Седрик: другие произведения.

Становление. Глава 12

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
  • Аннотация:
    22.02.2014 Глава закончена.

  
  Глава 12.
  
  -Он справиться? - Нееркуири, с возвышения трона, холодно взирала на младшую дочь. Может быть она и была довольна результатом экспедиции в город торговцев, но демонстрировать это каким бы то ни было образом не спешила.
  -Да, мать, - Инаэ и так стоящая в позе покорности, склонилась ещё почтительней, - я уверена.
  -Твоей уверенности мало, - недовольно бросила женщина, игнорируя убеждённый тон дочери, - слишком многое поставлено на карту. К тому же вероятно вмешательство кого-то из младших домов, а эти дуры вполне могут и принять такую помощь.
  -И всё же, я убеждена, мать, у нас есть шансы...
  Разговор шёл уже минут пять и обе женщины совершенно не стеснялись моего присутствия, по началу представление вообще походило на нахваливание какого-то породистого жеребца перед покупателем. В роли жеребца, естественно, выступал я, продавцом хвалящим товар была Инаэ, а Верховная Мать, соответственно, придирчивым покупателем. Глубокий смысл сих действий от меня ускользал, нет, первую минуту, когда меня только представили высшим демоном из Баатора, у которого есть личные войска, могущие быть призваны для решения проблем хоть сейчас, всё было понятно, но дальше... Дальше пошёл какой-то церемониал с переливанием из пустого в порожнее и задаванием одних и тех же вопросов под разными углами. Понимаю - допрос, проверка лояльности и так далее, как-никак дочь долго была очень далеко от дома, без всякого контроля и мало ли что могло ей стукнуть в голову. Тут мелкие несостыковки, недомолвки, или наоборот - необдуманно брошенное слово, всё очень важно, особенно в свете цветущей паранойи Верховной Матери, под которой трон ощутимо пошатывается. Но зачем же устраивать такой допрос в присутствии двух дюжин слушателей, один из которых совершенно посторонний демон, а остальные - самцы, которым по факту половой принадлежности не положено видеть такие разборки между хозяйками?
  Тут одно из двух. Или паранойя уже достигла стадии, когда о будущем и тем более общественных нормах уже не думаешь, полностью отдавшись на волю навязчивой мании. Или Матрона умышленно унижает мою юную нанимательницу, по видимому, таким образом напоминая той её место, а то за время выполнения приказа "девчонка" могла почувствовать вкус власти над судьбами Дома и его обитателей, то есть впасть в "опасное заблуждение по поводу своей значимости". Хотя не исключаю и совмещения обоих вариантов.
  Был мимолётный соблазн воспользоваться псионикой хотя бы на ком-то из солдат, сперва для прояснения ситуации, а потом для подтверждения своих умозаключений, но его я задавил. Конечно сомнительно чтобы у них была специальная защита, но учитывая что я самоучка, а они тут периодически с иллитидами дело имеют... риск себя явно не оправдывал. Слушать же всё это хоть и было довольно занимательно, просто с точки зрения самообразования - в искусстве плести словесные кружева дроу явно давали сто очков вперёд практически всем моим обычным собеседникам, но сам по себе диалог навевал тоску.
  Если же говорить о Нееркуири - Верховной Матери дома Д'Эст, то она довольно сильно походила на свою дочь, вернее та походила на мать, но не суть. Подтянутая и несколько миниатюрная, с человеческой точки зрения, фигурка - эльфы вообще и дроу в частности, в среднем, были ниже людей примерно на голову и заметно уже в плечах, даже мужчины, что, впрочем, не мешало им быть физически сильнее равного или даже немного превосходящего по габаритам и объёму мышечной массы человека. Длинные белые волосы, спускающиеся где-то в район ягодиц, точную длину было не определить, так как Матрона сидела на троне. Грудь чуть больше чем у большинства светлых эльфиек и столь же высокая, хотя действительно большой её не назвать даже с натяжкой, тут человеческие женщины явно выигрывают, по крайней мере, некоторая их часть. Лицо... в целом красивое, но сухое выражение надменности и некоторого... жестокого безумия, накрепко въевшееся в его черты, мгновенно убивало любые романтические мысли, даже если оные к тому моменту и успевали возникнуть. Тут Инаэ у своей матери явно выигрывала, по крайней мере на мой взгляд, за принятые норма красоты у самих иллитири не ручаюсь. Вот собственно и всё, разве что Верховная Мать была одета в сложное, элегантное платье расшитое узорами паутины, а её дочь довольствовалась крайне практичной походной одеждой, без всяких украшений.
  Третьей занятной личностью в зале был мужчина в чёрной мантии с красной оторочкой. На поясе, в специальных креплениях, у него почти демонстративно висели две волшебные палочки тонкой работы. На руках виднелись кольца, тоже явно не простые. И наконец голову охватывал простенький серебряный обруч, без каких бы то ни было украшений, как будто действительно служивший исключительно цели не дать длинным волосам спадать на лицо. Полагаю излишне говорить, что всё вышеперечисленное, при взгляде магическим зрением, заметно выделялось? Маг и судя по всему, тот самый Зинатар - старший брат Инаэ, определённо был силён, пожалуй, я бы не рискнул выставлять против него никого из своих подопечных, даже в раскладе трое на одного. Естественно, имеется ввиду чисто магический поединок, даже не смотря на обработку кровью драконов и наращивание седьмой оболочки души у моих собственных магов, в вопросе мастерства они проигрывали безоговорочно. Это было видно по структуре ауры и поведению магического фона и то и другое было... ближайшие аналоги термина "упорядоченно" и "гармонично", то есть так, как может быть только у настоящего мастера. Пусть в вопросе грубой силы оный мастер моим подчинённым и уступал, но сомневаюсь что для него это было критично, вон тореадоры тоже физически слабее выпускаемого на арену быка, но это никак не мешает им резать последнего как душе угодно...
  Разговор женщин внезапно завершился. Вместо того чтобы пойти на очередной круг "допроса", Верховная Мать резко утратила к теме интерес и отослала дочь в свои покои, за одно велев пристроить и меня. Подозреваю, что сейчас начнётся оценка моей фигуры с экспертным участием главного мага Дома, а потом и составление планов. Вот после этого меня могут позвать и на личную аудиенцию... может быть, с дроу сложно что-то прогнозировать...
  -Пошли со мной! - Инаэ разговор явно не прибавил хорошего настроения, так что сказано это было тоном скорее приличествующему разговору с рабом, но мне особо не было дела до интонации и я молча подчинился.
  Кстати, Ворнимара матрона не отпустила и парню, судя по всему, предстояло пройти собственную проверку на вшивость, а за одно и поделиться, не забыла ли о чём важном упомянуть сестра? Заранее ему сочувствую.
  
  Дом Д'Эст представлял из себя нечто вроде маленькой крепости, с поправкой на вынужденную архитектуру местности. Если на поверхности крепостицы это всегда стена, башенка цитадели ну и ров само собой, отличающиеся лишь использованными материалами да масштабом реализации, то под землёй каждая отдельная крепость это особый архитектурный ансамбль, редко напоминающий свои товарки внешне, а уж внутренне, так вообще умышленно строящийся максимально непохожим на всех других. Причина подобного крылась прежде всего в том, что большую часть помещений дроу вырезали в сталагмитах, поднимающихся от земли, или напрямую в горной породе, если территория Дома прилегала к стене основной пещеры. Впрочем были и оригиналы, чьи Дома располагались у потолка и соответственно помещения резались в сталактитах, чему способствовали как традиционные ездовые ящеры тёмных эльфов, прекрасно перемещающиеся по любой поверхности полностью игнорируя понятия верх и низ, так и природные магические способности самих эльфов, одной из которых была левитация. Естественно при таком раскладе ни о каком однообразии речи быть не могло, да и значение стен при обороне резко падало, а вот принцип "лабиринта" во внутренней планировке помещений наоборот, находил всеобщее понимание и одобрение.
  Инаэ уверенно вела меня между постами, буквально заполонившими все помещения Дома, куда-то в глубину. Несколько раз нам попадались даже закованные в доспехи минотавры с ограми, под началом кого-то из иллитири стерегущие тот или иной проход, но таких было мало, всё больше дроу стояли одни или с големами замаскированными под статуи пауков. А вот столь знаменитых на весь мир толп рабов тёмных эльфов я пока тут не видел, даже одинокие уборщики нигде не шлялись, молчу о боевых отрядах.
  -Вот, - Инаэ распахнула очередную дверь по коридору, - жди здесь, тебя скорее всего скоро позовут.
  -Как скоро твои сёстры узнают о моей личности? - окидываю взглядом просторную комнату, не лишённому толики роскоши в оформлении, никак мне выделили почётные гостевые покои. - О том что мы прибыли они, полагаю, уже знают.
  -Не скоро, шпионов среди внутренней охраны Матери у них точно нет, а остальным о тебе ничего не известно. Но не обольщайся, даже само по себе моё возвращение их уже насторожит.
  -Разумеется...
  
  Всё началось через час. Сперва, как и предупреждала Инаэ, меня вызвали к Матроне, вежливо, но настойчиво. Встреча прошла в том же самом зале, только уже в более серьёзных декорациях. Трон Матроны был окружён невидимым обычным зрением, но вполне очевидным магическим, охранным контуром против обитателей нижних планов, к слову, весьма мощным и это в дополнение к стационарной защите самого трона, и так окутанного защитными чарами сверх всякой меры. В зале прибавилось "статуй" с подозрительным магическим фоном и даже место Зинатара, рядом с которым теперь стояли ещё четверо магов, было окружено непонятной и весьма сложной рунической конструкцией, пока пребывающей в спящем состоянии и подобно контуру вокруг трона, до времени замаскированной от обычных взглядов. А вот Инаэ нигде не было.
  Верховная Мать не разочаровала. Быстро, чётко, лаконично и предельно изящно разговор был повёрнут так, что у собеседника(меня) не должно было возникнуть даже тени подозрения в том, что кто-то не собирается выполнять достигнутые в Мантол-Дерите договорённости. Наоборот, полностью было создано впечатление, что контракт я составлял напрямую с Матроной и он уже давно подписан, да ещё едва ли не самой Лотт заверен. Игра выше всяких похвал, не знаю как с опытным крючкотвором баатезу, но любого среднестатистического таннари эта эльфийка запутала в миг, причём даже если бы тот заранее знал чего ждать. Сразу виден талант и опыт нескольких сотен лет интриг и обмана. Что тут скажешь... уважаю!
  
  ***
  
  Дверь с грохотом ударила о стену и юная Д'Эст, не замедлившись ни на секунду, влетела внутрь, неся за собой пышную гриву белых волос. Спальня ничуть не изменилась - кровать для дремления, стол, книги, весь невеликий набор скарба третьей дочери дома молчаливо встретил свою хозяйку. Сюда явно давно никто не заходил, о чём красноречиво свидетельствовал тонкий слой скопившейся пыли, в том числе и на дверной ручке, а также парочка незаметных плетений. Слишком маленьких чтобы их заметить не зная где искать и слишком тонких, чтобы легко подделать.
  Но Инаэ лишь отметила данный факт краешком сознания и рухнула на кровать, уставившись в спинку пылающим злостью взглядом. Всё развивалось по худшему сценарию, Нееркуири не только не оценила работу своей дочери, но и прилюдно её унизила, уже завтра весь Дом будет знать о полной потере ей и так невеликого положения, не исключено что ей даже откажут в посвящении в высшие жрицы! Это был конец! А главное никто не будет работать с неудачницей!
  Где-то в глуби души у девушки вспыхнула робкая надежда на то, что Седрик сдержит слово и выполнит условия сделки, но тут же погасла. Демон наверняка будет первым кто переметнётся к Матроне! Они не терпят слабаков и неудачников даже больше чем дроу и не важно к какому виду принадлежит демон - таннари, баатезу или юголот, критерии "пригодности" у них всех одинаковые. Да и сама она поступила бы также. Проклятье! И хоть наёмник и не показал вида, но без малейшего сомнения прекрасно понял что происходило в тронном зале, да и сотрудничать с Верховной Матерью для него в любом случае было в разы выгодней чем с малолетней девчонкой без капли влияния.
  Белые зубки с болью, до крови прикусили губу. Для третьей дочери дома Д'Эст всё было кончено...
  
  Из пучины отчаяния девушку вырвали, внезапно донёсшиеся через закрытую дверь, далёкие звуки боя. Ничего не понимая, жрица машинально подхватила валяющуюся у стола свою старую палицу и вышла за дверь. Звуки усилились.
  В голове пронеслись десятки мыслей, от банального "Что происходит?", до отдавшегося холодком в груди понимания, что мать уже начала и... даже не посвятила её! Последнее всколыхнуло внутри настоящий шторм из паники и отчаяния, ведь если её уже не посвящают в подобное то... её жизнь вообще ничего не стоит! С трудом подавив эмоции, девушка сцепила зубы и метнулась обратно в комнату.
  "Нужно было выполнять приказы, а не играть в интриги! Заигралась?! Уже представила себя на троне Дома?! Дура! Но если убить несколько бунтовщиков, возможно мать смягчиться. А ещё лучше достать Триссирр или Баенисс, главное успеть, пока всю работу не сделал этот проклятый демон!"
  Достав всё, что ещё не выгребла из своих запасов в прошлый раз, Инаэ удобней перехватила палицу и поспешила в коридор, надеясь лишь на то, что Седрик не станет сейчас применять что-то вроде той Волны Смерти...
  
  Первой жертвой жрицы, как не иронично, стала другая жрица. Джинафе, уже далеко не молодая женщина, однако до сих пор ходящая в младших жрицах, встретилась Инаэ в одном из запутанных коридоров Дома, коим третья дочь пользовалась чтобы незамеченной обогнуть места основных стычек, ясно определяемых по звону оружия, и соответственно выйти в тыл к противнику. Вне всякого сомнения, именно факт долгого пребывания в самом низу жреческой иерархии и подтолкнул Джинафе пойти против Верховной Матери, но Инаэ мало волновали чужие мотивы, куда важнее был сгусток магической кислоты пролетевший в том месте где миг назад была её голова.
  Раздражение тем что противник нанёс первый удар вспыхнуло и тут же опало. "Старая дура", хотя той было всего около четырёхсот, но для Инаэ и этого было достаточно чтобы оправдать эпитет, тем более вторая его часть была верна как ни посмотри, просчиталась уже в том, какое заклинание использовала, узкий коридор разумней было накрыть чем-то объёмным. Но видать не зря Джинафе так долго ходила в низших жрицах - отсутствие мозга годами не лечиться. А вот младшая Д'Эст не стала тратить время на магию и быстро сократив расстояние обрушила палицу на место где только что была противница и ещё до того как оружие закончило движение, разрядила маленький наручный арбалет в отпрыгнувшую женщину. А кто сказал что это оружие прерогатива исключительно простых воинов? Настоящий дроу не станет пренебрегать никакой возможностью повысить свои шансы на выживание.
  Джинафе тихо вскрикнула от боли и свалилась парализованная мгновенно действующим ядом. Вся схватка не заняла и десятка секунд.
  -Быстро отвечай, где сейчас Триссирр и Баенисс?! - пинок под рёбра сопровождался перезарядкой арбалета. В ответ женщина только что-то сипло промычала. - Не играй со мной, дура! Этот яд не лишает возможности... Чёрт! - глаза девушки зацепились за маленький значок у оперения болта. Яд на конкретно этих зарядах лишал. Запоздало Инаэ вспомнила что в путешествие брала другие стрелы, а эти только что взяла из комнаты и оставила их там в своё время именно из-за менее удобного парализующего яда. - Ну тогда тебе придётся потерпеть.
  Закончив перезарядку и спрятав маленький механизм, юная жрица быстро прочитала молитву и вокруг её правой руки задрожал воздух. Глаза пленницы в ужасе расширились, но это всё чем она смогла показать свою реакцию на использованную магию. Инаэ же, схватив за горло вздрогнувшую от этого прикосновения жертву, второй рукой достала кинжал и упёрла его кончик в плечо парализованной противницы.
  -Теперь говори.
  -Кха... я не...
  -Быстро, - кинжал вошёл на сантиметр и чуть повернулся, женщина ещё раз дрогнула головой, но крик сдержала... или его сдержала магия окутывающая руку третьей дочери Дома Д'Эст.
  -Я служу Баенисс... - сдавленно начала женщина, - она была в Коридоре Паутин... про Триссирр не знаю.
  Помолчав несколько секунд и к чему-то сосредоточенно прислушиваясь, Инаэ кивнула и резко встала. Пленница ещё хотела что-то сказать, но тяжёлое навершие палицы радикально пресекло эту попытку встретившись с её лицом. Тишину коридора нарушила тихая фраза сказанная явно от волнения, ибо в ином случае дроу ни за что бы не высказывал свои мысли вслух:
  -Значит Баенисс... хорошо. А с теми пятью я разберусь...
  
  Разум всех жриц Паучьей Королевы надёжно защищали ментальные барьеры, возводимые чарами даруемыми богиней своим последовательницам. Сила чар и соответственно, прочность барьеров прямо зависели от положения жрицы - её ранга, и как следствие - благоволения к ней богини... хотя... правильней было сказать, что именно положение зависело от милости Лотт. Как бы то ни было, религия и устои всего общества тёмных эльфов, строились на принципе постоянного внутреннего противостояния и интриг, вести которые невозможно если твой разум - открытая книга для вышестоящего, а потому неудивительно, что чтение мыслей жрицы у дроу было одним из самых больших преступлений. Религиозных преступлений.
  Однако... У иллитири лишь одно правило превалировало над всеми другими: "Не попадайся". К тому же... та самая богиня, что ввела закон позволяющий казнить хоть Верховную Мать Первого Дома, коли она будет уличена в чтении мыслей другой жрицы, столь же охотно даровала и заклинания позволяющие сломать возведённую защиту.
  А потому мысли Инаэ не били набатом в голове, от осознания тяжести совершённого преступления, напротив, девушка почти сразу забыла о трупе у ног и все её помыслы сосредоточились на том как добраться до сестры, а главное - убить её раньше чем прибудет демон, в предательстве которого она уже не сомневалась. Нет, конечно бааторец не нарушит контракт ни на единый знак препинания, но в том то и дело, что главная сделка совершалась от имени Дома, ведь текст предстояло предъявить Матери и горе если бы та углядела в нём хоть что-то опасное... А вот их личная договорённость...
  До крови прикусив губу, третья дочь дома Д'Эст оборвала цепочку рассуждений. Сейчас всё это было бессмысленно, нужно было действовать.
  
  Пятеро солдат, о засаде которых на подступах к Коридору Паутин она узнала из мыслей Джинафе, не стали проблемой - десятки ядовитых пауков свободно живших в любом доме дроу, как священные животные особо любимые Лотт, с готовностью подчинились воле её жрицы и неожиданно напали на затаившихся в засаде эльфов. Короткого смятения в рядах воинов, которых с детства приучили к тому, что даже мысль о причинении вреда пауку является святотатством, дало более чем достаточно времени девушке для следующего удара. Первый скончался особо мучительно, хоть жрица не видела на кого из группы упало заклинание, действуя как в случае с пауками - не входя в зону прямой видимости, но Проклятие Исходящей Крови было вещью очень неприятной, у жертвы из пор начинала стремительно сочиться кровь и она высыхала буквально за несколько минут. Быстро оборвавшийся, по причине разрушения лёгких, агонизирующий крик из-за угла, однако подтвердил, что чары успешно достигли цели. Вторая жертва обратилась в камень, тоже очень сложное заклинание, но если заранее подготовиться, накладываться может очень быстро и что сейчас было особо важно, также не требует прямой видимости. Ещё двое, успев проделать почти половину пути до её укрытия, упали уже сражённые обычными магическими стрелами. А пятая, оказавшая женщиной и сумевшая полоснуть клинком по животу Инаэ, получила арбалетный болт в лицо.
  Уже стоя над парализованным телом женщины, щека которой теперь была навсегда изуродована, юная Д'Эст с улыбкой продемонстрировала поверженной надетое на пальце кольцо, содержащее заклинание каменной кожи. Однако, в этот раз добивать противницу девушка не стала, яд будет действовать ещё несколько часов, а потом потребуется чем-то платить демону и лучше на оплату пойдёт стражница-простолюдинка, чем она - младшая дочь дома Д'Эст. Воины сражённые магическими стрелами тоже, к слову, подавали некие признаки жизни, так что не долго думая Инаэ уколола каждого очередным болтом для арбалета, выживут - хорошо, нет, значит на то воля Лотт.
  А вот дальше всё стало плохо. Чем дальше девушка отходила от места засады и ближе приближалась к Коридору Паутин, тем отчётливей слышала звуки сражения. Слабые надежды что источник звуков находиться в другом месте и извилистые коридоры Дома просто искажают его распространение, таяли с каждым мигом. Вот стали слышны заклинания, уж звуковые эффекты некоторых и тон громких молитв Паучьей Королеве, она бы ни с чем не спутала. А вот крики умирающих хобгоблинов-рабов наверняка используемых какой-то из сторон в сражении. Ещё несколько десятков шагов и можно будет разобрать отдельные голоса.
  Инаэ с силой сжала зубы, но делать было нечего, нужно было идти вперёд. Внутренний голос, не то успокаивающе, не то сочувственно напомнил, что справиться с высшей жрицей, причём вместе с охраной, что обязательно была бы рядом, у неё всё равно бы не получилось, даже при самом фантастическом везении, но гордость... или уж скорее - юношеское самомнение, не хотело уступать, упрямо твердя что был шанс дождаться удобного момента.
  Уже без спешки, предельно аккуратно пробираясь вперёд, Инаэ вслушивалась в затихающие звуки боя, очень скоро команды и выкрикиваемые заклинания сменились обычными голосами. Голосами среди которых был и властный, торжествующий голос Матери. Отвечала же ему... Баенисс и... не просто отвечала, а молила о пощаде. Девушка не успела буквально на несколько секунд, громкий, полный боли крик сестры разорвал сгущающуюся словно туман тишину и столь же резко прервался.
  Выскочив из-за угла, третья дочь дома Д'Эст стала свидетельницей картины, как в дальнем конце Коридора Паутин довольная Нееркуири, вынимает ритуальный кинжал из сердца дочери, безвольно лежащей на полу. На задворках сознания промелькнуло удивление, почему Мать не стала ждать до алтаря Богини в храме Дома, но разглядев серое пятно расползающееся по лицу уже мёртвой сестры тут же всё поняла.
  -А, вот ты где, - словно только и ждала появления своей третьей дочери, расслабленно произнесла Матрона, окинув ту равнодушным взглядом. - Почему я должна тебя ждать?
  -Прошу прощения, Мать, я сражалась с бунтовщиками и не знала что вы за мной посылали - Инаэ мгновенно упала на колено опустив голову в почтительном поклоне.
  -Я не посылала, - по прежнему равнодушно бросила женщина, заставив сердце юной жрицы пропустить удар, - но так и быть, можешь занять своё место... пока.
  От этого "пока" у девушки зарябило перед глазами и резко стало очень жарко, но сжав волю в кулак она встала и стараясь идти ровно приблизилась к Матери. Рядом с Нееркуири, вернее на почтительном расстоянии за её спиной, стоял Зинатар и ещё двое магов, также дюжина солдат собрались дальше по коридору и занимались обыском трупов, судя по всему, сторонников Баенисс, на тела рабов разбросанных по полу в множестве, никто внимания не обращал. И только в самую последнюю очередь на глаза девушке попалась знакомая высокая фигура, умудряющаяся буквально раствориться в темноте, стоя на самом видном месте. И действительно, Сердик стоял ближе всех к Верховной Матери, но взгляд за него не цеплялся.
  
  Бунт был подавлен, оказалось что Баенисс была второй, первой умерла Триссирр, тихо убитая самим демоном-наёмником, при помощи какой-то магии проникшем в её покои ещё до начала сражения. Процессия возглавляемая Верховной Матерью медленно, но жёстко и эффективно подавляла последние очаги сопротивления, которое оказывали практически исключительно одуревшие от страха боевые-рабы. Дроу же предпочитали сдаться, едва узнав о гибели своих покровительниц, по логике жителей Шиндилрина их ждало серьёзное наказание, но жизнь им сохранят, ведь численность солдат определяет силу Дома, а дом Д'Эст сегодня и так лишился значительной части своего могущества. Инаэ шла позади старшего брата, что всем желающим показывало её текущее положение в семейной иерархии и как подозревала девушка, доставляло жуткое удовольствие магу, наконец-то ставшему ВТОРЫМ, а не всего лишь мужчиной чьё слово идёт после четырёх женщин и рассматривается только если те того пожелают. Хотя, прочесть эти чувства на лице Зинатара девушка не смогла, оно как всегда было абсолютно бесстрастно. Впрочем, её это уже особо и не волновало, всё происходящее жрица воспринимала как через вату, перед глазами стояла картина окровавленного ритуального кинжала в руках матери, только вот вместо груди Баенисс он выходил из её собственной. И уверенность, что этим всё закончиться, крепла с каждым брошенным на неё равнодушно-удовлетворённым взглядом Матери...
  -Ты меня слушаешь? - резкий как удар хлыстом голос Матроны, вырвал девушку из пучины затопившего сознание отчаяния, заставив осознать что они опять стоят в тронном зале.
  -Да, Верховная Мать!
  -Не похоже. Я сказала, что разочарована в тебе, у тебя был шанс возвыситься, но вместо этого ты захотела предать, - холодно, с явно сквозящим презрением, сообщила Нееркуири, по пути к трону и вольготно разместившись на нём, продолжила: - Твои причуды веселили меня до времени и я надеялась что ты вырастешь умнее своих сестёр, но похоже я ошиблась. Ты такая же скороспелая дура, возомнившая о себе невесть что. Впрочем, наёмника ты привела неплохого, если бы ещё не плата... ну да это мелочи жизни. Сейчас же, гордись! Тебе уготована честь принести пользу своему Дому, больше пользы, чем иные могут принести за всю жизнь, - Матрона подняла руку намереваясь сделать какой-то жест.
  Инаэ только сейчас, с нарастающим ужасом, заметила что перед троном лежит... камень алтаря. А две личные телохранительницы Нееркуири стоят не возле трона, чтобы прикрыть в случае опасности госпожу, а буквально в шаге от неё!
  Вот эти телохранительницы напряглись ловя глазами каждое движения Матроны... В глазах стоящего чуть в стороне Зинатара отражается сожаление и печаль... Рука матери опускается и...
  Громкий треск заставил всех присутствующих в шоке замереть, а взгляды скрестится на лезвии чёрного клинка вышедшем из груди Матроны.
  -Прошу прощения, но это не входит в мои планы, - тьма за троном расступилась и демон небрежным движением дёрнул клинок в сторону... срубая половину каменной спинки, вместе с телом уже бывшей Верховной Матери.
  
  ***
  
  -Не советую, маг, - рука Зинатара замерла в сантиметре от одной из волшебных палочек на поясе. Остальные эльфы тоже не двигались, сейчас именно главный маг дома был тем, кто решал их дальнейшую судьбу. И как сильнейший в Доме, и как наиболее высокопоставленный. Если он решит что способен победить убийцу Верховной Матери, то будет бой и без сомнения многие в этом зале умрут, а если нет...
  Несколько секунд мы бодались взглядами, под взорами двух десятков затаивших дыхание и обливающихся потом зрителей. Дополнительную пикантность ситуации придавали и две сотни моих гвардейцев, охраняющие сейчас выживших сторонников переворота и в чьей боевой эффективности тёмные эльфы уже спели убедиться. К тому же и число их было заметно больше чем боеспособных эльфов в распоряжении Зинатара.
  В повисшей тишине, крайне отчётливо прозвучал едва слышный шорох у моих ног. Миг и бросившийся вперёд змеиный хлыст мёртвой Нееркуири, распадается невесомым пеплом, мгновенно сгорев в чёрном пламени. Нужно отдать должное магу, он даже бровью не повёл, хотя не смотря на продолжающийся зрительный контакт, всё прекрасно видел. Однако, не успело пройти и пяти секунд, как эльф убрал руку от палочки и с ничего не выражающим лицом, перевёл взгляд на Инаэ.
  -Мои поздравления, сестра, вернее... Верховная Мать Инаэ Д'Эст.
  
  К чести девушки, с шоком она справилась быстро. Пристальный взгляд мне в глаза... Понять его значение не сложно и я едва заметно киваю, чуть опустив веки. И вот только что передо мной стояла испуганная, загнанная в угол мышка, но стоило отзвучать словам главного мага Дома и состояться молчаливому диалогу, как уже через несколько секунд на её месте возникла властная и уверенная в себе хозяйка.
  -Где сейчас Ворнимар? - заставив вздрогнуть кое-кого из присутствующих, разорвал тишину голос новоиспечённой Верховной Матери.
  -Командует третьим десятком в северном крыле, - мгновенно, но по прежнему спокойно ответил Зинатар.
  -Вызвать его сюда. И Мастера Оружия тоже, - старший брат Инаэ коротко склонил голову и жестом велел правому из своих подчинённых выполнять.
  Пока чародей поспешно выходил, взгляд юной жрицы перешёл на двух телохранительниц её матери. Женщины только что намеревавшиеся растянуть девушку на алтаре, как подкошенные рухнули на колени и упёрлись лбами в пол, но что-то произнести не успели.
  -В темницу, - короткая фраза ещё не успела завершиться, а воздух разрезал звук треньканья двух арбалетов. Всё-таки дроу это нечто...
  Обмякших женщин утащили, а за одно и тело Нееркуири, которое Инаэ также приказала убрать. Я же молча поражался менталитету этого народа, всё-таки одно дело лишь читать о чужих традициях и совсем другое наблюдать их вживую. Ведь никто, ни один из присутствующих, не усомнился в том, что Инаэ вправе отдавать приказы. По их лицам и позам читалось что они переживают за своё положение и уже прикидывают как бы его улучшить в сложившейся ситуации, но никто и не думал оспорить право девушки на трон, хотя никакой группы сторонников за ней не имелось и единственный кто её поддерживал, это совершенно посторонний демон. Даже Зинатар, первым признавший свою сестру, переживал в первую очередь о собственной шкуре, уж кому как не ему знать сколько защитных чар было намешано в троне Верховной Матери, а по собственной воле драться с тем кто его с такой лёгкостью разбил... для этого нужно быть или архимагом или идиотом. Впрочем... всё равно удивительно. Просто какая-то дьявольски идеальная почва для переворотов. Если ты благородная дочь Дома и убиваешь Верховную Мать, вместе с конкурентками, то всё, ты хозяйка и неважно как это было реализовано. Законы Паучьей Королевы в действии.
  В конец уверившись, или скорее сделав вид, что я не собираюсь мешать происходящему и действительно лишь выполнял изначальную договорённость, Инаэ отдала всю себя процессу установления своей власти. Её младшего брата привели вместе с Мастером Оружия, которого слегка потряхивало, чай не каждый день лишаешься покровителя на воле которого основано всё твоё положение. Как я мог судить, конкретно этот мужчина не был отцом ни одному из детей Нееркуири, тем не менее, именно он являлся её последним фаворитом удостоенным права носить фамильное имя - Д'Эст. Про отца Инаэ мне узнать ничего не удалось, да и не сильно я пытался, но, скорее всего, тот был мёртв. Так что причины "трястись" у Мастера Оружия были. Впрочем, девушка не стала рубить с плеча и быстро успокоила мужчину, оставив на прежнем посту... а заодно назначила ему в помощники младшего брата. Дальше пошли присяги, или скорее их эквивалент, так как на привычную мне присягу это походило мало. Новости распространились по Дому просто с поразительной скоростью и уже через час, все находящиеся в нём боеспособные силы дроу, успели засвидетельствовать Верховной Матери своё почтение и преданность. Даже последователи Триссирр и Баенисс, правда они выражали почтение под эскортом и без оружия, но кого это волнует?
  И вот, когда официальная часть наконец закончилась, Инаэ, резко встав с покалеченного трона, где сидела практически всё время церемонии, властно отослала всех из зала и повернулась ко мне. К слову, стоять прямо за спинкой трона было бы в высшей степени наглостью с моей стороны, и хоть благодаря обстоятельствам я мог себе это позволить, но предпочёл отойти в сторону и всё действие наблюдал находясь рядом с Зинатаром, а за одно и контролируя мага. Кстати, он был единственным кто остался, хотя приказ девушки был однозначен, но она похоже иного и не ожидала, так как никак не отреагировала на ослушание.
  -Почему? - короткий вопрос и пристальный взгляд рубиновых глаз. Хозяйка жизни отошла в сторону и сменилась настороженной хищницей, встретившей, однако, гораздо более опасного зверя и не знающая чего от него ожидать.
  -Почему я сделал тебя Верховной Матерью? - о, как глазки вспыхнули, не понравилась девочке такая прямая формулировка случившегося. Однако вместо возражений, мне кивнули. - Это же очевидно - с тобой удобней иметь дело.
  -Прошу меня простить, - вступил в диалог маг, - но должен заметить, что если вы собираетесь взять под контроль дом Д'Эст, то он просуществует очень не долго. Никто не позволит существовать Дому где правит демон. Да и просто Верховная Мать подчиняющаяся мужчине никогда не получит расположения Лотт, а без него нас сомнут уже через неделю, ведь о его отсутствии все высшие жрицы в городе узнают мгновенно.
  -Я знаю. Именно по этому я и использовал термин "иметь дело", мне не нужен контроль над домом Д'Эст.
  -А что тебе нужно? - нахмурилась Инаэ.
  -Сотрудничество. Скажем, меня интересует оружие и броня работы тёмных эльфов. Хорошей работы. А также некоторые товары из Подземья, обычные здесь, но редкие в Нижних Планах и на поверхности. В обмен я обеспечу поставки аналогичных ресурсов оттуда, - лёгкий кивок в сторону потолка, - и никакого вмешательства во внутренние дела Дома.
  Эльфы задумались. Разумеется всё было далеко не так просто, прощать свою законную плату за уже сделанную работу я не собирался и это все понимали. Также все понимали и то, что после платежа дом Д'Эст или скатиться в иерархии до какого-нибудь двадцать пятого места, или очень быстро будет уничтожен. Конечно ни один дроу Дома не проболтается о сегодняшних событиях, уж что-что, а держать язык за зубами и хранить тайны иллитири умеют, но этого и не надо. Уж сам факт того, что сменилась Верховная Мать утаить не удастся, да и исчезновения двоих старших дочерей, по совместительству - высших жриц, тоже долго тайной не будет, а дальше совсем не сложно сделать нужные выводы. Год, максимум, полтора и здравствуй штурм. Фактически, любому Дому для агрессии хватит и того факта, что в у Д'Эст не осталось ни одной высшей жрицы, да и самих жриц - главной, по местным понятиям, силы любого Дома, теперь мало. И получается что пути всего два, или срочно набиваться в вассалы какому-нибудь старшему Дому, в надежде что в случае чужой агрессии он защитит, или опять просить о помощи меня. И то и другое - кабала, чтобы я сам не утверждал относительно вмешательства во внутренние дела. Ведь как известно - кто платит, тот и заказывает музыку, а мои войска находящиеся внутри Дома, как не крути, плата весьма весомая, да и аргумент, в случае разногласий, не маленький. И ни один дроу, никогда и мысли не допустит, что я не стану пользоваться таким положением дел, но... Одно дело идти в услужение к кому-то из сородичей, с очень серьёзными шансами остаться там навсегда и всю оставшуюся жизнь играть роль послушной пешки в местных политических играх, и совсем другое заиметь кредитора живущего аж на другом Плане Бытия, риск конечно не малый, но и самостоятельности явно больше. Само собой, читать мысли своих собеседников я не мог, но полагаю они текли в схожем ключе.
  -Допустим, - после паузы произнесла девушка, - но как ты собираешься осуществлять обмен?
  -Через порталы. Излучение Подземья конечно немного мешает, но найти подходящую точку и подготовить, всего-лишь дело времени, - жрица перевела взгляд на брата и вопросительно вскинула бровь, тот после некоторого раздумья кивнул.
  -Это возможно. Однако, - Зинатар повернулся ко мне, - силы дома Д'Эст надорваны и нам ещё предстоит провести отбор тех кто пойдёт в уплату за вашу помощь, - Инаэ, едва поняв к чему клонит брат, обожгла его злым взглядом, очевидно сама желая обсудить эти вопросы и без посторонних, но тот на эмоции сестры никак не отреагировал. - Меня интересует одно - цена ваших солдат.
  "Смело. Смело и прямо, даже странно. Хотя разумно, может ему потом и влетит, но сейчас нужно определиться с планами действий, а в таких вещах важна точность. Не удивлюсь, если у него припасены несколько резервных вариантов, например место преподавателя в здешней магической академии. Как-никак, опытные маги нужны всем... Интересно, что он задумал? Ведь если бы будущее Дома его не волновало, он бы просто не стал поднимать этот вопрос и тихо ушёл..." Похожие мысли промелькнули и на лице стиснувшей зубы Инаэ.
  -Хочешь их купить?
  -Это было бы идеально, - с арктическим спокойствием ответил эльф, - но так как они нежить - лишено всякого смысла, хозяином всё равно останется их создатель. Поэтому меня интересует цена их услуг в качестве наёмников.
  "Красиво. И вроде бы ничего не изменилось, от меня по-прежнему нужна помощь, но как это подано. Ведь при тех же самых условиях, они теперь не просители, а наниматели. Занимательная разница, не правда ли? Хотя в их положении такой шаг больше походит просто на "сохранении лица", тем не менее..."
  -А сколько вы платите своим солдатам за службу? - о, ну наконец-то! Первая эмоция на лице за всё время знакомства. Не ожидал, что я пойду на такие мягкие условия? Не ожидал...
  -Зинатар, проверь магов и выживших жриц, - тон юной Матроны источал холод и сама фраза была неприкрытым требованием оставить нас наедине, при этом её глаза неотрывно смотрели в моё лицо. Несколько мгновений чародей колебался, но вот, что-то для себя решив, коротко отвесил элегантный поклон девушке и с невозмутимым видом удалился. - Я не понимаю, - резко повысила тон Инаэ, стоило дверям в тронный зал закрыться за её братом, - чего ты хочешь?
  -Я уже ответил, - слегка улыбаюсь, смена поведения выглядела забавно.
  -Я не сомневаюсь, что демоны Баатора не гнушаются торговли, но вот ты на купца совсем не похож! Зачем архимагу из Девяти Адов какой-то жалкий семнадцатый Дом Шиндилрина?! Не делай из меня дуру! Ты один можешь обратить половину этого города в руины, но вместо этого предлагаешь какую-то торговлю и не говори, что тебе просто захотелось грибного вина!
  -Действительно, вино у вас дрянь... - отворачиваюсь от девушки и иду в противоположную относительно входной двери сторону, где-то здесь должны быть покои Верховной Матери, - чего не скажешь о крови, например у тебя на вкус она просто восхитительна. Если проводить аналогию с вином, то прохладная, терпкая и в тоже время с нежным и сладким послевкусием... жаль, эти термины не в силах отразить весь букет.
  -Ты... когда?...
  -О нет, - я обернулся к шокированной эльфийке, - я не пил твою кровь, просто знаю, по запаху, если хочешь.
  Вот и искомая дверь. Защита есть, но только пассивная, даже рыться в памяти захваченной души нет необходимости. Тихий щелчок и дверь открыта.
  -Я понимаю твоё волнение, - разместившись в удобном кресле, смотрю на вошедшую следом жрицу, - тем не менее, подвоха тут нет. Ты в целом права относительно моей силы, но забываешь два важных момента: Первый - я не чистокровный баатезу. Второй - могущество правителя, это его подданные, если подданных мало, или они слабы, то и правитель ничего не стоит. Так что мы с тобой в очень похожих ситуациях, просто чуть разного масштаба.
  -Ясно... - Инаэ расслабилась и уселась на диван напротив, чуть демонстративно закинув одну ногу на другую. - И почему же ты не пойдёшь на службу к кому-то из архидьяволов?
  -А почему ты не пойдёшь на службу к кому-то из Верховных Матерей первых Домов? - вернул вопрос я, с оттенком иронии в голосе. Инаэ в ответ игриво улыбнулась и резко встав прошла к одной из стен, где в шкафу стояли несколько бутылок. Выбрав одну, девушка вернулась, неся с собой пару хрустальных бокалов.
  -Вино из верхнего мира, - пояснила жрица, - из какой-то тамошней ягоды, всегда мечтала до него добраться.
  -Я думал дроу не очень жалуют спиртное.
  -Да, оно притупляет реакцию, что у нас смертельно опасно, но иногда можно. Например сейчас, - особенно тёмная из-за полумрака жидкость наполнила бокалы и воздухе разлился запах выдержанного виноградного вина.
  "Н-да, мало кто может похвастаться что ему за столом прислуживала Верховная Мать благородного Дома тёмных эльфов, так и загордиться не долго." Мысленно усмехнулся я, принимая бокал, за одно проверив его магией на яды. Так, на всякий случай.
  Тем временем, в глазах, пригубившей вино, Инаэ, что называется, плясали бесенята. Похоже эмоциональное напряжение дня начало отпускать и кто-то сейчас будет скидывать стресс.
  -Скажи, что в конечном итоге ты хочешь получить? Ведь торговля это далеко не всё.
  -Долю пленных при уничтожении других домов, материалы... для исследований, драконов...
  -Драконов? - девушка удивлённо вскинула брови.
  -Да, драконы и особенно их яйца, мне очень нужны, а у вас в Подземье как раз обитают некоторые виды, которых больше нигде не найдёшь. А кому ещё знать о их логовах, как не хозяевам подземного мира? - кстати, никакой лести, Дроу действительно составляли наибольшую силу Подземья, просто они были разобщены, что и мешало покорить всех остальных.
  -Интересно... - жрица задумчиво подняла глаза к потолку, слизнув капельку вина с верхней губы. - Но надеюсь меня ты не будешь втравливать в охоту на них?
  -Само собой.
  -Хм... - ещё один задумчивый взгляд, на этот раз на меня. - Знаешь, а мне понравился момент про уничтожение других домов, - в сияющих красным глазах, зажглись лукавые огоньки, да и голос... соответствовал. - Может быть это стоит... отметить? - язычок девушки вновь прошёлся по верхней губе, а ножки, как бы невзначай повернулись, демонстрируя изгиб тела беловолосой красавицы с лучшего ракурса.
  -Любопытное... предложение, - улыбаюсь краешками губ.
  -И как же ты на него... ответишь? - мне зеркально вернули улыбку.
  -А что желает услышать благородная жрица?
  -Жрица желает не слышать, - Инае отложила бокал и встала, - а делать!...
  
  ***
  
  Зелёные кроны деревьев слабо шумели под порывами невидимого ветра, редкий туман стелился в отдалении между стволов, плотный слой опавших листьев чуть шуршал под ступнями сапог...
  -Давно мне не снились сны... - ступаю на небольшую полянку, где в тени старого, отполированного ветром и дождями выворотня, лежала серебряноволосая девочка. - Что это за место?
  -Разве это важно? - ответила Юринэ, не отрывая взгляда от покачивающихся наверху крон деревьев.
  -Это зависит от того, чего ты хотела, позвав меня сюда.
  -Пожалуй... - рука девушки медленно поднялась вверх, как будто пытаясь достать вершин деревьев и... сомкнула пальцы на прилетевшем точно в это место опавшим листе. - Они такие хрупкие, правда? - пойманный листик был поднесён к лицу и стал внимательно осматриваться. - Дети... Если их оберегать слишком сильно, они становятся избалованными и теряют самостоятельность, а если их предоставить самим себе, могут так легко умереть, даже не осознав что стало тому причиной...
  -Вот оно что... - прикрыв на мгновение глаза, перевожу взгляд с лежащей на земле фигуры на лес. - Значит ты заметила... - не успел я договорить, как перед лицом пролетел листик, поверхность которого на миг отразила картинку обнажённой Инаэ лежащей на кровати. Картинку запечатлённую моими глазами.
  -Разумеется, - прохладные ладошки коснулись моей спины и наличие на мне одежды совершенно не стало преградой для их ощущения. - Зачем спрашивать, если сам знаешь ответ? - к ощущениям ладоней, прибавилось прикосновение щеки и... прижавшегося к спине тела.
  -Я долго об этом думал... - поднимаю лицо к небу, - с того самого разговора о клане...
  -И почему решился только теперь?
  -Сложно сказать. Скорее всего это потому... что она не моё... творение.
  -Значит её жизнь ты готов принести в жертву?
  -Сомневаюсь что до этого дойдёт, в конце концов у дроу не редки случаи появления дреглотов...
  -Но и ты не глабрезу... - одна из ладошек задумчиво прошлась пальцами по спине, - совсем не глабрезу.
  -И всё же...
  -Если она умрёт, ты лишишься союзника, - в голосе, до сего момента совершенно спокойном и даже отстранённом, появились нотки... коварства?
  -Я и так уже получил от этого контракта много больше, чем ожидал соглашаясь на встречу. И признаться... до сих пор не уверен, правильно ли я поступил влезая в игры дроу. Возможно, если всё кончиться её смертью, так будет даже лучше.
  -Нерешительный лентяй, - совершенно бесстрастно, припечатала Юринэ мне в спину, но даже и не подумала шевелиться чтобы отойти.
  -Это плохо?
  -Для Света и Хаоса - да, а мне безразлично. Впрочем, если захочешь шумных и пафосных подвигов, возражать не стану, это может быть весело, - я непроизвольно хмыкнул, ощутив ответную улыбку собеседницы. - Однако... слышать от тебя такие циничные рассуждения... неужели тебе совсем не жалко девочку? Она же так старалась... почти искренне.
  -Я не рыцарь в сияющих доспехах и не святой, чтобы жалеть всех встречных. К тому же, она - дроу, а значит рано или поздно всё равно попробует предать, сама или по приказу Лотт, не очень то и важно.
  -Это не ответ, - навязчиво подметил равнодушный голос, а по спине задумчиво провели ноготком, едва касаясь ткани. - И пока она тебя не предавала...
  -Действительно... - я хмыкнул. - Нет, мне её не жалко. Не больше чем остальных рабынь Паучьей Королевы, а на счёт предательства... так и я её не предаю. Если всё получиться, выгода будет обоюдной.
  Сзади коротко хмыкнули подавляя смешок и ощущение прикосновений исчезло...

Популярное на LitNet.com А.Гришин "Вторая дорога. Выбор офицера."(Боевое фэнтези) Д.Деев "Я – другой 2"(ЛитРПГ) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Боевая фантастика) В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2"(Боевик) А.Емельянов "Последняя петля 2"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2"(Боевик) А.Демьянов "Долгая дорога домой. Книга Вторая"(Боевая фантастика) М.Топоров "Однажды в Вавилоне"(Киберпанк) О.Герр "Заклинатель "(Любовное фэнтези)
Хиты на ProdaMan.ru Волчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиНевеста двух господ. Дарья ВеснаP.S. Люблю не из жалости... натАша ШкотОфсайд. Часть 2. Алекс ДВорожея. Выход в высший свет. Помазуева ЕленаПеснь Кобальта. Маргарита ДюжеваМалышка. Варвара ФедченкоОфисные записки. КьязаОтдам мужа, приданое гарантирую. K A AЗолушка для миллиардера. Вероника Десмонд
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"