё?
  
  -Да. Поспеши. Встретимся на базе.
  
  Кивнув, полузелтронка нас покинула. Ей ещё надо было найти попутчиков и свободный спидер, у нас же оставались колонна снабжения и около двух десятков раненых.
  
  -На чём мы остановились? - поворачиваюсь к Обри.
  
  -Ты хотел мне рассказать, как правильно управлять в полёте световым мечом, но, думаю, сперва нам нужно помочь им, - миниатюрная падаван указала на группу клонов, оказывающих первую медицинскую помощь парочке собратьев метрах в тридцати от нас.
  
  -Конечно, пойдём...
  
  Чуть в стороне, то же время.
  -План удался неплохо, да? - немного беспокойно повернулся к друзьям Уиндо Ненд. Юный аквалиш всегда становился слегка болтлив, когда нервничал.
  
  -А был какой-то план? - отозвался Ваабеш, проверяя целостность клапана на маске.
  
  Во время боя рядом пролетел бластерный выстрел. Очень-очень близко. И пусть он не задел, но проверить стоило. Представитель вида «ганд» не хотел бы в один прекрасный момент умереть от отравления воздухом в результате трещины в оплавившемся материале.
  
  -Так Энакин же несколько дней вокруг клонов бегал и что-то командовал!
  
  -Он организовывал процесс движение конвоя и схему дозоров. Хотя и удивительно, откуда он всё это знает, но сегодняшний бой был обычной неожиданностью.
  
  -Может и так... - Ненд почесал когтем правую щёку. - А вы что думаете? Тэ, Элора?
  
  -Какая разница? - пожала плечами салластанка, плотнее пряча руки в сомкнутые рукава джедайского плаща. Пусть от вездесущей сырости это всё равно не спасало, но давало хоть какой-то психологический комфорт. - Мы живы, а благодаря ли тактическим действиям Энакина или тому, что он перебил больше половины нападавших, что нам с того?
  
  -Но разве это нормально? - не унимался аквалиш. - Я имею в виду, никогда не видел такого уровня владения Силой у своего Учителя, это же уровень Магистров, разве не так?
  
  -Так, Трель, - вступил в разговор Тэ Диат, использовав дружеское прозвище словоохотливого падавана. - По правде, я сомневаюсь, что даже среди магистров многие смогли бы такое, мой дядя Нико точно не мог, а он был настоящим Мастером. Даже все вместе мы едва ли сравнимся с ним в силе, мудрости и характере.
  
  -А Энакин?
  
  -Энакин... - эхом откликнулся начавший рано седеть юноша, поднимая взгляд к свинцовым тучам. - Не знаю...
  
  -Ты что-то чувствуешь? - уловив состояние друга, подошла ближе Элора Санд.
  
  -Сложно сказать. Его разум постоянно находится в состоянии покоя. Я будто слушаю дыхание космоса. Но его поступки, шутки и поведение... - молодой джедай прикрыл глаза, пытаясь подобрать верные слова к своим смутным ощущениям. - Мне иногда кажется, что он всё это делает только для нас... Обри уже приспособилась, Зул тоже куда лучше держит себя в руках, когда он рядом. Не знаю... Его ведь даже не рассматривали как кандидата в рыцари.
  
  -Он был на Джеонозисе и сражался с Дуку, - сообщил Ваабеш. - И он цел, хотя его учителя тогда сильно ранили.
  
  -Так может, в этом и дело? - обрадовался догадке Уиндо. - Зул как-то упоминала, что они с мастером Кеноби не очень ладили, может быть, потому он и не спешил предложить Совету принять Энакина в рыцари?
  
  -Все мы временами не очень ладили со своими учителями, - укоризненно посмотрела на товарища салластанка.
  
  -Ну я же только предположил! - с извиняющимся видом поднял руки в защитном жесте аквалиш.
  
  -А не надо предполагать, Трель, - хмуро продолжила давить Санд. - Это личное дело Энакина, и нам не нужно в него лезть. Наш друг достаточно силён и самостоятелен, чтобы не оскорблять его отношения с наставником праздным любопытством.
  
  -Прости, я не хотел, - склонил голову пристыженный падаван. - Но мы разве не говорили о том, что он ненормально сильный? Вы знаете, я не очень чувствительный, но когда он рядом, у меня шерсть по всему телу шевелиться начинает.
  
  -Это как раз потому, что ты нечувствительный, - вздохнул Диат. - Его Сила пропитывает всё вокруг не первый день, мы все уже привыкли.
  
  -Да? Так ведь это... - возбуждённый Ненд напоролся на вновь ставший хмурым взгляд Элоны. - Ладно-ладно, давайте не будем обсуждать Скайуокера! - послушно пошёл он на попятную. - Кстати, надо бы подойти к Обри — эта подпалина на руке зверски чешется, - молодой одарённый показал друзьям чёрный след на рукаве плаща.
  
  -Как у тебя вообще получилось словить выстрел? - поинтересовался Ваабеш.
  
  -Так я же говорил! Когда тот, кого мы "не будем обсуждать", рядом, у меня шерсть шевелится, а тут он давай шатать дроидов Силой — меня будто об стену приложило, не успел оклематься - вот и чиркнуло.
  
  -Не повезло, - посочувствовал ганд.
  
  -Придётся встать в очередь, - слабо улыбнулся Тэ, - я видел, как она уходила лечить клонов с тем, кого мы "не будем обсуждать".
  
  -Эх... не везёт, - поник Трель.
  
  -Показалось мне, или в голосе твоём зависть прозвучала? Осторожнее будь, юный падаван, зависть к ненависти приводит, а та — путь на Тёмную Сторону, ммм, - с абсолютно серьёзным видом спародировал всем хорошо известного Гранд-Мастера Ваабеш.
  
  Недоумённая тишина продержалась почти пять секунд, а потом падаваны дружно грохнули смехом.
  
  -Да ну вас, - надулся любитель поболтать...
  
  
  Примечания:
  *В реальной истории канона — восемнадцать, но тут Энакин своевременным предупреждением об опасности спас Линет Синэ.
  
  **В реальной истории канона — девять тысяч, но тут успело сказаться влияние Энакина.
  
  ***В каноне после гибели генерала Норкуны общее командование перешло к генералу Леске, но из её реплик и поведения можно сделать вывод, что до этого момента она занимала не связанную с непосредственным командованием войсками должность, по крайней мере, сложившейся к тому моменту боевой обстановки она не знала. По этой причине я решил, что логичней будет передать командование кому-то более подходящему, благо, в отличие от канона, тут Глайв выжил на Ома-Д'ун.
  
  *(4)Расовая принадлежность Зул Ксисс - одна из самых противоречивых в каноне. Согласно официальным данным, она фаллеанка (англ. Falleen), и это даже вроде как подтверждал в одном из интервью кто-то из авторов, однако... Фаллеанцы — это раса человекоподобных земноводных рептилий с ярко выраженными отличиями в строении черепа, наличием чешуи, когтей и гребней на спине, плюс их кровь зелёного цвета. А ещё у них нет ушей и бровей.
  А вот внешность Зул от человеческой отличается только ярко-красным цветом кожи, и с ушами у неё всё в порядке, как и с бровями — и то, и другое имеется.
  Плюс к этому, в самом комиксе с её участием о принадлежности девушки к расе фаллеанцев нет ни слова, а значит, такая информация — туфта. Особенно на фоне всего вышеозначенного.
  Но на этом причуды не заканчиваются. Дело в том, что раса краснокожих людей в ДДГ есть, это зелтронцы. И они, к слову говоря, как и фоллеанцы, обладают способностью вырабатывать феромоны, действующие практически на все разумные виды галактики. Казалось бы — всё, нашли, но нет — и тут всплывает противоречие!
  Зелтронцы — это крайне мирная и позитивная раса, практически никогда не покидающая свою родную планету. Их культура, зашитая чуть ли не в генетический код, крайне напоминает культуру хиппи. Они не воюют, не скандалят и не терпят насилия в любом его проявлении, причина этого во врождённой эмпатии, позволяющей ощущать боль и негативные эмоции окружающих, как свои собственные. Цель их существования — это наслаждаться жизнью, радоваться, веселиться и дарить то же самое всем окружающим, тем самым получая двойной заряд положительных эмоций. Исключения бывают, но они крайне редки и требуют очень и очень специфических условий формирования.
  Зул же в этот психотип не вписывается никак. Она скандалистка, грубиянка и в целом весьма вспыльчивая особа, почти не задумывающаяся о том, что её слова или действия могут задеть окружающих. Кроме того, из-за агрессивного характера у неё всю жизнь были проблемы с балансированием на грани падения на Тёмную Сторону. По этой причине, кстати, она сменила несколько учителей, пока не попала к «байкеру и металюге» Глайву, что имел те же самые проблемы.
  В общем, на классическую зетронку она не тянет. Кем она является в реальности, полагаю, каждый вправе решать для себя сам, но лично я решил сделать финт ушами и назначить её зелтронкой-полукровкой. Такие пироги.
  
  *(5)Не вымысел автора. Зул и в каноне перешла на Тёмную Сторону, однако никакого безумия и неадекватного поведения не показала, напротив, она до последнего сражалась за друзей и умерла, не проявив и толики той скотскости и эгоизма, что свойственны всем Падшим. И пусть мне хоть кто-то после этого скажет, что у джедаев не было учителей, способных правильно воспитать Энакина и обуздать его характер.
  К слову, чем больше изучаю канон, тем больше поражаюсь, сколько в Ордене было воистину Великих личностей и просто тех, кто достоин искреннего уважения. Почему? Почему в этом случае Энакину достался такой гандон, как Оби-Ван?
  
  
***
  
  Невосполнимых потерь не оказалось, всего урона - несколько получивших разгерметизацию доспехов и десяток подпалин на броне шагоходов. Но если к первому пункту претензий не было — жизнь солдатам броня спасала, и это главное, то последнее меня напрягало. Очень уж удобной мишенью оказалась наша бронетехника, а ведь системы наведения у В-2 оставляют желать лучшего. Оставалось надеяться, что до пункта назначения мы не попадём в танковую засаду. Конечно, системы наведения у нынешней техники сепаратистов ещё хуже, чем у их же дроидов, но тут и нескольких удачных попаданий хватит, чтобы нам стало очень невесело.
  
  Впрочем, на этот счёт Сила молчала, а потому лихих механизированных манёвров от Стратуса я не особенно опасался. Чего я опасался, так это случайно перейти на менторский тон, тем самым резко выбиваясь из образа. Не то чтобы меня сильно на это тянуло, но... подёргивало. И не понять, чего тут было больше: сварливого снобизма старика или желания выпендриться мальчишки, так или иначе держать манеру общения на равно-дружелюбном уровне и объяснять всё без скатывания в заумную терминологию местами удавалось с трудом. Мне явно не хватало практики...
  
  Я был как раз на середине объяснения заинтересовавшего Обри приёма (да и не только Обри, прийти послушать импровизированную лекцию решили все падаваны, благо никого я и не думал гнать), так вот, я был на середине, когда пискнул ком-линк, и на связь вышла недовольная Зул, отправившаяся в авангард.
  
  Кстати, «гениальные» генералы о такой штуке как «авангард», кажется, не догадывались и всегда передвигались «единым фронтом», то есть кучей, раз за разом подставляясь под засады, попадая в котлы и прочие радости грамотной партизанщины. Впрочем, мои стенания по отсутствию нормального командования у армии Республики уже больше напоминали старческое ворчание, мол, раньше и трава была зеленее, и небо выше, и джедаи – не чета нынешним. Пусть это действительно так, но стенать постоянно об этом не нужно, нужно исправлять ситуацию и подготавливать кадры.
  
  Как раз такой «кадр» сейчас докладывала, перемежая доклад некоторыми интересными оборотами, что чуть было не налетела на прикопанные мины, успев стопорнуть спидер в последний момент. Признаться, я сильно и неприятно удивился. Нет, то, что девушка почуяла ловушку – это было прекрасно, то, что я не почуял опасность – логично, поскольку ей ничего не угрожало в ближайшем будущем (она же почувствовала и остановилась), я этого и не увидел. Зреть же возможные вероятности событий, что могут случиться с одарённой, не имеющей со мной сколь-либо явной/прочной связи, да ещё и в обстановке боевых действий и эха смертей, было… Можно, но несколько затруднительно и затратно по объёму внимания. С учётом не сильно полезного «выхода» и серьёзных затрат внимания и сил мониторить таким образом обстановку было нерентабельно.
  
  Однако вопрос оставался: что эти мины вообще делают на нашем маршруте?
  
  -Мины? Впереди? Как? – Трель тоже был озадачен. - Мы же передвигаемся не по дороге… Да и нет тут дорог... Наш маршрут мог пролегать и в нескольких километрах отсюда!
  
  -Кажется, у нас проблемы. В Силе что-то неспокойно, - Тэ взволнованно прикрыл глаза. Что же касается его заявления – в Силе не утихало беспокойство с момента нашей высадки, да и до этого – сейчас по Галактике идёт настоящая бойня, пусть она только-только набирает обороты, но её масштаб уже производит впечатление.
  
  Так что беспокойство Силы меня не волновало, а вот то, что враг каким-то непостижимым образом срисовал наш маршрут, действительно заставляло напрячься. В то, что ему просто повезло засеять поле прямо перед нами, поверить было нельзя. Мины – дорогие игрушки, и никто не будет их выкидывать в болотистую грязь, надеясь, что «вот может быть там потопают войска противника». Просчитать наш маршрут также было нереально – он прокладывался далеко не по прямой, а дорог тут нет, как итог – десятки и сотни вероятных маршрутов. Будь среди «бунтовщиков» хотя бы слабенький одарённый - ещё возможно, но во-первых, таковых сейчас на той стороне не имелось, а во-вторых, это игра в обе стороны — прозреть будущее одарённого врага с целью ему навредить - дело далеко не простое, будь иначе - и Дуку подловили бы, не отходя от Джеонозиса. Из всех возможных вариантов оставался лишь один – нас сдали. А теперь сложим все неизвестные: в армии нашей состоят клоны, которым мыли мозги на тему верности Республике с первых минут жизни, джедаи, которые точно этого делать не будут и... местные «патриоты», лидер которых позиционировался старшим офицером и допуск имел лишь на один уровень ниже генерала, всегда старался прикрываться войсками Республики от своих собратьев с другой стороны фронта и вообще занимался Сила разберёт чём. Признаться, ещё до осознания себя собой я задавался вопросом, на кой ситх (гхм!) они нам вообще нужны?
  
  Неприятный запашок предательства проступил в воздухе...
  
  -Что будем делать, Энакин? – падаваны скучковались вокруг моей персоны.
  
  Забавно, они уже считают меня своим лидером, никто не предлагает обсудить, все ожидают именно моего решения. Неплохо для нескольких дней работы.
  
  -Мак, как у тебя с телекинезом?
  
  -Что ты имеешь в виду? – недоумённо ответила голограмма парня рядом с Зул и Касс.
  
  -Если сможете дистанционно активировать мины — расчистите нам путь. В идеале нужно запустить цепную реакцию, справитесь?
  
  -Да, - после небольшой паузы кивнул Лотор. - Меня одного хватит, но я могу потерять сознание.
  
  -Отлично, думаю, девочки тебя прикроют, так? - голограммы красавиц синхронно кивнули.
  
  -Разумно ли это? Шумом мы привлечём много внимания к конвою, - усомнился Ваабеш - наверное, самый рассудительный из падаванов.
  
  -Подозреваю, что тот, кто так «удачно» установил на нашем пути эти мины, и так в курсе, как и куда мы идём, прятаться не имеет смысла - не приходится надеяться, что наши противники настолько глупы, что не поставили среди минного заграждения пару сенсоров.
  
  -Можно попробовать обойти, - предложила Обри.
  
  -Потеряем день, а то и два, - покачал головой Диат, - и сможем угодить в засаду.
  
  Кстати о засадах, я уже несколько раз ощущал направленное на нас негативное внимание, взор, полный злобы и сомнений, но информировать ребят не стал. Незачем их лишний раз волновать, сегодня враг не нападёт, побоится, во всяком случае, если мы взорвём поля на подходе.
  
  -Ясно, - смущённо улыбнулась целительница.
  
  -Что ж, действуйте, только не задерживайтесь. Ели будет слишком сложно — пробивайте проход только для себя и мчитесь к базе, дальше мы сами расчистим. Координаты вы правильно указали? Проверьте.
  
  -Да, всё так, - подтвердила Касс, взглянув куда-то за пределы голограммы. - Не волнуйся, мы справимся, лучше усиль бдительность, ну, как ты умеешь, на вас тоже могут напасть. Например с тыла, когда подойдёте к разминированному полю.
  
  -Знаю, - позволяю на лицо выползти довольной улыбке. - Ладно, до встречи на базе, если что - сразу вызывайте. Конец связи.
  
  -Конец связи, - эхом откликнулась троица и отключилась.
  
  -Как будем увеличивать бдительность? - тут же влез Уиндо.
  
  -Ты пойдёшь в центр колонны, Ваабеш через три машины к хвосту. Тэ, Элора - вы следите за тылом. Мы с Обри присоединимся к передовому дозору. Клонов я сам предупрежу, они усилят сапёрами боковую разведку. Если что-то почувствуете, сразу докладывайте. Вопросы?
  
  -Почему я один в центре? - поднял руку аквалиш.
  
  -У тебя самая худшая чувствительность, а там мин точно не будет, - отвечаю чистую правду.
  
  -А-а-а... Ну да-а-а, - поник Трель.
  
  В этот момент далеко впереди громыхнуло чередой взрывов, сопровождающихся отголосками удовлетворения от Зул. А вот затаившиеся враги поняли, что трюк с минным полем, к которому можно было бы прижать конвой, не удался, и...
  
  Предпочли отступить… пока что. Ну а нас ждали ещё сотня километров пути, станция «Кобальт» и один интересный джедай.
  
  База «Приют», несколько часов спустя.
  -Генерал Глайв, - обозначила поклон фигура молодого джедая на голограмме.
  
  -Ну привет, Скайуокер, - пробасил мужчина, скользнув взглядом по застывшему статуей чуть в стороне клону-командиру с синими знаками различия на броне. - О чём хотел поговорить? Только давай быстрее, у меня ещё полно дел.
  
  -О стратегии наших действий, - голос юноши приобрёл странные нотки. - Если ничего не менять, мы проиграем.
  
  -Чушь не городи, - сложил руки на груди гигант, уже начиная сомневаться, что идея послушать просьбу Зул была правильной. Уж чего-чего, а выслушивать стенания впавших в уныние детей ему сейчас точно недосуг. - Мне тоже жаль Кеноби, но он выполнял свой долг и умер достойной смертью, это не повод паниковать.
  
  -Дело не в панике и не в Оби-Ване, - совершенно спокойно возразил подросток. - Я говорю о тенденции наших потерь и достигнутом за их счёт результате. Почти полный легион клонов и два десятка джедаев, а в обмен только бесполезная грязь, всех поселений на которой — только наши аванпосты. Нас просто водят за нос, заставляя безрезультатно распылять силы, при этом противник знает практически всё о наших передвижениях, а мы зачастую узнаём о нём только в момент нападения.
  
  -Не нужно мне рассказывать о том, что я и сам знаю, - недовольно поморщился Глайв. Он слышал о том, что Скайуокер уже не раз говорил нечто подобное Кеноби и вообще ратовал за переход к обороне. Не то чтобы паренёк был глупым или трусливым, может в его словах и была доля истины, что-то наверняка полезно было и воплотить, но падаван просто не понимал, что тут делает Республика, и насколько для неё важно выполнить задачу как можно быстрее. - Вот что я тебе скажу, парень: нельзя победить, стоя на одном месте! Когда тебя бьют, надо не только защищаться, а ещё и атаковать самому. Ошеломлять противника! Сбивать его с ритма! Навязывать свои условия! Без этого тебя измотают и сомнут.
  
  -Я это понимаю, мастер, - склонил голову юноша. - Однако, если позволите, я бы хотел предметно описать свою позицию. Это необходимо для наглядного понимания проблемы.
  
  Мужчина вновь неодобрительно скривил губы, но рвущийся с них отказ всё-таки сдержал. Он признавал, что обладает не самым приятным характером, да и терпеливость не его конёк, как и довольно много других добродетелей. Но также он считал, что если уж взялся что-то делать, то это надо делать до конца, а раз он уже принял решение выслушать Скайуокера, он его выслушает.
  
  -Ладно, говори. Но учти, если я просто потрачу с тобой время, то больше можешь не рассчитывать на задушевные разговоры, даже если меня опять попросит Зул.
  
  Подросток смиренно кивнул и, протянув руку, нажал что-то за пределами видимости.
  
  -Прежде всего, взгляните на карту, - рядом с голограммой джедая появилось изображение местности. - Месяц назад на планету высадились два легиона клонов, это 18 432 бойца. На данный момент мы занимаем территорию порядка ста шестидесяти тысяч квадратных километров, - извилистые контуры занятой местности вспыхнули синей линией. - Но потери уже составили порядка 7 450 клонов, таким образом, в строю у нас всего одиннадцать тысяч, заметная часть из которых не может принимать участия в наступательных операциях, так как расквартирована в качестве гарнизонов по аванпостам и базам снабжения. Всего на эту задачу направлено пять батальонов общей численностью в 2880 человек, то есть почти четвёртая часть от имеющихся сил, но их уже недостаточно, о чём свидетельствует потеря целых трёх опорных пунктов за последнюю неделю, здесь, здесь и здесь, - рука падавана прошлась над картой, указывая точки разбитых сепаратистами аванпостов. - По сути, на каждого задействованного солдата приходится по пятьдесят пять с лишним квадратных километров, - изображение карты сменилось, иллюстрируя схематичный кусок пересечённой местности и маленькую точку единственного клона в центре, - охватить которые они физически не могут, так как, помимо прочего, привязаны к конкретным базам, - картинка отъехала назад, вновь показывая всю занятую Республикой местность, но на этот раз с ярко сияющими точками опорных пунктов. Пунктов, расположенных неприятно редкой цепью на фоне гор, рек и лесов Джабиима. - Кроме того, действие рейдерских отрядов КНС в наших тылах с каждым днём становится всё более наглым — только за последние несколько часов сопровождаемый мной конвой с припасами подвергся нападению трёх рот дроидов и наткнулся на минное поле, установленное противником не более двух дней назад на подходе к базе «Кобальт». В глубине территории, которую мы якобы контролируем, - иллюстрации дополнились съёмками местности, перерытой взрывами, и схемой пути от неё до базы. - Вместе с тем, неизвестно, когда Республика сможет прислать нам подкрепление, и ещё более сложная обстановка с его высадкой на планету, каковая, при местных погодных условиях и противодействии со стороны сепаратистов, может с лёгкостью обернуться трагедией и полным срывом. При этом мы не знаем, сколько ещё резервов есть у Стратуса и где находятся нервные узлы созданной им обороны — укрепления, к которым нас систематически выводят провокационными набегами, слишком очевидные цели и не имеют никакой стратегической важности, однако их штурм всегда сопровождается большими потерями в живой силе и командном составе, - слова парня сопровождались всё новыми картинками: линии редутов, вокруг которых разбросаны безжизненные тела, лица погибших рыцарей, строки статистики, с именами, датами, цифрами... - Погибло уже семнадцать опытных джедаев, и большая часть именно в таких операциях. В связи со всем вышеизложенным, я считаю неразумным сейчас продолжать растягивать наши силы. Как минимум, необходимо дождаться разрыва в грозовом фронте и провести полномасштабную авиакосмическую разведку местности и точек сосредоточение сил КНС. В идеале - провести точечную бомбардировку разведанных укреплений перед повторным наступлением. Но до этого момента необходимо укрепиться на занятых рубежах и навести порядок в тылу, в противном случае мы просто рискуем в самый ответственный момент получить удар в спину.
  
  Подросток замолчал. А недавно принявший командование над всеми войсками Республики на Джабииме генерал недовольно нахмурился, глядя на последнюю из прокручиваемых падаваном голограмм, где застыла схема предполагаемого обхода атакующих сил ВАР и удара им в тыл.
  
  Наглядность демонстрации действительно была впечатляющей, и Скайуокер говорил вроде бы правильные вещи, но... Во-первых, он был неопытным падаваном, который в тактике и стратегии физически не мог смыслить больше, чем сам Глайв, который пусть тоже не гений войны, но по крайней мере имеет обширный жизненный опыт, что вполне ясно говорил — сидя в обороне, битву выиграть невозможно. Враг всё равно рано или поздно найдёт лазейку, и если не отвечать на атаки, не идти вперёд, то поражение неминуемо. А во-вторых, молодость и горячность ученика Кеноби явно, если верить разговорам с его учителем, не позволяли ему принять мудрость старших, требовали своего решения, считали, что именно декларируемая позиция единственно верная. Пусть он был талантлив, пусть уже не раз проявил себя на этой войне, но командовать такими силами ему не доводилось, а потому, скорее всего, парень просто подгонял имеющиеся факты под желаемый результат. Такое у молодёжи встречается сплошь и рядом, а потому, хоть всё выглядит и стройно, но верить этому будет неосмотрительно. Наверняка ведь при детальном обдумывании всплывут ошибки или неучтённые факты.
  
  Мастер уже хотел было закончить бессмысленный разговор и даже открыл рот, когда внезапно осознал, что, отмахнись он от слов падавана, по сути, ничем не будет от него отличаться, считая свою точку зрения единственно верной только из-за собственной гордыни. А ведь Глайв очень хорошо себя знал и не тешился иллюзиями, прекрасно отдавая себе отчёт, что не прав бывает... частенько. Совестью он, правда, по этому поводу не особенно мучился, но свои ошибки и слабости считал должным признавать, чего требовал и от своей ученицы. А тут он собрался отказывать только из-за подозрений, даже не пытаясь найти те самые ошибки в логике рассуждений. Не слишком хороший пример для молодых, если подумать...
  
  -Мастер Скайуокер прав, - неожиданно вступил в диалог клон-капитан. - Мы уже сейчас не можем оказать оперативную помощь больше чем половине своих баз. Шагоходы тонут в грязи, ремонтировать их нечем. Ракет и гранат осталось на один-два хороших боя. С продовольствием намечается полная задница. Я бы выслал специальный отряд диверсантов, чтобы он прирезал по-тихому этого Стратуса, и пока его дружки будут решать, кто теперь главный, устроил им всем зачистку, но до этого надо навести порядок за спиной.
  
  -Спасибо, Альфа, - благодарно кивнул падаван на голограмме в сторону клона, хотя явно не мог его видеть, так как тот стоял за границами передатчика.
  
  -Не за что, мастер Скайуокер.
  
  -Мы джедаи, мы не занимаемся политическими убийствами вождей сопротивления, - возразил Глайв, хотя где-то внутри был полностью согласен с этой идеей, но это было очень уж не по уставу Ордена. Даже для него. Особенно для него! Он-то не по наслышке знает, как может аукнуться соблазн применить самое простое решение проблемы.
  
  -Всё равно рано или поздно они все передохнут... - мрачно ответил капитан, складывая руки на груди. - Вы же сами собирались штурмовать укрепления «Острого берега», чтобы его поймать, так в чём проблема?
  
  -Поймать, клон, не убить! - огрызнулся рыцарь, которому этот разговор уже совсем не нравился. - И честный бой - это совсем не то же самое, что убийство ночью в спину.
  
  Скайуокер неловко дёрнул рукой и, сжав кулак, спрятал её за спину, на миг отводя глаза, Альфа тяжело и страдальчески вздохнул, поднимая взгляд к потолку, нисколько не стесняясь присутствия генерала.
  
  -Никогда не думал, что скажу это, сэр, но... Прошу направить меня в отряд падаванов!
  
  -Альфа, прекрати истерику, - холодно лязгнул голос Скайуокера так, что даже Глайв невольно вздрогнул.
  
  -Простите, сэр, - виновато произнёс солдат, принимая более уважительную стойку.
  
  -Я, конечно, исключительно рад, что вы, ребята, так ладите друг с другом, но... Нельзя ли вернуться к теме до того, как я стану един с Силой? Спасибо, - буркнул гигант, видя, что парочка, считающая его идиотом и даже это не очень скрывающая (особенно клон), склонила головы. Ничего, даст Сила, повзрослеют, сами всё поймут и ещё его вспомнят. - Теперь по поводу твоих слов, Скайуокер. Не буду врать, что я со всем согласен, но я подумаю. Теперь, раз уж речь зашла про «Острый берег», откуда ты знаешь, что там нет Альто Стратуса?
  
  -Я увидел это в будущем, мастер.
  
  -Видения бывают обманчивы, - заметил Глайв.
  
  -Это так, - не стал возражать парень, - но конкретно это полностью сбылось.
  
  -И откуда тебе это известно, если мы ещё не атаковали «Острый берег»?
  
  -Оттуда, - лицо падавана стало крайне серьёзным, - что прямо сейчас Альто Стратус атакует базу «Кобальт»... - и связь с Энакином прервалась.
  
  -Что?! Восстановить связь! - повернулся джедай к дежурному дроиду-механику.
  
  -Простите, генерал, сигнал связи пропал. Что-то его глушит...
  
  
Глава 4. В осаде.
  
  Тем временем на базе "Кобальт".
  -А они пунктуальны, - обрыв соединения после окончания моей фразы был весьма эффектен.
  
  Что поделаешь, пусть у меня появились опыт, навыки и большая часть мировоззрения древнего ситха, я оставался подростком, и гормоны требовали выхода, в частности - попытками выпендриться. Я понимал, что это глупо. Где-то глубоко-глубоко внутри мне даже было стыдно... Слегка. Но я ничего не собирался с этим делать. Слишком долго я мечтал вновь получить жизнь, чтобы, едва осуществив мечту, начинать отказываться от её радостей.
  
  Кроме того, это была маленькая месть, в конце концов, чего мне только стоило сохранить лицо, когда этот болван один в один повторил отговорку Кеноби двухнедельной давности на то же самое предложение Альфы... В общем, пусть поволнуется, это для прочищения мозга от шор зело полезное занятие.
  
  -Показушник, - фыркнула Зул, активируя меч и направляясь наружу из пункта связи.
  
  -Уж не зависть ли сквозит в твоём голосе? - ступаю следом. Беспокоиться насчёт атаки не требовалось, всех, кого возможно, я предупредил о ней ещё час назад. Стратус, как и ожидалось, выбрал самый удобный момент — момент разгрузки транспортов, когда у одних заняты руки, а другие расслабились, ступив на «безопасную территорию». Всё верно. Я бы сам так поступил. Вот только сейчас все солдаты были предупреждены и нападения ждали. - Обри, как считаешь?
  
  -Считаю, что сейчас не время для шуток, - ответила миниатюрная целительница, тоже доставая меч.
  
  -Ну не знаю, Зул такая напряжённая в последнее время, может, стоит оградить её от стресса? Мы же друзья, должны о ней заботиться...
  
  -Только попробуй, Энакин, и я сама о тебе позабочусь так, что ты забудешь, как ходить! - рыкнула впереди краснокожая.
  
  -Прозвучало очень пошло, правда? - чуть понизив голос, но так, чтобы Ксисс слышала, поворачиваюсь к Уин.
  
  В ответ кончики ушей узкоглазой красавицы покраснели, а спереди послышался рык...
  
  -Ты специально её провоцируешь? - поинтересовался Тэ, пристраиваясь рядом, когда мы вышли из здания. Естественно, перед нами здесь пробежал комок ярости, жаждущий спустить пар, и это было сложно не заметить, особенно с такими ментальными способностями, как у Диата.
  
  -Разумеется, нет, - поднимаю лицо к небу, вдыхая божественный запах грозы.
  
  Пасмурный сумрак по-прежнему окутывал всё доступное пространство, на пару со стеной дождя укрывая от невооружённого взгляда всё за пределами десятка метров. Плащ вдавило в тело падающей сверху водой раньше, чем я успел сделать вдох. Капли будто отчаянно спешили быстрее коснуться земляной тверди, и в этой спешке готовы были презреть любые препятствия. Не спасали ни глубокий капюшон из непромокаемой ткани, ни широкие полы плаща — тугие жгуты ручейков, с посильной помощью ветра, как живые, стремились проникнуть в каждую доступную щёлочку: забегая в рукава, за шиворот и уж конечно не оставляя вниманием сапоги.
  
  Улица... Только на Джабииме можно так полно ощутить все грани этого слова. А ещё понять настоящие глубины, теплоту и уют такого волшебного сочетания звуков как «жилище»...
  
  -Но вообще, - я снял с пояса цилиндр светового меча, активировал его и взял в руку. Именно в такой последовательности, - ей это на самом деле нравится, просто Зул не из тех личностей, что легко признают такие вещи, - а ещё вам всем нужна хоть какая-то эмоциональная разрядка, а юмор, даже самый тупой, это одно из самых древних и действенных средств на войне.
  
  -Тебе виднее, - не стал спорить парень. - Но как тебе только удалось всё так точно угадать? - кивнул он на позиции, где сейчас разгорался бой.
  
  -Простая логика, - делаю первый шаг в указанном направлении. Ещё несколько секунд, и будет не до разговоров — все разбегутся на заранее назначенные мной позиции, но пока ещё можно ответить, - если не удалось зажать нас у минного поля, то второй уязвимой точкой будет момент прибытия, когда мы начнём разгружать технику.
  
  -А как прошло с мастером Глайвом? - поинтересовалась Касс, вместе с Маком двигающаяся с другой стороны.
  
  -Нормально. Наглядность аргументов - очень хорошее подспорье, если надо кого-то убедить, - а также произвести нужное впечатление и поселить в уме требующиеся мысли. Способ работает на большую часть разумных. Даже одарённых.
  
  Можно сотню раз приводить цифры, описывать ситуацию словами и подкреплять всё это безупречной логикой, но только увидев глазами даже схематичную модель, человек по-настоящему начинает воспринимать аргументы. Потому материалы я готовил тщательно, причём начал это делать ещё в расчёте на Кеноби, и в результате скинул Глайву очень красочную презентацию - с лицами мёртвых друзей, трупами солдат, сгоревшей техникой и прочими «милыми деталями», резко мешающими воспринимать прочитанное как сухую статистику. И та его всё-таки проняла. Это было бы понятно, даже не ощущай я его реакции через Силу — держать лицо учитель Зул совершенно не умел. Да, он ещё побарахтается, попытается найти ошибки, но ничего не добьётся. А мне много и не надо, главное, что он уже не пойдёт гробить армию.
  
  -А помощь нам будет? - поинтересовался Трель.
  
  -Мы в трёхстах километрах от ближайшей базы, какая помощь? - посмотрел на друга Ваабеш.
  
  -Помощь не потребуется, - обрываю начавшийся разговор. До точки, где надо разбегаться, остались последние метры. - Все знают свои позиции. Работаем.
  
  Падаваны молча кивнули и через два шага брызнули в разные стороны....
  
  Двадцать минут спустя.
  -Сила, сколько же их тут? - Обри за моим плечом излучала явную усталость с примесью страха. И было отчего. Видимо, Стратус сильно хотел стереть наш аванпост с лица земли, ничем другим такую толпу дроидов, техники и его элитных бойцов объяснить было нельзя.
  
  -Тысячи три, мэм, - отозвался клон-лейтенант, выполняющий роль моего начштаба, - могло быть хуже.
  
  -Куда уж хуже? Уже два шагохода спалили, - полушёпотом буркнул себе под нос один из сержантов, держащих связь с ведущими бой подразделениями.
  
  -А у нас сколько сил? - поинтересовалась Уин.
  
  -Четыре роты, 576 бойцов, мэм. Благодаря вам почти все даже живы.
  
  -Гай, дай связь с третьей ротой, - оторвавшись от голопроекции битвы, приказываю клону.
  
  Имя я ему, кстати, сам дал. Эти буквенно-цифровые коды жутко раздражают. Парень, что ожидаемо, не возражал(*).
  
  -Есть, сэр! Ворчун, третья рота!
  
  -Есть третья рота! - отозвался тот самый сержант, что бухтел про шагоходы. - Рота на связи, сэр!
  
  Помещение центрального ДОТа, вернее, того, что здесь им считалось, тут же наполнилось звуком голосов Касс и Мака:
  
  -Страха нет, боли нет, смерти нет…
  
  -Есть только Сила… - парочка «просто друзей» повторяла строчки кодекса, в текущей ситуации это больше всего походило на молитву.
  
  -Отставить самогипноз! Вы куда попёрлись, фаршированный хвост хатта вам во фритюре на свадьбу!? Не видите, что прямо под залп ААТ несётесь!? Быстро вернулись на позицию! А то я вам устрою медовый месяц по уборке комнат юнлингов!
  
  -Эй! - возмутилась Тод.
  
  -Быстро, я сказал! Ещё минуту провозитесь, и вас отрежут!
  
  -Мы поняли, - отозвался Лотор, даже через Силу было слышно, как он призывает к спокойствию свою пассию, отчётливо желающую высказать мне много всякого.
  
  Увы, хоть моё лидерство и признавали, но издержки воспитания в весьма демократичной среде Ордена плюс возрастные особенности время от времени прорывались, и в первую очередь - со стороны более эмоциональных представительниц прекрасного пола.
  
  -Клавдий, прикрой их там и встреть танки сепов, как положено, - по тому же каналу приказываю лейтенанту, возглавляющему третью роту.
  
  -Так точно, сэр, уже ждём! - отзывается полный энтузиазма клон.
  
  Мелкие фигуры джедаев, вырвавшихся далеко вперёд от своего участка обороны, на голопроекции поспешили вернуться под защиту редутов. Попытавшаяся выехать им наперерез пятёрка ААТ получила слаженный залп в борта от притаившихся гранатомётчиков, следом за ними своё веское слово сказали и орудия пары средних шагоходов. Что ж, тут всё теперь в порядке...
  
  Чуть позже...
  Повинуясь предчувствию, рублю воздух перед лицом Зул. Долей секунды спустя в подставленный клинок впивается вспышка лазерного заряда. Впрочем, предосторожность оказалась излишней, джедайка уже успела сдвинуть голову, заряд бы прошёл мимо.
  
  -Лейтенант, на три часа сейчас появятся четыре ракетоноски, не дайте им сделать залп! - командую в микрофон тактической связи, закреплённый на ухе.
  
  -Есть, сэр! - донёсся в ответ сосредоточенный голос командира второй роты.
  
  -Элора, Тэ, прикрывайте стрелков по правому флангу.
  
  -Поняли, идём!
  
  -Обри, смотри за тылом и поднимай раненых. Остальные… за мной!
  
  Первый порыв сепаратистов уже иссяк, подразделения пытавшиеся обойти базу и напасть с тыла перемолоты, сейчас они пытались сменить тактику и, воспользовавшись тем, что силы обороняющихся размазаны по всем направлениям, собрать собственные войска в кулак и ударить по одной точке. Под прикрытием льющего стеной дождя это было бы далеко не самым сложным в исполнении приёмом, но им не повезло — я мог даже без предвидения чувствовать всё поле боя и их перемещения не являлись для меня сюрпризом.
  
  Однако сейчас простая оборона меня уже не устраивала. Пришло время претворить в жизнь важнейший этап плана на этот бой. Потому падаваны были собраны со своих участков и мы дружно врубились в ряды врага, оставляя за собой лишь неподвижные куски металла и обрубки мяса, совсем недавно бывшие людьми. Коротковолновые ком-линки позволяли связаться на небольших расстояниях и отдавать команды, а ощущение в Силе – направлять отряд. Не Боевая Медитация малышки-Бастилы, само собой, но и мои ведомые были не простыми солдатами, а одарёнными.
  
  Доверяющими мне одарёнными, что было крайне важным фактором.
  
  К сожалению, на реальной войне никогда ничего не бывает так, как ты хочешь. Например сейчас я бы предпочёл накрыть скопление сепаратистов мощным артиллерийским огнём, сидя в уютном командном пункте с кружечкой кафа, но, увы, артиллерии у меня не было. Как не было и достаточно сильного механизированного кулака, которым можно раскатать смешавшего ряды противника. Как не было и авиации, что можно бросить на штурмовку чужих позиций. Как не было и ещё много чего нужного, полезного и желанного. Был только отряд из не закончивших обучение одарённых, да собственные знания, вот и пришлось воскрешать древнюю тактику штурмовых групп.
  
  «Уважаемые генералы» тоже её применяли, вернее пытались применять, вот только в отличии от них, я шёл не в сопровождении «мясных дроидов», зачастую больше мешающих одарённому, чем приносящих пользу, а в составе группы одарённых и под прикрытием огня тех самых клонов. Вроде бы мелочь, но результат совсем другой. Главная задача штурмовика — прорваться. Добежать, доползти, да хоть кувырками допрыгать, но преодолеть полосу смерти у вражеских позиций и ворваться на них, ломая стройную систему обороны и открывая дорогу тем, кто двигается сзади. И для этой цели нет никого лучше одарённых, что современные джедаи прекрасно понимали. Но один одарённый это один одарённый, даже прорвавшись он сделает это только на одному участке, никак не мешая противнику по всему остальному фронту. Конечно часто бывает, что даже одного прорыва достаточно для победы, но это всегда огромная кровь и потери. Настоящая же эффективность данной тактики раскрывается только когда штурмовиков-одарённых много, а вот с этим у современных джедаев были проблемы. Они стремились быть генералами — занять руководящие посты во всей армии, везде успеть, всё контролировать. В этом был смысл — грамотных офицеров в галактике сейчас было столь мало, что на адмиральские должности иной раз ставили людей с опытом управления всего десятком подчинённых, но факт того, что на профильные направления, будто созданные для джедаев, людей уже не хватало это не отменяет...
  
  Поймав силой ракетный залп тяжёлого дроида, я обрушил его на строй машин, что начал зажимать славного представителя рода Диатов, после чего смял Силой стволы пятёрки тяжёлых платформ, смог полюбоваться неплохой огненной феерией, когда тупой дроид, не осознавший повреждений стволов, попытался выпустить следующий залп.
  
  Бой продолжался, мы рубили, уворачивались, блокировали выстрелы и рубили вновь, периодически запуская в полёт при помощи Силы то одного, то другого противника. Внезапно я ощутил опасность для одного из своих ведомых и рванул туда. Зул красиво зарубила очередного сепаратиста, но детонировший рядом боезапас артиллерийского дроида, в которого попала ракета из наших рядов, серьёзно оглушил падавана, в результате чего, она не смогла вовремя увернуться от падающих осколков и кусков брони и была придавлена ими. Нет, сами стальные балки серьёзного ущерба не нанесли — Сила защитила свою адептку от столь глупой смерти, но вот лишение мобильности в гуще боя – тоже смертельный приговор, пусть и немного отсроченный. Раскидав очередную партию дроидов, мчусь туда. Волна Силы швыряет обломки во все стороны, а под ними я нахожу помятую, немного контуженную но всё ещё прекрасную и очень, очень злую зелтронку-полукровку.
  
  -Решила плюнуть на всё и устроить гнёздышко с тёплой перинкой? – моя ухмылка явственно просила сапога, и что-то внутри этому факту очень радовалось.
  
  -Скайуокер, пусть ты та ещё задница, но сейчас я безумно рада тебя видеть и даже готова поцеловать! – девушка поднялась на ноги, - за мной должок.
  
  -Тц. Не вышло у меня пафосно вынести тебя на руках из жуткого боя, - очередная ракета разворачивается на сто восемьдесят градусов и устремляется к отправителю, - хотя твои намерения мне однозначно нравятся.
  
  -Разрешаю носить меня на руках, когда мы положим всех сепов на этом маленьком, вонючем куске грязи! Ситх! У меня меч сдох, - не долго думая, Зел убрала повреждённый цилиндр на пояс и схватила лежащую у ближайшего трупа бластерную винтовку.
  
  Я даже слегка удивился. Нет, не винтовке в руках джедая, с недавних пор я и сам таскал на поясе офицерский DC-17, пусть меч мне и привычней, но я не фанатик и от лишнего килограмма не запыхаюсь. Удивился я конкретно винтовке, ведь Ксисс постоянно таскала пару личных пистолетов и, собственно, именно её с ними обращение и подтолкнуло меня обзавестись собственным. Ну, может, самую малость ещё сыграли роль старые воспоминания, жизнь у меня была... насыщенная. Но всё-таки, когда она успела посадить в них батареи?
  
  Хотя, не важно.
  
  -Не увлекайся, - так, тут проблем больше не будет, ничего, представляющего реальную угрозу одарённому в ближайшей округе нет, но пора бы отступать – сильно углубляться в ряды неприятеля нельзя, задавят мясом, да и устали уже мои бойцы. Нужно отходить, но сначала… Я отыскал в Силе огонёк разума Стратуса. Неистовый, харизматичный лидер и совсем близко к моему местоположению. Как и планировалось...
  
  -Отходи! – телекинезом ломаю шею очередному сепу.
  
  -А ты куда намылился? – девушка точным выстрелом проделывает дыру в голове только-только высуневшегося снайпера.
  
  -У меня тут ещё кое-какие дела остались, давай, пошла-пошла, - активировать висящий на поясе одного из врагов термальный детанатор было нетрудно, а вот взрыв почти в центре линии атакующих несколько сбавил их прыть.
  
  -Чтоб, тебя Скайуокер! Не смей там подыхать, ты ещё меня на руках носить должен! – Зул на ускорении отступает, да и мне пора.
  
  -Хех, была бы моя воля, я бы тебя не только поносил, но и много чего другого интересного проделал, - моего ответа девушка уже не слышала, отступая на базу, да и мне задерживаться на одном месте не рекомендовалось. Рывок и на ускорении бежать к наконец-то показавшемуся лидеру врагов.
  
  Появление моё прошло весьма «представительно» - выйдя из ускорения. Я метнул меч, воткнувшийся в голову телохранителю лидера сепаратистов.
  
  -Что? - на миг Альто растерялся, но быстро разобрался в обстановке, оскалившись и подняв на изготовку меч с щитом. Да, он использовал именно это оружие, не бластеры, не игольники, не дезинтеграторы, а меч и щит, причём первый совсем без приставки «вибро». - Сопливый мальчишка вместо очередного генерала-джедая, знаешь, после десятого казнённого твоего собрата, я понял одну вещь – все вы – кретины, лезущие на пролом!
  
  -Зря пытаешься заговорить мне зубы, ожидая подхода партии дроидов, - его намерения были очевидны, тут даже читать мысли не было особой необходимости. Призываю обратно меч. Эх, нужно менять кристалл – текущий уже не ощущается частью и продолжением меня самого, ничего смертельного, но несколько неудобно, словно надел тесную рубаху.
  
  -Сдохни! – рыжий бородач бросается вперёд, да, с шитом и мечом, вот зачем в наше время использовать эту архаику, да ещё против джедая? Полная же дурость… Хотя, какой-то отблеск у этого оружия знакомый… Бескар? Не важно. Ухожу в сторону от атаки и перехватываю кисть сжимающую рукоять оружия.
  
  -Этой рукой ты убивал джедаев? - тихо спрашиваю глядя в лицо, сжимая Силой тело собеседника.
  
  Я не наивный дурачок, нет. Я понимаю что на войне убивают и даже могу понять позицию конкретного этого человека и его последователей. Понять и проникнуться уважением. Всё-таки они защищают свой дом, свою родину. Причём от агрессоров, которым нужны лишь их ресурсы. Я всё это понимаю и на его месте действовал бы также, но... В тоже время, убитые им — мои товарищи. Не друзья, не близкие, но товарищи. А прощать убийство своих только потому, что могу понять мотивы убийцы... Никогда!
  
  Взмах слегка жужжащего лезвия и в мои уши льётся музыка его крика.
  
  -Это только начало, - моя улыбка заставляет Стратуса отпрянуть. Джедаев можно сколько угодно презирать и ненавидеть, но настоящий джедай даже в смертельной битве сражается до последнего стремясь сохранить жизнь противнику. Но я не такой. И он это понял...
  
  Подоспевшие на выручку своему предводителю дроиды и органики оказываются разрезаны поднятым Силой клинком. Хм, действительно бескар и щит, похоже тоже из него. Полезные трофеи...
  
  -Отряд, отступаем. Повторяю, немедленно отступаем! – цель была выполнена, подхватываю Стратуса и устремляюсь к базе.
  
  С отступлением возникли некоторые задержки и проволочки, но всё-таки, с учётом поддержки наших тяжёлых орудий. Выбраться смогли все падаваны-рейдеры, нанеся значительные потери противнику. У нас же безвозвратных было всего с полтора десятка клонов, выбитых вражескими снайперами. Остальных или спасли «отбивалы» с лайтсейберами, или откачала Обри, неплохо продвинувшаяся в Исцелении Силой за последнее время – богатая практика, нормальные советы наставника (пусть официально меня так никто и никогда не назовёт) и её природная одарённость творили чудеса...
  
  -Ты шутишь, да? Нет, ты реально издеваешься?! - Ксисс пребывала в полной прострации, неловко ловя челюсть и таращась на моего пленника. - Это, банка пуду мне в завтрак, Альто Стратус?!!
  
  Остальные падаваны, уже подтянувшиеся к месту моего выхода на позиции, тоже выглядели до предела удивлённо и даже растерянно.
  
  -Рано радуешься, джедайское отродье! - едва не брызгая слюной взорвался сепаратист. - Вас всех ещё похоронят на этой планете! И моё пленение вам ничего не даст! Мои люди не сдадутся!
  
  -Да, это он, - ответил я девушке, слегка пережимая мужчине дыхательные пути. - Сержант, - поворачиваюсь к ближайшему клону. - Сообщите лейтенанту Гаю, что мне нужно защищённое место в глубине базы для содержания заключённого.
  
  -Есть, сэр! - козырнул солдат. Вообще, с Гаем я мог связаться и сам, благо гарнитура на ухе во время боя ничуть не пострадала, но пусть привыкают работать по-нормальному, не каждый же день им языков будет таскать лично командующий войсками джедай.
  
  -Надо сообщить о нём командованию, - заметил Ваабеш, разглядывая обездвиженного Силой человека.
  
  -Связь наладили?
  
  -Ещё нет, устройство помех расположено где-то дальше, - ответил Мак, временно заменявший меня на командном пункте. - Нужно отправлять группу на разведку.
  
  -Нужно, но не сейчас, - возражаю на дельное, но невыполнимое в текущих условиях предложение парня. - Займитесь своими участками, раненых в лазарет, что можно перетащить к нам из оружия сепов надо перетащить, и пусть клоны займутся восстановлением порушенных укрепления. Подозреваю, перерыв будет недолгим.
  
  -Но ведь у нас их лидер, почему ты думаешь, что они нападут? - поинтересовалась Касс.
  
  -Ты его слышала, - указываю взглядом на пленного. - К тому же, в этом ливне вряд ли кто-то видел, как я его тащил к нам. Сейчас они заметят его отсутствие, попытаются найти и не смогут, в отличии от убитых мной телохранителей, а дальше начнётся жажда мести за убитого командира и нам станет жарко.
  
  -А если его показать? Ну выставить над окопами, - осторожно спросил Ненд.
  
  -Не поверят, или ещё больше озлобятся, а может... - перевожу взгляд на Стратуса, в тени чьих мыслей уловил интересный момент. - Ты ведь учитывал такой вариант, - не спрашиваю, но утверждаю. - И приказал своим пристрелить тебя, если попадёшь в плен, чтобы не стать предметом политического торга. И твои люди выполнят этот приказ. Сровняют нас с землёй, но не позволят тебе стать заложником в руках Республики.
  
  -ДА! И вы отсюда не уйдёте! - торжествующе оскалился рыжеволосый. - Ляжете в грязь вместе со мной! Так что лучше сразу меня пристрелите и бегите, тогда, может быть, сможете прожить на недельку дольше!
  
  -Прекрасная новость! - я совершенно искренне улыбнулся, чувствуя как в груди разрастается радостное предвкушение. На миг захотелось даже схватить кого-нибудь из девочек в охапку и ликующе закружить, ведь это был просто подарок Силы! - Ребята, вы всё слышали. Все по местам и готовимся, а я ещё немного побеседую с нашим гостем. Скоро буду.
  
  
  Примечания:
  *Вряд ли найдётся человек, которому будет приятно постоянно общаться с подчинёнными, используя пятизначные буквенно-цифровые коды. Генералы-джедаи в своём абсолютном большинстве тоже так считали, не стесняясь давать своим клонам-подчинённым имена, однако и в каноне Энакин был одним из первых, кто так сделал, в частности, именно он дал ЭРК-клону А-17 позывной «Альфа».
Оценка: 7.63*389  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  О.Марс "Дай мне руку (КРВ3)" (Попаданцы в другие миры) | | А.Ардова "Мое проклятие. Книга 3" (Любовное фэнтези) | | Э.Тарс "Б.О.Г. Запуск" (ЛитРПГ) | | Н.Кофф "Вопреки..." (Современный любовный роман) | | О.Герр "Обреченная любить" (Любовное фэнтези) | | Н.Кофф "Слушай ... " (Короткий любовный роман) | | А.Замосковная "Иномирянка для министра" (Попаданцы в другие миры) | | Н.Любимка "Власть любви" (Приключенческое фэнтези) | | С.Волкова "Сердце бабочки" (Фэнтези) | | Н.Яблочкова "Академия зазнаек или Попала в дракона!" (Попаданцы в другие миры) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"