Селютин Алексей Викторович: другие произведения.

Сержант

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 8.65*13  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Фанфик по миру Вальдиры, созданному Демом Михайловым. Пятая часть приключений умелого и очень перспективного Лучника

   В первые секунды я даже не мог осознать всего, что произошло. Я стоял над поверженным эльфом, который еле-еле шевелился у моих ног. Несмотря на то, что всё выглядело более чем реально, я не забыл, что на арене никто не умирает. Это всего лишь соревнование, а не кровавый гладиаторский поединок. Он продолжается лишь до той поры, пока у соперника останется 1 пункт жизни. И у меня осталось целых 6, а мой противник, поражённый ядом, упал. Великолепный подарок Омеги решил исход битвы.
   В себя я пришёл, когда в уши ворвался многоголосый вопль трибун. Такого массового восторга, безумных радостных криков и визга, я никогда не слышал. Все буквально сходили с ума! Вздымали руки, бушевали на трибунах, пока я пытался сосредоточиться и сквозь красную пелену разглядеть их. Безостановочно мигала иконка почтового конверта - сплошным потоком приходили новые сообщения. Но читать их, я не собирался. Мне было совершенно не до этого. Я пытался осознать и прочувствовать всю значимость случившегося.
   Я победил! Я действительно это сделал. Я прошёл по турнирной сетке от начала и до конца и победил каждого, с кем свёл меня жребий. Что-то было сложно, что-то нет. Кого-то я одолел мастерством, кого-то хитростью, кого-то благодаря лучшей экипировке. Но последний, финальный бой, дался мне особенно тяжело.
   Пошатываясь над распластавшимся противником, я прекрасно понимал, что никаким образом не смог бы с ним справиться, если бы не спасительная идея перейти в ближний бой. В перестрелке я ему не ровня. Но оказался достойным противником в близком контакте. Он не был готов к такому... Но даже если бы мы с ним рубились на кинжалах с самого старта, совсем не факт, что я смог бы его одолеть не будь у меня в руках подарка Омеги. Этот "эпический" предмет ещё раз доказал, как важно иметь высокогрейдовую экипировку. И насколько она превосходит всё, что ниже её...
   Показатели моего здоровья регенерировались достаточно медленно и потому я всё ещё плохо видел, что происходит в округе. Но мне хватило зрения заметить, подскочившего ко мне судью. Он прислонил ладони к груди и произнёс:
  - Исцелись!
   Во все стороны разошлись лучи яркого света. В одно мгновение он восстановил мне 1000 единиц здоровья. Затем добавил ещё два раза и пелена перед моими глазами исчезла. Неплохо. Оказывается, он не только маг, но ещё и лекарь... Затем он положил руки на спину поверженного соперника и произнёс магическое "исцелись" несколько раз. Стоявшие рядом помощники помогли эльфу подняться и мы вновь, как и перед началом битвы, встретились взглядами. В нём я не увидел ни уважения, ни удивления, ни ненависти. Лишь глубокое разачарование. Но всё же он нашёл в себе силы сказать "поздравляю" и подал руку. Я вернул ему лук, пожал хилую ладонь и его увели. Достойный соперник, конечно же, но он никак не ожидал, что я на ходу поменяю тактику, и не справился.
  - Поздравляю, чужеземец Водонос, - судья вновь обратил свой взор на меня. - Клянусь, это был великолепный бой!
  - Благодарю вас. Я старался...
   Моё внимание снова переключилось на трибуны. Скандирование нараспев моего ника, вызвало у меня чувство сильного душевного подъёма. Я осознал, что произошло. Я это принял. Восхищение и восторг захлестнули меня. В исступлении я воздел руки к небу и ликующе кричал. Я победил, выполнил задание Курувара Пилина, выполнил задание его дочери. Да и, чёрт побери, заработал "энную" сумму денег, поставив на самого себя в самом начале турнира! Какие там коэффициенты были, я не помнил, но точно знал, что сумма выходила внушительная.
   Но отнюдь не деньги меня сейчас беспокоили. Я наслаждался триумфом, впитывал эмоции болельщиков и крутил головой по сторонам, выискивая Агнию. Я обещал ей победить и я это сделал! Теперь мне нужно водрузить на её прекрасную белокурую головушку венец, достичь, наконец, 15-ти баллов личной репутации и получить обещанный "уникальный" подарок. Хоть я даже не догадываюсь, что там может быть, но очень надеюсь, что влюблённая женщина не разочарует меня...
   Я ещё долго стоял на месте, наслаждаясь победой, и впитывал каждый атом успеха. Смотрел, как степенно похлопывал в ладони король и улыбался. Заметил на первых рядах левой трибуны, собравшихся вместе представителей "Алого Креста", которые неверяще хватались за головы и размахивали флагами с эмблемой клана.
   Да, ребята явно за меня рады. И не только потому, что им всем, вероятно, удалось поживиться, а ещё потому, что им было не всё равно. Многие соклановцы меня поддерживали с первых же минут турнира, а один даже пропустил в следующий раунд, не став выяснять кто из нас сильней. Значит, те идеи, которые я когда-то озвучил, имели смысл, раз сработали. И, получается, всё это было не зря...
   Через некоторое время судья поднял руки вверх, призывая к тишине, но трибуны отказывались молчать и ему опять пришлось повесить "молчанку". Затем жестом он пригласил меня подойти к королевской ложе и я сразу оказался в окружении гвардейцев. И только после этого король соизволил спустился с помоста. Он возвышался надо мной, сверкая белозубой улыбкой сквозь аккуратную чёрную бородку.
  - Чужеземец! - громоко сказал он и его голос был услышен даже в самых дальних рядах. - Позволь тебя поздравить. Твой бой с нашим гостем - это услада для глаз. Неожиданный и непредсказуемый. Яростный и бескомпромиссный. Отчаянный и беспощадный. Вы оба продемонстрировали мастерство, достойное всяческого уважения. Но сильнее оказался тот, кто, в итоге, победил. И я очень рад, что это был именно ты. Ты славно дрался и я, с превеликим удовольствием, объявляю тебя победителем "Летнего турнира"! - последнее слово он произнёс громче и судья отрегагировал правильно. Он щёлкнул пальцами и трибуны вновь заходили ходуном. - Своим повелением я дарую тебе титул "Победителя турнира" и вручаю мифриловый венец великолепной гномьей работы. Приклони же голову, победитель!
   Два раза повторять мне было не надо и я опустился на одно колено, просматривая появившееся в системном окошке оповещение.
  Поздравляем!
  Открыто новое достижение: "Обладатель титула"!
  Награда: +1 к доброжелательности с королевствами Альгора, Акальроум, Вхассальроум, Рогхальроум, Храдальроум.
  Получен титул: "Победитель турнира".
  Срок действия: 365 дней.
  Бонусы титула: +5% скорость физической атаки, +2% шанс критического удара, +5% сила критического урона, +5% к скорости передвижения, +2% к уклонению, +2% к точности, +500 пунктов жизни, +200 пунктов маны.
  Принять?
   О-о, это что-то новенькое. Тут, оказывается, можно титулы носить? Никогда про такое не слышал. Видимо, это совсем не простое дело - его получить. Но раз мне удалось, то я, конечно же, нажму "принять". Ведь это столько нереально полезных плюшек на целый год...
   Не успел я осознать, насколько полезным титулом меня вот сейчас одарили, кто-то подал королю, лежавший на маленькой красной подушке и отливающий серебром, тонкий венец дивной ковки. Этот металл - тот самый мифрил, работать с которым мог только ремесленник от 8-го уровня. Не отводя глаз, я дождался, когда король возложит венец на мою склонённую голову и поблагодарил его.
  - Я смиренно принимаю ваш подарок, Ваше Величество, - венец был довольно-таки тяжёлый, несмотря на то, что выкован из тонкого листа. - И искренне благодарю вас.
  - Не благодари, чужеземец. Ты отмечен по достоинству и вполне его заслужил, - король покровительственно похлопал меня по плечу. - Теперь же, если у тебя есть та, кто мила твоему сердцу, ты можешь передать венец ей. Доблестный муж всегда должен стремиться к подвигам, но и не забывать о той, кто ждёт его дома. Скажи мне, есть ли у тебя любимая? И желаешь ли ты сделать её счастливой?
   Ага, вот и оно! Значит, пора звать Агнию. Интересно... А как я это сделаю? Буду орать на всю округу, чтобы она показалась? Или надо отыскать Курувара Пилина, чтобы он её привёл?
   Болельщики замерли в ожидании моего выбора. Но я не сомневался ни секунды. Никакого выбора передо мной не стояло: я желал вручить венец только Агнии и закрыть квест. Я ради него тут пыхтел всё это время. Надеюсь, Алый Крестоносец не кусает себе губы из-за того, что я отказал его жене. Она, вроде бы, всё поняла и даже посмеялась, но вот на счёт его, я был не уверен... Впрочем, нравится ему это или нет, ему придётся с этим смириться.
  - Ваше Величество, есть прекрасная дева в этом городе, встретив которую, я перестал думать о ком-либо другом. Я могу называть её своей дамой сердца, ведь она полностью овладела им. Её зовут Агния и она уже давно живёт в этом прекрасном городе. Я с абсолютной уверенностью и превеликим желанием хочу вручить венец именно ей.
  - Достойные слова, - он хлопнул в ладоши, видимо, утверждая мой выбор. - Что ж, давай посмотрим на твою избранницу. Она уже в пути.
   Это был не вопрос, а утверждение. Доли секунды не прошло, а король уже знал, где-кого искать. Значит, Искуственный Интеллект сам во всём разобрался и всё решил. Мне даже беспокоиться не пришлось.
   Агния появилась в сопровождении десятка воинов королевской гвардии. Сопровождая её по бокам, они торжественно чеканили шаг. Прекрасная эльфийка буквально светилась. Она подошла ближе и я едва не растаял от нежности при виде слёз счастья в её глазах. Красные чувственные губы расплылись улыбке, а трогательный взгляд выражал высшую степепь благодарности.
   Она остановилась рядом, а затем повернулась к королю и присела в лёгком па.
  - Ваше Величество.
  - Хм... Эльфийка? - король улыбнулся уголками губ. - Неожиданно... Но хороша. Встань, прекрасная дева, - сделал он повелительный жест рукой. - Сей чужеземец выбрал тебя, ту, кто плоть от плоти, принадлежит нашему миру. Ты смогла покорить его сердце и ему есть что тебе сказать.
   Я понял недвусмысленный намёк и торжественно вымолвил, снимая венец с головы.
  - Агния, я хотел бы передать тебе этот знак моей признательности и... любви, - начал я и немного затормозил при слове "любовь". В реальной жизни, я это слово так ни разу не произнёс открыто, хотя мне было кому его сказать. Но каждый раз, когда я к нему подбирался, что-то меня останавливало. Если Юлька в самые эмоциональные и счастливые моменты не стеснялась его произносить, то я себя сдерживал. И всё, что мог выдавить, - "я тоже". Я соглашался, подтверждал, но не говорил. Сейчас же мне это сложное слово далось весьма легко. Но я так и не смог сам себе ответить: слово вылетело потому, что я хотел его сказать, или потому, что нереальность этого мира снимала всякую ответственность за свои слова перед неигровым персонажем? Лишь бы репутацию поднять. Я успел задать себе этот вопрос множество раз в течение одной секунды, пока раздумывал, говорить или нет. Но так и не смог ответить со 100% уверенностью, что именно меня толкнуло. Я действительно привязался к этой эльфийке. В этом я себя обманывать не буду. Но любовь? Любовь к прогаммному коду? Тут я совсем не уверен... - Я счастлив, моя прекрасная дама, что ты разделила со мной этот миг. Это всё, чего я хотел. Всё, к чему стремился. И, с преогромным желанием, вручаю его тебе! - Агния сделала шаг навстречу, слегка наклонилась и сияющий мифриловый венец лёг на её головушку.
  Поздравляем!
  Внимание: Миссия 4: "Заставить отца гордиться" выполнена корректно!
  Условия задания: Вручить венец победителя турнира даме сердца!
  Награда: 3 000 000 опыта, +3 к личной репутации с консьержкой Агнией.
  Поздравляем!
  "Уникальное" задание "Семейные узы" выполнено.
  Миссия 1: Выполнено.
  Миссия 2: Выполнено.
  Миссия 3: Выполнено.
  Миссия 4: Выполнено.
  Награда: 10 000 000 опыта и "уникальный" предмет.
  Поздравляем!
  Вы впервые достигли максимального уровня персональной доброжелательности! Высшую награду можете получить в любое время.
   Плотный столб света окутал меня. Опа-опа! 13 миллионов "экспы" сразу и ко мне вернулся мой настоящий уровень. Турнир закончился и 99-й исчез. Теперь отображался мой реальный. Но не 102-й, который был ранее, а 105-й! Выполнив невероятного тяжёлый, долгий и сложный квест, состоявший из нескольких миссий, я получил 3 уровня сразу.
   Агния привстала и её счастливые глаза смотрели на меня как-то по-особому. На все 15 баллов личной репутации. На весь максимум.
  - Суженый мой, - не стесняясь никого, она прижалась ко мне и обняла. - Я благодарю за всё, что ты совершил ради меня. Ты навсегда останешься в моей памяти - ты сделал меня счастливой! Не знаю, как мне тебя отблагодарить, но у меня есть кое-что для тебя, - зашептала она, а я замер в предвкушении. - Приходи ровно в полночь в шатёр моего отца в тренировочном лагере. Мы оба будем ждать тебя там. - Агния крепко взяла меня за руку и улыбнулась. - Это счастливейший день в моей жизни, любимый. Я благодарна небесам за то, что ниспослали мне тебя.
   Было слышно, как кто-то хлюпнул носом в королевской ложе; впечатлительные дамы приклонного возраста платочками утирали уголки глаз.
  - Что ж, - король был доволен. - Ты сделал верный выбор, чужеземец. Ты в её сердце так же глубоко, как и она в твоём. Вы - отрада для глаз. Будьте счастливы!
   Мы с Агнией поблагодарили его и дружно поклонились.
   Затем привели восстановившего силы эльфа и король произнёс хвалебную речь в его честь. Он признал его великим мастером во владении луком и поблагодарил за участие в турнире. Им Таурхеб не стал кланяться - всё же это был не его король, - но выразил благодарность за добрые слова и надежду, что Вхассальроум и Альгора всегда будут союзниками. Король удовлетворённо кивнул, как будто прекрасно знал, кто на самом деле этот загадочный эльф и вручил ему объёмистый кошель. 5000 золотых награда занявшему 2-ое место. Вот тут мой бывший соперник не стал показывать характер, а поклонился и принял положеное вознаграждение. Затем повернулся к нам, посмотрел долгим-долгим взглядом на мою эльфийскую пассию и произнёс:
  - Адан, неожиданно, ты оказался весьма хитёр. Потому, вполне заслуженно, победил. Я признаю это. Я не ожидал от тебя такого, за что и поплатился. Поздравляю с победой.
  - Благодарю тебя, эльф.
   Им Таурхеб вновь посмотрел на Агнию, прижал руку к груди:
  - Suilannad allen, muinthel.
   Затем поклонился и удалился в сопровождении гвардейцев.
  - Что он тебе сказал? - спросил я Агнию, когда он ушёл.
  - Поприветствовал на родном языке, - односложно ответила она.
   Какой-то советник что-то шепнул королю и тот кивнул. Подошёл латник в золотых доспехах и установил стойку, на которую тут же двое дюжих молодцов водрузили солидный такой сундучок, расшитый красным шёлком.
  - Награда победителю! - громоко огласил король и откинул верхнюю крышку.
   Золотые монеты пустили сотни маленьких солнечных зайчиков, когда я заглянул внутрь. Красота! 20 000 прямо перед моим носом! Я столько сразу никогда не видел. Теперь, наверное, мне хватит денег, чтобы выкупить "эпический" лук, который сослужил мне такую добрую службу. Или же я могу вывести их в "реал". По нынешнему курсу у барыг из клана это минимум 2000 зелёных президентов... Стоп! У меня же ещё есть квитанция о ставке на тотализаторе! Там же должна быть просто неприличная сумма!.. Чёрт, только выдастся свободная минутка, сразу свяжусь с Омегой и всё проверну.
   От нетепрения я аж забил копытом. Скорее, скорее бы забрать бабки! И пусть Крестоносец идёт на... далеко, в общем, со своими попытками подкупа от конкурирующих фирм! Эти сволочи предлагали мне за "слив" сущие гроши по сравнению с тем, сколько ждёт меня сейчас. Как же я рад, что у меня хватило ума не поддаться на уговоры и устоять.
  - Благодарю вас, Ваше Величество, - скромно поклонился я, стараясь скрыть блеск в глазах. - Во истину я обласкан вашим вниманием после победы.
  - Ну так есть за что ласкать, - серьёзно сказал король. - Ты отлично выступил. Гораздо лучше, чем от тебя ожидали другие... Молодец, чужеземец. Мы надеемся тебя увидеть в рядах наших войск, если будет в том потребность. Такие умелые стрелки, которые не теряются в сложных ситуациях, нам небходимы, - он говорил со мной, как с ровней или, по крайней мере, как с тем, кто достоин уважения. И я понял, что +3 к репутации со всеми королевствами Вальдиры, бонус весьма незаурядный. Теперь ко мне будут относиться не хуже, чем к тому барону, которого я выбил в одном из предыдущих раундов. И речи короля тому подтверждение.
  - Почту за честь защищать королевство, если война будет стоять на пороге, - я почти дотронулся чубом травы.
  - Похвально... Ты можешь забрать награду. Ты её заслужил! - громко заявил он.
   Болельщики на трибунах поддержали короля дружным воплем и Агния крепче сжала мне руку - ей была по душе такая реакция.
  - Коммандор, - полушёпотом обратился король к стоявшему рядом рыцарю в золотых доспехах. - Сопроводите чужеземца, куда он пожелает и помогите доставить награду.
  - Будет исполнено, Ваше Величество, - гордо кивнул тот, а я удивился: зачем? Я ведь могу его в инвентарь засунуть, да и делов. Силушки хватит, чтобы дотянуть. Но потом зачесал репу, после того как прочёл системное сообщение, что этот предмет невозможно поместить в инвентарь.
   Интересно... И как они его мне дотащат до крепости "Алых"? Там только до Селеня пилить и пилить. Не говоря уже про саму крепость. Или лучше попросить сундук доставить в гостинницу Альгоры? Всё же это ближе и надёжнее...
   Тем временем король отдал несколько указаний своей свите, резко развернулся и исчез в, только что поставленном сопровождавшими магами, портале. Видимо, королевские дела не требуют отлагательств, раз он не пожелал воспользоваться обычным видом транспорта и оставил закрывать турнир герольду и судьям. Слова были сказаны, награды розданы. Теперь пусть остальные подметают.
   Королевский глашатай не стал затягивать. Сразу же объявил о завершении "Летнего" турнира и моей победе в нём. Поблагодарил жителей города за участие в празднике и пригласил посетить его в следующем году. А затем всех попросили на выход и мне с Агнией пришлось ещё почти час стоять в окружении гвардейцев, покуда амфитеатр не очистился от зрителей. В итоге, нас провели под конвоем через магический портал, где на площади возле касс тотализатора и интерактивного табло уже ждала толпа. Мои поклонники не желали расходиться и продолжали привествовать и поздравлять. Я был очень доволен таким отношением. Радовался, улыбался и от души всех благодарил. Автографы не раздавал, селфи ни с кем не делал, но пару добрых фраз и пожеланий сказал. Правда, только когда просили.
   Подскочили мои друзья, но через охранный кордон их не пропустили. Я моментально отметил недовольную рожицу Эмилии, которая подозрительно на меня смотрела. Непонять, что с ней не так, было не сложно - вцепившаяся мне в руку Агния её напрягала. Это легко можно было прочесть на её лице. И я подозреваю, что буду подвергнут всестороннему допросу на этот счёт. Кто такая та, кому я, так неожиданно, передал репутационный венец? Я был уверен, что такую фразу от неё услышу ни один раз. Но ответ уже заготовлен и он прост в своей банальности. Это - квест. И всего делов...
   Сразу за нами стражи вынесли суднук с деньгами и опять я задумался о нашем маршруте. Сундук срочно надо было отсюда убрать, чтобы глаза не мозолил. Но как это сделать, я пока не представлял.
   Спасла положение добродушная Анорсель, подзравлявшая меня вместе со всеми. Она попросила ребят расчистить немного свободного места, когда я ей на ушко озвучил проблему, приняла еффектную позу и вызвала "уникального" маунта - пегаса Итурана. Белоснежный конь с крыльями радостно заржал, почуяв свободу, и забил копытами по мостовой. Возле него сразу же образовалась толкотня - все спешили сфотографироваться с таким дивным животным, пока была такая возможность. А Анорсель шепнула мне, что может осуществить бесплатную авиаперевозку груза. В небе её всё равно никто не достанет - руки коротки, - а в крепости безопасно, как в Форт-Ноксе.
   Я даже не стал сомневаться, ведь Анорсель самостоятельно решила мои проблемы с транспортировкой. Я поблагодарил её, а стражи помогли загрузить немаленький сундучок на спину пегаса, отчего тот возмущённо заржал, настаивая, что он редчайшая животинка, а не тяговая лошадь. Эльфийка его успокоила, запрыгнула в седушку и резким рывком взмыла ввысь, вызвав восторг и зависть у зрителей.
  - Кто эта магэсса? - поинтересовалась Агния, провожая взглядом уменьшающуюся точку в небе.
  - Э-э-м... одна из военачальников... военачальниц в лагере, где я прохожу службу, - тщательно подбирая слова, сказал я. Подарка я ещё не получил и мне надо следить за языком, чтобы не схлопотать "минус".
  - Она очень хороша собой...
  - Не знаю. Я не обращал внимание.
   Агния снисходительно улыбнулась и поцеловала меня в щёку:
  - Так я и поверила.
  - Сир, - предвосхитил мой ответ коммандор стражи. - Ваши сокровища теперь не нуждаются в нашей охране. Вам нужна ещё помощь в чём или мы можем быть свободны от обязательств?
   Ух, как же приятно, когда к тебе так обращаются, а не ты лебезишь перед каждым пьяным стражем, в робкой надежде получить какой-нибудь квест или шанс поднять репутацию, как я делал, впервые попав в этот город. Это совсем другое дело... Я посмотрел по сторонам: толпа моих фанатов хоть и уменьшалась, но не особо шибко. Если гвардейцы сейчас уйдут, меня раздавят в лепёшку. А что будет с хрупкой Агией, даже представить не могу. Надо мне с эльфиечкой улизнуть куда-нибудь в тихое место... Или самому в крепость улететь, там разобраться со всеми делами: сундук с золотом забрать, квитанцию достать и передать Омеге, вещи клановые вернуть, с ребятами пообщаться. А стражей попросить сопроводить Агнию, куда потребует.
   Она как будто прочитала мои мысли, пока я крутил головой в поисках оптимального решения.
  - Иди, - сказала Агния, наблюдая за Максом и остальными парнями, стоявшими недалеко и пялившиеся на неё во все глаза. - У тебя сейчас будет много дел. Много обязанностей. Увидимся в шатре моего отца в полночь... - она наклонилась ко мне, обняла при всех, тихо-тихо прошептала. - Не забудь, на ночь - ты весь мой! На всю-всю ночь... - и укусила за мочку уха так, что у меня пробежали мурашки по коже.
   Рот растянулся в глупой улыбке, но я вовремя взял себя в руки. Попросил коммандора сопроводить мою даму, куда она пожелает. Тот ответил лёгким поклоном и дама пожелала быть сопровождённой в королевский тренировочный лагерь. Там она будет в безопасности под отцовским присмотром и никакой потенциальный грабитель не сможет её достать. Всё же мифриловый венец - это не шутка! Очень дорогая "не шутка". Зуб даю, много желающих нашлось бы попытаться сорвать его с головы эльфийки. А может, вместе с головой эльфийки... Так, под охраной, всяко будет спокойнее. И ей, и, особенно, мне.
   Только Агния стала на цыпочки, чтобы дотянуться до моих губ в прощальном поцелуе, как раздался громоподобный рёв:
  - Водонос!!! - орал кто-то. - Водонос, я тут! Я согласен! - я повернулся на голос, пытаясь отыскать крикуна. Тот самый полуорк Руигор Рейнага собственной персоной прорывался сквозь толпу, возвышаясь над ней и размахивая луком над головой.
   Чёрт, я про него и забыть успел. Времени прошло совсем чуть-чуть, но множество новых впечатлений отодвинули его далеко на второй план.
  - Водонос! Я немогу тебе в личку написать! Чё за дела? Сними блок, ау!
   Я чертыхнулся про себя. Забыл, что всех "заблочил", кроме соклановцев.
   Я не стал отвечать полуорку, который и так привлекал к себе слишком много внимания, вызвал системное меню в добавил его в "исключения". Теперь и он мог со мной связываться через почту в любое время.
  "Чего кричишь, зелёный?" - сразу написал я. - "Чего согласен?"
  "Я принял решение" - он притих в толпе и ответил. - "Я тут слегка офигел от твоей победы и теперь готов встретиться, чтобы поговорить по поводу совместного существования."
  "Отлично, РР! Можно я тебя теперь буду называть так? Сегодня я буду очень загружен, а завтра обязательно с тобой свяжусь. Обо всём поговорим и договоримся. Пока из своего клана можешь не выходить - ещё успеется."
  - Хорошо, Водонос, я понял! - опять громко заорал он и замахал рукой. - Эмилия, привет! Пошли в кабаке посидим!?
   Окружающие захохотали. Чёртов беспардонный балагур! Я сам едва сдержался, после того как наша певица опять себя ударила по лбу ладонью. На сей раз, правда, не латной перчаткой...
   Агния дотянулась-таки до мои губ и, под офигивающий свист и недовольное фырканье, мы выпали из реальности на несколько секунд. А когда вернулись, я достал свиток телепорта в крепость, шепнул ей, что буду в шатре её отца ровно в полночь, и попросил своих бойцов лететь за мной. Поблагодарил за поддержку, так и не желавших расходиться, фанатов и зачем-то призвал неопределившихся подавать заявки на вступление в "Алый Крест". Я не рекрутёр и не особо хотел им быть, но в тот момент меня переполняли положительные эмоции. Я хотел, чтобы все видели, насколько мне близок этот клан...
  ...Как только мы с моими ребятами и девчатами оказались в нашей цитадели, закружились в хороводе, обнявшись. Я, Макс, Фил, Омега, Фрезза и две наши дамы прыгали, кричали и благодарили друг друга. Больше всех восторгался Фрезза и не переставал повторять: "Такие бабки! Такие бабки!!!". Видимо, он никак не мог нарадоваться, что вовремя подключился к тотализатору и умудрился немного заработать.
  - О-о-о, - воздев руки к небу, вздохнул Фил и мечтательно улыбнулся. - Я хоть часть по кредиту за кокон теперь погашу. Наконец-то удалось тут что-то заработать, а не только потратить. Наконец-то серьёзную сумму в руках подержу.
  - Костюм с отливом пошью - и в Ялту!? - удачно жестикулируя, Макс процитировал классику и захохотал.
  - Ну да, и это тоже, - согласился Фил.
  - Ну вы даёте, ребята! - Кэри схватилась за голову. Несмотря на то, что к нашей команде она присоединилась совсем недавно, тоже успела урвать свой, хоть и не большой, кусочек. - Никогда бы не поверила, когда только познакомилась с Алексом, что он выиграет турнир и у меня будет квитанция на такое количество монет. Просто невероятная неожиданность. Ребята, я рада, что повстречалась с вами!
  - Молодец, Водонос! Ты всех нас сделал состоятельными. Спасибо тебе за это, - поблагодарил Омега. - Финальный бой, кстати, был захватывающим. Я даже представить не мог, что всё будет просходить именно так. Что случилось? Почему ты решил действовать так?
  - Эльф мне не оставил иного выбора, - пожал я плечами. - Луком он владеет намного лучше. В перестрелке шансов не было. Пришлось придумывать на ходу. Как оказалось, придумал я верно.
  - Понятно.
  - Он ошибку допустил. Зря дал тебе приблизиться. Ему надо было бегать по полю и стрелять, как бы это было неудобно. Надо было кайтить...
  - Спасибо, Фил. Я рад, что ты не давал ему советов до боя, - усмехнулся я.
  - Хе-хе. И то верно. Но меня, вроде как, и не спрашивали...
  - Водонос, а кто та эльфийка была? - перебив Филиппа, впервые подала голос Эмилия, с прищуром уставившись на меня. - Что ещё за "суженый"? Что за поцелуйчики?
  - Ого-го, - засмеялась Кэри. - Кто-то ревнует!
  - Пф-ф-ф, вот ещё. Мне просто интересно. А ты не подначивай.
  - Ой, вот-то я тебя не знаю! Ха-ха...
  - Дамы, спокуха, - замахал я руками. Этот вопрос не был для меня неожиданностью и я сразу прекратил назревающий обмен колкостями. - Я невинен, как младенец! Не по злому умыслу, а по надобности...
  - Ага, смешно. И всё же? - не отставала блондинка.
  - Квест это, Эмилия, квест, - как можно более будничным голосом сказал я. - На личную репутацию. Я далеко зашёл и надо было той... девушке вручить венец, чтобы выйти на максимальный показатель. Теперь получу от неё что-то ценное взамен. Пока не знаю что, но полон надежд. Знаю, что это будет нечто "уникальное", но пока никакой конкретики.
  - Квест на личную репутацию, - удивилась Эмилия. - Это как?
   Фух, я рад, девочка, что ты пока ничего не знаешь про такие квесты и не представляешь, куда они могут завести. Значит, моё нехитрое оправдание не требует более чётких пояснений. Да ещё и Фрезза перебил.
  - "Унику"!? Ничего себе! Не, чё реально "унику"???
  - Вод, ты серьёзно? "Уникальную" вещь? - Омега тоже выглядел шокированным.
  - Серьёзен дальше некуда. В описании задания так и говорилось - "наградой будет "уникальный" предмет". Осталось только выяснить какой.
  - Прикольно.
  - Завидую лютой завистью!
  - Ну так вы тоже давайте делайте квесты на личную "репу", - хмыкнул я, разглядывая физиономию Фреззы, со рта которого капала завистливая слюна. - Я над ним 3 месяца корпел. Чего только не вытворял... - я прикусил язык и бросил быстрый взгляд на Эмилию. Но она пребывала в полной задумчивости и не отреагировала. - Но, надеюсь, оно будет того стоить.
  - Ну-у, не думаю, что кому-то из нас это удастся, - протянул Макс.
  - Почему это?
  - Да всё просто. 15 баллов личной репутации можно либо победами в турнирах добыть, как вот ты. Либо в жерло вулкана спуститься. Ну или дракону хвост оторвать, ради одной чешуйки. Невыполнимые задания у "неписей" найдутся, был бы клиент. Так что, мне кажется, никаких венцов мы не увидим... Мифриловых...
  - Блин, он же реально мифриловый! - воскликнул эмоциональный Фрезза. - Он же кучу денег стоит, наверное! Это же за сколько его сплавить-то можно было?
  - Этого мы уже никогда не узнаем. Но, я надеюсь, дешевле, чем будет стоить то, что мне подгонят в итоге.
  - Понятное дело, - согласился он. - Иначе просто не выгодно. Верно?
  - Верно... Омега, дружбан, спасибо тебе за кинжал, кстати. Выручил.
  - Да не вопрос.
  - Не-е, я серьёзно. Он реально зарешал. Благодаря ему, я трижды отравил эльфа. ДоТ съел его, обеспечив мне победу. Так что это был бесценный подарок. Я теперь, когда буду менять экипировку, обязательно возьму хотя бы один кинжал с доп умением. Отравление или кровотечение сойдёт, думаю. Ведь никогда не знаешь, с чем тебе придётся столкнуться. Финал в этом смысле был показателен. И лучше иметь и не нуждаться, чем не иметь и нуждаться, как сто тысяч раз я уже говорил. Так что от всего сердца - благодарю! - я снял ножны с ремня и протянул Омеге.
  - Ну, тогда пожалуйста. Я на тебе поднял воз и маленькую тележку золота, так что мы с тобой квиты... наверное. Хотя, может быть, я тебе ещё и должен остался.
   Я засмеялся:
  - Если ты поднял вагон и тележку, то как ты опишешь, сколько поднял я, а? Паровоз и тендер?
  - А сколько ты поднял, Вод?
  - Рассказывай.
  - Предлагаю этот вопрос обсудить в клановой таверне, господа и дамы, - я рукой указал направление движения. - Сегодня всё за мой счёт!
  - Вот это разговор! - Фрезза картинно потёр ладонями.
  - Какой ты сегодня щедрый, Алекс, - улыбнулась докторша, упорно отказывающаяся называть меня игровым ник-неймом.
  - Смотри, я выберу себе самый дорого коктейль! - Эмилия состроила гримассу. - Квесты он, понимаешь, выполняет...
  - Кто-то ревнует! - повторила малышка-доктор.
  - Отстань, Кэри!
   Обмениваясь колкостями и пофыркивая друг на друга, дамы первыми скрылись за дверями трактира. У двухстворчатого входа они столкнулись с Мелихором - нашим старым знакомым лучником ещё со времён бытности резервистами. Не знаю участвовал ли он в турнире или нет - я его не видел, - но он сердечно поздравил меня с победой и я пригласил его присоединиться к нашей компании.
   Внутри трактира народу было немного. Парочка "местных" столяров, которые выполняли черновую работу для клана, и несколько игроков, отдыхавших от трудов ратных. Едва дверь отворилась и мы ввалились большой толпой, дружный приветственный вопль сразу дал понять, что о моей победе известно всем. С благодарностями приняв поздравления, я всех порадовал информацией, что проставляюсь сегодня по полной. Сокланы не стали терять времени даром и живенько соорудили квадрат из длинных столов, не забыв оставить широкое пространство между ними.
   И началось!
   Настоящий алкоголь в Вальдире я видел. Он водился в закромах Алого Крестоносца, который тот продемонстрировал мне на корабле. Но его алкоголь был совсем смешной своими градусами. В других местах, чаще принадлежащих "неписям", выпивка только увеличивала на короткий срок параметры персонажа и служила лишь лёгкой отдушиной для игроков. Сейчас же, пока сдвигали столы, кто-то нагло выкатил сорокалитровый бочонок самого настоящего пива из запасов трактирщика. Бедолага громко возмущался и кричал, что "будет жаловаться главному, так как мы посмели тронуть его запасы". Но некоторые... "мерзавцы" быстро успокоили его, сказав, что сегодня за всё платит победитель "Летнего Турнира". В чём хозяин и убедился, просканнировав меня взглядом и оценив титул. А потом даже, молодецки махнув рукой на радостях, сделал небольшую скидку на столь редкое пойло и смело записал на мой счёт...
   Начинало вечереть, но праздник только входил во вкус. Благая весть распространилась со скоростью звука и гости прибывали без приглашений. На огонёк заглянула серокожая фурия Аннет. Сама, без своей "консты". Те ребята, по её словам, не захотели собой портить мне праздник, ведь отношения у нас были далеки от идеальных. И в этом они не ошибались: с ними у меня не было ничего общего и я ничего не собирался менять. Потому совсем не растроился их отсутствию...
   Пришли старые знакомые: группа полуорка Валрануса, которой он начал руководить после того, как Настя вернулась на основной персонаж. Они всё так же занимались фармом рейдовых боссов, добывали для клана нечастую экипировку и по себестоимости сплавляли её Лотару. Здоровый полуорк был рад за меня и сказал, что следил за турниром с самого начала. А никуда не девшиеся и до сих пор игравшие на своих персонажах братья-близнецы гномы, перебивая друг друга, хвалили Настю за то, что уговорила их поставить на меня золотишко.
  - Настюхе респект! - показал я большой палец. - Я всегда считаел её молодцом.
  - Я не Настюха и я всё слышала! - раздалось от входа. - Но сегодня ты победитель и я тебя прощаю! Угостишь девушку напитками?..
   Так к нашей компании примкнула и короткостриженная брюнетка. А за ней подтянулись ещё несколько опоздунов, в клан-чате увидевших, что тут бесплатно наливают...
  ...Я был счастлив. В этот вечер я был в центре событий и купался в искренних поздравлениях ребят. Не переставая благодарил всех за поддержку, за участие, за помощь. От избытка чувств выдал тост: "Клан силён своим составом не только из-за количества игроков и их высокого среднего уровня, но и духом! Духом дружного товарищества, где каждый не просто винтик в механизме, а член семьи! Мы должны всегда поддерживать друг друга, чтобы не случилось и ситуация со мной показывает, что у нас невероятно дружный и здоровый коллектив. Я благодарю всех за поддержку и пусть враги нам завидуют!" Его признали отличным и прикончили остатки первого бочонка. А когда подкатили второй, тогда только и соизволили сообщить стоимость - 65 золотых за каждый! Но сегодня мне было море по колено и я даже не поморщился...
   Когда вечер уже полностью вступил в свои права, а праздник и не думал завершаться, в трактир зашёл Ярослав.
  - Что тут за веселье, бойцы? - крикнул он, бегая взглядом по довольным лицам. - Отмечаете что?.. Ого, кто из вас, ненормальные, разорился на такое? - он указал пальцем на бочонок, выискивая психа, согласившегося за него заплатить - то есть меня.
   Собравшиеся встретили его смехом, показали на "ненормального" и сразу налили.
  - Водоноса я забираю, ребята, - он вытер рот рукавом, после того как в лёгкую прикончил кружку. - А вы продолжайте веселиться, раз меценат угощает... Водонос, идём.
  - А что случилось? - спросил я, совсем не желая покидать сие чудесное место.
  - Ничего не случилось. Просто Анорсель уже давно вернулась и мы жаждем тебя лицезреть... От себя лично - поздравляю! Твоя победа для всех была неожиданна. И для меня тоже, не скрою. Но ты молодец, справился. Скажу честно: мне уже "личку" разрывают, распрашивая, как к нам в клан попасть. Говорят, видели, что в турнире победил один из наших... Так что дело ты сделал годное. Теперь клановый потенциал будет наращиваться гораздо быстрее.
  - Ну что ж, я рад. Я только "за", если мы сделаем рывок вперёд в этом смысле.
  - Сделаем, сделаем. Пошли.
  - Хорошо, сейчас, - согласился я и позвал, перекрикивая шум зала. - Макс!
  - Ау? - он сидел рядом и отвлёкся от разговора с Эмилией, которая уставилась на меня из-за его плеча.
  - Макс, мы тут с очаровашкой-бардом, между делом, рекрутировали потенциального мембера в "КэПэ". Надо бы тебе с ним связаться и переговорить. А завтра встретимся и посмотрим друг на друга.
  - Этот тот самый полуорк? - догадался он.
  - Да, он.
  - На кой он нам? - Максимус был светлым эльфом и, как и я ранее, считал полуорка-лучника несуразицей. И об этом мне не раз уже говорил.
  - У меня есть идея на его счёт, Макс. Завтра я всё объясню.
  - Ну смотри, тебе виднее. Я, в принципе, против ничего не имею.
  - Отлично. Тогда я пошёл. Начальство зовёт. Вернусь, как вернусь.
   Ярослав ждал меня на выходе, рассматривая звёздное небо.
  - Отличный день сегодня, Водонос, - прокомментировал он свои наблюдения и посмотрел на меня. - Пока никто не слышит... Ты утёр нос тем, кто давно с Крестоносцем дела мутит. И мне это по душе. Мне никогда не нравились ЭТИ заносчивые союзнички... Но сам он недоволен тобой. Ты отказался вручить его жене венец, проигнорировал настойчивую просьбу сдать бой... Так что имей в виду - настрой у него не очень.
   Мне так и хотелось сказать: "Да мне плевать!", но я сдержался. Не думаю, что Ярик одобрит такое отношение к словам лидера клана.
  - Но он доволен результатом, несмотря ни на что, - продолжил он. - Хоть к тебе у него есть претензии, твоим репутационным победам он рад. Они натолкнули и его, и Лотара на некоторые мысли - завтра с утра ты будешь им нужен.
  - А что такое?
  - Да надо будет заключить несколько договоров и попробовать сбить аренду на ближние склады в Акальроуме. Теперь у тебя есть титул и репутация выше, чем у кого-либо из нас. Не конкретно с кем-то, а со всеми королевствами сразу. Это даёт интересные возможности. Лотар говорит, что нужно использовать тебя как козырь в переговорах. Так что готовься - завтра придётся побегать.
  - Окей, не вопрос. Только не с утра.
  - Ну сейчас и договоритесь. Идём.
   Стражники у входа замерли по стойке смирно, и дружно произнесли: "Приветствуем вас, сир!", чем вызвали улыбку у моего провожатого. Да уж... Ещё недавно внутрь пропускать не хотели и звали всё того же Ярослава, чтобы провёл меня за ручку. А теперь "сиром" кличут. Репутация в Вальдире она такая - штука весьма полезная.
   Обвешанный гобеленами тронный зал славы клана, встретил меня зажжёнными факелами, отбрасывающими тусклые тени за резные деревянные колонны. Массивный Алый Крестоносец восседал на троне, стоявшем на возвышении. Чуть ниже пристроились Лотар, Норгхем и Анорсель. Эльфийка помахала мне ручкой, а я заметил, стоявший у её ног сундук с распахнутой настежь крышкой. Значит, доставила-таки. И уже открыла? Однако...
  - Здравствуйте, - поприветствовал я всех сразу. - Чем могу?
  - Здоров, Водонос, - махнул рукой глава клана. - Подойди ближе... Так, Лотар, давай начнём с главного.
  - Да, конечно, - сразу отозвался тот. - Водонос, поздравляю тебя, конечно же, с победой. Ты выступил выше всяческих похвал... Теперь давай закроем вопрос с экипировкой, пока мы не забыли. Всё что тебе выдали, надо вернуть.
  - Конечно, Лотар. Без проблем. Тут?
  - Да, давай сгружай мне обменом. Лук, бижу... В общем, всё. Обмен?
  - Обмен, - подтвердил я и по очереди перекинул в выскочившее системное окошко всё, что мне выдал клан: "эпический" лук, "эпического" "пирата", всю бижутерию, кроме одного кольца, доставшегося мне за выполненный квест с Жоселин. Так же перегрузил все метательные ножи. Всё равно ничего из этого забирать я не собирался, а если выкупать - то сначала неплохо бы было выяснить цену. Может, теперь они сделают мне небольшую скидочку, как победителю.
   Я подтвердил торг.
  - Кинжал, Водонос, - напомнил мне гном, не торопясь с подтверждением.
  - Кинжал сломался, Лотар. Извини, - пожал я плечами. - Эльф хрустнул его, как спичку.
  - А, ну да. Было дело, помню. Я видел, как он его зажал между лезвий... - и он растерянно почесал макушку. - Но за него, извини уж, надо будет заплатить. Клановая вещь, как-никак...
   Хм, даже неприятно как-то. Я ведь этого никак не ожидал. Какой же этот Лотар жадный! Мог бы и простить победителю... Но да ладно. Раз так, значит так. Денег у меня теперь много. Почему бы и не заплатить за то, что сам сломал?
  - Конечно. Без проблем, - повторился я. - Сколько надо?
  - Завтра точно скажу. Пока просто чтобы не забыл.
  - Хорошо, - я ещё раз сказал "обмен" и теперь Лотар подтвердил. Затем утвердительно кивнул Крестоносцу и тот продолжил.
  - Водонос, прими мои поздравления. Признаться, я не ожидал... До конца не верил... Что, я думаю, ты и так понял? Но не сердись. Это бизнес, сам понимаешь. Мне часто приходится делать ради интересов клана то, что выглядит не очень красиво со стороны. Я не рад, что так получилось, но что поделать... Ты же понимаешь, да?
  - "Нет, не понимаю. И даже не собираюсь понимать", - подумал я, но вслух сказал. - Спасибо, Крестоносец. Я благодарю клан за помощь. Она была неоценима.
  - Рад, что ты об этом вспомнил, - глава клана ударил ладонями по подлокотникам, отчего они жалобно заскрипели. - Ведь именно про это я хотел с тобой и поговорить.
  - Я слушаю.
  - Как ты сам сказал, помощь клана была неоценимой. Но, мне кажется, её стоит попробовать оценить... Ты прав, мы помогли. Попыхтели, подсуетились поиздержались... На мой взгляд, было бы справедливо разделить твой выигрыш между тобой и кланом.
  - Вот как?
  - Ну да. А ты так не считаешь? Мы пришли тебе на помощь в нужное время и ты, таким образом, нас отблагодаришь... От всего сердца. С чистой душой, так сказать... Плюс, тут ещё выплыло кое-что... Полярный Волк. Помнишь такого? Он не стал с тобой связываться лично, чтобы не портить настроение, а через нас затребовал свою долю за участие в "компании по приведению тебя к победе"...
  - Да неужели!?
  - Угу. Он тоже хочет немножечко, за всё хорошее, что он для тебя сделал. И, надо признать, он имеет на это право. Что скажешь?
  - Я просто счастлив, что я могу ещё сказать? - огонь внутри меня уже начал разгораться от таких откровенно наглых заявлений и я постарался ответить со значительной долей ехидства. - И сколько же он хочет? А какой кусок от пирога хотите вы?
   От моего внимания не укрылось, что такой тон никому из них не понравился. Даже Анорсель, которая всегда ко мне относилась хорошо, недовольно поморщилась.
  - Это не для нас, пойми, - развёл руками Крестоносец. - Это для клана. Долг платежом красен, как говорится. Мы - тебе, ты - нам. Тут даже обсуждать нечего, я считаю. Так что после всех подсчётов...
  - Да-да, интересно, - перебил я его. - Чего вы там насчитали?
  - Лотар.
  - Водонос, мы всё прикинули, - сказал рыжебородый гном. - Просчитали и решили, что половина от выигрыша должна уйти в клан. Сумма совсем небольшая, если мыслить глобально, но и она пойдёт на благое дело.
   Я почувствовал, что у меня не хватает слов, чтобы выразить своё возмущение.
  - Это мои деньги! - сорвался я. - Я их заработал! Часами в капсуле и постоянными тренировками в игре!
  - Никто и не спорит, что твои, - поспешила успокоить меня Анорсель. Похоже, она тоже принимала участие в этом грабеже. Я понял это по тому, как она спокойно стояла, когда Лотар озвучивал сумму. Она точно приложила к этому руку. - Но сам подумай. Смог бы ты забраться так высоко без нашей помощи? Ведь нет же. Нам действительно кое-что стоило денег и было бы неплохо их вернуть в казну. Я уверена, ты отнесёшься к этому с пониманем.
  - Что вам стоило "немного денег"? - зло передразнил я. - Неудачный сговор с "амазонками" по моему "сливу"? Ведь никаких "Алмазных Молотов" не было, да? Мой выход в полуфинал удивил вас, но вы не расстерялись! Сориентировались, засуетились и решили получить маленький гешефт на пару с теми, кто, как оказалось, является нашим союзником? Вы изначально планировали бросить меня им на съедение ради бабла, а когда ничего не выгорело, требуете его с меня? А вот ...!
   Крестоносец покрылся белыми пятнами. Видать, совсем не ожидал, что шило выскользнет из мешка. Надо было думать головой раньше. Такие вещи удержать в тайне крайне сложно.
  - Да, договаривались, - вместо него спокойно ответила Анорсель. - Но ведь ты настоял на своём и не поддался? Сделал правильный выбор? Зачем же теперь об этом вспоминать? Теперь это уже не имеет никакого значения...
  - Водонос, подчеркну ещё раз! - повысил голос Крестоносец. - Мы бы все! ВСЕ заработали бы на несколько порядков больше, если бы ты принял верное - я до сих пор так считаю - решение! Там должны были прокрутиться огромные деньги! Но нам не удалось договориться с тобой. У "амазонок" же выбора не было - они сделали ставку на "свою лошадь". А мы, в итоге, им не поверили и не рискнули... И правильно сделали. Но заработать много, мы бы могли.
  - Вы, - перебил я его. - Вы бы могли заработать много. Это было выгодно только вам, но никак не мне.
  - Это верно, - тут уже он не стал спорить. - Но уже неважно. Какая теперь разница?
  - Вот именно, - с готовностью подключился Норгхем. - Водонос, не упорствуй, будь так любезен. Незачем это. Просто прими как есть. Мы не просто от балды взяли цифры. Мы всё продумали и высчитали приемлемую долю. Половина от твоего выигрыша - это по-божески. Никто не спорит о том, честно ли ты их заработал. Это всего лишь возврат долгов. Полярному Волку, клану... Нам, в конце концов!
   Ага! Так вот почему они сначала решили снять с меня всю выданную экипировку! Ограждали себя от возможных убытков, если я закачу истерику? Боялись, что покручу перед носом кукиш?
   Я потёр виски. Этот разговор мне решительно не нравился, но поделать я ничего не мог. Тут уже без меня меня женили. Остаётся лишь смириться и согласиться. Плакаться, ныть и беситься, я не собирался. Если откажусь, попрут из клана за милую душу - моргнуть не успею. Даже несмотря на мои подвиги.
  - Хорошо, раз такое дело... К чёрту, забирайте. Отсчитывайте себе 10 "кусков" от победного пирога, а остальное я уношу сейчас же.
  - Уже всё сделано, Водонос. Не кипишуй, - тон, которым разговаривал со мной Лотар, мне тоже не понравился. Он впервые был столь категоричен. - Мы не грабим тебя, ты не понимаешь, что ли? Мы просто хотим, чтобы и ты шёл нам навстречу, а не только мы тебе. Часть твоих денег - это всего лишь оплата усилий клана. И наших в том числе. Угомонись уже.
  - Спасибо за совет, Лотар, - фыркнул я. - Я подумаю.
  - Давайте пока все успокоимся, - примирительно сказал Крестоносец. - Послушай, что я сейчас скажу, Водонос. Ты выступил великолепно! Это так. Ты первый из всех игроков, кто выиграл турнир такого ранга у ИскИнов. Это стало для всех большим сюрпризом. И для наших союзников, и для нейтралов, и для врагов. Многие лидеры кланов, которые поддерживают с нами контакт, задают мне вопросы: кто ты такой? Откуда взялся, какой уровень, что за человек и так далее. Так что теперь за тобой стоит определённая репутация. Как у "местных" так и в нашей среде. И нам надо воспользоваться этим краткосрочным бонусом. Пока о тебе все говорят и строчат темы на форуме, надо ковать железо. Так что завтра с раннего утра мы будем его ковать. Отправимся в Акальроум, попробуем сбить цену на интересующую нас недвижимость и подписать договора. Потом в Селень заскочим, слетаем в Астурию, пожурим старого пройдоху. Помнишь нашу деревеньку? Аугусто что-то там распоясался. Надо приструнить. И твоя нынешняя репутация, возможно, нам поможет. Так что дел будет по горло.
  - Ага, - безразлично кивнул я, всё ещё пребывая в состоянии лёгкого шока. Ну не понравилось мне, что меня безвариантно развели на половину суммы и я ничего не мог с этим поделать. Только злиться как импотент и про себя крыть их матюгами. Так что Крестоносца я почти не слушал.
  - Что "ага"?
  - С раннего утра "ага". Вот что "ага".
  - Не понял?
  - У меня сегодня делов полон рот, - я подошёл к сундуку, пинком закрыл крышку и взвалил его себе на плечо. Даже ополовиненный, весил он прилично. Но с моими показателями "силы", это было терпимо. - Победу отмечать, квесты закрывать, награды получать... А потом я планирую долго-долго спать. Не ждите меня ни в 7, ни в 8, ни в 9... Может к 12-ти подтянусь, если проснусь. Не раньше.
   Крестоносец опять побелел, застучал пальцами по подлокотнику, в присущей ему манере.
  - Хорошо, - не став усугублять, кивнул головой он. Но было видно, что ему приходится через себя переступать. Уверен, в этот момент он хотел отвесить мне хорошенького пинка, чтобы вбить через задницу понятие о субординации. Но никак не мог. Сейчас я был ему нужнее, чем он мне. И он сам дал это понять. - Значит завтра по полудню начнём. Дел действительно много.
  - Окей. Раз много, значит сделаем... Это всё? Я могу удалиться?
  - Подожди... Слушай, я вижу, что ты зол на нас почему-то...
  - Почему-то? - я был удивлён настолько, что даже не смог закрыть рот.
  - Давай сейчас не будем углубляться в тему кто, что и кому должен. Я ещё вот что хотел сказать, - он встал и подошёл ко мне вплотную, возвышаясь на целую голову. - Ты показал на что способен, как игрок. И уже начинаешь доказывать, как лидер: мне сказали, что ты собираешь свою постоянную группу? Удачи тебе на этом нелёгком поприще. Нам нужны толковые руководители, сам знаешь. И я хочу помочь тебе с этим. Я переведу тебя в "сержанты" в клановой иерархии. Этот статус подразумевает зарплату "реалом" за исполнение определённых обязанностей. И самое главное - новые клановые бонусы для тебя и тех 11-ти, кого ты выберешь. Это солидное усиление для тех, кого ты готов повести за собой. Поверь мне. Нырни в систему и посмотри сам.
   Крестоносец что-то сделал и мой ранг в клане изменился. Я разом вырос до "сержанта". Одного из двенадцати имеющихся. В статистике клана отображалось 510 человек и среди них я был в первой двадцатке.
   Я вызвал виртуальную клавиатуру и открыл свой статус, изучая положенные мне бонусы.
   "Сержант": +11 репутации с деревней Селень; бонус к получаемому опыту +5%, бонус к регенирации жизни и маны +3%; +300 пунктов к показателю жизни; +2% к защите от магического и физического урона; +2% блока щитом; +3% к шансу уклониться от дальней атаки.
  "Прикоснитесь к клановому символу и получите увеличение добываемого опыта на 10% в течение суток. Дополнение: вы можете выбрать и указать соратников (не больше 11-ти), которые так же будут получать данный бонус".
   Ого! А вот это действительно весьма недурно! +15% к "экспе" буду получать лично я и по 10% те, на кого укажу пальцем. Мои ребята и девчата точно будут рады.
  - Спасибо большое, - я сильно удивился, но поблагодарил искренне. - Это весьма неожиданно.
  - Ты не думай, что мы тут все плохие, - он слегка хлопнул меня по плечу, отчего я зашатался. - Мы всё видим и замечаем. И то, что мы делаем, мы делаем только на благо клана. Только ради его пользы.
  - Спасибо за новый ранг, Крестоносец, - я не стал комментировать высокопарные речи, так как пока был не готов согласиться с ними. - Это действительно полезный бонус для меня и моих бойцов. Я могу идти?
  - Да, конечно. Завтра свидимся?
  - Да, я буду.
  - Отлично.
  - Поздравляю ещё раз, Водонос.
  - Спасибо, Норгх.
   Я устроил сундук поудобнее на плече и торопливо проследовал в кабинет. Там сбросил его и снова открыл: система сообщила, что ровно половины суммы нехватало. Значит, свою долю они и вправду отсчитали... Даже разрешения не спросили, гады! Сразу запустили руки... Ну да ладно. Назад всё равно уже не вернуть.
   В дверь постучали.
  - Не закрывал, - отозвался я и внутрь зашла Анорсель. Видок у неё был печальный.
  - Ты чего?
  - Водонос, ты зачем себя так ведешь? - недоумённо уставившись на меня, спросила она.
  - О, господи, Анорсель! Может не стоит начинать сейчас? - я воздел глаза к небу, ведь совсем не желал возвращаться к этому вопросу. - Я немного не в настроении.
  - Как и я, - парировала она. - Потому хочу выяснить, что с тобой не так.
  - Со мной не так!?
  - Да, с тобой! Ты ведёшь себя, будто тебя обидели чем-то. А ведь это не так, ну. Никто тебе зла не желал и ничего плохого не сделал.
  - Да что ты говоришь!?
  - Просто отбрось в сторону эмоции и рассуждай логически. Вы же, мужики, всегда хвалитесь, что женская логика - это миф, а у вас с ней полный порядок. Почему ты не хочешь понять, что тебя никто не обворовывет, а просто покрывает за счёт твоей победы - то есть денег из воздуха - клановые издержки.
  - Мне не нравится, когда ставят перед фактом, даже не спросив моего мнения.
  - Тебя спросили.
  - Ой, хватит!
  - Зачем ты так? Действительно...
  - Анорсель, тебе, как прекрасному чуду в этом волшебном мире, отвечу. Ненавижу когда мною пренебрегают! Не-на-ви-жу! От вас я сейчас увидел именно такое отношение. Я вам не разменная монета, которую можно кинуть на кон и пожертвовать в интересах выгоды, если та того потребует. Запомните это раз и навсегда. Никогда не пытайтесь со мной себя так вести вновь. Я уже далеко не нубас! Я не хочу, чтобы вы считали меня пешкой. Я думал вы дружный клан с большими амбициями и хотел быть с вами. Но моя уверенность в вас пошатнулась, особенно сейчас, когда я смог заявить о себе и продемонстрировать на что способен. Вы же, как мне кажется, только хотите переломить меня через колено. Сломать мой характер, чтобы я смиренно выполнял и не задавал вопросов. Меня это не устраивает. Мне не всё равно, что будет дальше с этим кланом и я хочу тут оставаться. Но такого отношения к себе, я не желаю. Это очень неприятно, поверь мне. Поэтому оставь разговоры про логику. Я понимаю всё прекрасно и при перечислении аргументов спокойно согласился бы. Но вы поставили меня перед фактом, указав на место в иерархии весьма недвусмысленно. И это особенно неприятно в момент моего триумфа!.. У меня нет к вам претензий, если ты об этом подумала. Я согласен, что должен отдать ради клана всё, что потребуется. Я это принимаю. Мне не понравилось не то, что вы сделали, а как вы это сделали.
  - Тогда я приношу извинения за всех нас...
  - Брось, Анорсель. Ты же умная девушка. Всё ж очевидно... Ты прекрасно понимаешь, зачем твой муж так поступил. Мне нужно было указать на моё место и он на него указал. Всё остальное - вода. Извини, - я открыл дверь и жестом попросил её покинуть помещение. Она не проронила ни слова и покорно вышла.
   Я пихнул сундук к стене, чтобы не мешался на проходе и прыгнул в кресло. Надо немного побыть одному и привести мысли в порядок, прежде чем возвращаться к друзьям. Не стоит, думаю, рассказывать им о том, что произошло и тех сомнениях, которые меня теперь гложат. Ни к чему это. Лучше порадую их бонусом на опыт от "сержанта". Они будут довольны. В ближайшее время надо бы нам, наконец, собраться и отправиться уничтожать живность где-нибудь на богатых опытом полях. Заодно и проверим, насколько выгоднее и быстрее качаться в группе...
   Несколько минут мне понадобилось, чтобы успокоиться и перестать мысленно материть Алого Крестоносца. Я выдохнул, забрал победный билетик, схватил пригоршню золота из сундука и спустился вниз. Глава клана всё ещё сидел на кресле и что-то записывал в большую книгу. Остальные, видимо, разошлись.
  - Водонос, - остановил меня он, когда я прошёл мимо него к двери.
  - Да?
  - Зарплату "сержанта" и твои будущие обязанности обсудим завтра, не забудь.
  - Да, конечно. Не вопрос.
  - И ещё, дам тебе совет на будущее, - он впился в меня жёстким взглядом, но я не отвёл глаз. - Держи себя в узде. Не дерзи мне прилюдно, окей? Это может плохо отразиться... на нас обоих. Без угроз, просто говорю. Каждый сверчок должен знать свой шесток. Знай и ты свой. Усёк? И вот ещё что... Не лезь к моей жене, понял?
  - Что???
  - Что слышал. Ты слишком близок к черте... Понимай, как хочешь.
  - Не волнуйся, Крест, - я чувствовал, что мне надо отсюда поскорее уйти, иначе я точно сорвусь и это действительно будет конец. - Она хороша, но она не моя... И я не собираюсь ничего предпринимать в этом направлении.
  - Отлично. Пусть так и остаётся.
  - Будь здоров, Крест, - небрежно бросил я, открывая дверь. - Выпей успокоину.
  - Следи за словами, хорошо?
  - Нас никто не слышит. Так что я не "дерзю тебе прилюдно", как ты и просил. Гуд бай.
   Что-то как-то у нас с клан-лидером разладилось всё. Быстро и очень неожиданно. Видимо, моя победа на турнире - для него поражение. Слишом активно он на меня давил, пытаясь склонить к сливу поединка в пользу "амазонки". Наверное, я действительно вмешался в какие-то планы... Да и с чего он решил, что я положил глаз на его супругу? Лотар в клювике принёс? Или ему просто мерещится? Анорсель мне всегда нравилась, да. Но кому она не нравилась? А отпускать ей комплименты - это обычное дело. Я в этом ничего страшного не видел и даже не акцентировал на этом внимание. Но, возможно, он акцентировал. Может быть, он взъелся на меня из-за неё? Она стала краеугольным камнем? Но мне всё же тяжело поверить, что отказ передать венец жене и нежелание сдать бой, так на него повлияли. Он мне всегда казался разумным... Но что-то разладилось. Я перестал находить с ним общий язык. Он всячески демонстрировал, что я ему не ровня, а всего лишь "один из многих". Это так, не отрицаю. Он в Вальдире давненько и уже кое-чего добился: клан создал, репутацию наработал, персонал набрал... Но такой неожиданный переход от дружелюбия к холодному отношению, слишком резок. Должна же быть причина. Я ж ему никаких угроз не несу и на его место не мечу. Наверное, он так реагирует или из-за моей независимости в решениях, или из-за Анорсель. Других вариантов я просто не вижу...
   Я хлопнул дверью. На дворе заметно похолодало. Вечернее небо затянули тучи и дул сильный ветер, беспокоя деревья за частоколом у крепости. В Вальдире запахло осенью, как и в наших с Крестоносцем отношениях? Система отреагировала соответственно или у меня начинается паранойя? Никак не получается выгнать из головы последний разговор. Я, вроде как, победитель и заслуживаю похвалы. Но вот чувствую себя прескверно. Сука Крестоносец испортил мне настроение ни с того, ни с чего. А я ему, между прочим, кучу денег заработал... Урод, мля...
  ...Неприятные воспоминания притупились более-менее, только когда я вновь попал в компанию моих настоящих друзей. Они хоть и виртуальные, но вели себя, как реальные. От них не укрылось, что я вернулся "немного не такой" и они сразу попытались поднять мне настроение. Проявили такт и участие. И со словами: "Да забей ты на всё сегодня! Гуляем!" - вовлекли меня в безумство, набирающей обороты, вечеринки...
   Общаясь с ними, я выяснил сколько каждый выиграл, играя на тотализаторе, и озвучил свои цифры для сравнения. Общая сумма повергла всех в шок, ведь никто даже не приблизился к моему результату. Филипп рискнул в самом начале турнира и поставил на меня всю свою наличку. Сейчас он прибывал в нирване и без утайки говорил, что заработал 19 000, которые завтра же выведет в "реал". Он занял "второе место" в нашем своеобразном хит-параде. Но со мной рядом он и близко не стоял! Я поднял 76 000 золотых чисто на ставке! И ещё 10 000 у меня оставалось в сундуке. Итоговая сумма выглядела настолько огромной, что мы ещё долго тупо пялились друг на друга и не могли прийти в себя. Таких деньжищ в игре никто из нас никогда в руках не держал. Да даже не видел. Но я пока не задумывался над тем, как буду их тратить. И буду ли вообще... Конкретно сейчас, несмотря на вечер, меня больше волновал вопрос их получения. Сумма была внушительная и никто не понимал, сколько это килограмм золота. Ребята предложили отправиться в Альгору всем вместе, так как было непонятно, каким образом мы будем эти деньги оттуда вывозить. Предложение было резонным - мне всё равно нельзя было показываться у тотализатора, ведь ставки игрокам запрещены. А вот сопроводить Омегу, который разволновался от столь важной миссии, было бы не лишним.
   Я заказал ещё один круг выпики и закуски для веселящихся соклановцев и со своей "констой" улетел в Альгору.
   Кассы тотализатора всё ещё работали. Близлежащая территория была заполнена альгорской стражей. Или воры расплодились под вечер, или они просто присматривали за выдачей денег счастливчикам, коих было бессовестно много. Видимо, на меня поставили многие... Подходили они к кассам частенько, боязливо оглядывались по сторонам, а затем исчезали в хлопках порталов или незаметно растворялись в толпе.
   Хе-х, ребятушки, у вас там не такие деньги, за которые стоит волноваться. Вот у меня как раз такие...
   Мои бойцы, посовещавшись, дружно приняли решение отправить меня от любопытных глаз подальше, в примыкавший к площади парк. Там усадили на дальней скамейке, откуда тяжко было что-либо рассмотреть и поставили в охранение Кэри, чтобы сдерживала, если я начну бить копытом и волноваться. А сами всей компанией во главе с Омегой, которому я вручил заветный билетик, отправились к кассам. Продрались сквозь пробку из стражей, впятером стали у кассы, чтобы посторонним ничего не было видно, и зашушукались с кассиром, пока я нервно грыз ногти.
   Мигнул конвертик почты.
  "Квитанцию подтвердили. Личность удостоверили. Говорят, что такой суммы нет в наличии. Это несколько пудов золота. Предлагают ждать завтрашнего дня или взять банковские векселя на предъявителя. Есть на 10 000 монет, на 1000 монет, на 500 монет. Твоё решение?" - спрашивал Омега.
   Хм-м, так даже лучше. Слышал я про эти вексели. Ими пользуются в основном те, у кого накопленное исчисляется сотнями тысяч. Этими векселями запросто можно что-либо проплатить. Или на золото обменять, если есть необходимость. Главное, чтобы цифры были солидные.
   Что ж, думаю, надо брать. Сразу отложу в загашник... или стоп! Можно же через Лотара перевести золото в "баксы" и положить на банковский счёт! Это ж по нынешнему курсу, как-никак, 7 600 долларов! Сумма очень солидная даже по нашим, реальным, не игровым, меркам.
   Решено! Беру векселями и в ЛК их прячу до времени.
  "Омега, забирай векселя. Легче их уносить будет. Бери 7 штук на 10 000 монет и 6 штук на 1000. Как всё проверите - сразу обратно в крепость!"
  "Принял. Забираю."
   Всё прошло как по маслу и уже в крепости он мне их передал. Я поблагодарил тёмноухого и удалился в кабинет. Там долго разглядывал эдакую невидаль и восхищался. Плотный лист магической бумаги с разноцветной окантовкой и пропечатанными цифрами с оттенками золотой краски. Один вексель - эквивалент 10 000 золотых монет. Ужас! За один такой можно экипировать бойца 100-го уровня по полной, да ещё сдача останется!..
   Хм... До сего момента, я не задумывался над этим, но мысль, так внезапно запрыгнувшая мне в голову, прочно там засела. Пора. Пора мне поменять экипировку. Затариться, как следует. Приобрести лук, кинжалы, ножи, расходники, свитки. И пора избавляться от "Ифемейской анаконды". Она доступна с 75-го уровня и я давно её перерос. Продам её, наверное. Избавлюсь, даже несмотря на отличный сетовый бонус. Да и парням с девчонками надо подобрать что-то посолиднее. Завтра выясню, во что там они одеты и подсоблю, если будет необходимость. Денег у нас теперь полным полно и я даже не буду сомневаться, если кому-то из них нужна будет помощь. Лидер обязан думать о своей "консте"...
  ...Вечеринка в стиле "всё включено" затянулась до глубокого вечера. Народ постоянно подтягивался. Кто-то привёл целую группу НПС-музыкантов и начались танцульки на столь знакомые современные мотивы. База данных у "неписей" была преогромная. Они знали множество мелодий и без проблем исполняли всё, что заказывали. Правда, с лёгким налётом средневекового колорита, что, впрочем, только пошло на пользу - стихийно образовавшиеся парочки, уже кружились между столов. Оказалось, что в клане довольно-таки много девушек на симпатичных персонажах, чего я ранее совсем не замечал. Но всё равно их было не настолько много, чтобы каждая красотка в этот вечер не имела меньше 3-х кавалеров.
   У меня же были немного другие проблемы в связи с этим. Они назывались: Аннет и Эмилия. Эти кошки сцепились взглядами сразу, видимо, почувствовав угрозу. И затем весь вечер продолжали испепелять друг друга при каждом визуальном контакте. И как бы я не пытался уделять внимание обеим, мне это плохо удавалось. Победа сделала меня популярным и сегодня я был нарасхват.
   Я старался никого не обидеть, но всё же с Анькой вместе мы съели больше пудов соли, чем с Эмилией. Нам было что вспомнить. Да и чувство вины перед ней никуда не исчезло. Вот я и старался наладить наши замечательные, в прошлом, отношения. А на наших девчонок - барда и лекаря - и так был большой спрос. От недостатка внимания они тоже не страдали. Правда, я часто ловил на себе пристальный взгляд Эмилии, пока общался или выводил Аннет потанцевать. В эти моменты, я улыбался и подмигивал, что её немного расслабляло. Но, так или иначе, с этим мне надо было что-то решать. Анька больше не таила обиду и была на удивление дружелюбна. Шутила, смеялась, вызывающе изгибалась при этом. И, как бы невзначай, задавала наводящие вопросы про Эмилию и про "ту эльфийку, которой ты зачем-то отдал репутационный венец." Новости по клану быстро распространялись и уже каждый знал, из какого металла и какими бонусами был наделён презент от короля Альгоры.
   Универсальный ответ: "квест" - быстро её успокоил. После чего она направила весь свой интерес на Эмилию. Ставила мне сети, пыталась загнать в ловушку и интересовалась ею сверх меры. Я отвечал аккуратно, но давал понять, что для меня она много значит, ведь благодаря ей я ступил на путь создания "консты". Аннет мотала на ус, но ни словом не обмолвилась, интересно ли ей было попасть ко мне в постоянную группу или нет. Казалось, она старательно избегала этого вопроса и мы всё время скатывались на шутки и воспоминания из прошлого.
   Впрочем, ни Анька, ни Эмилия в этот вечер не могли претендовать на моё внимание в полной мере. Я уделил им столько времени, сколько смог и даже больше, но ни на секунду не забывал, где и с кем мне нужно быть в полночь. Как бы не были прекрасны эти две замечательные дамы, меня сегодня волновала лишь одна - виртуальная красавица Агния. Я часто смотрел на часы и считал минуты до момента, когда, наконец-то, можно будет получить заслуженную награду. И она, и её отец, с которым я так и не встретился после победы, уверен, ждут меня и воздадут сполна за всё, что я для них сделал. Я рассуждал сам с собой, но пока не мог решить, что важнее и интереснее: непонятное письмо с "легендарной" печатью для короля эльфов или "уникальный" подарок Агнии с последующим продолжением. Но и то, и то меня весьма интересовали и я был полон предвкушения...
  ...Когда я решил, что пришла пора отчаливать, мы всей толпой только закончили петь знаменитую песню группы "Queen" и страшно фальшивили при этом. Но это никого из нас совсем не волновало - мы были счастливы. Я ещё раз поблагодарил весь клан - ближе к ночи тут собралось человек 150 и яблоку негде было упасть - за моральную поддержку во время турнира. Выслушал от них очередные поздравления, оплатил счёт в 280 золотых, обнялся с близкими и не очень близкими, но довольно пьяными, друзьями, и вернулся в кабинет. Там вновь напялил старые вещи: "необычный" лук, бижутерию, метательные ножи, повесил ножны со старыми кинжалами. Выгрузил почти всё золото, свернул векселя в трубочку и долго искал, куда бы их спрятать. Потом почесал репу и выругался - сюда никто, кроме меня, не зайдёт пока клан владеет этой собственностью. Чего я парюсь?
   Я бросил их на кресло, вышел за порог и улетел свитком в Альгору.
   Пробираться по ярко освещённым улочкам Альгоры, мне впервые было не страшно. Я чувствовал себя неуязвимым. Стражники, которых я встречал по пути, уважительно кланялись и поздравляли с победой, сразу считывая титул над головой. Гулявшие "местные" в "вечно неспящем городе" тоже отдавали дань моей победе и до краёв наполняли меня гордостью. Теперь, я уверен, с моим уровнем репутации любой из них выдаст интересный квест, богатый опытом и деньгами. Если, конечно же, я решу поинтересоваться нужна ли им в чём-то помощь...
   У тренировочного лагеря меня встретила охрана. Когда я выбрался из потёмков перед воротами - за городом магические фонари ставили редко, - меня окликнули:
  - Стой, чужеземец! Что ты тут делаешь?
  - Планирую пройти.
  - Стой, говорю!.. Простите, сир, - начальник охраны рассмотрел мои регалии, когда я вышел на свет. Он отвесил лёгкий поклон как и четверо солдат на посту. - Не рассмотрел вас в темноте.
  - Ничего страшного.
  - Что вам тут нужно так поздно?
  - У меня встреча с мастером Ку... Та Фириатом, - сообщил я. - Он пригласил меня к себе после победы на турнире. Я имел честь быть его учеником ещё совсем недавно и хотел бы поговорить со своим учителем.
  - Что ж, это верное дело. Учителей нужно чтить, - соглашаясь сам с собой, произнёс начальник охраны. - Вы можете пройти, сир. Надеюсь, - добавил он потом, когда его подчинённые открыли ворота. - Вы вступите в ополчение? Чужеземцы к этому относятся прохладно. Они предпочитают идти своим путём. Не скрою, нам бы не помешал такой умелый боец, как вы. Это точно привлечет в наши ряды дополнительных рекрутов.
   Хм, как неожиданно слышать такие речи от простого вояки. Уж не на новый ли квест он намекает?
  - Я постараюсь об этом не забыть, - уклончиво ответил я, сейчас мечтая лишь о том, чтобы проскочить эту неожиданную преграду, как можно быстрее. - Меня ждёт мой мастер. Разрешите?
  - Да-да, конечно, сир. Проходите. Поздравляю вас с победой... Накрутили вы хвост барону! Он тот ещё меразвец.
   Какой всё же колоритный персонаж этот Игумен фон Горн. Его много кто знает, и все, кто поминает всуе, только плохое говорят. Видимо, у него скриптом предписано быть классическим ...удаком.
   Большой шатёр Курувара Пилина я нашёл быстро. Из-под полы пробивался тусклый свет, а внутри был слышен женский смех и разговоры.
  - Тук-тук, - громко сказал я у входа, постучав колечком по рукояти кинжала.
  - Заходи, мелдир!
   Я откинул полог шатра и через долю секунды у меня на шее повисла Агния. Мифриловый венец блестел в её волосах, а глаза сияли от счастья. Нежные губы долго не отпускали и освободиться удалось только после тактичного покашливания её отца.
  - Какая у вас дочь... смелая, - я почувствовал себя неловко и больше не нашёлся что сказать.
  - У нас не принято скрывать своих чувств, мелдир, - пожал плечами Курувар Пилин. - Мы, эльфы, менее подверженны предрассудкам, чем вы. Мы ни от кого не скрываем своей любви, если она имеет место быть... Как вот Агния не скрывает свою любовь к тебе. Присаживайся. Агния, доченька, налей нашему другу вина.
  - Хорошо, отец, - "доченька" шаловливо вильнула задом и наполнила пустой серебряный кубок красным вином.
   Курувар Пилин поднял свой бокал и провозгласил:
  - Выпьем, мелдир Водонос, за твою победу! Ты храбро сражался в финале и открылся для меня с неожиданной стороны. Я могу гордиться, что подготовил такого умного стрелка - лучник обязан думать головой и когда надо отдходить от канонов. Я рад, что тебе удалось победить и поздравляю с этим!
  Поздравляем!
  "Легендарное" задание: "Одержать победу на турнире лучников" выполнено!
  Условия задания: только победа и никак иначе!
  Награда: 10 000 000 опыта, +2 к доброжелательности со всеми королевствами Вальдиры, +5 к личной репутации с Куруваром Пилином, письмо с "легендарной" печатью для великого короля эльфов Менелтора!
   Мощный столб света вновь прошёл через меня, знаменуя собой взятие очередного уровня. Но не одного, а сразу двух. Я опять сделал большой скачок вперёд, став обладателем 107-го уровня. Прилетевшие 10 000 000 очей опыта, заметно пополнили шкалу и до 108-го оставалось рукой подать. Чут-чуть не хватило, но я даже и не парился - и так всё было выше всяческих ожиданий.
   Только вот одного не могу понять: где письмо, обещанное заданием? То, которое с "печатью для великого короля эльфов Менелтора". Ведь именно сейчас я догнал репутацию с Куруваром Пилином до максимума и хотелось бы, наконец, его увидеть.
  - Спасибо, мастер, - я вежливо поклонился и не стал бежать впереди паровоза. - Ваши советы не прошли даром, ведь именно благодаря им мне удалось одолеть чрезвычайно опасного соперника. Благодарю вас.
  - Ты слишком добр ко мне и переоцениваешь моё влияние, - он улыбнулся, - Ты всего добился сам. Я лишь дал верное направление. Но всё что случилось - целиком и полностью твоя заслуга. Даже не сомневайся в этом.
  - Кстати, раз уже всё закончилось, может, вы теперь скажете, кто это был? Ведь это совсем не обычный эльф, верно?
  - Верно, мой друг. Совсем не обычный... Но, как я уже говорил ранее, я не могу тебе сказать кто он. Я дал ему слово... Но я предполагаю, что он появился здесь неспроста.
  - Его кто-то направил? - не на шутку удивился я. - Кто его прислал?
  - Давай не будем больше говорить об этом? Хорошо? Я уже сказал, что не смогу нарушить данное ему слово. Когда придёт время, ты сам всё узнаешь. А пока давай мы с дочерью выразим тебе нашу благодарность.
  - Отец прав, мой любимый, - прислонив головушку к моему плечу, произнесла Агния. - Давай не будем вспоминать прошлое? Ты сделал нас обоих счастливыми и пришла пора вручить тебе награду. Отец, ты первый?
   Сухощавый эльф кивнул, сделал шаг к ларцу, стоявшему у подножия кровати, открыл его и извлёк свёрток из грубой бумаги, перевязанный шнурком посередине.
  - Водонос, в моих руках послание королю эльфов Менелтору! - он держал его осторожно, как нечто хрупкое, готовое рассыпаться в любой момент. - В нём - моё пожелание награды для тебя и именно ты будешь должен передать его владыке собственноручно. Я запечатаю письмо печатью, которую лишь он сможет сломать. Затем прочтёт и будет обязан выполнить мою просьбу. Помни об этом! Только ты сам, лично в руки королю! Никак иначе! Если свиток попадёт в чужие руки и его попытаются вскрыть и прочесть, он рассыпется в прах. Печать уничтожит его. С этого дня и до конца твоего пути, он должен принадлежать только тебе и никому более. Никогда не выпускай его из рук!
  - Я понял, мастер. Так и будет.
  - Что ж, да будет так! - Курувар Пилин положил свиток на стол, вытащил из кармана печать, которую я даже не успел разглядеть, и пару секунд подержал её над горевшей на столе свечой. - Правом данным мне великим королём, я запечатываю сие послание и вручаю его в руки тому, кто больше всех достоин воспользоваться им, - тихо пробормотал он себе под нос. Затем с силой вдавил печать в свиток. Стол вздрогнул, зашатался и затрещал. Яркая магическая вспышка на мгновение осветила шатёр, заставив нас закрыть глаза, и в руке мастера как-будто что-то взорвалось. Печать выполнила своё предназначение и исчезла.
  - Запечатано, - прокомментировал он, рассматривая сыпавшийся с ладони прах. Потом брезгливо стряхнул его и протянул мне свиток. - Мой друг человек, вручаю тебе это послание не только как награду за твои заслуги, но и как знак моей признательности. Прими и воспользуйся с умом.
  - Спасибо, мастер, - я, уже в который раз, отвесил лёгкий поклон, принял долгожданный свиток и, медленно плавая в облаках удовольствия, прочёл:
  Внимание!
  Получено "легендарное" задание!
  Вручить послание Курувара Пилина великому королю эльфов Менелтору.
  Условия задания: передать лично в руки.
  Награда: 500 000 опыта, получить возможность стать тем, кто вы не есть.
  Принять/Отклонить.
   Так, стопэ! Это ещё что такое? Что значит "стать тем, кто вы не несть"? Я не понял, что за туманная награда? Меня что научат менять облик? Научат мастерству перевоплощения и я смогу становиться пушистым волком, кои так любы светлым эльфам? Или превратят в элементаля воды, которых лишь их раса умеет призывать? Всё можно предположить... Ну, по крайней мере, они точно не сделают из меня оборотня, чтобы я потом каждое полнолуние беспределил. Не по лору это.
   Но всё равно: что это за задание такое? О чём оно? Зачем это мне?
  - Мастер, а можно немного конкретики? - машинально нажав "принять", я крутил свиток в руках, разглядывая печать. - Что же в том письме написано?
  - Мелдир, ты всё поймёшь со временем, - мастер улыбнулся. Видимо, моя растерянность веселила его. Затем положил руки на плечи и проникновенно уставился в глаза. - Я попросил для тебя то, что посчитал нужным. Если ты хочешь выяснить, что тебя ждёт впереди, дойди до конца. Стань на этот путь и не сворачивай. Но поверь, если ты справишься, ты уже никогда не будешь прежним.
  - Я вас понял, мастер, - я упрятал свиток глубоко-глубоко в заплечную сумку. - Я всё сделаю. Благодарю вас, - затем неловко потянулся и по-дружески приобнял эльфа. Тот не отстранился и похлопал меня по спине худыми ручонками.
  - Успехов тебе, Водонос. Ты сделал всё, что я просил. А я сделал для тебя всё, что обещал. Теперь моя дочь желает с тобой поговорить. У неё для тебя тоже есть кое-что.
   Курувар Пилин высвободился из объятий, взял Агнию и соединил наши руки вместе. С ней мне было обниматься куда как приятнее, но она отстранилась.
  - Милый, я бы могла прожить с тобой долгую и счастливую жизнь, но, к сожалению, это невозможно, - начала эльфийка словами, которые мне не особо понравились и я немного напрягся. О чём это она? - Ты первый адан, которого я по-настоящему полюбила и сейчас не желаю с тобой расставаться. Но никто не знает, как сложится наша жизнь в дальнейшем. Куда заведёт тебя дорога и где буду я... Но, чтобы не случилось, я хочу оставить тебе на память частичку себя. Частичку памяти обо мне и моей семье, которая обязана тебе всем. В какие дали не завёл бы тебя тернистый путь, я навсегда останусь с тобой, - тонкие ручки сняли с шеи маленький кулон на обычном, невзрачном шнурке. Она любовно положила его к себе на ладошку и протянула мне. - Прими этот дар моей признательности и любви.
   Я посмотрел в открытую ладонь, сосредоточился на идеально отполированном камешке и прочёл:
  Свадебная реликвия рода Пилинов: "Эльфийский кулон стихий"!
  Эффекты: +50% к сопротивлению всем природным стихиям. "Уникальный" предмет! Персональный предмет!
  Минимальный уровень: 0
  Передать/потерять/уничтожить невозможно.
   Небольшой овальный камешек размером с обычную золотую монету буквально притягивал внимание. Казалось, он жил своей жизнью. Внутри его бушевали стихии, часто сменяя друг друга. Силы природы кружились в вальсе по часовой стрелке; то смерч, касаясь невидимых преград, разметёт в стороны землю. То забурлит вода и затушит ярко пылавшее пламя. То вновь оживший огонь, пожрёт ветер, чтобы быть засыпанным землёй. Все 4 силы природы - воздух, вода, огонь, земля - жили своей жизнью в этом маленьком камушке, закреплённом на обычном кожанном шнурке.
  - Откуда это? - не отрывая взгляда, только и смог вымолвить я, одновременно пытаясь понять, насколько это много - 50% к "резисту". Эх, мне бы Лотара сейчас сюда. Он бы оценил по достоинству.
  - Моей матери вручила жрица, когда они с отцом обручились, - сказала Агния, а Курувар Пилин подтвердил кивком. - Она была вашей крови и этот охранный оберег породнил её с нами. Он сделал её одной из нас и наш народ принял её... Когда она угасала, - в глазах эльфийки вновь появилась, так никуда и не исчезнувшая, скорбь. - То передала камень мне. Попросила держать всегда рядом до тех пор, пока я не разыщу отца. И передать ему, как знак её любви... И вот теперь отец найден. Мы с ним воссоединились и что было дорого моей матери, моему отцу, а затем мне, теперь будет с тобой. Я так хочу, а потому прошу тебя не отказываться и принять мой дар.
  - Почту за честь, - сказал я и накрыл рукой маленькую ладошку.
   Агния счастливо улыбнулась и сама повесила кулон мне на шею. Теперь он будет привязан ко мне и никто, кроме меня самого не сможет его снять. А я стал счастливым обладелем такой полезной, "уникальной", но пока не до конца понятной штуки с бонусом в виде 50-ти процентного сопротивления к природным стихиям. Насколько она важна и полезна для меня, как для лучника, я буду разбираться позже, когда пообщаюсь со знающими льдьми. Пока же просто приму и скажу спасибо.
  - Благодарю тебя за всё, милый, - Агния положила мне руки на шею, притянула к себе и закрепила благодарность поцелуем.
  Поздравляем!
  Вы завершили "уникальное" задание "Семейные узы" корректно!
  Поздравляем!
  Вы достигли максимального уровня персональной доброжелательности и получили высшую награду!
  Насладитесь победой сполна!
  23:59:59... 23:59:58... 23:59:57... 23:59:56...
   Оп-паньки, а это что ещё за таймер? Чего это он отсчитывает в обратном направлении? Это кулон, что ли, исчезнет через 24 часа? Или что? Не-е-е, так дело не пойдёт! Чё за прикол такой??? Я что зря, что ли, горбатился?.. Хотя, стоп. С чего бы ему исчезать, если написано, что предмет персональный? Неразрушаемый, непередаваемый и так далее. Почему это он должен быть временным, а? Да не, не может быть... А может это титул у меня временный и исчезнет? Не, это точно не про титул. Когда я его получил, сообщали что он на 365 дней. То есть до того момента, как будет известен следующий победитель. Это логично и правильно. Но тогда, что за таймер? Что он осчитывает? Что закончится через 24 часа?
  - Ну что, мелдир Водонос, - отвлёк меня от размышлений Курувар Пилин. - Пора нам расставаться. Я дал тебе всё, что в моих силах и мне больше нечему тебя научить. Дальше всё будет зависить от тебя и тех учителей, которых встретишь на пути. И, возможно, когда мы вновь встретимся, уже я буду искать твоих советов. Кто знает, кто знает... Прощай, адан, - эльф улыбнулся, сделал шаг навстречу и протянул мне руку.
   Я уважительно пожал её, пытаясь сообразить: это он так меня выставляет из шатра или нет? Намекает, что мне пора, или как? Я тут, как бы, с Агнией ещё не закончил.
   Тоже самое, по-видимому, подумала она. Лукаво подмигнув, пока я хмурил брови, эльфийка произнесла:
  - А нам с тобой, милый, самое время продолжать. И я кое-что уже запланировала.
   Агния извлека из скромного декольте небольшой, скрученный в трубочку листок бумаги, развернула его и что-то быстро произнесла. У дальней стены, в противоположном конце шатра, моментально возник ярко-красный водоворот. Воронка в центре кружилась, приглашая зайти внутрь.
  - За мной, мой герой! - засмеялась она, узрев мою удивлённую физиономию. - Тебя ждёт потрясающая ночь! - и смело сделала шаг вперёд.
   Ну что ж. Раз так, то так. Раз потрясающая, то я согласен.
  - Всего доброго, мастер. Спасибо за всё, - я ещё раз поблагодарил Курувара Пилина, махнул рукой и отправился вслед за исчезнувшей шалуньей.
   Портал вывел прямо в просторные хоромы и схлопнулся, разбрасывая искры. Мои ноги очутились на деревянном полу, который классически заскрипел, и я осмотрелся. Большая, слабо освещённая комната с широкими окнами, закрытыми плотными занавесками. У стены с распятой шкурой какого-то животного, стояла по-королевски огромная кровать, накрытая мягкими белоснежними перинами. Рядом с кроватью располагался столик с пузатой бутылью вина и двумя фужерами. На полу, на тумбе у кровати, на кресле с подлокотниками, на стульях замысловатой композицией расставлены ароматичечкие свечи, странный завораживающий запах которых, уже проникал в мои ноздри.
   Вот так-так... Эльфиечка явно подготовилась к празднику. Романтическая обстановка, свечи, вино и огромная-преогромная кровать... Я довольно заулыбался, потирая ладони: меня точно ждёт нечто незабываемое.
  - Агния, ты что маг, что ли? - продолжая осматриваться, усмехнулся я.
  - Нет, конечно, - фыркнула она, тоже глазами изучая обстановку. - С чего бы это?
  - Ну ты поставила сюда портал...
  - Глупый... это особая гостиница. Сюда только с помощью магии и можно попасть. Знатные гости, богатые вельможи, дворяне - именно для них она создана. А "чужеземцы" здесь бывают редко. Не каждый из них достигает того, чего достиг ты... Но хватит задавать вопросы. Давай выпьем вина?
  - Давай, - легко согласился я.
   Я налил красотке в хрустальный фужер до краёв, но она только усмехнулась.
  - Себе столько же налей... Ага, вот так. Ну что, до дна?
  - До дна.
   У-ух! Эльфиечка, не моргнув глазом, опустошила бокал. Затем выдохнула, видимо, не ожидав от себя таких успехов, и хищно уставилась на меня.
  - Спасибо тебе... мой любимый, за всё. Не знаю, смогу ли я достойно возблагодарить тебя, но попытаюсь, - она толкнула меня на мягкую кровать. - Садись и наслаждайся, - и трижды хлопнула в ладоши. Откуда-то из-под потолка заиграла медленная, красивая мелодия. Я удобно уселся на перинах, предвкушая интересное представление.
   Агния сексуально выгнулась, озорно улыбнулась, будто заранее зная, что будет происходить дальше и прекрасно понимая какая у меня будет реакция. Затем грациозно распустила светлые волосы и под медленную музыку начала исполнять "танец семи покрывал"...
  ...Когда она закончила, я прикончил ещё один фужер вина, чтобы порадовать пересохшее горло, ибо зрелище было впечатляющее. Хоть Юлька меня не баловала... сценическими выступлениями, я, конечно, видал уже подобное. На дискотеках, в разных клубах, которые, бывало, посещал, я видел, как молодые и красивые девушки очень грациозно выгибали свои тела. Но чтобы это было настолько завораживающе - нет! Откровенность и пластика Агнии поражали. Казалось, она занималась подобными вещами профессионально и не сделала ни одного лишнего движения. Весь волшебный танец был направлен на то, чтобы распалить меня ещё сильнее.
   Она, не стесняясь, ножкой расшвыряла опавшую одежду и, виляя стройными бёдрами, подошла к кровати.
  - Ну как?
  - Прел-л-л-естно! - часто закивал я и протянул к ней руки.
  - А теперь, мой герой... Эй, - она шлёпнула меня, отгоняя от прелестей. - Но-но! Я ещё не закончила.
  - Ну-у-у я победитель, как бы. Мне простительно... наверное?
  - Хорошо, уговорил, прощаю... А теперь прошу тебя, победитель, пройти за мной.
  - Окей, пройдём, - согласился я и рывком вскочил.
  - Только всё это тебе не понадобится, - Агния мастерски сняла с меня все доспехи, в том числе и те, которые автоматически предусмотрены системой. - Вот теперь другое дело, - констатировала она, беззастенчиво меня разглядывая. - Я смотрю, танец пошёл на пользу... А теперь - за мной.
   Она взяла меня за руку и повела в соседнюю комнатушку, где стояла широкая медная ванна, до краёв наполненная водой, с поверхности которой исходил пар. На столике стоял набор масел и восхитительно пахло благовониями.
  - Как волнующе, - пробормотал я.
  - А ты думал! Сегодня наша ночь.
   Меня усадили в ванную и долго измывались с помощью растирания и массажа, часто хлопая по шаловливым рукам, отбивая попытки вырваться и взять желаемое. Похоже, Агнию заводило это баловство куда сильнее, чем меня и она специально сопротивлялась, стараясь растянуть удовольствие. Наконец, не выдержала, перебралась ко мне внутрь, выплеснув значительную часть воды на пол, и прижалась всем телом, слегка дрожа.
  - Я люблю тебя, суженый мой, - тихо прошептала она мне на ухо. Затем ласково обхватила шею руками, прикоснулась нежными губами и мы отправились в плавание...
  ...Лежа на перинах, пялясь в потолок и изредка поглядывая на шкалу усталости, я медленно приходил в себя. На часах почти 6 утра, а у меня вообще нет никакого желания возвращаться в реальный мир. Не желаю возвращаться туда из рая, в котором только что побывал. Там я никогда не испытывал таких ощущений. После сегодняшнего, даже моя Юлька, с которой мы были вместе больше года, казалась скупой на ласку и эмоции.
   Но я не питал иллюзий: Агния - не реальная женщина со всеми плюсами и минусами, которые ей присущи. Это продукт программного кода с огромной базой данных. Он много чего знает и прекрасно ориентируется во всех наших потаённых желаниях. Но высвобождает все свои знания и пускает их в ход только тогда, когда достигнута чёртова максимальная личная репутация. Как вот сейчас со мной. 15-ть баллов личной доброжелательности - это нечто! Не зря случайный знакомый, встреченный когда-то на виртуальной свадьбе, говорил мне, что достигнуть этого невероятно сложно. Но полученное вознаграждение превзойдёт все ожидания. И сейчас я был с ним согласен даже не на 100, а на 1000 процентов! Искусственный Интеллект в лице красивой, стройной и гибкой эльфийской блондинки, устроил мне незабываемую ночь, воспоминания о которой ещё не скоро сотрутся из памяти. Она словно специально старалась угодить и заранее предугадывала все мои желания. Была ласковой и нежной. Играла свою роль настолько хорошо, с таким пылом, что я перестал себя контролировать и раздумывать насколько это реально. Просто отбросил всё в сторону, забыл обо всём и, в кои-то веки, полностью расслабился. Наверное, и это тоже, а не только максмиальная репутация, сыграли свою роль в том, что сейчас я был абсолютно счастлив. Я пребывал на седьмом небе и не хотел, чтобы это заканчивалось.
   Но время невозможно остановить. Агния и я утомились. Она вымоталась и спала крепким сном, а я поглядывал, как медленно восстанавливается шкала усталости и мечтал о "втором раунде". А потом уже и о "третьем"... Сейчас, когда я с ней на максимуме, такие вечера вполне можно устраивать регулярно. Такое, думаю, мне никогда не надоест. А если приесться, то эльфиечка обязательно включит в себе актрису и придумает что-нибудь новенькое. За себя я точно могу сказать одно: обязательно хочу продолжения. Сегодня же! Сегодня же вечером! Как закончим все дела, которые там для меня распланировали "алые", сразу двигаю на свидание с эльфийкой! И пусть всё это продолжается бесконечно...
  ...- Очень, о-о-очень любопытная штуковина, - задумчиво протянул Лотар, аккуратно разглядывая, висевший у меня на шее и бурлящий стихиями, камешек. - Очень... Это действительно нечто! Не зря говорят, что задания на репутацию самые профитные по эквипу.
  - Да. Только ты попробуй их сделать, ага, - выразил своё мнение, стоявший рядом Норгхем и тоже пялившийся на кулон.
  - Это верно, - согласился гном. - Потому и "уникальные" вещи тут носит далеко не каждый. Далеко-далеко не каждый...
  - Лотар, а сколько такое может стоить? - задал я, со вчерашнего дня волновавший меня, вопрос.
  - Нисколько, - ошарашил меня тот.
  - Как так?
  - Нисколько, потому что он привязан к тебе. Этот кулон персональный, как написано. Если бы он был передаваем - тысяч за 70-80 точно бы ушёл. А то и дороже... Или за "баксы" загнали бы без проблем, если бы ты выбрал такую форму оплаты. Такие вещи - "уникальные" или "легендарные" - в открытой продаже редко бывают. Они, в основном, крафтовые и собрать их совсем непросто.
  - А насколько он полезен для меня как для лучника? - я сжал камушек пальцами и смотрел на то, как играют свою игру стихии.
  - Твой кулон, отлично подошёл бы "танку", - ответил Лотар. - Тот всегда в близком контакте с врагом и для него он был бы просто фантастическим бонусом. С твоим кулоном он был бы неубиваем как в ПвЕ, так и в ПвП. Поверь мне. Я знаю, что говорю. Это бижутерия! Она невероятный геморрой, если ты ещё не понял. А подобную "унику" днём с огнём не сыскать! И если бы кулон был из разряда передаваемых, цена бы тебя приятно удивила. А так - ничего он не стоит. Но для тебя, конечно же, бесценен. С ним ты поднял выживаемость в разы и теперь маги будут не рады, если с тобой повстречаются. Они же почти все стихийники. Даже дебаферы. Теперь от них ты будешь получать на 50% меньше урона, чем получал ранее. А когда оденешь остальную бижутерию с хорошими бонусами, маги от тебя будут драпать, едва рассмотрят твой ник. Вот так вот!
  - ...нно!
  - Это верное слово, - кивнул Лотар. - Так что поздравляю с успешным завершением квеста и таким вот замечательным подарком. Вещь совсем не тривиальная.
  - Понятно. Спасибо, Лотар. А про письмо что скажете? Что за "легендарная" печать и что может скрывать это послание?
  - Печать королевской канцелярии, - ответила Анорсель, которой до этого я показал свиток и она долго перешёптывалась с мужем, пытаясь понять, что значит "стать тем, кто вы не есть". - Это точно. Я её уже видела... На печати изображена Нанед Галад - мать всех деревьев. Это гигантское дерево возвышается в самом центре Вхассальроума. Вся жизнь эльфов связана с поклонением ей и единением с лесом. Там всё крутится вокруг этого... Но тебе, в принципе, не важно, что там на печати изображено. Важно то, что задание ты выполнил и получил новое. Когда планируешь отправляться? - поинтересовалась она, впившись в меня взглядом.
   Хм, а это вопрос. На часах стрелки почти подошли к 12-ти, а я так и не выходил в "реал". Мне бы совсем не помешало поесть, поспать и размять долго не работавшие мышцы...
   Агния разбудила меня приятным способом около 9-ти, и мне удалось урвать всего пару часиков виртуального сна, который даже близко не равнялся реальному. Мы с ней ещё некоторое время кружились в воспоминаниях вчерашней ночи, но потом вместе улетели в Альгору. Её ждала работа, а мне надо было выполнить просьбу лидеров клана.
   Расставаться с эльфийкой было непросто, но она сказала, что очень будет ждать меня сегодня и я пообещал прийти. В этот раз и мне хотелось быть с ней ничуть не меньше. И никакие задания "Алого Креста" или дела в "реале" не могли нарушить мои планы...
   Сейчас я стоял, поглядывал на тикающий таймер - никак не мог понять, время до чего он отсчитывает - и раздумывал над словами Анорсель. В Вхассальроум я собирался и собирался в ближайшее время. Но никак не сегодня и не завтра. Сегодня меня ангажировал "Алый Крест". Потом мне бы не помешало выбраться из капсулы и отоспаться, чтобы внезапно не накрыло затухание. А затем придётся встретиться с тем самым полуорком Руигором Рейнагой, рандеву с которым я сам и назначил. Макс оставил мне сообщение, что он с ним переговорил и спрашивал на который час намечать общее собрание. Я уже был не рад, ведь вообще забыл про этого потенциального рекрута. Мне было совсем не до него. Но всё же не стал ничего переносить и попросил Максимуса собрать всех к 20:00 в Альгоре. Надеюсь, времени хватит всё закончить и я успею даже поспать.
   Значит, день сегодня будет загружен. А что завтра? Завтра бы хотелось надолго пропасть у Лотара в клан-хране и сменить экипировку. Деньги есть - буду смело тратить. Ну а потом - опять утонуть в объятиях Агнии. Пока я не насыщусь этой чудесной эльфийкой, беззастенчиво пользуясь максимальной личной репутацией, буду заходить к ней каждый вечер. Так что когда я буду отправляться в Вхассальроум на встречу с королём, вопрос остаётся открытым.
  - Не знаю, Аносрель, - пожал я плечами. - Через день-два, не раньше. Письмо я оставлю в "личной комнате", от греха подальше, и оно там спокойно будет дожидаться своего часа. Пока у меня слишком много других дел.
  - Хорошо, но я пойду с тобой, - заявила она.
  - Зачем? - удивлённо поднял брови Крестоносец. До этого он сидел со стеклянным взглядом, выпав на переписку со знакомыми - "легендарное" послание его тоже не оставило равнодушным, - но слова жены привлекли внимание.
  - Ну, во-первых, Водонос сам туда не доберётся...
  - Как это не доберусь?
  - Ты ж ещё не был ни разу в городе вековых лесов, я так понимаю?
  - Нет, не был.
  - Вот я ж об этом... Попасть туда ты сможешь только свитком телепорта - летающего маунта у тебя нет. А добираться на своих двоих - это слишком долго. Не говоря уже про то, что это глупо. Так вот. Если ты прилетишь туда свитком, окажешься за пределами города далеко от сторожевого барьера. Там тебя остановит стража и долго будет выяснять, что ты, человек, забыл в святая святых эльфов.
  - Ну я письмо покажу.
  - Понятное дело. Но тебя никто не знает и проволочки могут занять много времени... А во-вторых - я сама туда хочу. Ты - мой шанс поднять репутацию, раз вы все теперь только про неё и говорите. Мы вместе с тобой предстанем пред королём Менелтором и я тебя отрекомендую самолично. Он меня знает и это будет полезно нам обоим. Ведь ты ж не против?
  - Нет, не против. Я только "за".
  - Вот-вот. Я думаю, что смогу тебе помочь. При дворе ко мне относятся учтиво и сразу не пошлют за горизонт. А если я приведу к королю тебя, победителя турнира с загадачным письмом, уверена, это будет отмечено. И, может быть, мне удасться примазаться к твоей славе и что-то за это получить. План, конечно, сумбурный - он родился у меня в голове совсем недавно, - но отказываться от такой возможности нельзя. Денис, а ты что скажешь?
   Крестоносец сделал задумчивую мину и как маятник покачал головой из стороны в сторону.
  - Хитро придумано, ничего не скажешь, - наконец, выдал он. - Я даже не думал про такое, но уже вижу потенциал. Возможно, король будет рад тебя видеть и это пойдёт нам на пользу. Во всяком случае, я считаю, хуже не будет.
  - Именно! Хуже точно не будет. Смотри, - Анорсель принялась загибать пальцы. - Я приведу туда Водоноса, помогу попасть в город - со мной пройти через сторожевой пост всяко будет проще. Затем нам назначат аудиенцию и представят вместе... Ещё один плюс в том, что он человек. Там не особо рады видеть таких. Не обижайся... Но, я думаю, если он заручится моей протекцией, ему будет проще. Да и мне что-то достанется, если я буду рядом, когда он покажет письмо. Жуть как хочеться увидеть реакцию короля. Если там что-то важное, я стану свидетелем любопытной сцены.
   Я усмехнулся.
  - Не забудь записывать видео... И да - я не против твоей компании, Анорсель. Возможно, ты права и мы поможем друг другу.
  - Значит, решено! Не забудь предупредить меня заранее, когда определишься. Мне тоже надо будет подготовиться.
  - Шмотки с харизмой и всё такое?
  - Не исключено, но мы ещё подумаем. Проработаем коллективно.
   Алый Крестоносец стукнул ладонями по столу, прерывая жену.
  - Ладно, это всё в неопределённом будущем. Потом обсудим... Сейчас: Водонос, что ты скажешь по нашему вопросу? Ознакомился с правами и обязанностями "сержанта"?
  - Да, прочёл.
  - Принимаешь?
  - Без вопросов. Это очень заманчиво и, думаю, я справлюсь.
   Утопая в перинах и отдыхая от сражений с гибкой эльфийкой, я успел прочесть описание обязанностей "сержанта". Алый Крестоносец собственноручно их вывел и потребовал безприкословного исполнения. Теперь я каждый день обязан быть в Вальдире не менее пяти часов. По возможности, без выходных и пропусков. Должен участвовать с сопровождении караванов из точки "А" в точку "Б", как только потребуется моё участие. Активно искать новых рекрутов в клан и переправлять всех на Ярика или Норгхема. Защищать, если будет нужно, локации с ресурсами, на которых как трудолюбивые пчёлки работают низкоуровневые ребята из разных кланов, выкачивая ремёсла. Помогать новоприбывшим в любых просьбах. Высматривать на рынках редкие куски на оружие, одежду, бижутерию и мониторить аукцион. Только тут возникла проблема: я понятия не имел какие куски являются редкими и нужными. Ещё не обладал достаточным количеством знаний, а потому от этой обязанности меня сразу освободили. Но ежедневный онлайн держать и заниматься подбором кадров, обязан по-любому.
   Не ахти какая сложная работёнка мне предстояла, но за неё ежемесячно обещали выплачивать до 600 долларов реальными, живыми деньгами. Цифры, в принципе, не большие, если учитывать сколько стоит в неделю "серебряный" аккаунт. Но с другой стороны - даже если бы этих денег не было, я бы всё равно продолжал играть и платить бабки создателям. А так хоть часть смогу отбить. Потому, не колебаясь, согласился. Я ничего не теряю - и так в игре ежедневно. В клан даже привёл несколько хороших ребят. А сопровождение караванов и защита ресурсов для меня пока были непаханным полем, хотя я прекрасно знал, для чего клан делает запасы и создаёт резервы.
  - Ну вот и отлично! - Алый Крестоносец впервые улыбнулся со вчерашнего дня после наших с ним тёрок. - Собирайся, давай. Скоро будем двигать. Надо посетить несколько мест. И вот ещё что... Не забудь при общении с "неписями", которых сегодня повстречаешь, принимать напыщенный вид эгоцентричного победителя. Те кто обладает низким социальным статусом, страсть как боятся таких вот обласканных удачей "чужеземцев", слава которых идёт впереди. Так что это будет весьма полезно. Особенно с такими, как Аугусто. Уяснил?
  - Не вопрос, главный. Сыграю. Готовь мне "оскара".
  - Ну вот и хорошо. Выходим через 10 минут. Сбор в тронном зале. Идём все вместе. Лотар, Тангара оставь за главного.
  - Да он в курсе уже... Кстати, Водонос, - привлёк моё внимание рыжебородый гном. - Тут со мной связывались... С тобой хотел пообщаться журналист газеты "Всемирный Вестник Вальдиры". Слыхал про такую?
  - Слыхал. Вернее на игровом портале читал. А что он хотел?
  - Немного твоего времеми, чтобы задать вопросы. Ты теперь парень популярный и весь форум гудит. ИскИнов оставили без победы, а это не абы какое событие. Так что там сейчас идут холивары и все хотели бы услышать твоё слово. Но ты ж молчишь как рыба...
  - Я ж говорил, что ещё из игры не выходил. Как же я до форума доберусь?
  - "Вестник" жаждит получить эксклюзив. Несколько раз уже мне писали. Найди время, чтобы встретиться с журналюгой и ответь на вопросы. Всего делов.
  - А что у них сильно горит? - внезапно воспылал интересом Крестоносец.
  - Ну, у Водоноса личка заблочена. До тебя они тоже не могут достучаться. Вот и прилипли ко мне: ваш же ж, типа, мембер? Дайте с ним пообщаться.
  - Хм, ну раз такое, - ухмыльнулся Крестоносец. - Пусть деньги платят за интервью. Раз Водонос им так нужен, и так срочно, пусть деньжат подкинут, а мы поделим. Ты не против, Водонос?
  - Готов даже фифти-фифти!
  - Замётано... Лотар, я тебе удивляюсь. Как сам не догадался-то? А ещё банкир.
   Гном только руками развёл.
  - Я не балован популярностью и с газетчиками дел не имел. Это для меня в новинку. Так что, Водонос? Что скажешь? Ты не против?
  - Не против. Я люблю славу... Договоритесь о встрече, желательно, завтра-послезавтра. И... сколько бы денег вы попросили за такое?
  - То я сам разберусь, будь спок. Не продешевлю, поверь. И твою долю тебе переведу первым делом. Главное встреться потом с ним и не мети пургу там особо. А то наговоришь ещё...
  - Да ладно тебе, дядька. Я не маленький и ляпать языком буду осторожно.
  - Окей. Тогда я сам с ним обо всём договорюсь и тебе маякну...
  ...После этого я отнёс "легендарное" письмо в кабинет и мы с руководящим звеном клана несколько часов бороздили просторы Вальдиры через порталы, которые ставила Анорсель. Побывали в деревеньке, где "Алый Крест" строил флот и прижали к ногтю зазнавшегося старосту. Он пялился на грозного меня и не мог вымолвить ни слова, когда его обвинили в растратах. Несмотря на максимальную репутацию клана в данной местности, деньги и товары староста впитывал как губка. И нам так и не удалось выяснить, куда он их сплавлял. Недостачу выявили, пожурили и, с моей помощью, выбили ещё какие-то там скидки по обслуживанию верфи и кораблей. Я смутно понимал, что происходит, но от меня этого и не требовали. Всё делал Лотар - это была его стихия. Я лишь играл роль приехавшего ревизора.
   Потом мы прыгнули в деревеньку Селень, находившуюся недалеко от нашей крепости. Меня провели в большое охраняемое поместье и показали какому-то важному господину по имени Седри. Сказали, что он богатый землевладелец - ему принадлежат шесть деревень, включая Селень - и представили, вмешавшись в процесс чаепития. Впрочем, господин Седри не разозлился. Сказал, что с победителем турнира рад познакомиться лично и потом ещё минут пятнадцать грузил рассказами про свою великолепную коллекцию доспехов и оружия. На луки я бы посмотрел, но он только улыбнулся и ответил, что это невозможно. Норгхем вовремя подмигнул и я не стал спрашивать почему.
   Когда мы поблагодарили его за приём и ушли, мне рассказали, что он страстный коллекционер. Хранит свои диковинки в надёжном хранилище где-то в поместье и никому и никогда их не показывает. Только иногда - раз или два в год - по просьбе короля, демонстрирует их в Альгоре. Так что его бессмысленно просить о чём-либо. Это всё равно, что биться головой об стенку. Нанесли визит вежливости, показали, что у нас в клане победитель турнира, - и хватит.
   Всё это было немного непонятно для меня: создавалось такое впечатление, что Крестоносец и сам не рад там появляться и хотел как можно быстрее свалить, выслушивая хвастовство хозяина. Он ёрзал на кресле, пока Седри разглагольствовал, а когда мы уходили, пообещал продолжить следовать договору и прийти на помощь, если в том будет потребность. Видимо, с этим землевладельцем у Крестоносца особые отношения...
   Затем мы посетили Акальроум, где у клана были свои интересы, связанные, опять же, с верфью в Астурии. Меня представили некоторым важным чиновникам и я даже вынужден был пить с ними вино и общаться с вирутальными детишками. Но, в итоге, мы и тут нормально поживились, получив в пользование склад прямо у восточных ворот города. Под покровом ночи, страшась шпионов, отсюда планировали отправлять караваны с материалами для строительства кораблей. Поэтому Крестоносец сразу же в клан-чат дал задание собраться всем свободным от ежедневной рутины и заняться перебазированием барахла со старого склада на новый. Он делегировал Ярика и попросил его вместе с Тангаром проконтролировать процесс.
   Отпустили же меня, только когда мы сделали перерыв и собирались вылетать в Рогхальроум - город полуорков. Там я ещё не бывал, хоть это название иногда залетало в мои уши. Я бы с удовольствием посетил этот город, но едва мы вернулись в крепость, просто рухнул мордой в землю перед ступеньками цитадели - затухание накрыло меня в самый неожиданный момент.
   Сначала я не понял, что произошло. Но когда Лотар, выслушав сколько времени я провёл в игре безвылазно, покрутил у виска пальцем, до меня дошло. Теперь не было никакого потемнения и чёрно-белых красок. Я просто вырубился на несколько секунд - так администрация доходчиво показывала, что у меня сейчас должно быть в приоритете.
   Алый Крестоносец неопределённо хмыкнул, ведь дела мы ещё не закончили, затем махнул рукой - иди, мол - и я заторопился. Игра игрой, тут классно и всё такое, но не хватало мне доводить себя до потери сознания. Это не очень-то приятно. Меру надо знать.
   Я ворвался в кабинет и, едва закрыв за собой дверь, нажал на выход.
  Выход.
   Глаза мне удалось разлепить лишь с большим трудом. Я несколько секунд пялился на прочное оргстекло кокона, пытаясь сообразить где я. Затем, когда до меня дошло, я зажмурился от пробивавшегося сквозь шторы света и попытался пошевелить пальцами рук. Они всё ещё меня слушались и я смог нажать на кнопку, открывавшую крышку. Но это был мой единственный успех: тело отказывалось подчиняться. Все мышцы затекли и я не смог подняться сразу. Живот жутко бурчал. Дико мучала жажда, но одновременно хотелось в уборную. Голова, к счастью, не болела и только в этом был позитив.
  - Вставай, развалина! Шевели пальцами! Разминай мышцы! - прокричал я сам себе, делая разминку и пытаясь согнуть руки в локтях. Тело пролежало без движения в капсуле больше 30-ти часов и меня не слушалось. Мышцы не отвечали.
   Только через пару минут мне удалось приподняться на локтях и сесть, опираясь спиной на изголовье капсулы. Я принялся массировать ноги и сгибать их в коленях, разгоняя кровь по жилам. У кокона стояла початая полуторалитровая баклага с водой, которую я, развив привычку, ставил всегда рядом. Я жадно присосался к ней и опустошил полностью. Почувствовал, как организм начал оживать, словно я залил бензин в бак автомобиля. Затем перекинул ноги через борт капсулы и спрыгнул на пол. Они подкосились и я плюхнулся на колени, ощущая как наливается болью голова и торопливо стучит сердце.
  - М-да-а, - протянул я, взбираясь как альпинист на стоявший рядом незастеленный диван. - Вот так дела. Довёл сам себя, называется. Распустился... - В два рывка я добрался до подушки, улёгся и продолжил делать упражнения. Разминал руки, ноги, плечи, неторопливо крутил шеей.
   Когда я обрёл возможность ходить, медленно, словно "терминатор", прошёл в туалет. Затем посетил ванную, засунул всю одежду в стиральную машинку и сидел под тёплым душем пока не надоело. Растирая волосы полотенцем, прошлёпал на кухню босыми ногами и взял в аптечке аспирин - от него точно не будет хуже. Запил водой и выдохнул. Фух! Не, ребята, это перебор. 30-ть часов проводить в игре без движения - это край. Так и коньки откинуть недолго. Понятное дело, там интересно, весело и чудесные женщины. Но реальная жизнь здесь, а не там. И тут моё здоровье не восстановится с помощью зелий или заклинаний. Здесь за ним следить надо повнимательнее...
   Я выпил ещё воды и минут 5-10 размахивал руками. От таких невероятных, в кавычках, нагрузок я изошёл пОтом. И только когда в икрах перестало колоть, я опустил зад на табурет и несколько минут приходил в себя. Затем зашуршал в холодильние, ведь голод никуда не делся. Он ещё решительней дал о себе знать. Но я не стал набивать желудок под завязку. Я прекрасно знал, что переедание до добра не доведёт. Особенно когда пищи в животе не водилось больше суток.
   Хлеба свежего у меня не нашлось, но я сделал пару тостов из зачерствевшего батона и прикончил их с копчёной колбасой и свежими огурцами, которые тоже были не совсем свежими. Прикончить хотелось, конечно, больше, но пока было достаточно. Теперь мне был необходим простой обычный сон.
   Едва я об этом подумал, мощный зевок чуть не разорвал мой рот на две части. Желудок немного угомонился и теперь надо дать реальный отдых организму. Не так телу, как мозгу. Он почти всё время, пока я был в игре, работал на износ и впитал столько событий, что я был не уверен, что смогу заснуть. А если всё же засну, что за ужасный хаос будет твориться в моей голове в виде снов? Сны - это реакция организма на прошедшие события. Об этом я читал ещё будучи студентом. И я надеялся, что меня не будут мучать кошмары, ведь через четыре часа меня ждут в Альгоре ребята и потенциальный рекрут. А там мне надо быть кровь из носа. Можно, конечно, немного припоздниться. Но не сильно. Иначе это будет выглядеть скверно и попахивать неуважением. А в период зарождения постоянной группы, когда со многими мы ещё недосточно знакомы, вести себя так нельзя. Иначе "конста" прекратит своё существование, по существу, не начавшись...
   Я включил ноут-бук, выставил на нём будильник, добавил громкости и плотно закрыл шторы. Телефон отключен, звонить в дверь мне, надеюсь, никто не будет. Так что есть все шансы поспать.
   Засыпая, я, в очередной раз, обругал себя за то, что теряю контроль, когда нахожусь в игре. Жуть просто! Зашёл 31-го августа утром, а вышел 1-го сентября ближе к вечеру. Школьники уже успели "первый звонок" отметить и на первых уроках посидеть, а я только-только вывалился в реальный мир. Кошмар! Все личные рекорды побил с этим турниром и благодарностями от Агнии. Если бы затухание не положило меня мордой в землю, хрен его знает, когда бы я выбрался, так как вообще не хотел покидать чудесный мир. Но теперь-то точно буду осторожнее. Я переступил черту и это перебор. Организм сам себя съест, если я буду допускать такие долгие погружения без перерывов...
  ...Будильник вырвал меня из сна без сновидений и вставал я легко. Поспал мало и не ночью, но хватило, чтобы почувствовать себя отдохнувшим.
   Зевая, зашёл на кухню, поставил чайник и, пока он закипал, сбрил недельную бороду. Увидев свою заспанную, бородатую рожу в зеркале, я рассмеялся - был похож на дикаря, только-только выбравшегося из Тайги после года вне цивилизации.
   Крепкий чай и плотный завтрако-обедо-ужин опять потянули на сон, но мне было нельзя. И так уже больше 20:00 и меня, вероятно, ждут. Ребята поймут, конечно, почему я опоздал - турнир всё-таки пережил, - но злоупотреблять не стоит. Пора вновь покорять Вальдиру.
  Вход.
   Пиктограммка конверта, как я и ожидал, мигала не переставая. Я усадил игровой аватар на моё любимое кресло в кабинете и только тогда погрузился в письма. В основном, это был поздравительный шлак, но некоторым ребятам из клана я всё же ответил. Многих из них я знал лично и поблагодарить не помешало бы.
   Сообщение, пришеднее от Аннет, заставило меня задуматься. Она вполне серьёзно и ничуть не смущаясь приглашала меня на свидание. Именно так она и написала - "на свидание". Не сказал бы, что меня это уж очень удивило, так как отношения нам давно пора было прояснить, но сегодня у меня были другие дела и рандеву с ней я не планировал.
  "Привет, Анька", - тут же отписал ей я, выяснив, что она онлайн. - "Сегодня с тобой "посвиданиться" никак не смогу. Куча планов и загружен по горло. Завтра можем встретиться без проблем."
  "Привет, победитель!" - практически мгновенно ответила она. - "Я завтра ложусь на медобследование и выпаду из игры недели на полторы. Так что ты мне нужен только сегодня! На отказ обижусь!"
  "С тобой всё в порядке?" - первым делом спросил я, так как мне было совсем не всё равно.
  "У меня всё супер! Но будет ещё лучше, если я получу прямой ответ на мою просьбу. Я хочу с тобой встретится. Это возможно?"
   Я напряжённо потёр глаза: как же всё-таки она невовремя. Время тает и я уже опаздываю. Мне надо спешить, чтобы успеть на встречу со своими ребятами, а потом я бы хотел отчалить к Агнии, так как ею вчера не насытился. И на Аннет у меня совершенно нет времени. К сожалению для меня, или для неё, а может и для нас обоих, мне от неё сейчас совсем ничего не надо. Ну вот совсем. То, что она могла мне дать и, возможно, планировала это сделать, у меня и так было в великолепном качестве. И ничего менять в этом плане, я не собирался. Хоть я всегда испытывал к ней тёплые чувства, для меня сейчас она была не больше, чем друг.
  "Извини, Анька, не могу сегодня никак. Дел выше крыши.", - я понимал, что она, конечно, обидется, но иного выхода не видел. Если бы я согласился на тет и отказал бы ей уже там, было бы ещё хуже. И очередное долгосрочное посещение "чёрного списка" меня вполне могло ожидать.
  "Венец с той головы будешь снимать, на которую повесил?" - ехидно поинтересовалась Аннет.
   Я уже собирался написать что-нибудь колкое в её стиле, но вовремя остановился. Опять ссориться по пустякам совсем не хотелось. Но мне и не пришлось этого делать.
  "Ладно, извини. Я не хотела. Наверное, просто не судьба..." - через пять секунд вновь написала она и тут уже я ничего ответить не успел - она вышла из игры. Обиделась всё же.
   Приподнятое настроение, с которым я заходил в Вальдиру, быстро устремилось в район плинтуса. Ничего даже не сделал, а уже чувствую себя виноватым. Ох уж эти женщины...
   Я покачал головой и принялся дальше разгребать почту. Лотар писал, что с журналистом "Вестника Вальдиры" всё обговорено. Он готов со мной встретиться в любое время, чтобы получить все ответы с пылу с жару, но не позже чем через два дня. Дольше ждать ему было просто не интересно - сенсационность улетучится. 500 золотых - моя доля за интервью - меня будут ждать, когда я соизволю спуститься к нему в подвал.
   Я поставил напоминание, чтобы не забыть и то, и то. Затем ответил Максу, что только зашёл в игру и вылетаю к ним, когда прочёл, что они встретились с полуорком и ждут в кафешке "Воздушность" в квартале от городской канцелярии. Все шестеро уже были в сборе и теперь предстоит выяснить, станет ли Руигор Рейнага седьмым. Просто пока я был не уверен, что ему понравится моя идея сделать его тем, кем он вряд ли планировал быть - арбалетчиком. Да и не известно как к такой идее, да и к самому полуорку, отнесутся остальные. Он, вроде бы, неплохой парень, но так ли это на самом деле - может показать лишь время...
   Я захватил банковские векселя, так как не хотел больше ничего держать в крепости "Алых". Чтобы не искушать судьбу и не рисковать такими деньгами, я решил перебазировать их туда, где нет ни единого шанса потерять - в гостинницу в Альгоре. Там их точно никто никогда не достанет. Затем бодренько спустился к Лотару в подвал, прыгая по ступенькам и считая секунды, вновь запустившегося, непонятного таймера. Времени оставалось 8 часов с копейками. Но оставалось до чего - до сих пор было непонятно...
   Я забрал у гнома деньги, разблокировал и внёс в список друзей корреспондента газеты. Написал ему в личку, что свяжусь завтра-послезавтра и мы встретимся. Тот подтвердил договорённость и я, поблагодарив Лотара, уже собрался телепортироваться в Альгору, но тут хлопнул себя по лбу - совершенно забыл про распределния характеристик. С тех пор, как закрыл квест с Агнией и взял 107-й уровень, даже не запускал меню персонажа. И я тут же исправил эту оплошность.
  Текущий уровень персонажа: 107
  Сила - 138
  Интеллект - 21
  Ловкость - 273
  Выносливость - 153
  Мудрость - 1
  Очки жизни: 1880/1880 Мана: 115/115
  Доступных для распределения баллов: 25
   Неплохо. Есть где развернуться... Эх, блин, обидно! Сразу вижу, что до "ловкача" следующего ранга очей не хватит, даже если потрачу все 25. 298 будет, а надо 300. Если бы хватило, не моргнув бы глазом, всё отдал "ловкости". А так, думаю, пока не стоит... На "здоровяка" тоже совсем чуток не хватает. 178, а нужно 180. Да уж... И там, и там каких-то крох не хватает... "Силе" бы тоже не мешало уделить внимание. Да ещё есть такая ненужная фигня, как "интеллект", которой я планировал заняться ранее... Чёрт, придётся пораскинуть мозгами.
   Что у меня есть? "Сержант" и титул. Первый даёт 300 пунктов жизни, второй - 500. Совсем недурно... Но к титулу ещё полагается 200 пунктов маны. Дважды хватит на "оглушающий выстрел", который я так ни разу не использовал. Плюс у меня ещё "родных" 115... Значит, хватит и на всё остальное. Есть ли тогда смысл тратить драгоценные очки на "интеллект"? Титул-то не слезет ещё целый год. М-да, дилемма... Но что будет, когда он слезет? Дальше уровни будут даваться гораздо тяжелее и с маной ожидаются большие проблемы. Умения-то надо будет прокачивать у мастера Белогора и они будут требовать всё больше и больше затрат... Как-то всё очень сложно. Поди тут разберись, когда ты простой обычный лучник, "интеллектом" обиженный. И туда надо, и туда надо, и сюда надо. Нет чтобы тупо "ловку" качать, как истинный эльф... Хотя, не уверен, что они только её и качают. У них там тоже всё сложно.
   Чёрт, "ловкача"-то как хочется! "Здоровяка" и "силача" тоже... О! Блин, я же забыл! У меня ж очей хватит, чтобы "интеллект" догнать до 30-ти и получить положенный бонус! И там явно будет нечто такое, что значительно увеличит количество маны. Ну-ка, ну-ка посмотрим, что там у нас такое.
  Достижение!
  Вы получили достижение "Умник" первого ранга!
  Ваша награда за достижение:
  +1% к шансу идентификации предметов.
  +50 к количеству пунктов маны.
   М-да, кисленько. Хрень какая-то. 9 очей выбросил ради 45 пунктов, плюс 50 получил бонусом... А что это ещё за "идентификация предметов"? Никогда про такое не слышал. И почему это оно даётся только за "интеллект"? Это что, идентифицировать предметы могут только маги? С чего это вдруг именно им такой бонус? Короче, бред это всё. Больше никогда "интеллекта" пальцем не коснусь...
   Так, а вот оставшиеся 16 очей надо распределить более толково. "Выносливости", наверное, пока ничего не достанется - титул победителя и бонус от "сержанта" нормально так бустят. Значит "ловкость" и "сила" в приоритете. 10 туда и 6 туда.
  Текущий уровень персонажа: 107
  Сила - 144
  Интеллект - 30
  Ловкость - 283
  Выносливость - 153
  Мудрость - 1
  Очки жизни: 1880/1880 Мана: 210/210
  Доступных для распределения баллов: 0
   Всё, маны теперь хватает. 210 "родных" и ещё больше "двоюродных", с учётом всех плюшек. Теперь только профильным характеристикам буду уделять внимание. Я же всё-таки лучник...
  ...В Альгору я прилетел только в половине девятого. Сориентировался с помощью карты и быстро нашёл кафешку, в которой засели мои ребята. Они что-то оживлённо обсуждали и, время от времени, посмеивались над бегавшим вокруг них, подросшим щенком хаски. Упитанный пёсик Фила уже взял 48-й уровень и голосок его заметно огрубел. Он гавкал, бегал туда-сюда и иногда трепал полуорка за шнурки кожаных ботинок. Тот на него картинно скалился, выставлял клыки и Живчик отвечал ему тем же. Два "зверя" выясняли кто здесь альфа-самец?
  - Привет ребята и девчата! - помахал я им рукой, приближаясь к сдвинутым вместе столикам, накрытым белоснежной скатертью. Они уже заказали всякой всячины в виде фруктовых коктелей и расслаблялись. У железного заборчика, ограждавшего территорию кафе, пустовало одно место. Туда я и примостился, предварительно заслужив грозный рык щенка. - Брысь, собака! - гаркнул я. - А то я тебя...
   Живчик игриво отскочил в сторону, как-то так вычурно гавкнул, будто поперхнулся, но всем показалось, что он засмеялся. Его поддержали смехом, а Фреза подкинул ему за это кусок мяса, чем сразу отвлёк от моей персоны.
  - М-да-а, - протянул я. - Какое неуважение к старшим... Извините, господа и дамы, что припозднился. Еле оторвался от клановых дел и, благодаря затуханию, вздремнул чуток. Со вчерашнего утра из игры не выходил.
  - Ну ты даёшь, кэп! - Эмилия удивлённо выпучила глаза и постучала костяшкой себе по лбу. - Не бережёшь ты себя. Смотри, сгоришь раньше времени.
  - Спокойно, боец Глирдан. Батя знает, что делает! - погрозил я ей пальцем.
  - Пф-ф-ф...
   Под её фырканье я кивнул полуорку.
  - Рад видеть тебя, ЭрЭр. У вас тут всё нормально?
  - Привет, Водонос. Да, всё хорошо. Мы тут с твоими сокланами уже сошлись в философском диспуте на тему: "у какой расы лучник лучше". Но ты же понимаешь, кто самый лучший, верно? Зелёный такой, лупоглазый, с клыками...
  - Чё-то внешне совсем меня не напоминает, так что не понимаю, - пожал я плечами.
  - Ха-ха-ха!
  - Ы-ы-ы, смешно, смешно, - захрюкал полуорк.
  - Ну ты даёшь, здоровяк, - хмыкнул я, указывая подскочившей официанточке, что именно мне бы хотелось - холодный вишнёвый коктейль. - Ты на турнире не был, что ли? Не видел, кто там победил? Чё-то я не припомню, чтобы у победителя были клыки и зелёная морда.
  - Ладно, ладно, уговорил. Пока правда на твоей стороне, окей. Но мы ещё посмотрим.
  - Ну ты тоже ничего, - вставил Фил, безуспешно пытаясь отвадить щенка от Фреззы. - Я помню тебя на турнире. Видел, как ты работал. А сейчас даже зауважал, после того, как ты сказал, сколько "ловкости" у тебя на 112-м уровне.
  - А сколько у него? - спросил я.
  - 211 у меня сейчас, - Руигор довольно оскалился.
  - Ну-у это нормально, не?
   Макс сделал снисходительную мину, а Фил усмехнулся.
  - Чего? - непонимающе развёл руки я.
  - Для полуорка немало! - заметив реакцию эльфов, уточнил Руигор.
  - А у тебя сколько, Вод? - спросил Макс.
  - 283 сейчас. А что?
  - Это тоже ерунда, - махнул рукой Филипп. - У меня, например, 337. А у Макса, возможно, и того больше.
  - Меньше... но ненамного.
  - У меня больше, - вставил Омега.
  - Ну не важно.
  - Так вы ж ребята эльфы, - усмехнулся я. - Чего вы хотели? Вам сам Бог, то есть создатели игры, велели быть ловкими. Главное, чтоб и про остальное не забывали.
  - Ну это понятное дело.
  - Руигор, - Макс повернулся к сидевшему рядом с ним полуорку. - А что у тебя за лук сейчас? Хорошие луки требуют хороших параметров и высокого показателя "ловкости".
  - У меня так себе лук. Сам понимаешь... "Необычка" на 80-й уровень и "ловкость" к нему должна быть 180. Брал давненько, ещё до того как начал готовиться к турниру. Плюс, он не дорогой... Так что да - посредственный лучок. Я видел гораздо интереснее на ауке. Не говоря уже про лук Водоноса. Кстати, куда делся твой лук?
  - Вернул я его в клан, Руигор. Мне помогли, я попользовался и вернул.
  - А сколько он стоил-то хоть?
  - Мне говорили, что могу выкупить за 3 000 баксов или эквивалент. Но я не стал.
  - Нихрена себе! - выпучил глаза Фрезза.
  - Ого!
  - Ну так это ж "эпик", господа. Он был выбит с Мирового Рейдового Босса. А это уже не шутки.
  - Да уж, не шутки... Если такой "эпик" украдут умельцы или бандюганы гопнут, горевать будешь очень долго.
  - Это тоже верно. Я потому и прятал его всё время в инвентаре, пока шёл турнир. Не хотел светить. На наших уровнях, я считаю, не стоит пока особо вкладываться в экипировку, если ты не в состоянии себя защитить. Мне кажется, мы ещё слишком слабы, если равняться на топовые кланы.
  - Но и она тоже имеет большое значение, - заметил полуорк. - Замкнутый круг получается.
  - Угу, - согласился я. Принесли коктейль и я с удовольствием сделал глоток - прекрасный фруктовый вкус. - Но давайте поговорим о том, зачем мы здесь сегодня собрались. Кэри, Эмилия, в ваших планах сегодня есть набор опыта?
  - Да, - кивнула маленькая лекарша, сидя на стульчике и болтая ножками. - Мы с ребятами из клана опять пойдем в подземелье. Хотя меня это уже начинает утомлять, кач там хороший и приходится тянуть лямку. Так что у меня не больше 30 минут и надо будет уходить.
  - Я тоже пойду скоро, - сказала Эми. - Опять с магами... Кстати, Крестоносец уже успел устроить мне небольшую взбучку, за то, что я "капризничаю и игнорирую их", как "настучал" ему лидер той "консты". Так что тебе с ним придётся разбираться самому, когда придёт время. Понял?
  - Крестоносец - это кто? Ваш клан лидер? - поинтересовался поулорк.
  - Да, это он, - подтвердил я. - Не волнуйся, певичка, я разберусь... Ещё раз повторю, если ты сомневаешься - без тебя я бы и не начинал всё это. Постоянная группа и все дела... Твой персонаж очень редкий и невероятно полезный. Сейчас это, возможно, не все понимают, но когда ты выполнишь задания на специализацию - это станет очевидно всем. И за тебя начнутся войны. Но ты не боись - я никуда тебя не отпущу.
   Скромная обычно Эмилия, довольно улыбнулась. Я её раскусил ещё при знакомстве. Она явно из тех, кто просто хочет быть нужной. И больше ей ничего не надо. Идеальный человек для игры на "саппорте".
  - Эх, чтоб меня так ценили... хнык-хнык, - шмыгнула носом маленькая капризуля.
  - Тебя тоже ценят, Кэролайн, - подмигнул ей я. - Поверь. Без тебя, так вообще ни одна группа не может обойтись.
  - Это я знаю. В этом новом для меня клане, я сполна это ощутила. Тут народу у вас просто пруд пруди! Стоит в игру зайти, сразу летят предложения. Пойдём туда, пойдём сюда... Просто красота!
  - Вот-вот. Я ж тебе сразу говорил про прелести большого коллектива.
  - Я согласна, чего ты... Я шучу просто. Тут я всегда при деле, но всё равно жду, когда, наконец, мы сможем отправиться куда-нибудь вместе.
  - Мне тоже хочется, - нахмурилась Эмилия и надула губки. - Надоело петь для этих магов. Уже лютню видеть не могу!
  - Держись, боец, - я похлопал её по плечу, но получил шлепок по руке. - Всё будет. Вы обе - молодцы. Давите экспу, пока есть возможность, ведь скоро мы планируем выступать группой. Пока вы от нас отстаёте, но придёт день и мы будем единым целым. И чтобы этот день наступил, нам надо выровнять средний лэвэл. Так что догоняйте и не бурчите.
  - Мы стараемся, кэп.
  - И не бурчим, - энергично закивала докторша, соглашаясь.
  - Отлично. Раз полны энтузиазма и вам скоро надо отчаливать, то вас двоих я надолго не задержу... ЭрЭр, я сообщил своим ребятам и девчатам, что планирую тебя привлечь в зарождающуюся "консту" в качестве стрелка. Мне понравился твой подход к делу и преданность классу "лучник". Ты, вроде бы, не против и готов попробовать?
  - Готов, - кивнул тот. - Я в игре шарю, в принципе, и хотел бы побегать с теми у кого есть Эмилия... Не потому, что она красивая блондинка, а потому что бард. Ещё никогда не был в пати с бардом.
  - Её песни будут давать обалденный буст, кратный уровню, - Фрезза довольно потёр руки, как-будто ему досталось нечто очень ценное. - Там такие классные песенки есть на физический урон, я слышал, - мама не горюй! 10% к физ атаке на 100-м уровне - это просто жесть! А на трёхсотом - это будет вообще 30%! Даже не представляю, насколько будет велика разница в КПД между группами с бардом и без него... Единственная проблема, если я правильно помню, там надо лютню с высокой градацией. И чтобы бард регулярно изучал новые песни у мастеров в гильдии.
  - Я всё выучу! Обещаю.
  - Мы тебе верим. Чего кричишь? - усмехнулся Фрезза. - Пока дави уровень и всё будет. Водонос же сказал...
  - Ладно, давайте дальше, - инициатива вновь отошла ко мне. - Я хотел привлечь Руигора в нашу банду и, мне кажется, я его привлёк. Он уже не против и мы ему по душе. По крайней мере, Эмилия точно...
  - Ага.
  - Но остался ещё один вопрос, который надо обсудить с ним, прежде, чем всё будет официально.
  - Ты о чём, Водонос?
  - Слушай, ты только не отказывайся сразу... Давайте сначала вместе посидим покумекаем.
  - Про что? - заинтересованно спросил Макс.
  - Когда я сидел на трибунах и ожидал своей очереди, - начал отвечать я. - У меня было полно времени предаваться размышлениям. Я обратил внимание на Руигора и думал над бессмысленностью траты такого полезного физического ресурса, как полуорк. Ну зачем ему лук, как основное оружие, скажите мне? Он создан для того, чтобы быть сильным, а не ловким. Носить тяжёлую броню и двуручный меч. Одеть щит и молот, в крайнем случае, чтобы врываться в толпу врагов, выносить первые ряды и стараться выжить при поддержке лекаря. Из полуорка так же можно сделать толкового "танка", ориентированного на выживаемость. Он много выдержит, много вытеприт. Просто бустить ему "выносливость" и дело с концом... Но зачем его гнать в "ловкость"?
  - Я могу тебе разъяснить, - торопливо перебил меня Руигор и нервно заёрзал на стуле.
  - Я знаю. Я тебя слушал внимательно при первой встрече и, частично, согласен. Ты доказал на турнире, что твои идеи не лишены смысла и у тебя всё получится. Так что пока давай я продолжу, а потом обсудим. Окей?
  - Да, конечно, извини.
  - Так вот. Наблюдая за Руигором, мне пришла в голову мысль, но насколько она интересная, мы сейчас и попробуем понять. Он тратил весь свой расовый потенциал впустую и вкладывал очки в третьестепенную, как для полуорка, характеристику. Он разогнал "ловкость", как сам сказал, до 211 единиц, что есть очень и очень мало по нашим, лучниковым меркам. Он почти на 20 уровней отстаёт от меня, если все очки только в неё и вбрасывать... И незнамо насколько отстаёт от эльфов, несмотря на то, что уже 112-й и далеко впереди в этом аспекете. То есть он никогда не сможет не то что сравняться с нами, а даже приблизиться. Из этого я делаю вывод, что бустить "ловкость" и только её, жертвуя по-настоящему важными рассовыми характеристиками - "силой" и "выносливостью", - нецелесообразно. "Ловкость" - это хорошо и важно, но для него она никак не может быть основой для постороения персонажа.
  - Гм, почему это?
  - Я ж уже объяснил. Нельзя тебе делать ставку на неё. Это непродуктивно. Ты не можешь лепить персонажа вокруг этого параметра. В итоге у тебя получится ни рыба, ни мясо: не особо сильный, не особо выносливый полуорк, с "ловкостью" половинки человека и четвертинки эльфа. Выживаемость будет не ахти, урон посредственный. А скорость атаки, шанс крита, точность, уклонение, скорость бега ты так и не сможешь разогнать.
  - Ну это понятно. Я это и так знаю. А ты что предлагаешь?
  - Долго я над этим думал и сейчас тебя хочу спросить: Руигор, а не желаешь ли ты взять в руки арбалет?
  - Не въехал? - зелёный полуорк разинул рот от удивления, смешно выпятив клыки.
   Я объяснил.
  - Моя идея проста: раз мы не можем сделать из тебя классического лучника в силу того, что "ловкость" тебе ну никак не разогнать, хоть ты днями и ночами кувыркайся как гимнаст. Почему бы нам не попробовать сделать из тебя арбалетчика? Ты ведь можешь им пользоваться?
  - Не знаю. Не спрашивал. Надо будет обратиться к мастеру.
  - Ну так вот. В чём основное преимущество арбалета над луком? Арбалет для использования требует две характеристики: "силу" и "ловкость". А лук - только "ловкость". Причём показатели должны быть высокими, потому что это основное оружие! Ты, так или иначе, никогда бы не смог взять в руки высокогрейдовый лук - "эпик" или "унику". Ведь там показатели "ловкости" для тебя недостижимы. Но арбалет... Там всё начинается с "силы". Он сам по себе тяжёлый. Тетиву натягивать на порядки сложнее, но для полуорка, я думаю, это не проблема. Да, у арбалета ниже скорость атаки... намного ниже. Да, там режется шанс крита, если я правильно помню. Да, там дальнобойность меньше. Но обычный урон очень неплохой. Пробивание брони выше, чем у лука. А если всё же пройдёт крит - мало никому не покажется. Потому я и подумал: а почему бы Руигору не стать арбалетчиком? Он силён по умолчанию из-за расы. Он вынослив, но ему никогда не стать ловким. Значит, надо делать упор на "силу". Берём в руки арбалет, догоняем показатели до максимально возможных с помощью "лёгкой" брони и второстепенного вооружения... Я не знаю, какими, там, вещами бустится "сила". Мечи? Ножи? Булава?
  - В щитах есть "сила"! - поспешила сказать Эмилия.
  - Угу, - подтвердил Омега. - В одноручном молоте тоже есть. Плюс у полуорков, как и у гномов, дополнительные плюшки в виде бонуса к дробящему урону. То есть Руигору вполне подойдёт... Но "лайтовые" вещи зачем? Там "силы"-то нет особо. Но я никогда не искал "лёгкую" броню с бонусами к ней, потому не уверен. Но всё равно, не лучше ли кольчугу брать или что-нибудь тяжёлое под "выносливость"?
  - Я видел в "лёгкой" экипировке "силу" - сказал я. - И она всё же увеличивает "ловкость". С учётом того, что я вижу свою группу мобильной и подвижной как партизанский отряд, в ПвП нас можно и нужно будет использовать, как ту пулемётную роту на флангах... Поэтому нам надо поддерживать мобильность. То есть полуорку тоже придётся бегать и бегать быстро. В тяжёлой броне это делать будет крайне сложно.
  - Но Эмилия-то в тяже, - заметила Кэри.
  - Она - эльф. Она может носить тяжёлые вещи по классу, но её эльфийские пассивки на "ловкость" никуда не денутся. Она изначально бегала даже быстрее человека и сможет поддерживать темп, как я понимаю.
  - Смогу, наверное. Я пока на это даже внимания не обращала: бегаю и бегаю себе... Не отвлекайся, продолжай, кэп, - замахала она на подругу руками.
  - Значит, дальше. Я бы хотел, чтобы Руигор попробовал такой сетап. Из экипировки: лёгкий сет, бижутерия, щит, одноручный дробящий молот для статов, как указал Омега, и арбалет. Мощный, здоровый и с огромными требованиями по "силе". Чтобы болт, когда вонзится в грудь, пробивал вражескую броню и, по-любому, валил с одного выстрела... Да, я понимаю, что точность будет не ахти, но её можно разгонять упорными тренировками. Да, низкая скорость перезарядки в условиях того боя, что я нарисовал, может стать критично важной. Но сам Руигор сможет тогда переключиться на второстепенное оружие и отыграть роль "танка"... Повторюсь, как по мне, полуорк - это персонаж, которому нельзя делать ставку на "ловкость". "Сила" и "выносливость" должны быть основой.
  - Погоди, погоди...
  - Не, Руигор, я не утверждаю. Я прекрасно знаю, насколько ты хорош с луком, по сравнению с другими. Ты доказал это на турнире. А теперь представь, что будет, если в твои руки попадёт арбалет? Ты будешь метким, я надеюсь, и опасным бойцом первого или последнего удара.! Что я имею в виду? В ПвЕ - первый выстрел под бардом пойдёт от тебя. Любого моба, если не прикончишь сразу, запросто переагришь на себя запредельным уроном. У тебя много очков жизни и ты сможешь пережить ответную атаку, если успеют подлечить.
  - Успеют, успеют, - закивала головй Кэри, внимательно меня слушая.
  - Вот я ж о чём. Первый урон - от тебя. Принимаешь на себя моба. Потом в дело вступаем мы, классические лучники. Но это только в ПвЕ. Если будет ПвП, тут я пока ещё не до конца разобрался. Ватных робоносцев ли тебе сносить с одного выстрела или же напрягать хэвиков, ведь арбалетный болт пробивает доспехи на ура. Конечно же, если расстояние не в полкилометра...
  - Ну блин, логичнее бы было всем сосредотачиваться на робах, - вставил свои пять копеек Фрезза.
  - Это верно. Но тут ещё есть, что пообсуждать, - заметил я. - Так же полуорк с арбалетом может отлично добивать отступающих. Опять же, "хэвиков" я имею в виду. Помню, как мы "танка" "агров" пытались добить все вместе. Вспоминаю, аж трясёт. Его латную броню куча лучников пробить не могла и лишь попадание в шею прикончило. Вот мне теперь и интересно: а что бы было, если бы с нами тогда был не тупой полуорк с двуручным мечом, а грамотный с арбалетом? Смог бы тогда "танк" без стараха подставлять грудь под выстрелы?
  - К-хм, даже не знаю, что сказать, - пожал плечами Руигор Рейнага.
  - Плюс, как я уже говорил, ты сможешь быть полезен в ближнем бою, если до этого дойдёт. Ведь судя по моей победе в финале турнира, до этого вполне может дойти и исключать такого развития событий никак нельзя. Нам всегда придётся быть готовыми к любым ситуациям. И ты сможешь отрабатывать за "танка", ведь среди нас ты самый "жирный". Но на счёт самого большого показателя физической защиты, я не уверен. Возможно, тут Эмилия-латник даст тебе фору.
  - Ну это смотря какая броня будет на мне и какая на ней. Если мы будем оба в "эпиках", то конечно она. А вот если у меня будет выше грейдом и выше по уровню, то не факт. Несмотря на то, что я могу носить и "тяжёлые", и "средние", и "лёгкие" доспехи, защита у меня бустится через расовую пассивку. Я её спецом взял у тренера на 90-м уровне. Там было на выбор: или это, или атака в ближнем бою. Но я уже тогда знал, что стану на путь Стрельца Орды и до смены специализации решил последим выбрать именно это. Так что с каждым уровнем, я добавляю и добавляю к физической защите. К сожалению, не могу сказать того же про магическую.
  - Ну это извечная беда всех. Здесь только эльфы впереди планеты всей. Что светлые, что тёмные... Так что ты мне скажешь? Тебе интересно?
  - Не знаю, Водонос. Честно - не знаю, - почесал полуорк зелёный лоб. - Я о таком развитие событий даже не думал. Арбалет в руках полуорка? На слух это гораздо приятние, чем полуорк-лучник. Но мне нравится быть именно лучником. Я даже никогда не обращал внимание, насколько я хуже остальных. Качался себе и качался потихоньку. Пофиг, что не брали в пати - я и соло нормально топил. Хотя не уверен, что брали бы, будь я даже с арбалетом... Наших калечных магов в клане, чаще берут в группу, чем меня. Но это не имеет отношения к делу.
  - Так а что ты теряешь? - задала вопрос Кэри.
  - В смысле?
  - Ну возьми арбалет и попробуй с нами побегать. Не понравится, останешься с луком. Водонос же не настаивает, я так поняла?
  - Конечно я не заставляю. Мне просто эта идея показалась интересной и я хочу посмотреть, как она сработает на практике. Логика подсказывает, что надо использовать самые сильные стороны персонажа и развивать их сбалансировано. А просто идти через "ловкость" полуорку, повторюсь, неразумно. Получится лишь персонаж для удовольствия, но из него не выжать того, что можно выжать из лучников других рас. Так мне кажется. Потому хочу посмотреть на тебя с арбалетом. Мы достанем самый тугой арбалет, который сможем позволить. С самыми высокими требованиями по "силе" на твой уровень. А ты протестируешь сам или вместе с нами, а потом выскажешь своё мнение.
  - Ну, для всего этого нужны тесты, тесты и ещё раз тесты, - заметил Макс. - Твоя идея, Водонос, интересная. Не берусь судить, насколько она нужна, если смотреть через призму классической пати из лучников, но попробовать всё же стоит.
  - Угу, - энергично закивал головой Фил. - И не забывайте, что на 75-м уровне у моего пёсика будет интересный баф на всю группу!
   Живчик, уже некоторое время без движения лежавший у ног хозяина, подал признаки жизни и лениво гавкнул, словно подтверждая правдивость этих слов.
  - А что там будет? - спросил Фрезза.
  - Там будет групповое умение. Называется - "Воодушевление стаи"! Будет накладывать баф и давать +10% к физ атаке сроком на 20 минут. Такое только у хаски есть, потому этого красавца и выбрал.
  - Ничего себе! А чего ж раньше не рассказывал?
  - Хотел сделать сюрприз, когда докачал бы. Но сейчас не удержался, потому что вижу интересный потенциал в группе. Сижу, вот, раздумываю: песни барда, хорошая экипировка, моя собачка на 75-м уровне, сыгранность... В итоге мы можем иметь очень и очень сильную пати.
  - И не говори! - воскликнул Фрезза. - Срочно собачку докачивать!
  - Р-р-гав! - согласилась собачка.
  - Сделаю, - Фил потрепал Живчика по голове и тот довольно высунул язык. - А вот ещё если бы у нас был арбитр или хотя бы баффер - на высоких уровнях мы будем непобедимы! Представляю сейчас, как будет долбить полуорк с арбалетом под всеми этими усилками... Просто зверь какой-то получается!
   Хм, а Филипп молодец. Интересную картинку вызвал в моей голове. Но самое главное, что это повлияло и на Руигора - тот тоже мечтательно задумался.
  - Кстати да, ты мне напомнил Фил. Надо ж баффера искать. И желательно нашего же уровня...
  - Да где ж его найти? - буркнул Омега.
  - Миссион импосибл, - подтвердил Фрезза.
  - Мир большой, - не согласился я. - Попробуем... Нет, не так. Не просто попробуем, а по-любому надо найти! Непозволительно нам, как группе, не иметь своего баффера. Без него мы будем лишь массовкой, расходным материалом... А с ним наш ДПС вырастет в разы, учитывая, что у нас уже есть Эмилия.
  - А доктора второго когда найдем? - кажется, Кэри больше всего интересовал именно этот вопрос. Она уже прикидывала, насколько непросто будет ей одной вытаскивать всех "с того света". А теперь, когда появился полуорк, она точно понимала, что ей будет чем заняться.
  - Помню, малышка, помню, - сказал я. - Всё помню. Но пока мне не хватает времени на всё. Не успеваю... Но всё же лекаря найти проще, чем баффера. Мы и его тоже будем искать. Просто нужно немного больше времени.
  - Я понимаю, не волнуйся, - поспешила меня заверить Кэри. - И обязательно помогу, чем смогу.
  - Я тоже, - подключилась Эмилия. - Но у меня нет знакомых жрецов, кроме того, кто в консте магов. Но он ни за что к нам не пойдет.
  - Ну и не надо, значит. Тогда и предлагать не будем. Я придумаю что-нибудь.
  - Нет, Вод! - тихий обычно Омега повысил голос и я даже удивился. - МЫ придумаем! Не ты один, а мы все вместе! Это всё же наше общее дело и нам не всё равно.
  - Спасибо за добрые слова. Я в вас никогда не сомневался. Значит, всё придумаем вместе... Ладно, девчонки, что у вас там со временем? Не пора ли вам?
  - Ой, мне пора, - аж подскочила на стуле Кэри. - Чёрт, мне уже пишут давно, а я и не заметила, - она засуетилась и засобиралась. - Я побежала, мальчики. Всем пасибки и удачи. Жду от вас сообщений. Руигор, рада была познакомиться.
  - Взаимно. Пока, - сказал он и малютка сразу улетела свитком поратал.
  - Мне тоже пора, - Эмилия тоже выбралась из-за стола. - У моих сбор через 10 минут и очень настойчиво просили не опаздывать... Не представляю, что они скажут, когда их поставят перед фактом... Эх, скорее бы уровень поднять и на специализацию уйти. Очень хочу посмотреть, что мне там за задания выдадут. А потом, наконец-то, мы все вместе попробуем... Очень хочется, чтобы всё получилось.
  - Все получится, блонди, не переживай, - заверил её я. - Чеши давай. От тебя пока что нужен только уровень. Всё остальное я затребую потом.
  - Окей, кэп, - засмеялась она. - Будет сделано и ловлю на слове. Всем пока, я полетела.
  - Пока, Эмилия. Может, на свидание сходим как-нибудь? - Руигор сделал энергичные движения бровями. Получилось смешно.
  - Не дождёшься, зелёный, - она показала ему язык и исчезла в вспышке.
  - Злюка, - прокомментировал полуорк. - Ну пока, раз так... Чёрт, Водонос, а у тебя с ней ничего нет? Она всё время на тебя так пялится...
  - Нет, ничего нет. Она меня уговорила создавать "консту", как я уже говорил, но дальше этого мы точно не пойдём.
  - Почему?
  - По кочану. Ты мне скажи лучше, зелёный, - сказал я словами очаровашки барда. - Ты подумаешь? Готов попробовать?
  - Водонос, серьёзно, - я ничего не обещаю. Но попробовать - попробуем. В принципе, логика в твоих словах есть и мне самому стало интересно, что из этого получится. Но лук - это моё родное... Да и где я возьму арбалет? Деньгами я не богат, особо. Ставкой в финале на тебя немного поднял, но уже потратил на бижу.
  - Окей. Тогда давай, для начала, так. Первым делом - покидай "Орду". Мы тебя заберём к нам в клан после того, как пройдет штраф.
  - Готово, - Руигор что-то сделал в системном меню и значок его, теперь уже бывшего клана, исчез над головой. Теперь он снова присоединился к огромному количеству тех, чья судьба в большой игре незавидна - к "антагам". - А что дальше?
  - Я дам тебе ник человека, который заведует приёмом, - продолжил я. - Достучись до него и пообщайся. Скажи кто ты, откуда и куда. Ответь на поставленные вопросы. Я, конечно же, предупрежу заранее, но будет лучше, если ты напишешь первым - так ты подтвердишь свою заинтересовнанность. Всё же ты не саппорт, а тут новичками интересуются, только если они хотят идти по пути поддержки... Но не волнуйся, всё будет нормально.
  - Я и не волнуюсь.
  - Штраф пройдёт и он тебя примет. Запомни, ник - Норгхем Везучий. Он занимается новичками, которые выше сотого уровня и даёт им пару хороших советов.
  - Окей.
  - Про арбалет у меня тоже есть идейка... Я сейчас попрошу парней, если у них есть свободное время, отправиться в нашу клановую крепость и подобрать у казначея для тебя арбалет. Такой, чтобы по уровню не меньше 100-го, градации не меньше "редкой" и, по возможности, с бонусами к "силе".
  - Ого! - полуорк выглядел совершенно офонаревшим. - Сразу так, да?
  - Да.
  - А что у вас там они в любых количествах и недорого?
  - Там много что есть, но тебе не стоит волноваться про деньги... Макс?
  - Ау?
  - Сможешь проконсультироваться у Лотара? Передай, пожалуйста, пусть запишет на мой счёт. Деньги есть, он знает... А если понадобится подтверждение, пусть маякнёт в личку - я подтвержу.
  - Так подожди, а зачем? Пошли все вместе сходим?
  - Не, Макс, не могу, - покачал я головой. - И так уже давно стемнело... Мне надо в другое место сейчас. По квесту туда, где выдали "уникальную" награду.
  - Уникальную? - недоверчиво поднял бровь полуорк.
   Я хмыкнул, вытащил из-за пазухи, висящий на шнурке и бурлящий стихиями, камень и наклонился ближе к полуорку.
  - Охренеть! - только и вымолвил он, читая описание предмета. Затем отодвинулся и уважительно произнёс. - Водонос, ты полон сюрпризов. Победил в турнире, "унику" надыбал... Ты где её взял вообще?
  - Квест, эРэР. Квест на личную репутацию, - честно ответил я. - 15 баллов наработал и получил.
  - А-а, понятно. Я тоже как-то давно делал. До 8-ми пунктов дотянул и плюнул - намертво застрял. Вообще не понимал, куда двигаться дальше.
  - Бывает, - пожал я плечами и подавил в себе зевок. Так, что-то наши сборы подзатянулись. Хочу к Агнии. - Макс, так что, слетаешь?
  - Без проблем, Вод.
  - Чё, мы тоже пойдём, - Фрезза поднялся со стула. - Посмотрим хоть арбалеты какие бывают.
  - Угу, согласен. Я тоже хочу, - сказал Фил.
  - А меня ни луки, ни арбалеты не интересуют, - Омега залпом прикончил свой коктейль. - Я на кач пойду.
  - Хорошо, - кивнул я. - В общем, давайте тогда так. Вы в крепу летите, берёте там арбалет, желательно, "редкий" от 100-го уровня и вверх. Но не дороже 1000 золотых...
  - У-ха-ха! - зашёлся в хохоте полуорк, услышав цифры. - 1000 золотых? Да-а, сумма не большая... Чёрт, это я тебя удачно встретил. Ха-ха.
  - Да ты подожди радоваться, - усмехнулся Фрезза. - Может, тебе с арбалетом не попрёт. Вернёшься обратно к своему "необычному" луку.
  - Да пофиг! Так я хоть попробую.
  - Берёте, значит, арбалет, - продолжит я раздавать указания. - Запас болтов, колчан под него специальный, который, если не ошибаюсь, на пояс вешается, и сюда обратно к Руигору.
  - Лучше потом списаться, - поспешил перебить меня тот. - Я сейчас отправлюсь в Рогхальроум к моему мастеру. Выясню насчёт арбалетов. Может, я ими даже пользоваться не могу.
  - Окей. Тогда маякни парням, как выяснишь. И они уже после твоего сообщения будут общаться с нашим казначеем... Ну а дальше сами решите: или вместе пойдёте тестировать, или каждый сам по себе.
  - Я на кач пойду потом по-любому, - заявил Фил. - Надо срочно собачку докачивать.
  - Ну раз так, то да. Ради собачки и я с вами пойду, - улыбнулся Руигор и добавил. - Если, конечно же, вы будете не против?
  - Разумеется будем не против. Пойдём тогда вчетвером. Омега с нами?
  - Не-а. На что вы мне? - погладил лысину хитрый "тихушник". - Я лучше пойду пару светлых убью по квесту. Там и награда лучше, и опыт.
  - Тьфу, отступник, проклятый! - воскликнул Макс.
  - Ыгы... ха-ха. Я такой, да!
  - Вод, а ты потом с нами не хочешь?
  - Не, Фил. Я сегодня до поздна буду занят, а затем надеюсь отоспаться, наконец-то. Так что меня можно не ждать раньше следующего дня. А то и вечера... Завтра посмотрим, что у вас получилось и ещё раз всё обсудим. Если Руигора всё устроит, будем пробовать дальше. Этот вопрос с повестки дня мы сняли и теперь у нас по плану баффер и хилер.
  - А если меня не устроит?
  - Тогда всё равно будем пробовать дальше. Мне без разницы, в принципе, с луком ты или с арбалетом. Я уже говорил: меня интересуешь ты, как человек, играющий этим персонажем. Если арбалет тебе не понравится, будем что-то придумывать. А если всё будет хорошо, совместно отполируем мою идею и будем искать лучшие возможности применения такого полезного персонажа как ты.
  - Спасибо на добром слове, - полуорк уже не скрывал своего удовольствия. - Я уже начинаю считать, что мне с вами повезло.
  - Ну эт ты пока не спеши с выводами, - усмехнулся Макс. - Мало ли. Вдруг ещё передерёмся.
  - Та ну-у, что с вами драться, дрыщи эльфийские? Я вас пополам...
  - Ха-ха, - захохотал Фрезза. - Нормально так!
  - Какой наглый полуорк! - фыркнул Фил. - Смотри, откусит тебе мой пёсик что-нибудь зелёное...
  - Пусть сначала 75-й возьмёт! Тогда, может быть, и дотянется, - загоготал Руигор и посмотрел на хаски, который состроил грозную гримассу.
  - Р-р-ргав!
  - Да ладно, ладно. Ты и так крут... карапуз.
  - Рррррррррр? - Живчик ему явно не поверил.
  - Ладно, ребята, - я встал и положил на стол несколько золотых монеток. - Я плачу... И на сей оптимистической ноте, разрешите откланяться. Продолжим разбираться завтра, но вы не забудьте с арбалетом решить сегодня.
  - Хорошо, Вод. Сделаем. Будь спок, - заверил меня Макс.
  - Руигор, ты тогда давай дуй к твоему полуорочьему мастеру в этот ваш полуорочьий город и выясни там про арбалеты. Не забудь потом списаться с Норгхемом и обо всё договориться. Ссылайся на меня, не стесняйся, - я протянул руку ему. - Рад, что ты, в итоге, согласился и надеюсь, что мы друг другу подойдём.
  - Взаимно, - ответил тот, встал, возвышаясь надо мной на целую голову, и сгрёб своей лапищей мою руку. - С вашим начальством обязательно переговорю, но сначала слетаю в Рогхальгорум. Удачи.
  - Всё, парни, я ушёл. Сделайте что я просил и завтра свяжемся.
  - Пока, Водонос...
  ...Гостиница, куда я так торопился попасть, находилась в паре кварталов от городской канцелярии. Я сориентировался по карте и поспешил на встречу с Агнией. Уверен, она меня ждёт во всеоружии. Небось, соскучилась красотка.
   Уже совсем стемнело и, когда я проходил мимо железного забора у здания, кто-то бесцеремонно схватил меня за рукав.
  - А ну стой!
   Погружённый в свои мысли о предстоящей встрече и глупо улыбающийся себе под нос, я среагировал только когда услышал треск ткани. Ё-моё! Чуть "Ифемейскую анаконду" не порвали! Кто это такой смелый?
   У канцелярии было светло - в округе было немало магических фонарей, - но всё же я не сразу смог разглядеть того, кто схватил меня за рукав и держал стальной хваткой. Передо мной стояли два "непися" 250-го уровня в модных средневековых костюмах придворных щёголей, с накинутыми на плечи шёлковыми плащами. У каждого из них была рапира за поясом и недружелюбные ухмылки на физиономиях. Я обернулся к тому, кто меня держал и едва сдержал смех - усатый барон собственной персоной! В таких же одеждах как и его дружки, в красном берете, с торчащим павлиньим пером, переливающимся в свете фонарей. Но потом мне стало не до смеха, когда я, наконец-то, понял с кем имею дело - ИскИн 275-го уровня! Чуть выше головы отливало зелёным светом имя - Игумен фон Горн. А ещё выше и менее крупным шрифтом - титул барон. Тот самый, в кавычках, любимец публики, которого я прищучил в полуфинале. Чего ему надо?
  - Ва-а-ай, какие люди, - пренебрежительно протянул я, безуспешно пытясь вырвать рукав из железной хватки. Чёрт, я даже не предполагал, что он 275-й! На турнире был, как и все мы, 99-м. А оно вон оно как. - Ваша проигравшая светлость предпочитает только с мальчиками ходить по вечерам? Уже выглядит подозрительно.
   Ба-бах!
  -1 доброжелательности к отношениям с бароном Игуменом фон Горном.
  - Вот мы и встретились, холоп... Я тебе обещал, что не забуду.
  - И что? Я ж не из ваших петушиных рядов. Так что тебе сегодня светит только с твоими сладкими друзяшками.
  -2 доброжелательности к отношениям с бароном Игуменом фон Горном.
   Ого, как попрёло! Поди, я так быстро напрошусь на неприятности.
  - У тебя длинный язык, холоп. Я сразу заметил это. Надо бы тебе его отрезать, за такую дерзость, - прошипел он змеёй, моментально покраснев, как рак в закипевшей кастрюле. Рукав мой держал намертво, а я никак не мог высвободиться, ибо с ним мы находились в разных уровневых категориях.
  - Прямо здесь? В Альгоре? - поинтересовался я, цепляясь за любые спасительные соломинки. - Ваша проигравшая светлость, не слишком ли рисковано для вас нападать на "чужеземца" в этом славном городе? Да ещё победителя турнира! Мы почти в центре, свидетелей много. Боюсь, вы выбрали неправильное место для представления. Для вас всё это может очень плохо кончиться... Так что лапу убрал! - я резко дёрнул руку и, наконец-то, освободился. Видимо, до барона дошло, что здесь он ничего не сможет мне сделать.
  - Барон, позвольте, я проучу его прямо сейчас?! - проскрипел зубами один из дружков, вытаскивая рапиру.
   Скверное дело. Я и этого баронского жополиза 250-го лвла вряд ли одолею. А он настроен решительно.
   Тот ничего не ответил, придвинулся ко мне практически в упор и ткнул пальцем в грудь, отчего я едва устоял на ногах.
  - Ты слишком дерзок, холоп... И ты украл мою победу. За это я с тобой обязательно рассчитаюсь. Где бы ты не прятался, я всё равно тебя отыщу и мы встретимся один на один в месте, где не будет свидетелей. Тогда и поговорим... на том языке, которым я владею в совершенстве.
   Я отбил в сторону его руку. Несмотря на разницу в уровнях у меня это получилось. Дружки барона занервничали и второй тоже вытащил рапиру.
  - Мы с ТОБОЙ, - я постарался вложить в голос, как можно больше презрения. - Обязательно встретимся. И эта встреча станет для ТЕБЯ последней, петушок!
  -2 доброжелательности к отношениям с бароном Игуменом фон Горном.
   Тут уже и барон, а не только его друзья, издав злобный рык, вытащил кинжал. Видимо, таких обид он уже снести не мог и даже мирный город Альгора не стал бы для него препятствием. Он готов был меня прикончить здесь и сейчас.
   Буквально за 5 минут общения, я заработал -5 к "репе" с ним и даже не представлял, чем мне может это аукнуться, так как он стал первым неигровым персонажем, с кем я обращался столь неуважительно. Не знаю, чем бы всё закончилось, если бы впезапно за спиной не раздался крик:
  - Эй, что здесь происходит!? - тройка стражей с алебардами заканчивала обход территории и показалась сзади. - Барон? "Чужеземец" Водонос? - они подошли ближе и обступили нас. Их главный зыркнул на дружков фон Горна, те стушевались и попрятали рапиры обратно. - Барон, ваша светлость, сейчас же уберите нож!
  - Не лезьте не в своё дело, псы! - рявкнул тот и тут уже я выдохнул спокойно; кто разговаривает так с альгорской стражей, получит от них то же в ответ.
  - Барон! - стражники, не сговариваясь, направили алебарды на него. - Я ещё раз вам говорю - немедленно уберите нож. Неслыханно: поднять руку на победителя турнира! О вас будет доложено куда следует!
   Хоть "куда следует" - это совсем непонятно куда, но аргумент неплохой. Игумен фон Горн медленно вернул кинжал в ножны и примирительно развёл руки.
  - Хорошо, хорошо. Не будем окроплять кровью чужеземца мостовую Альгоры. Я чту законы королевства. Но с тобой, - он опять тыкнул мне пальцем в грудь. - Мы ещё встретимся. Я тебе это обещаю. И тогда уже никто тебя не спасёт.
  Внимание!
  Получено задание: "Поединок"!
  Одолеть в дуэли барона Игумена фон Горна!
  Условия задания: встретить его в месте, где отсутствует "мирная зона" и одержать безоговорочную победу!
  Награда при победе: 20 000 000 опыта, +7 к личной репутации с Игуменом фон Горном(если он останется в живых), 500 золотых.
  Награда при поражении: -8 к личной репутации с Игуменом фон Горном, потеря 100% опыта.
  Принять задание: +1 к доброжелательности со всеми жительми города Альгора.
  Отклонить задание: -2 к доброжелательности со всеми жительми города Альгора.
   Мле-е-е! Чё за нафиг? Грёбаный ...удак! Откуда ты взялся на мою голову??? Ты же 275-й уровень! Как я тебя одолею, чёрт побери?.. Зараза, и отказаться от квеста нельзя - сразу -2 отхвачу и прощайте привилегии "победителя турнира"... Так, а ну-ка стоп! Агния же тоже житель Альгоры, получается? Что будет, если я не приму задание? С ней тоже -2 схлопотаю? Да ну нахрен! Принимаю по-любому, а потом как получится: буду юлить, скрываться и попытаюсь не попадаться ему на глаза. Но даже если он меня отловит где-нибудь и выпотрошит - это не так страшно. Минус 8 к "репе" с ним - это всего лишь максимальный минус только с ним. Меня это не волнует... А вот потеря 100% опыта, то есть потеря целого уровня, это уже не детские игрушки. Это серьёзно. Но и этим я готов пожертвовать, лишь бы не терять репутацию с Агнией.
  - Встретимся, Игумен, - я намеренно назвал его по имени, игнорируя титул. - Обязательно встретимся, - нажал "принять", а затем не удержался и слегка переиначил классику. - И тогда я тебе усы на ходу подрежу!
   Стражи хрюкнули, едва сдерживая прорывавшийся наружу смех, но на барона это никак не подействовало. Я уже подтвердил квест и ему больше от меня ничего не надо было. Он только усмехнулся напоследок.
  - Отлично. Посмотрим, как ты запоёшь потом, холоп, когда я с тебя живьём буду спускать шкуру... Мы уходим! - он повернулся к главному стражнику и плюнул ему под ноги. - Не сметь мне препятствовать, чернь! - махнул плащом как бэтмен и резво зашагал в сторону, а две его тени поспешили за ним.
   Твою мать, вот я напросился, так напросился. Ничего не скажешь - влип знатно. И надо ж было с ним сцепиться так невовремя.
  - Чужеземец, - отвлёк меня от нерадостных мыслей стражник. - Можете не волноваться: в черте города он не посмеет на вас напасть. Но за городом - будьте осторожны. Этот мерзавец давно известен своим скотским поведением. К сожалению, он приходится родственником королю и на него никто не может найти управу... Так что будьте бдительны, сир Водонос!
   О, "сир"! Я уже успел забыть, что у меня с ними репутация наработана.
  - Благодарю вас, доблестные стражи, - вежливо склонил я голову. - Спасибо за помощь и пусть ваша служба будет легка.
   Они дружно отвесили поклон и ушли дальше, а я продолжил свой путь к гостиннице и всю дорогу не мог выбросить из головы этот, так неудачно подвернувшийся мне, камень, о который я споткнулся. Этот гад теперь мне жизни не даст. Будет выслеживать и пытаться найти способ выманить за пределы условной "мирной зоны". Его уровень намного выше моего и не может даже речи быть о том, чтобы встретиться с ним в открытом бою. Для меня это будет означать неминуемое поражение...
  ...Агнии не было на рабочем месте в столь поздний час и я хотел было сразу постучать к ней в дверцу, но вспомнил, что давно не платил за гостинницу и у сменщицы заплатил сразу за 3 месяца. Потом хлопнул себя по лбу и заскочил в личную комнату. С величайшей осторожностью положил в уголок письмо от Курувара Пилина с "легендарной" печатью, выгрузил векселя на 76 000 и придавил золотой монеткой, что не разлетелись от случайного порыва. Затем провёл ревизию наличности и оставил лежать ещё 3 сотни золотом. В "Ройяль де Канне" я больше не собирался и у меня не было необходимости таскать с собой такую сумму.
   Только затем я спустился вниз и заколотил в дверь, где обитала моя эльфийка.
  - Тук-тук-тук, открывайте! Вас желает посетить "победитель"!
   Через несколько долгих минут из-за двери раздалось:
  - А это точно он? Победитель турнира который?
  - Открой дверь и узришь!
  - Н-е-ет, - смеясь протянула Агния, приглушённым голосом. - Сейчас я открою и ТЫ узришь! - дверь резко распахнулась. На пороге стояла совершенно обнажённая эльфийка, намазанная какими-то, сногсшибательно пахнущими, маслами, отчего её тело блестело в свете расставленных в комнате свечей.
  - Узрел... - восхищённо подтвердил я, опередив ожидаемый вопрос.
  - Ну-у-у, - выразительно надула губки она. - Ты мне так всю игру испортишь... - и сделала пару оборотов вокрус своей оси. - Нравится?.. И зачем я спрашиваю? По глазам видно. Заходи-ка лучше внутрь, мой победитель, - эльфийка схватила меня за ворот кожанки и затянула внутрь. - А то я начну замерзать. А я бы хотела, чтобы мне было жарко... Так, ну что? Давай-ка согреваться?..
  ...Несмотря на то, что я дал себе зарок следить за тем, сколько времени провожу в игре, покинуть Агнию и удалиться в личную комнату, решился только ближе к 4 утра. Она, как всегда, выложилась сверх меры и спала, довольно улыбаясь во сне. А я ещё долго лежал на кровати и размышлял: покидать её или нет? Не хотелось, конечно, ведь с ней было очень приятно и я хотел проснуться вместе. Но мой недавний опыт, когда я лишь с трудом смог заставить тело работать, бил кувалдой по башке и бувально кричал, что надо выбираться из игры. В итоге, он победил. Я собрал свои вещи, в беспорядке расшвырянные по комнате, и ушёл туда, где мог отключиться. Поднимаясь по ступенькам, я опять обратил внимание на непонятный таймер. Он отсчитывал последние секунды, но я так и смог понять - последние секунды до чего?..
  ...Выспался я отменно! Встал без будильника сам по себе впервые за долгое время. Ну и впервые за долгое время не чувствовал себя полной развалиной. Выспался, отдохнул. Сейчас сковородочку картошечки приговорю... Так, а сколько там на часах? Было почти полпервого и я поплёлся в ванну. Принял контрастный душ и на час пропал на кухне, начистив и нажарив картошки. Она у меня получалась очень даже неплохо и, когда раньше ко мне с Юлькой захаживали друзья, на закуску к водке, в основном, шла именно она, с дополнением в виде солёненьких огурчиков.
   Я навалил себе целую тарелягу, отправился в зал и умостился перед компьютером. В игру сегодня не торопился - с утра дел особых не было. Всё можно было отложить на попозже.
   Неторопливо отправляя в рот вилку за вилкой, я внимательно шерстил игровой форум и прошёлся по всем темам, в которых упоминался "Летний турнир". Срач стоял знатный! Оказалось, что у меня тут уже появились как поклонники, так и недоброжелатели. В основном, все споры сводились к обсуждению моей персоны и той экипировки, которая помогла мне победить. Её считали ответственной за победу. И даже в теме, где кто-то выложил скрин-шот, на котором я запечатлён с "Эделин Фалоном" - тем самым эльийским "эпическим" луком, - тролли утверждали, что он гораздо лучше, чем "уник" "амазонки". Каким образом пришли к таким выводам, я не смог понять и не стал это комментировать. А то ещё скажу что-нибудь и все кому не лень примутся меня цитировать и засорять "личку" сообщениями. У меня тут их и так уже больше 5-ти сотен.
   Я открыл несколько штук друг за другом, убедился, что все они однотипные: или поздравления, или хула, или вопросы на тему "как попасть в клан". А затем удалил всё скопом. Перебирать весь этот хлам, мне не хотелось.
   Затем моё внимание привлекла свежая темка: "Амазонки и Алый Крест больше не союзники?". Местный аналитик пространно рассуждал, чем обернётся для обоих кланов моя победа, ведь все видели, что с Пенфесилеей мы расстались далеко не друзьями. Он рассматривал этот вопрос со всех сторон, но ни к какому выводу так и не пришёл. Впрочем, прийти к какому-либо выводу, он и не мог. Такие темы, обычно, создавались работниками администрации или модераторами форумов с фейковых аккаунтов. Они преследовали лишь одну цель - что называется, набросить г...ца на вентилятор. Потом потоки воздуха в виде комментариев тех, кто читает такие темы и желает оставить после себя след, разнесут его повсюду и выведут тему в топ. Такое я видел неоднократно и тут тоже не стал ничего отвечать. Хотя с большим интересом прочёл всю тему от корки до корки. Диванные гуру уже предвещали скорую кончину одного из двух кланов, в зависимости от того, какому клану они симпатизировали. Ничего необычного, в принципе, но я много узнал о общеполитической ситуации в Вальдире. Запомнил кланы, которые причислялись к вершителям судеб и тех кому бы мог пойти на пользу раздор между союзниками. Это было очень полезное чтиво...
  ...В Вальдиру я погрузился только через часик-полтора. Форум затягивал не хуже самой игры. Теперь, когда я перестал быть простым, никому ненужным нубом и был по самые гланды вовлечён в информационный фон, читать всё это было безумно интересно. И я даже задумался: не продешевил ли Лотар, затребовав за интервью всего 1000 золотых? Пока вокруг моей персоны пылает пламя, можно было вытянуть и побольше... Но дали бы они столько - это вопрос. Возможно, просто кукиш показали, а не деньги. Так что тут всё непонятно. Я ведь не большой специалист в торговых делах. Куда мне тягаться с Лотаром?
   Вход.
   На пустоту "личной комнаты" я перестал обращать внимание; уже давно серьёзно задумывался о обустройстве своего кабинета в крепости или покупки недвижимости вблизи Альгоры. Я знал, что всё это стоит дорого, но с такими деньгами, которые у меня сейчас имелись, можно было и поинтересоваться.
   Спустишись по лестнице в прекрасном расположении духа, я заметил знакомое светлое личико за конторкой и улыбнулся: Агния как всегда была прекрасна.
  - Доброе утро, солнце, - поздоровался я и, наклонившись, поцеловал её.
   Хлобысь! Маленькая ладошка со всего размаху залепила мне по щеке.
   Не понял? Это что было?
  - Агния, ты что? - удивился я, потирая щёку от неожиданности и предполагая, не задумала ли она новую игру в стиле БДСМ?
  - Какие наглые пошли чужеземцы, - фыркнула эльфийка подчёркнуто презрительным голосом.
  - Не понял? - тут уже я по-настоящему остолбенел. - Агния, что с тобой?
  - Мы с вами не знакомы. Откуда вы знаете моё имя? - зло прищурившись, огорошила она.
  - Что происходит, вообще? Что за шутки? - нахмурися я и тут мои брови поезли наверх. Её имя! Её имени не было! Над головой эльфийки была пустота. Обычно там отображалось её имя и я всегда мог его прочесть. Но сейчас там ничего не было. - Это что ещё за дела, я не понял?
  - Чужеземец, что вам нужно? - торопливо пробормотала эльфийка, попытавшись отодвинуться и укрыться за конторкой. - В нашей гостиннице не привествуют нахалов. Не думайте, что вам здесь всё позволено... Если будете приставать - позову стражу!
  - Что? Что-о-о? Какого хрена здесь происходит!? - заорал я, привлекая внимание двух "местных", сидевших у стены на диванчике, и заставил Агнию попятиться.
   Что за шутки? Почему я не вижу её имени и почему она шарахается от меня как от прокажённого? Ещё вчера вешалась как репей - оторвать не мог, - а сегодня её от меня воротит.
  - Прекратите кричать! Чего вы кричите? - попятилась она, чуть не плача.
  - Ну хватит уже! - я со всего размаха приложился кулаком по конторке... и тут всё замерло, как будто кто-то нажал на паузу. Замерла раскрывшая рот в крике Агния, замерли неожиданные свидетели. Замер весь мир. И даже я замер с занесённым для второго удара кулаком, хоть сохранил способность вращать глазами.
   Чёрт возьми, что же всё-таки происходит? Неужели какой-то сбой в программном обеспечении?
  - Кх-кх, - прокашлял кто-то у меня за спиной, обогнул и предстал пред ясны очи.
   Ангел! Тот самый, который "бессмертный". Тот самый, который "бес". Именно их, представителей администрации игры, так величают сами игроки. И именно один из них сейчас уставился на меня, поправляя пальчиками золотую оправу очков с тонкими линзами. Эка какой важный. Профессор, не иначе.
  - Непорядок, - помахал он головой, словно обнаружил малолетнего пакостника.
  - М-м-м? - только и смог выдавить из себя я, пытаясь пошевелить хоть мышцей. Безрезультатно. Застрял намертво.
  - Пользователь, Водонос! Вы нарушаете правила лицензионного соглашения...
   "Что, б..?" так и хотелось сказать мне, но вырвалось лишь очередное невнятное мычание.
  -...Нельзя вести себя неадекватно и угрожать неигровому персонажу физическим насилием в пределах "мирной зоны"! На вас могут быть наложены штрафные санкции вплоть до ареста и помещения под стражу сроком до двух недель! Это крайне ограничит ваш игровой процесс.
  - М-м-м, - опять промычал я, дёргаясь во все стороны как муха, которую спеленал паук.
   "Бес" щёлкнул пальцами и я почувствовал, что вновь обрёл возможность говорить.
  - Обещайте разговаривать тихо и по существу. Я тут стараюсь войти в ваше положение, не забывайте.
  - Спасибо, э-эм... А можно мне как-то руку опустить, что ли? Разморозьте, а?
  - Так будет доходчивее. Пока пусть остаётся, - безапелляционно заявил он. - Слушайте меня внимательно, пользователь Водонос. Я понимаю, что вы могли не знать заранее и не понимали, к чему это может привести. Потому и пришёл к вам лично... Хотя замечу, что незнание не освобождает от ответственности. Но сейчас поймите главное - ваш квест звершён. Вы сделали практически невозможное и достигли максимальной личной репутации с неигровым персонажем. Вы выполнили все миссии и закрыли задание. В награду вы получили всё, что можно... и даже больше. Вам было дано 24 часа для того, чтобы сполна насладиться тем самым "даже больше"... - ни тени усмешки или улыбки не было на лице "беса".
  - Что? - непонимающе встряхнул я головой, пытаясь собраться с мыслями.
   Представитель администрации задумчиво почесал макушку, видимо, раздумывая над тем, продолжать развивать эту тему или нет.
  - Задания на личную репутацию во взаимодействии с противоположным полом всегда нашим психологическим отделом рассматривались неоднозначно, - наконец решился он. - Они утверждали, что, несмотря на редкость таких заданий и их трудновыполнимость, это может вызывать у игроков опасность глубокого привыкания. Опасность восприятия, как реального... Потому что в таких заданиях, при достижении максимальной репутации, включается определённая опция, которая активно оказывает высшее воздействие на нейроны головного мозга...
  - О, господи! Вы уже сломали мне головной мозг! - закатил я глаза и опять задёргался, пытаясь вырваться. - О чём вы вообще? Что вы мне рассказываете?
  - Я ставлю вас в известность, чтобы вы поняли, что ждёт вас дальше. Задание было выполнено, включился триггер и система оповестила вас о 24-х часовом окне, когда вы можете сполна насладиться вашими достижениями... Но время вышло и всё кончено. Теперь Искуственный Интеллект неигрового персонажа, с которым вы достигли пятнадцатибальной репутации, был перезагружен и сброшен на дефолтные значения. С вами он больше не сможет взаимодействовать и любые попытки настойчиво навязать внимание, будут вызывать отторжение. Будут призваны защитники правопорядка и вы можете угодить за решётку, что ограничит ваш игровой процесс, повторюсь... Так что настоятельно рекомендую отказаться от агрессвиных попыток и оставить НПС в покое. Для вас здесь всё законилось. Вы понимаете, о чём я?
  - Да, кажется, понимаю, - начал я потихоньку приходить в себя. Он говорил так, будто разжёвывал для младенца пищу - неторопливо и доходчиво. И осознание этих слов погружало меня в тоску. - Так вот что это был за таймер. А я-то думал...
  - Не расстраивайтесь, пользователь Водонос. Вы выполнили совсем непростое задание. Мало кто получал такие награды, хе-хе...
  - Что ещё за "хе-хе"?
  - Прощу прощения, не хотел вас обидеть, - сразу спохватился "бес" и опять начал поправлять оправу. - Но вы должны понять - на этом всё. Понять и принять... Не старайтесь наладить заново. В прошивке ИскИна вы уже отмечены, как заблокированный персонаж и он не будет с вами сотрудничать. Просто оставьте его в покое. Хорошо?
   Я промолчал. Мне нечего было сказать этому заумному работнику корпорации. Он не создатель этой нечестной игры. Не он придумывал Агнию и не он писал к ней скрипты. Он всего лишь технарь. Он не имеет никакого отношения к тому, почему мне вдруг стало так хреново... Отвратительное чувство, будто лишили чего-то такого, что я считал очень близким. Я очень быстро осознал, что эльфийское чудо в лице весёлой, общительной и раскрепощённой Агнии для меня прекратило своё существование. Она теперь даже не глянет в мою сторону, чтобы я не делал... Всё ради чего старался, я получил. А просто наслаждаться её обществом время от времени - если выражаться мягко, - мне не дадут. Для такого наслаждения в этой игре "18+" у создателей предусмотрены специальные дома, где надо тратить игровую валюту... А бесплатный сыр, как известно, бывает только в мышеловке.
   Обидно. Обидно, чёрт побери. Я даже не предполагал. Даже в голове не держал, что тот таймер отсчитывает наши с ней последние часы.
  - Вы всё поняли, пользователь Водонос? - спросил тем временем очкарик, прервав мои горестные размышления. - Вы понимаете, что вас ожидает, если продолжите настойчиво требовать того, чего вы уже никак не получите?
  - На нары потащат? - буркнул я.
  - Именно. Потащат и посадят. На неделю-две. В зависимости от нанесённого вами ущерба. Так что смиритесь и выполняйте квесты дальше. У вас это неплохо получается, как я посмотрю... Не стоит рисковать и ограничивать свой игровой процесс. Это не пойдёт на пользу ни вам, ни нам. Мы ценим каждого игрока, но тех, кто создаёт волну в Вальдире - если вы понимаете, о чём я, - мы ценим ещё больше. Постарайтесь воздержаться от неумных поступков, пожалуйста.
  - Постараюсь, - тихо пробормотал я. - Отпускайте меня уже.
  - Желаю вам всего хорошего, пользователь Водонос. Надеюсь, вы меня поняли.
   Бессмертный опять щёлкнул пальцами и я рухнул на пол. Парочка "местных", как ни в чём не бывало, продолжала общаться на диванчике у стены, а вместо Агнии за стойкой стояла другая эльфийская барышня. Видимо, этот мужичок, который имеет право казнить и миловать, убрал её с глаз моих долой, чтобы не провоцировать лишний раз. Разумно, чувак, разумно... Я бы точно попытался до неё достучаться, хоть меня настойчиво попросили этого не делать.
   Я поднялся с пола и машинально отряхнул колени, пытаясь сообразить, что теперь делать. Милашка у конторки молчала и заинтересованно разглядывала меня, нервно потираяя ладошки и явно стесняясь что-то спросить... Ну нет! Уж теперь я точно не буду начинать новые приключения в погоне за максимальной личной репутацией. Хватит, наелся! Не хватало ещё несколько месяцев тратить ради того, чтобы в итоге получить очередной обидный разрыв...
   Я как во сне выбрался из гостинницы и остановился на пороге. Куда сейчас? Что делать? К кому бежать? Затем посмотрел на переливающийся стихиями камушек у меня на шее - "уникальный" подарок Агнии... Стоп! Отец! А Курувар Пилин как же? Они же оба были повязаны в этом квесте. Неужели и к нему доступ обрезан? Если же нет, может попробовать через него связаться с Агнией?..
  ...Так быстро я никогда не бегал. За несколько минут добрался до тренировочного лагеря и даже не запыхался, представ пред очами стражей.
  - Сир Водонос, добрый день, - их было четверого и все бродили около ворот. - Что вы хотели? - спросил один из них, стоявший ближе всех.
  - Мне срочно нужно попасть внутрь!
   Старший уставился на меня как сканнер и выдал через секунду:
  - Вам там нечего делать. Вы намного сильнее, чем те, для кого эти ворота должны быть открыты. А если хотите записаться в Альгорскую гвардию, это нужно делать в другом месте.
  - У меня дело к... Та Фириату, - вовремя спохватился я. - Мастеру лучников. Он обучает подданных короны.
  - Мы это знаем, сир. Вы по какому делу?
  - По личному, конечно же.
   Стажник раздумывал лишь несколько секунд. Потом, видимо, лучше всяких слов сработала моя репутация и победный титул.
  - Откройте ворота, - сказал он своим. - Вы можете пройти, сир Водонос.
   Петли ещё не закончили скрипеть в пазах, а я уже мчался к знакомому шатру. Полог был закрыт и я, не сомневаясь, рванул его в сторону. Пусто... Ясно. Обычно в это время мастер преподаёт науку, ставшим на путь умелого лучника. Тем, кто желает поменять специализацию.
   Я завертел головой в разные стороны, выискивая большие скопления людей и заметил эльфа возле мишеней. Там, где я провёл уйму времени, стараясь впечатлить его... Но когда подбежал ближе, наблюдая как он в своём стиле раздаёт на орехи нерадивым игрокам, увидел над его головой имя и мне всё стало понятно.
  - Мастер, - негромко позвал я, разачарованно разглядывая надпись "Та Фириат". Курувар Пилин, которым он стал, после того, как я догнал личную репутацию до +5, исчез. Вернулся тот, кем он был изначально.
   Эльф бросил взгляд через плечо, нахмурился и повернулся ко мне.
  - Что тебе нужно, адан?
  - Простите мастер... - я на многовение задумался и попытался выяснить окончательно. - Вы случайно не знаете Курувара Пилина?
  - Кого? - он натурально так сморщился, будто впервые слышал это имя.
  - Курувара Пилина.
  - Никогда не слышал про такого человека. С чего ты взял, что я его могу знать?
   М-да, "человека"? Всё понятно... С ним у меня, судя по всему, "репа" тоже на нуле. Он смотрит на меня, словно видит впервые.
  - Мастер, я знаю где искать вашу дочь, - в последней попытке что-либо изменить, я воспользовался тузом в рукаве.
  - У меня нет детей, адан, - сурово свёл брови эльф. - Уходи, не мешай! - и резко отвернулся в сторону.
   Тема ему неприятна и, похоже, если я продолжу свои попытки, рискую "заминусовать" репутацию. Можно попробовать взять его за руку и отвести в гостинницу, где работает Агния, но он всё равно её не узнает. А мне надаёт таких тумаков, что я буду не рад, что с ним связался... Да уж... Нет у меня выхода из этой ситуации. Мне остаётся только довольствоваться наградой и всё забыть. Всё же, в итоге, я получил, что хотел. Выполнил оба задания, с обоими достиг максимальной репутации и от одной даже получил сверх того, что было обещано. Но именно это "сверх того" не давало мне покоя. Я никак не мог поверить, что это конец. Мне никогда больше не посетить бедную каморку стройной эльфийки. Никогда больше она не будет так стараться ради меня. Никогда больше не будет удовлетворять мой эгоизм, выполная все просьбы с таким рвением, будто этого ей хотелось больше, чем мне. В этом-то и была вся проблема - я не хотел, чтобы всё заканчивалось... Когда я достиг максимальной репутации, что-то изменилось. Скорее всего, правду сказал тот "бес" про нейроны - я прочувствовал это на себе. С тех пор всё стало как-то более глубоко, что ли. Как-то необычно. Я погрузился с головой в удовольствие, которое она дарила и теперь был не в состоянии принять, что это конец...
  ...Понуро опустив голову и рассуждая сам с собой, я бродил по Альгоре. Задавал вопросы, давал ответы. Пытался смириться с произошедшим.
   Город жил своей жизнью; кто-то меня звал, кто-то дёргал за руку, но я ни на кого не обращал внимания. Безостановочно мигала пиктограммка конверта, но я даже не думал о том, что меня кто-то ищет. Мне было всё равно.
   Не знаю сколько времени прошло, когда я наконец пришёл в себя - я просто его не считал. Но когда осмотрелся, то стоял у палисадника перед окнами большого трёхэтажного здания. Деревянная вывеска гласила "Гостиница", а стрелка указывала внутрь. К чёрту всё! Хватит с меня Вальдиры! Полон рот ею, тошнит уже!
   Я решительно рванул дверцу и, не обращая внимание на шумную компанию игроков у входа, взбежал по ступенькам. Безошибочно нашёл дверь, подсвеченную зелёным светом, и зашёл внутрь. Ни убогое убранство, ни огромная сумма денег под ногами меня больше не волновали. Я устал и решительно нажал на "выход". Я не хотел никого видеть...
  ...С трудом разлепив веки, я уставился на красный ковёр, висевший на стене над кроватью. Рот раскрылся бездонной пропастью в мощном зевке и я потёр глаза, ощущая сухой горячий лоб. Какой сейчас час? Какой сейчас день? И вообще - какой сейчас месяц?
   Я провёл ладонью по лицу, чувствуя, как колется борода. Это сколько я уже не брился?
   Очередной могучий зевок вырвался наружу и я попытался подняться на локтях. Сесть мне не удалось - в виски застучала кровь. Головокружение и подходящая к горлу тошнота свалили меня обратно. Все признаки алкогольной интоксикации. А по-простому - бодун. Я бухал, что ли, вчера? Или что? Ничерта не помню... Блин, я вообще не могу вспомнить, чем занимался последние несколько дней. В памяти полный провал. Судя по всему, пьянствовал я жёстко; тело скрипит как ржавая кровать, во рту сухо как в пустыне, и жуткий запах пота исходящий от одеяла. Похоже, бельё я тоже давно не менял.
   Сделав два глубоких вдоха, мне всё же удалось перевернуться на спину и лечь на подушку. Потолок перед мои глазами заплясал и я приложил массу усилий, чтобы не поддаться тошноте. Один абажур трёх-ламповой люстры был разбит и острые осколки торчали из гнезда. Чёрт побери, что тут было?
   Я опять потёр глаза и с удивлением заметил, что под одеялом, которым был укрыт, прячутся чьи-то ноги. Но не мои ноги, так как мои торчали наружу. Я осторожно скосил взгляд налево - на боку, отвернувшись в другую сторону, лежала крупная женщина с пышной копной каштановых волос. Ёперный театр, кто это??? Кто это, млять, такая??? Каким образом она оказалась в моей постели в комнате, где я ни разу не ночевал, расставшись с Юлькой? А как здесь оказался я???
   Я схватился за голову - чёртова память, нихрена не могу вспомнить - и уселся на кровати, стараясь не обращать внимание на головную боль. Затем собрался с духом и перегнулся в сторону, пытаясь рассмореть лицо моей неожиданной гостьи... И чуть не заорал. Мать перемать! Я ж её знаю! Не зря эти каштановые волосы вызвали у меня смутные предположения... Эта дама бальзаковского взраста и рубенсовских форм живёт на 1-м этаже в одном со мной подъезде. Она со взрослой дочерью, о которой ходят нехорошие легенды, снимает квартиру у пожилой пенсионерки уже лет как 5. Я, бывало, по паре раз на день с ней пересекался, ведь она не только живёт рядом, но и работает продавщицей в "Магазине у Дома" через дорогу вниз. Я сто раз покупал там продукты и с ней никогда даже не здоровался. А сейчас она спит в моей постели рядом со мной! Какого, нахрен, хрена здесь происходит??? Как она здесь очутилась???
   Сдерживая тошноту от похмелья и от потёкшей туши на лице явно не трезвой дамы, я аккуратно убрал одеяло, перелез через неё и слез с кровати. Та-а-ак, дела... Я, как-бы, без нижней одежды. Если и она без неё, то мне остаётся надеяться только на то, что вчера я был слишком пьян и у нас ничего не вышло. Но не уверен, что вообще хотел бы знать такие подробности.
   Я уставился на жирные голые ляжки, всё осознал и, придерживая рот рукой, чтобы меня не вывернуло раньше времени, тихо вернул одеяло на место. Не дай Боже, она сейчас проснётся. Это будет тот ещё спектакль.
   На полу вперемешку валялась одежда, пустые бутылки из-под пива и колы. Пакеты соков, несколько широких бокалов под виски, фарфоровая сахарница из серванта, использованная под пепельницу и доверху забитая окурками со следами губной помады на фильтрах. Тут явно "гуляли" не один день. Неужели именно я "гулял" тут вместе с ней? Почему именно с ней и почему я вообще решил привести её к себе домой? Что со мной случилось?
   Стараясь не разбудить "Мону Лизу", я напялил трусы, вышел в коридор и зашёл в зал, проверить всё ли впорядке.
   Там творился форменный бардак; всё было завалено коробками из-под пиццы, брендовыми пакетами ближайшего супермаркета, вакуумными упаковаками для рыбы и горами жестяных пивных банок. Кожаное кресло было сломано и отлетевшее колёсико теперь заменяли две толстые книги. На игровом коконе была разложена одежда, будто для сушки, а простыня на диване смята - ночью там явно кто-то спал. Наволочка подушки грязная, а одеяло скомкано у ног.
   Я схватился за пульсирующую голову и рванул в туалет, так как клокотавший похмельный вулкан был готов извергнуть лаву. Дверь скрипнула, я ворвался, сделал своё дело и застыл как завороженный - на кухне кто-то был. Оттуда раздавалось посвистывание, стук крышки и запах жаренного. Там кто-то готовил.
   Я вытер рот рукой и полон ужасных предположений подошёл к порогу кухни... Но оказалось, предположения - это ещё не полный ужас. Это были цветочки. Полный ужас настал, когда я увидел того, кто там хозяйничал. Я увидел Славика! Того самого "синяка", которому иногда давал немного денег "поправить здоровье" или затаскивал домой в состоянии полной невменяемости. Я увидел Славика. Славика, б...! У себя в квартире, на своей кухне этого долбанного мелкого алкаша! Какого хрена он тут забыл? Как круто должен был перевенуться мир, что я пустил его на порог своей квартиры?.. Мать его так, ничего не помню. Даже зацепиться не за что. Чем я таким занимался, что привёл себе в дом этого чмошника???
   Славик, наконец-то, меня заметил. С разбитой губой и фингалом под левым глазом, он выглядел классической подзаборной пьянью.
  - А-а, Лёха, привет! - губы растянулись в дружелюбной улыбке, но он тут же поморщился и прикоснулся пальцем к ране. - Чёрт, хорошо ты мне за Галку... Уже второй день болит. - Он опять улыбнулся, словно закадычному другу. - Классно погудели вчера, да? Твои соседи приходили жаловаться, но Галка баба боевая - враз их отвадила.
   Не чувствуя под собой ног, я рухнул на табуретку у стола, заставленного немытой посудой с объедками. Галка, значит... Я имени-то её и не знал, но точно помнил, что она боевая - частенько с покупателями ругалась по малейшему поводу. Душу отводила на них... Не сомневаюсь, что её умения пригодились в разборках с соседями, когда они мешают воздавать хвалу "зелёному змию".
   Караул! Как же ж так получилось, что я ничего не могу вспомнить? Не только вчерашний день. Мне кажется, я не помню, что происходило со мной всю неделю.
  - Славик, что ты тут делаешь? - я отпихнул в сторону, начавшую вонять, открытую консервную банку со шпротами. - Как ты здесь оказался?
   Он не обиделся, улыбнулся и разбил очередное яйцо в сковородку.
  - Память отшибло? Понимаю... У самого сколько раз так бывало. Пивка дать? Или ты лучше, как любишь, - рассольчику?
   "Как я люблю"? Млять, что происходит!? Как долго этот алкаш хозяйничает в моей квартире? Какого чёрта он торчит у моей плиты, а непонятная баба дрыхнет у меня в кровати???
   Я заскрипел зубами, сжал кулаки и попытался встать, но от этого стало только хуже.
  - Рассольчику, - сказал я и тот угодливо протянул полный стакан огуречного рассола.
   Неужели я привёл его в свой дом, а он, профессиональный сторонник побухать нахаляву, уже которые сутки тут ночует? Два или три дня назад я ему морду расквасил, а ему хоть бы что... Яичницу жарит, рассол подаёт как денщик... Стоп, а с моей рожей-то всё нормально? Я-то ею, надеюсь, никуда не влезал, кроме... бр-р-р-р... аж представить тошно.
   Я опрокинул стакан одним махом, встал и направился в ванную, в тайне надеясь, что там на меня не будет смотреть такое же помятое лицо как у Славика.
  - Яишенку будешь с паштетом? - поинтересовался тот.
  - Нет.
   Слава Богу в ванной всё было в порядке. На зеркале ни трещинки, стиральная машинка нетронута и презервативов на полу не валялось. Значит, худшее можно не предполагать. Хотя... хотя, может, как раз худшее и стоит предположить... Я вздрогнул, отчаянно стараясь отогнать от себя отвратительные мысли, и уставился в зеркало. Гы-ы-ы, однако. Когда я ж брился-то в последний раз? Это я тоже не помню. На меня смотрела опухшая от беспробудного пьянства морда, с покрасневшими от лопнувших сосудов глазами. Ну хорошо хоть она без следов физического насилия, как бы сказали в ментовке. Хоть это радует. Видать, Славик за Галку мне так ничем и не ответил...
   Я пустил воду в душе и стоял под ним, смывая пот, грязь и алкоголь. Потом чисто выбрился и почувствовал себя гораздо лучше. Глаза всё ещё были заплывшие, но тошнота уже полегоньку унималась.
   Тут же из аптечки я достал аспирин и запил холодной водой прямо из-под крана. Мне бы лучше сейчас алка-зельтцер, конечно, но где его взять? Может, Славку в аптеку отправить шустренько? Он, вроде бы, к таким попойкам привычный - вон на кухне стоял и не шатался... Ну правда, не бежать же самому в магазин, оставив в квартире этих двоих? Ещё залезут куда не следует... Мля-я-ть! Мой загашник!!! Я ж нихрена не помню, что тут было несколько дней! А ещё у меня в квартире незнакомые люди! Не пропало ли там что? Не может быть, чтобы я при них в него нырял!
   Я вылетел из ванны как ошпаренный. Вбежал в зал и засунул руку под днище тумбочки, где скотчем была прикреплена пачка "баксов". Фух, она, вроде бы, на месте. Такая же толстая и завёрнутая в бумагу котлета, как и должна быть. Сейчас пересчитаю...
   Я сбросил с дивана грязное бельё и прямо там распотрошил запасы. На счастье, всё было на месте. С тех пор как пересчитал, утрамбовал и завернул в последний раз, ничего не изменилось. Та же сумма, которая оставалась после того, как я перевёл 200 "баксов" в игровую валюту и сделал ставку на самого себя. Всё чётко. Фух...
   Я вернул всё на место и закрепил скотчем. Так, а теперь: где мои остальные деньги? Наши "деревянные" "тугрики", а не заокеанская валюта? У меня, вроде бы, должно было оставаться несколько тысяч после последнего посещения обменки. Где это всё?
   Я напряг извилины, но никак не мог вспомнить, куда положил бабки и были ли они у меня вообще. Судя по хаосу в квартире и довольной роже халявщика Славика, жил он тут на полном пансионе, а значит денег я не считал. Тратил на всё именно я и тратил не скупясь. А с этой мадемуазель мы, скорее всего, сконтактировались в магазине, когда в очередной раз запасались алкоголем.
   Млять, ну зачем я со Славиком-то связался? У меня ж друзья есть верные и надёжные. С ними столько литров выпито. Почему я к ним не обратился в момент душевной травмы? Загадка...
   Сбросив на пол разложенные на капсуле тряпки и удостоверившись, что внутри не спит ещё кто-либо, я почувствовал себя гораздо увереннее. Одел свежие одежды и вернулся на кухню, где мой неожиданный собутыльник прямо с горячей сковородки уплетал яишницу. Он смело намазывал паштет на батон и налил пива из двухлитровой пластиковой бутылки прямо в мой любимый, брендированный бокал, подаренный кем-то из друзей на день рождения.
  - Славик, как давно ты у меня тусуешься? - спросил я, мрачно проследив за тем, как он хлещет пиво, аки воду.
  - Уже дней как 5...
   Капздец!
  - А эта... кх-м, дама? Я надеюсь, она впервые сегодня тут ночевала?
  - Да ты что, кореш? - он уставился на меня как на больного. - Совсем мозги пропил? Такая классная женщина...
  - И тем не менее?
  - Ну-у-у, с тех пор, как ты её в ресторан повёл, так она и не уходила. Даже на работу... С нами она уже дня три.
  - С нами??? - переспросил я, мысленно молясь всем богам, что бы он не произнёс слово "да".
  - Ну-у-у, с тобой... Я-то чё?.. - смущённо протянул Славик и, как ни в чём не бывало, принялся дальше шкарябать вилкой по сковородке.
   Я облегчённо выдохнул и задумался. Как бы этих двоих выпроводить? Да так, чтобы навсегда забыли сюда дорогу... Не знаю, как мне удалось пасть так низко, ведь я вообще ничего не помню из событий последних дней. Откуда тут взялся Славик и зачем я его привёл? А эта Галка? Что должно было произойти, чтобы я захотел её тут видеть и она согласилась. Я ж помню её. Мы с ней даже не здоровались, когда пересекались в подъезде или когда виделись в магазинчике. Чтоб мне лопнуть, я, наверное, был совсем не в себе! И как долго пребывал в этом затмении, даже не представляю.
   Но сейчас, кажется, уже немного очухался. Никогда больше и капли в рот не возьму! Вон Славик уже литр уделал и не жужжит, а меня от одного вида подташнивает. И не только от пива, а и от этого непонятного напарника... Чёрт побери, мне кажется, я даже узнавать не хочу, что тут происходило всё это время и как долго продолжалось. Я просто хочу, чтобы ни Славик, ни эта продавщица не пребывали тут ни секунды дольше, чем выдержит моё тепрение. И оно вот-вот уже лопнет. Для них праздник закончился с моим пробуждением сегодняшним утром!
  - Славик, это твои вещи валяются у меня в зале?
  - Угу.
  - И давно ты там свил себе гнездо?
  - Э-э-э... ты чё не помнишь, что ли? Уже несколько дней как. А что?
  - А то! Сгребай всё своё барахло в кучу, грузи на спину и вместе с собой вывози на...й из моей квартиры! - я стукнул кулаком по столу, так как вид равнодушно жующего из моей сковородки "синяка", совсем вывел из себя.
  - Что? Да ты чего, кентуха? - встрепенулся тот и сразу занервничал.
  - Пришло время перемен и твои каникулы закончились. Даю тебе пять минут упаковаться и исчезнуть!
  - Да куда ж я пойду? - Славик, казалось, совсем не ожидал такого развития событий и беспомощно развёл руками.
  - Домой. К себе домой.
  - Да ты что! - зашипел он. - Мне там мать такое устроит...
   Я растерялся и не сразу нашёлся, что ответить. Кошмар какой - мать ему устроит... Мать пенсионерка... Мать божий одуванчик, которую на улице чуть ли не ветер сдувает... Устроит... Жуть!
  - Справишься, не маленький, - я встал, отобрал у него вилку и бутерброд с паштетом. - Вперёд в зал упаковываться.
  - Да не пойму я никуда сейчас, - он категорически скрестил руки на груди.
  - Тогда мне стоит оказать тебе помощь, - стараясь сохранять самообладание, так как кипеть начинал не слабо, я схватил его за ворот майки и сдёрнул с табурета.
   Он упал на пол и выматерился.
  - Сука, б...!
   Я потащил его к прихожей и отпустил лишь тогда, когда услышал треск разываемой материи - майке настал конец. Славик рыкнул, поднялся и попытался отмахнуться тщедушной ручёнкой. Он всегда был задохликом, сколько его помню... Хоть я тоже был совсем не в форме, мне без труда удалось перехватить корявый удар и толкнуть его в коридор. Он ударился спиной об шкаф и опал как листочек. Сверху посыпались книги и он закряхтел, закрываясь.
   Шум разбудил совсем не прекрасную мадемуазель, которая, наконец-то, решила осчастливить нас своим вниманием. Она резко дёрнула дверь и показалась на пороге моей комнаты с заспанной рожей, придерживая на тяжёлой груди тонкое одеяло. Неумелый макияж давно исчез с её лица и зрелище пропитой и невыспавшей женщины окончательно сорвало с меня крышу - как же низко я пал!
   Она с трудом протёрла глаза, прижмуриваясь посмотрела на меня, а потом на лежащего на полу Славика и шикнула:
  - Ты чё орёшь, козёл?! Я спать хочу!
  - Галь, Галь... он меня выгоняет, - запричитал тот тыча в меня пальцем.
   Барышня ещё раз одарила меня взглядом, потом ладонью потёрла глаза, видимо, стараясь собраться с мыслями. Я разглядывал её с нескрываемым отвращением, едва сдерживая разростающийся гнев на самого себя и, наверное, было что-то такое в моём взгляде, что заставило её быстро взять себя в руки. Она машинально поправила причёску, что совсем не помогло, провела рукой по щекам и только сейчас обратила внимание на своё убранство. Да уж, рисковано показываться в таком виде ранним утром перед кавалером. Так можно все "наработки" потерять...
   Язык жестов выдавал её полностью. Её мысли легко можно было прочесть, после того, как она сразу замельтешила.
  - Ну так и проваливай! - рыкнула она на Славика и он в панике пополз в зал. - Я сейчас выйду, - затем сказала мне и закрылась в комнате.
   "Ладно", - подумал я. - "Тобой займусь позже".
   В зале Славик торопливо сгребал свои тряпки в кучу: футболки, майки, джинсы, спортивные штаны. Не знаю, были ли в этой куче мои вещи, но я не стал выяснять. Бог с ними, лишь бы убрался отсюда побыстрее.
  - Я всё сразу не унесу, - пробормотал он, беспомощно оглядывая ворох одежды. Когда, и главное, - зачем он всё это перетащил ко мне? Он тут жить собирался, что ли?
  - Унесёшь, - пообещал я ему. - Обязательно унесёшь... У тебя осталось 2 минуты.
  - Да как?
  - Я сейчас тебе покажу как! - я схватил его за остатки болтающейся майки и потащил в прихожую. Славик пытался сопротивляться, но мне удалось его удержать, открыть входную дверь и выпихнуть наружу.
  - Да я сам, сам! - крикнул он, скользя руками по полу.
   Он выскочил на площадку с голым торсом и кучкой одежды, которую успел захватить, продолжая отвратительно скулить. Я сгрёб в охапку остальные пожитки и бросил ему под ноги.
  - Собирай и забирай. Чтобы духу твоего здесь не было!
  - Да что с тобой случилось-то!? - в сердцах бросил незадачливый алкаш.
   Я ногой отбросил от двери, мешавшую её закрыть, последнюю футболку и сказал, рванувшемуся к ней Славику:
  - Пнёшь дверь - спущу с лестницы.
   Он опять выругался, но затем моментально притих и в след сказал мне то, что я ну никак не ожидал услышать.
  - Лёха, ну чё ты в самом деле? Придёшь в себя - заходи в гости с пол литрой. Посидим...
   Да уж! Вот что значит профессиональный пропойца. Губу разбили - не страшно. Синяк поставили - ерунда. Всё это обычное дело, мелочи, которые постоянно случаются между собутыльниками и забываются на следующий день. А вот потерять возможность регулярно бухать бесплатно - это уже равнозначно катастрофе. Именно это я услышал в его последних словах: Славик осознал весь масштаб случившейся катастрофы.
   Я захлопнул дверь и посмотрел в глазок: он покорно собирал вещи. Моя не прекрасная "дама сердца" уже стояла в прихожей, торопливо одевалась, смотрела в зеркало и закалывала шпилькой волосы. Она молча наблюдала последний акт изгнания алкаша из квартиры и не сказала ни слова. Одета она была непритязательно: сквозь крупные петли вязанного красного свитера, был виден белый бюзгальтер и абсолютно неспротивное пузо. Чёрные штаны еле сходились на животе, а от неё самой несло пОтом вперемешку с женскими духами.
  - А с тобой-то что? - пробурчала она, придерживая вторую шпильку зубами. - С утра не выпил - день пропал? Или твой дружок уже недостаточно хорош для тебя, чтобы быть дружком?
  - Я протрезвел, - я вдохнул ноздрями неприятный запах, стоящий в квартире и поморщился. - Пришло время выбрасывать мусор... Так что тебе пора.
  - Хе-х, ты раньше мне больше нравился, - ухмыльнулась она. - Такой щедрый... А сейчас вижу - молокосос неоперившийся, - и подняла свою сумочку с пола у ног.
  - Твоё мнение очень важно для меня... Не забудь дома принять душ.
  - Ах ты ж сволочь... - Галка сжала кулаки. - Хам!
   Я выдохнул, стараясь сохранять спокойствие и открыл дверь. Славика на площадке уже не было, но дух его всё ещё витал - пивным перегаром несло не слабо.
  - Всего хорошего и прощай, - я сделал жест рукой, указывая направление.
   Дама прищурилась, подчёркнуто медленно засунула ноги в туфли, остановилась рядом и прошлась взглядом по мне с ног до головы.
  - Импотент несчастный...
   Тут уже я не выдержал и... засмеялся. Негатив у меня копился долго, но никак не думал, что он выплеснется таким вот образом.
  - Ну слава Богу, - я облегчённо расслабился. - Значит мне не стоит переживать, что у нас будут общие дети... И на последок, - я схватил её за дряблый трицепс и вытолкнул за дверь. - Пошла вон отсюда!
  - Мразь! - крикнули мне в след и я захлопнул дверь прямо перед носом негодующей женщины. Нехорошо, конечно, получилось, но зато теперь она точно не будет питать никаких иллюзий на счёт продолжения. Не будет звонить и стучаться в дверь, как только захочется немного поразмять совсем не юное тело. Так было даже лучше.
   Я закрыл дверь на ключ и в очередной раз вздохнул: уборки на целый день, денег так и не нашёл - надеюсь, не все сбережения пропил - и у меня нет никакого понятния какой сейчас день. Сколько времени я в запое? Последнее, что помню - покупка бутылки виски в супермаркете. А дальше, как в малярийном бреду - урывками и кусками.
   На кухне, куда я отправился, чтобы опрокинуть ещё стаканчик рассола, висел календарь. Но он мне никак не помог выяснить какой сейчас день недели. Я не помню даже какое сегодня число, чтобы сориентироваться. Помню только, что сентябрь и без подробностей.
   Я вернулся в зал и долго лазил в поисках ноут-бука. И только когда меня начала накрывать волна паники, что его спёрли или ещё хуже - я отнёс его в ломбард, удалось найти под креслом. Целёхонький, хоть и разряженный.
   Я подключил его к сети и, когда он загрузился, удивлённо присвистнул. Вот это да! Сегодня 9-ое сентября! Никак не меньше недели, я пребывал между сном и явью. Неделю беспробудно пьянствовал! Нашёл, блин, себе напарничка, которого хлебом не корми, дай водки и чудище какое-то болотное... Как меня угораздило связаться с дамой старше меня лет на 15, как минимум? И зачем она вообще обратила на меня внимание? Тот кто тусуется со Славиком, может вызывать лишь однозначную реакцию. Неужели я неосторожно засветил бабло перед ней? Да ну, не может быть! Сколько там этих денег я потратил? Тыщу, две, три? Много, конечно, но я вряд ли покупал ей украшения, одежду и прочую мишуру. Неужели она была готова связаться с "синяком" просто ради того, чтобы "девушку потанцевал тот, кто её накормит"?
   Фух, к чёрту всё это. Не надо задаваться вопросами - ответов я всё равно не получу. Надо просто забыть. Забыть как страшный сон. Страшный сон в который я погрузился, после как у меня забрали Агнию. Чёрт, Агния... Ладно, с ней уже всё, но что там в игре? Сколько времени меня не было в Вальдире? Тоже неделю? Ничерта ж не помню...
   Я зевнул, допил рассол и принялся за уборку. Вымыл всю посуду, энергично работая ёршиком. Вычистил ванну с дизенфектором. Всё постельное бельё загрузил в большой мусорный мешок и вынес во двор - даже думать не хочу, что на этом белье происходило... Затем выбросил разбитый абажур, поменял лампочку, все комнаты опрыскал дезодорантом и оглядел вычищенную квартиру свежим взглядом. Никто не догадается какой тут бедлам творился целую неделю. Мусор убран, стиральная машинка жужжит, смывая грязь с одежды, бутылки и жестянки с пойлом выброшены на улицу.
   Окей, квартира приняла божеский вид, но где же всё-таки мои деньги? Несколько тысяч, я точно помню, у меня всегда были под рукой. Неужто я так растратился за столь короткое время, что нигде не могу найти ни копейки? Или кто-то из моих неожиданных сожителей утянул в клювике немного?.. Чёрт, это я уж точно не буду выяснять. Они свалили и скатертью дорога. Но мне теперь придётся сотню-две долларов в обменник снести...
  ...Только когда я возвращался домой, до меня дошло, что я даже не взял с собой телефон. Я похлопал себя по карманам, но его не обнаружил. Блин, надо ж, наверное, родителям позвонить, что ли? Они волнуются, небось... Да и вообще: где мои друзья? Что с ними? Пытался ли со мной связаться кто-нибудь за это время?..
   Валерка был рад меня слышать. На телефоне от него значилось много пропущенных звонков и, вернувшись, я первым позвонил именно ему. На допросе пришлось сознаться, что ушёл в запой, но не стал уточнять, что стало тому причиной, ведь теперь и сам считал это идиотизмом. Уверен, он сказал бы так же. Затем я набрал Димку и долго общался с ним. Он мне напомнил, что у одного из наших друзей - у того, кому я звонил первому - через месяц свадьба и пора уже что-то организовывать. Я дал слово, что присоединюсь к любому плану, который он с парнями замыслит, но только выбрался из запоя и пока мне не до этого. Димон сказал, что всё понимает - подумал, что это из-за Юльки и я не стал его переубеждать, - но просил не пропадать надолго. И только потом я позвонил матери, чтобы спросить как там у них с отцом дела. В итоге был не рад, что позвонил: мозг она мне вынесла капитально. Неделю ни слуху, ни духу! Уже невесть что думали. Приезжали даже ко мне домой, но меня не оказалось на месте. Дверь никто не открывал и дозвониться невозможно. Пришлось сознаться и сказать, что я расстался с Юлькой и долго пребывал в объятиях "зеленого змия". Только это её немного успокоило, так как последствия были вполне закономерны причине. И так же пришлось пообещать заехать сегодня в гости, в душе лелея робкую надежду, что они не будут мне рассказывать, что пить - это плохо. Это только для Славика не очевидно. К несчастью для него... Но я, после всего, что видели сегодня мои глаза, дал зарок не прикасаться к спиртному. Никогда к нему не испытывал большой тяги, но с друзьями мы частенько "давали жару" и без водки, конечно же, не обходилось. Но теперь, когда я воочию убедился на какое дно она может опустить человека, точно не подставлю стопку под струю. Это был финиш и я обещал сам себе никогда больше не стратовать...
  ...Такси остановилось у подъезда. Я расплатился с водителем, выбрался наружу, придерживая кульки со снедью и выискивая взглядом такое знакомое окно. Давненько я не был у родителей и вот теперь пришла пора их навестить. Хоть и сам, и вместе с Юлькой я редко тут показывался, но сейчас даже был рад этому. После сегодняшнего жуткого утра хотелось сменить обстановку.
   Мать встретила меня на пороге, открыв дверь ещё до звонка.
  - Ну наконец-то ты к нам добрался. Сколько уже не приезжал... Кушать будешь что?
  - Конечно буду, - я был голоден как волк. Весь день ничего не ел. - Я с собой как раз много чего привёз.
  - Да я наготовила тут уже. Проходи, - она забрала кульки с провизией и ушла на кухню.
   Подошёл отец.
  - Привет, Алексей. - он протянул руку для приветствия. - Чтой-то ты весь помятый какой-то? Что действительно с Юлей расстался?
  - Эх, какая хорошая девочка, - сразу отозвалась мать с кухни и в тысячный уже раз сказала. - Надо было сразу жениться и не затягивать...
  - Сразу только кролики женятся, - я присел на пуфик, стащил туфли, поймал её недовольный взгляд и поморщился. - Мам, не начинай. Мне эта старая песня порядком надоела.
  - Мать, не приставай, - поддержал меня батя. - Уже-то какая разница?
  - Да я сразу говорила! А вы мне оба - успеется, успеется... Успелось?
  - Старая, не начинай! Тебя же попросили, - мы с отцом прошли на кухню и уселись за широкий кухонный столик, заставленный вкусными салатами. Центральное место в композиции занимала салатница полная моего любимого "оливье". Его я есть мог когда угодно, где угодно и сколько дадут.
  - Что значит не начинай? Как можно было упустить такую прекрасную девочку? Она мне так нравилась... Всегда предлагала свою помощь, об успехах рассказывала, - мать торопливо расставляла тарелки и не переставала бухтеть. - Если бы ты сделал ей предложение - благо куда привести молодую жену у тебя есть, - она бы согласилась и, может быть, не уезжала искать лучшей жизни... А ты всё тянул, тянул... И вот дотянул!
  - Может, хватит уже? Серьёзно. Зайти не успел, а ты опять о своём.
  - Внуков она хочет, - улыбнулся отец, открывая бутылку водки. - Вот и пристаёт... По 50? - он вопросительно поднял брови.
   Я сдержал рвотный позыв и смело отверг предложение. Мне точно хватит.
  - Не, не буду.
  - А чего это? Ты долго баки заливал, да? Оттого и помятый такой?
   Да уж, заливал... Такими-то подробностями делиться не страшно - кто их не заливал? А вот рассказать с кем заливал и по какому поводу - это бы было чересчур. Я сам даже вспоминать об этом не хочу.
  - Угу. И мой бак уже забит, - ответил я, принимаясь за "оливьешку". - С этого дня я буду вести только трезвый образ жизни.
  - Жаль, - усмехнулся отец и опрокинул стопочку. - Что там у тебя с работой?
  - Тружусь помаленьку, - поспешно ответил я. Вдаваться в подробности не хотелось. Деньги пока были и ладно. А вот рассказывать откуда они взялись не стоит.
  - Понятно... А что ж тогда Пётр говорил, что ты уволился?
   Я выпучил глаза - опаньки! Это папаша Юльки связывался с моими стариками или они сами ему звонили?
  - А вы что общаетесь, что ли?
  - Ну-у мать звонила ему, - пожал плечами отец. - От тебя ж ни слуху, ни духу...
  - Вот я и набрала, - перебила она. - Петя рассказал, что к тебе заежал как-то. Но про то, что вы с Юлей расстались - ни слова! Конспиратор, ёлки-палки...
  - Понятно... - я постучал пальцами по столу, раздумывая, а не спросить ли у них не говорил ли что её отец про дочь? Может, он им рассказал, как там Юлька поживает? Но решил, что не стоит. Пора и эту страницу перевернуть. Пора отпустить... Тем более, что болит уже совсем не так сильно. - Уволился, да. Подтверждаю. Занимаюсь сейчас другими делами.
  - Не работаешь, значит?
  - Ну, как сказать...
  - Пахать тебе надо! - уверенно заявил отец, даже не дослушав. - Сейчас у тебя как раз самый золотой возраст, чтобы вкалывать и зарабатывать. Я твоём возрасте на строительстве дамбы работал. Золотое было время... Физический труд прочищает мозги лучше всего, кстати.
  - О, Господи, бать! Ты тоже опять за своё? Сто раз уже рассказывал.
  - Ну а как же? Трудовой стаж же тебе надо нарабатывать...
  - Потом понарабатываю. Никуда он не денется.
  - Сынок, так а что там у вас с Юлей произошло? - перехватила мать инициативу и вновь оседлала своего конька. Видимо, эта тема не давала ей покоя. Зуб даю, всех родственников теперь в известность поставит. Даже самых дальних. - Почему вы расстались? Не выдержали испытание разлукой?
  - Всё банально: Юля нашла себе другого хахаля в Испании.
  - Ай-яй-яй, - совсем как в кино покачала она головой, предварительно подперев её ладонями. - Такую девочку не удержал!
  - Стоп! Она ж себе нашла хахаля, а не я хахалиху. Меня заменили, но всё равно виноват я получается?
  - Жениться надо было на ней, пока она никуда не собиралась! А ты упустил свой шанс! Так что да - виноват.
  - Прекрасно, б...! - вырвалось у меня.
  - Сын, ты б хоть при матери не выражался, что ли.
  - Ну так а разве я не права?
  - Нет, не права, - отрезал я и ткнул вилку в горку оливье, моментально потеряв весь аппетит. - С Юлькой всё. Финита ля комедия. Она в Испании и уже не вернётся. И, как бы это было не печально, вешаться я не собираюсь. Так что отцепись от меня с этой женитьбой!
  - Да уж, - покряхтел отец, налил себе ещё стопку водки и прикончил одним махом.
  ...Помолчать мать смогла лишь несколько минут и дальше пустилась в пространные рассуждения на тему "чего хочет женщина". Переливала из пустого в порожнее, давала непрошенные советы и без малейших сомнений раскладывала как пасьянс все мои неверные поступки. Выходило у неё очень обидно: Василисе Прекрасной достался Иван Дурак, но, в итоге, она не взяла его фамилию и не стала Василисой Дурак. А сам Иван так и остался в дураках...
   В общем, как я и ожидал, диалога у нас не получилось. Мать волновалась из-за ситуации с Юлькой и только о ней говорила. Отец недоумённо разводил руками, не понимая, как это можно почти уже целый месяц вообще нигде не работать и пытался направлять меня на путь истинный в редкие секунды, когда удавалось вставить слово. Хоть и очень хотелось, но про Вальдиру я рассказывать не стал. Очень чесалось похвастать, что поднял на турнире столько денег, что если захочу их вывести в "реал", сумма получится бОльшая, чем его пенсия за несколько месяцев! Но я был уверен, что им обоим это до лампочки. Они просто не поймут, ведь виртуальный мир от них так же далёк, как и от меня махание кайлом на постройке дамбы. Поэтому мне просто пришлось выдерживать их, сменявшие друг друга, словесные потоки, стараясь не принимать всё близко к сердцу. Я ж ведь сам собирался нанести им визит вежливости, а значит придётся потерпеть. Придётся высидеть сколько выдержу, выслушать нотации и советы, а потом удалиться.
   И таки выдержал я недолго. Последним аккордом стала речь матери:
  - А давай мы тебя познакомим с Дашей? А? У сестры в подъезде соседка напротив - молодая, жизнерадостная девка - квартиру снимает. Я её видела недавно. Институт медицинский закончила, говорит. В больнице работает. Вежливая, розовощёкая... И не замужем ещё. Мы с сестрой поговорили - "Вот сыну твоему была бы пара...", она сказала. Давай, на выходные к сестре съездим? Познакомимся заодно.
   Это была последняя капля и я засобирался. Хватит с меня. И так просидел с ними почти два часа. Больше, мне кажется, просто не выдержу... Всё-таки есть свои плюсы в том, что с родителями мы не живём в одной квартире - не приходится выслушивать эту хрень ежедневно. Не завидую тем кому не повезло с жилплощадью...
   Я всунул отцу две 100 долларовые банкноты перед тем как уйти. Живут они не на широкую ногу и им этого хватит на некоторое время. Он, ожидаемо, не хотел брать, мотивируя тем, что я безработный. Но в итоге его удалось уговорить: раз я могу себе позволить, значит запасы есть и их пока хватает.
  - Не сердись на мать, - сказал мне отец на прощанье. - Ты у нас был поздний и нам бы хотелось внуков увидеть, пока мы ещё не совсем развалины. Не затягивай с этим, как мы.
   Попрощавшись, я спустился на лифте и остановился у входа в подъезд. Обычно, тут на скамейках тусовались "бабки-надзорщицы", как я их называл ещё будучи совсем маленьким. Но сейчас уже было довольно-таки поздно для них и козырные места пустовали.
   Такси обещали прислать не раньше чем через 10 минут, но ждать в квартире я не захотел. Мне надо было не только "оливье" растясти, но и мозги проветрить после сеанса сброса негатива на мою голову... Жаль, что я не курю. Сейчас бы с удовольствием закурил. Постоянное морализаторство и непрошенные советы родителей меня всегда раздражали и действовали на нервы. Но грубить ответом "не лезьте не в своё дело", не хотелось. Я давненько живу самостоятельной жизнью и вижу их крайне редко. Потому могу иногда и потерпеть...
   Стояла тёплая сентябрьская погода. Я присел на пустующую лавочку, от которой когда-то давно перочинным ножом отковыривал щепки и посмотрел на небо - ни облачка. Большая часть Луны была во тьме, а звёзды подмигивали сверху... Да-а-а, давно я не замечал красоты этого мира. Всё больше по виртуальному выступал.
  - Добрый вечер. У вас огоньку не найдётся? - вырвал меня из размышлений, раздавшийся рядом мужской голос.
  - Я не... - начал отвечать я и повернулся к спросившему.
   Несмотря на поздний вечер, подъезд был хорошо освещён. Лампа фонарного столба была направлена немного в сторону, но света было достаточно, чтобы подсветить знакомое лицо. Передо мной стоял Сашка - сынок начальника охраны из агентства, которое охраняло офис компании, где я раньше работал. Он и его больной "синдромом вахтёра" папаша часто просиживали зады в дежурной, дотошно проверяя пропуска, когда мы, торговые представители, возвращались в офис. Несмотря на то, что оба прекрасно знали всех в лицо, строго следовали предписаниям и пропускали только по удостоверениям. Что он тут забыл?
  - ...курю, - закончил я ответ.
  - О, Лёха! Привет! - весело воскликнул он, словно обрадовался старому другу. - Как житуха?
  - Привет, нормально, - ответил я, пытаясь сообраться с мыслями. Что-то тут не так. - А ты чего здесь?
  - Давненько тебя не видать, - он полностью проигнорировал мой вопрос, всё так же сохраняя на лице доброжелательную улыбку. - Рассказывали, что ты уволился неожиданно и уехал куда-то. А вон, смотри, тут сидишь.
  - Уехал куда-то, да, - подтвердил я и встал. Чёрт, ж...ой чую, Сашка здесь неспроста. Не может быть, что бы он тут жил неподалёку и забрёл случайно. Никогда не поверю в такое совпадение. Да и не друг я ему совсем, чтобы мне так радоваться. - И мне как раз пора. Передавай бате привет, - я помахал ему ручкой и сделал шаг вперёд, но он меня остановил.
  - А ты ему сам передай, - он подмигнул и кивнул в сторону парковки в нескольких десятках метрах отсюда. Из чистенького "хюндая" с логотипом охранного агентства, медленно выбрались двое: немолодой, но поджарый отец Сашки и ещё один мужик, которого я не знал. - Неторопись, - сказал он и положил ладонь мне на плечо.
  - Да нет, я всё же тороплюсь, - я попытался скинуть его руку, так как до меня дошло, что я доигрался. Расслабился совсем и забыл, что меня могут искать.
   Сашка отреагировал моментально. Он просто обхватил меня руками, не давая выбраться, и скрепил замок.
  - Я держу его! - заорал он и та двойня поспешила на помощь.
   Ого! Вот даже так, да? Значит, они всё же по мою душу. И настроены весьма решительно.
   Я напряг мышцы и попытался разорвать замок, но Сашка меня держал крепко. Аккуратно, но крепко... После летних месяцев без спорта я был слаб как грудной младенец и его объятия казались мне стальным зажимом. Вырваться никак не получалось и меня начала охватывать паника - попадаться в руки этим ребятам совершенно не хотелось. Неизвестно, что будет, когда меня доставят "по адресу" и какие сюрпризы меня там ждут.
   Спасительное решение пришло мгновенно. Я немного присел, упёрся ногами в асфальт, оттолкнулся и мы вместе кувырком полетели через заборчик у газона. Сашка явно не ожидал такой подлянки и его руки расцепились сами собой, когда я завалился на него сверху. У меня была пара секунд времени, пока он кряхтел после падения на перекопанную землю. Я вскочил, яростно выдернул штанину из руки попытавшейся меня остановить, и дал дёру.
  - Стой, сука!
   Я перепрыгнул через забор на другой стороне и ударил по газам. Страх от того, что я живым могу попасться им в руки, придал мне сил.
  - Держи его! Отрезай! - раздался крик Сашкиного папаши и его напарник бросился наперез.
   Но у меня была фора. Я пулей пролетел сквозь арку и буквально взлетел по железной лестнице на холм перед домом. Справа была остановка общественного транспорта. Слева - пешеходный переход через двустороннюю дорогу. Не оглядываясь, я рванул налево, отчётливо слыша матерные крики за спиной. Пересёк дорогу под недовольные гудки машин, которые вынуждены были резко притормозить на "зебре".
   Соседские дворы я знал как свои пять пальцев - всё своё детство провёл здесь. Потому уйти от погони мне не составило труда, несмотря на то, что выдохся я очень быстро. Сказывались последствия малоподвижного образа жизни и никакущая физическая форма. Но оторвался я без проблем, петляя по дворам, между гаражей и перемахнув через решётку забора детского садика, в который сам раньше и ходил.
   Когда неожиданные преследователи скрылись из виду, но вдали всё ещё была слышна их матерная речь, я, не мудрствуя лукаво, рванул в сторону, сверкающего огнями, большого супермаркета. Там была транспортная развязка, где в разные концы часто отбывали маршрутки. Даже вечером людей было полно и я с лёгкостью затерялся, влетев на подножку уже отбывающего автобуса. Дыша как загнанная лошадь и хватаясь за покалывающий бок, я пристроился у заднего окна. Прикрыл шторку и через крохотную щель наблюдал, как вдалеке все трое стоят и крутят головами, высматривая меня.
   Чёрт, повезло мне. Спасся. Ускользнул. Не очень-то хотелось узнавать, что же для меня приготовила компания "в награду" за такое ударное поднятие продаж. Прошло уже больше месяца, но они, видимо, не желали отпускать меня так просто. Уверен, негласно даже выделили сумму на слежку, раз эти трое разбили лагерь под окнами моих родителей. Судя по всему, они долго следили за квартирой и теперь мне срочно надо придумать, что делать с предками. Их точно "пасли" и в ближайшее время я к ним ни ногой. Надо, наверное, подкинуть им ещё деньжат и спровадить куда-нибудь на пару месяцев. И желательно побыстрее. Чтобы завтра же свалили. А то мало ли. Вдруг к ним опять будут стучаться в квартиру эти доморощенные ищейки.
   Но как передать им деньги? Сам-то я точно никуда не пойду. А созваниваться с отцом и назначать встречу рисковано. Никто не даст гарантию, что за ним не проследят и он не приведёт их туда, откуда скрываться уже будет бессмысленно. Надо бы попросить помощи у кого-нибудь. Кого я знаю настолько хорошо, что без сомнений могу доверить передачу тыщёнки долларов из рук в руки? И кого знают мои родители? Это или Димон, или Валерка. Обоим я доверяю, но не уверен, что первый согласится. Попрошу Валерку. Созвонюсь с ним вечерком и договорюсь, чтобы сегодня же заехал. Предупрежу родителей и буду надеяться, что они не откажутся взять деньги и отчалить, как и надеяться, что задавать глупые вопросы тоже не будут...
  ...Я ещё долго кружил по городу на общественном транспорте. Менял маршрутки, троллейбусы, трамваи. Ездил на метро, пересаживаясь из одной линии на другую пока паранойя не уляглась и я вернулся домой.
   Валерка без лишних слов дал "добро", когда я позвонил и вкратце объяснил, что нужно сделать. Мои родители его хорошо знали - будучи студентом, он сто раз у нас ночевал, - но с ними всё равно пришлось подискутировать. Отец настаивал в грубой форме, пытаясь выяснить к чему такая секретность и спешка. В итоге я был вынужден ему рассказать в общих чертах, но он так и не понял, как мне удалось всё это провернуть. Человек просто никогда не работал в бизнесе, где все маниакально озабочены прибылью. И когда они понимают, что есть возможность заработать больше, то готовы поверить во всё что угодно, лишь бы эта информация исходила от того, кому они хоть немного доверяют.
   Отец дал согласие взять деньги и уехать на дачу до зимы. Тысячи двухсот долларов им будет более чем достаточно. Я попросил его набрать меня, когда заедет Валерка и передаст деньги и уехать сегодня же с рассветом - я хорошо помнил, что первый пригородний поезд отправляется в 6 утра...
   Когда пришёл мой дружбан, я рассказал и ему обо всём, так как пришёл к выводу, что это будет верное решение. Рассказал, что меня ищут и желают расплатиться за такой вот грешок. Он только посмеялся, взял деньги и уехал. А в два часа ночи мне позвонил отец и сообщил, что Валеру встретили и он всё передал. Я попросил родителей не переживать, пожелал им лёгкой дороги и взял слово, что они не покажутся в городе до зимы.
   И только глубокой ночью, когда волнение, наконец, улеглось, я завалился спать, прокручивая в голове раз за разом свой побег от охранников. Пытался представить, что бы ждало, если бы они меня всё-таки поймали. Ответ очевиден: ничего хорошего. Отдых в пансионате Абу-Грейв или в Гуантанамо показался бы мне раем... Поэтому я решил, что наличку из дома надо убрать. У меня тут почти пятнадцать "косарей" "зелени" приклеено ко дну тумбочки. Пора уже перерости этот атавизм и всё положить на банковский счёт. В свете последних событий, так будет намного лучше: даже если меня отловят, денег им не видать. Убивать, конечно же, не будут, но рёбра пересчитать могут. И квартиру перевернуть вверх дном тоже могут. А до банка им не добраться и счёт из меня можно выбить только со всеми зубами... Так что пора, друг, пора. Пора идти в ногу со временем и хранить деньги не в трёхлитровой банке, а сберегательном банке...
  ...Рано утром меня разбудил телефонный звонок от родителей. Они сообщали, что уже в пути и я пожелал им лёгкой дороги. А потом продрых до полудня, освободившись, наконец, от волнений...
  ...Домой я припёрся только к двум часам дня - битый час проторчал в банке, пока мне открывали лицевой счёт, проверяли данные и выдавали пластиковую карту. Почти всю наличку я перевёл, как и планировал. Теперь все свои оплаты буду проводить через "MasterCard". Я выбрал именно её после того, как приятная девушка долго мне рассказывала какая сумма будет набегать по процентам и утвердительно ответила на вопрос по оплате коммунальных услуг. Она предоставила перечень компаний, с которыми сотрудничают, и я заметил, что "Вальдира-онлайн" тоже входит в этот перечень. Это было отлично. Теперь в любое время я могу вводить или выводить из игры сколько захочу, без всякой необходимости пользоваться электронным кошельком, всегда забирающим свой процент...
   В Вальдире я отсутствовал больше недели и пропал неожиданно для всех. Даже для себя. И теперь с опаской представлял, что меня там ожидает. Не развалилась ли моя, пока ещё не собранная, "конста"? Играют ли ещё ребята? Развиваются ли? Да и что там с кланом? Надеюсь, меня не выгнали за столь долгое отсутствие? Я ведь там недавно получил повышения ранга и у меня появились не только права, но и обязанности. Я же должен был поддерживать онлайн и делать массу всяких мелких дел, получая за всё это ежемесячную плату. И я совсем не уверен, что их получу раз выпал из игры так резко и надолго... Да и для меня, в принципе, это всё пока было неважно. У меня в закромах оставался джокер в виде "легендарного" письма и хотелось бы заняться им вплотную, а не ресурсы добывать или клановые локации защищать...
   Перекусив, я забрался в вычищенный и вылизанный кокон. Закрыл крышку, принял удобное положение и расслабился. Но Вальдира не хотела принимать меня в свои объятия. Оказывается, я не проплатил аккаунт. Забыл совсем с этими запоями.
   Выбравшись из кокона, я зашёл в личный кабинет и оплатил месяц "серебра". Хоть денег у меня было достаточно, я не стал выделываться и брать "золото" за 230 или "алмаз" за 300 долларов в неделю. Меня всё устраивало. Так зачем платить больше?
   Вход.
   От радужного водоворота я отвык и меня накрыл лёгкий приступ морской болезни. Стойко его переждав, я разомкнул глаза и увидел всё ту же скудную обстановку "Личной Комнаты". На полу небольшим холмиком высилась кучка золотых монет. Рядом лежали векселя и письмо Курувара Пилина. Я опустил задницу на пол и взял его в руки.
   Свиток был свёрнут в трубочку и скреплен печатью. Сургучной или восковой - я в этом не разбирался. На печати чётко выступало огромное ветвистое дерево с шикарной кроной. Как там Анорсель говорила? Нанед Галад - мать всех деревьев? Дерево, которое почитают все светлые эльфы... Послание, которое скрывает эта печать, должно заставить короля Менелтора дать мне "возможность стать тем, кто я не есть". Это очень туманно и непонято. Я столько времени ломал над этим голову. Да и не я один - лидеры клана тоже пытались предположить. Прошерстили форум, аккуратно проконсультировались со старожилами, но так ничего и не смогли выяснить. Они надеялись, что я сам начну выяснять в ближайшее вермя, но "ближайшее время" немного сдвинулось из-за моей неожиданной слабости после расставания с виртуальной женщиной. И только сейчас пришла пора отправиться в Вхассальроум и узнать, что же скрывает квест...
   Как я и боялся, "личка" была захламлена сотнями сообщений. Я присвистнул и решил разгрести бардак прямо здесь на полу. Но как только открыл первое, начали приходить новые.
  "Где тебя носило!?????" - первой мне написала Эмилия.
  "Водонос, ты живой?" - задал риторический вопрос Омега.
  "О, привет! Я уж думал с тобой что-то случилось!" - радовался Макс.
   Случилось, Макс, случилось. Но уже всё - слабость прошла.
  "Нащальникэ, ты куда пропал, да?" - в своём своеобразном стиле спрашивал Руигор Рейнага.
   И всё в таком же духе. Писали знакомые и малознакомые ребята: Фил, Фрезза, Лотар, Ярик, Норгхем. Писала даже Анорсель. Она спрашивала куда я пропал, ещё четыре дня назад, но ответа, конечно же, не получила. Так же мне отписался и красочно отругал журналист "Вестника Вальдиры". Он требовал возврата денег за несостоявшееся интервью. Я про него совсем забыл и теперь немного приуныл, так как бабки всё же придётся вернуть.
   Я немножко посидел, собираясь с мыслями, почесал котелок и отстрочил ему такой текст.
  "Доброго времени суток. Приношу свои извинения за невыполненные обязательства. Гарантирую возврат денежных средств в полном объёме или же, если вам будет интересно, могу ответить на все ваши вопросы в письменном виде за половину суммы. Понимаю, что актуальность интервью уже потеряна, но, в силу определённых причин, не смог присутствовать на встрече. Если вас не затруднит, озвучьте, пожалуйста, ваше решение в ближайшее время. Заверяю вас, что любой ваш выбор меня устроит и будет выполнен в кратчайшие сроки. Водонос."
   Затем я несколько минут тщательно добавлял новых адресатов в рассылку и отправил одно и тоже сообщение сразу всем:
  "Бухал, но теперь вернулся. Здравствуй."
  "Алкаш!" - опять первой же отреагировала Эмилия, что вызвало у меня улыбку - похоже, она больше всех переживает за то, чтобы я оставался в строю.
   Мужики только посмеялись и спрашивали: "Просох ли я, наконец?". А Кэри, как настоящий доктор, проявила заботу и спросила не нужно ли мне засунуть два пальца в рот, чтобы улучшить состояние пациента? И отругала, что давно не появлялся, ведь мы опять так и не собрались все вместе. Пришлось перед ней извиниться... и от досады хлопнуть себя по лбу! Вот я дебил! Забыл, совсем забыл! Забыл, что являюсь "сержантом" в клановой иерархии и могу выбрать соратников, которые будут иметь возможность прикоснуться к клановому символу и ежедневно получать бонус к опыту в размере 10%. Блин, как же я мог так протупить? Первым делом надо было это сделать, а не устраивать посиделки на тему "полуорк - это лучник или арбалетчик?". Кстати, про полуорка. Купили ли парни ему арбалет? Приняли ли его в клан, ведь прошло больше 5 дней? И пробовали ли добывать опыт группой?
   Я опять добавил ник-неймы своих бойцов в рассылку и разослал сразу всем.
  "Если не заняты чем-то важным, сбор в крепе через 5-10 минут."
   Затем ещё дважды менял адресата.
  "Лотар, привет. Ты мне нужен. Буду менять эквип."
  "Привет Анорсель. Твоё предложение по доставке моей тушки в Вхассальроум ещё в силе? Сегодня хочу туда попасть."
   Гном ответил практически мгновенно.
  "Привет, пропажа. Приходи, конечно. Я почти всегда на рабочем месте."
   Я захватил немного золотых монет, бережно засунул в заплечную сумку послание для короля Менелтора и, немного поразмышляв, отправил туда же 7 векселей на 10 000 золотых монет каждый. 6000 трогать пока не буду, а вот бОльшую сумму попробую вывести через Лотара в "реал". Всё же, как-никак, по старому курсу это 7000 долларов. Сумма не шуточная! Незачем таким деньгам тут пылиться. Лучше я потом вкину ещё, если надо будет, чем они будут валяться, обесцениваясь из-за инфляции...
   Я вышел за порог комнаты, прикрыл дверь и остановился. Хоть гостиница была другая, приступ ностальгии по счастливым моментам с Агнией, когда я десятки раз вот так вот выходил из комнаты и сразу направлялся к ней, накрыл меня, словно сетью. Странное чувство опустошённости и пустоты никуда не исчезло. Воспоминания нахлынули сразу, как только я понял, где нахожусь... Но надо постараться забыть. Забыть её лицо, забыть задания, забыть Альгору. Это прекрасный город, но в памяти он вызывает слишком болезненные образы. Пока не буду готов, сюда я больше не вернусь...
   Я использовал последний, остававшийся у меня, свиток телепорта в клановую крепость и через несколько мгновений очутился в родных краях.
  - Ого, какие люди! - засмеялась короткостриженная брюнетка, едва с её лица сошла удивлённая гримасса. - Ты где пропадал, Водонос?
   Рядом с ней стояла Анорсель и они вместе разглядывали какую-то карту, разложенную на столе. Планировали очередной поход за ништяками?
  - Дамы, - в галантном приветствии, склонился я.
  - О-о, каков джентельмен, - опять засмеялась Настюха.
  - Привет, Водонос, - помахала ручкой Анорсель. - А мы тут про тебя уже начали потихоньку забывать... Только получила твоё послание. Ты сегодня хочешь отправляться?
  - Угу, - подтвердил я. - Ты ж со мной?
  - Да, конечно, - кивнула она. - Только ближе к вечеру, хорошо? У меня ещё есть дела.
  - Без проблем, Анорсель. Я рад что ты не передумала и обязательно дождусь.
   Она подмигнула.
  - Я думала с тобой отправляться ещё неделю назад, но ты пропал... Не буду называть тебя тем, кем, я уверена, тебя уже обозвали, но раз "бухал", как ты выразился, значит были причины?
   Я глупо улыбнулся и пожал плечами. Чёрт, те причины, которые погрузили меня в царство зелёного змия, я бы не стал озвучивать ни за какие коврижки. Совсем не факт, что она не покрутила бы пальцем у виска.
  - Я уже выздоровел и готов к бою, - поторопился я ударить кулаком в грудь. - Сейчас со своими встречусь, кое-что сделаю и потом на приём к доктору Лотару.
  - А что у тебя к нему за вопросы?
  - Буду полностью менять экипировку. Не гоже представать пред королём эльфов в этом старом тряпье.
  - Похвально, - усмехнулась Анорсель. - Ну давай, переодевайся. Только вещи с "харизмой" можешь не брать - там они не помогут. Тебя пустят только из-за письма и никак иначе. Ты ведь человек всё-таки.
  - Так а что, туда людей, что ли, совсем не пускают? - удивился я.
  - Ну ты даёшь, - фыркнула Настя. - Ещё как пускают! Только уточни вопрос: куда - "туда"? В город войдёшь, конечно же. Туда-то пропустят. А вот прорваться к королю на приём нереально, как бы не старался. Тем кто в Вхассальроум попадает впервые, надо репутацию нарабатывать с "местными", чтобы они к нему начали хотя бы относиться без брезгливости.
  - Ну-у я, как бы, победитель турнира и всё такое. Мне тоже придётся этим заниматься?
  - Хм, не знаю... - пожала плечами она и посмотрела на эльфийку.
  - Нет, не придётся, - ответила та. - Если бы ты туда шёл простым туристом, тебя бы пропустили и относились с уважением только за титул над твоей головой. Но всё равно к королю не попасть. Если б только "десяточку" набил, то может быть... Но человеку набрать столько доброжелательности с подданными королевства эльфов практически нереально.
  - Ну ладно, раз так... Спасибо за ликбез.
  - Всегда пожалуйста.
  - Ладно, дамы, мои вон уже начинают собираться, - заметил я возле стрельбища Макса, с хлопком вынырнувшего из портала. - Пойду рулить "констой".
  - Удачи тебе с этим нелёгким делом, Водонос, - пожелала добрая душа. - Если будут нужны советы - обращайся. Я в это деле мастер.
  - Спасибо, Настасья. Обязательно. Всего хорошего.
   Заметив меня, Макс приветственно взмахнул рукой и сразу возле него появился Руигор Рейнага, держа в руках большой деревянный арбалет. За ним как из-под земли выросли Омега, Фрезза и Эмилия. И последним показался Фил с подросшим пёсиком 63-го уровня. Правда, это уже был не подросший пёсик, а настоящий зверь, преданно трущийся о ноги хозяина... Ничего себе ребята втопили! Собачка-то уже ого-какая! А сами они какие?
   С довольной миной на лице, полуорк помахал рукой и, обращаясь к остальным, указал на меня пальцем-сарделькой. Во, отлично. Его в клан приняли, я смотрю. Сверкает "тагом" "Алого Креста". Замечательно! Значит и ему тоже смогу выдать привилегию на клановый символ.
   Я поспешил навстречу и заметил, как чуть в стороне появилась Кэролайн Тарес.
  - Привет, Кэри. Дуй сюда! - крикнул я ей. - Всем привет, ребята... Ох, ты ж! - и выдохнул от неожиданности, разглядывая их уровни. - Вы что воду в лесу Фангорн пили? Как вы так так подросли за неделю? Хоббиты, блин...
  - Сам ты хоббит! Бухарик! Ты где пропадал, волосатые ножки?
  - Но-но, боец Глирдан, - погрозил я ей пальчиком. - Что за разговорчики? Я тебе тут не хрен с горы, а руководитель перспективной ячейки! Не посмотрю, что у тебя рука тяжёлая да латной бронёй задница прикрыта - отшлёпаю!
   Лицо Эмилии исказила хитрая улыбка.
  - Во-о-от, узнаю своего командира! Так приятно после недели отсутствия услышать от него, что он всё так же хочет тебя отшлёпать.
  - Странноватенько, но ладно... И тебе тоже здравствуй.
  - Привет, Вод.
  - Здоров, Водонос.
  - Привет, парни, - я продолжил пялиться на них во все глаза.- Не, реально, как вы умудрились так вырости? - Эмилия сверкала 99-м уровнем и ей оставался последний шаг до смены специализации. Омега взял 111-й, Макс 110-й, Фил и Фрезза были одинакового 109-го уровня, а наш самый здоровый участник группы, в прямом и переносносм смысле, щеголял 118-м. Но больше всего я подивился прогрессу Кэри. Она каким-то образом умудрилась взять 85-й. - Малютка, ты просто красавица! Ты что же всё ещё утюжишь те самые подземелья с нежитью?
  - Не-а, - довольная похвалой, Кэролайн улыбнулась. - Мы давно переехали. Качаемся на элитке в Зачарованном Лесу. Сатиры, юникорны, фавны и всё такое... Одного убить уже проблема, но у нас там хорошая мини-группа. Рыцарь, два кинжальщика и я. С утра до вечера сидим.
  - Красавица, - повторил я. - Ещё один марш-бросок и ты нас догонишь.
  - Спасибо.
  - А у вас как дела, ребята? Неужели всё хорошо? Тьфу-тьфу-тьфу... - я постучал костяшками пальцев по макушке.
  - Всё супер, Вод, - сказал Макс и указал на полуолорка. - С тех пор, как с нами этот товарищ, стада бизонов в нашей новой любимой локе скорбят о павших...
  - Рр-ргав! - напомнил о себе Живчик, кружась вокруг меня и с интересом обнюхивая ботинки.
  - Да, ты тоже молоток, прорва ушастая! - засмеялся Фрезза.
  - Ну да, ну да, и ты тоже хорош, - подтвердил Макс. - Подрасти бы ещё чуток...
   Пёс натурально так заскулил, будто его обидели в лучших чувствах.
  - Ничё, малыш, - Фил погладил его по голове. - Дай только время и ты нашу команду будешь делать для врагов ещё страшнее! - и Живчик преданно уткнулся носом в его ботинки.
  - 20 уровней осталось и что-то будет? - я присел и хотел потрепать собачку по шее. Но подросший злодей от меня отодвинулся и понюхал руку, запоминая запах.
  - Да. Я ж уже говорил что, - Фил погладил его бок, отчего тот энергично завилял хвостом. - Выкормим, докачаем и будет зашибись. Правда, Живчик?
  - Рр-р-гав!
  - Отлично, - я поднялся после того, как собачка, наконец-то, дала себя погладить. - Я так понял у вас всё по плану? Макс?
  - Да, Вод, всё супер, как я и сказал. Пять дней уже вместе качаемся днём и вечером...
  - Арбалет - рулит! - перебил полуорк и поднял его над головой.
  - Значит, всё же идея была хороша пересадить здоровяка на него?
  - Отличная идея, нащальникэ! - закивал головой Руигор. - Парни у этого вашего скряги вырвали арбалет прикольный. "Редкий"! А потом мы позвали принцессу Несмеяну...
  - Пф-ф-ф!
  -...с нами на кач. Жестяк, как она бустит лукарей! Её песенки - это нечто!
  - Да то понятно. А ты-то как сам? Как быть арбалетчиком? Меня это интересует в первую очередь.
  - Зашибись! Мне понравилось, - у полуорка загорелись глаза. - Я с луком посредственно выступал на экспинге, надо признаться честно. И действительно не смог пробить стальную броню - потом после встречи пошёл на стрельбище и протестировал на манекенах. Тетиву рвал частенько и ремонтировать приходилось постоянно. Всё из-за нехватки "ловкости". Я ведь парень неуклюжий... Так вот. Слетал я в родной город, нашёл мастера и поговорил с ним. Он там один у нас такой на всю полуорочью шоблу, кто с луком дружит. Он-то мне и рассказал, что пользоваться арбалетом я могу и даже уже выученные после специализации умения, являются неизменными для всего у чего есть тетива. Ну я сразу и пошёл тестить в одно рыло, как получил в руки арбалет. Пришёл к выводу, что с ним гораздо проще. Меньше геморроя. У него действительно основной параметр для использования "сила", но стреляю я, примерно, на такое же расстояние как и из лука. Ну, может, немного меньше. Но это не критично. Меня устраивает. Единственная проблема - перезарядка. Моя лапища в "стремя" не пролазит полностью, - он указал на ручку прикрепленную к носу арбалета. - Приходится в балерину играть и пальчиками прижимать к земле, чтобы тетиву закрепить в замок. Но я стараюсь. Тренируюсь делать это быстрее... И ещё, может быть, можно посетовать на низкий шанс крита. С арбалетом он вообще никакущий. Всаживаю я не кисло - физическая атака будь здоров! А вот так чтоб крит прошёл - это редко. Но зато если пройдёт, мало никому не покажется! Недавно кританул в лоб бизону на полянке - половины хэпэ как небывало! На задницу посадил сразу, а парни добили.
  - Значит, ты доволен?
  - Угу. Рад, что ты меня уговорил попробовать. Теперь придётся ещё попотеть, чтобы разобраться, какую характеристику выкачивать первой - "силу" или всё же "ловкость". Но так даже интереснее. Раньше я действительно всё вкидывал лишь в один параметр и в ус не дул, ведь не было других вариантов. А сейчас мы ещё посомневаемся...
  - Отлично, - я стал на цыпочки и хлопнул полуорка по здоровенному плечу. - Рад слышать, что тебе нравится такой вариант. Значит, вы с тех пор в полях на каче растёте? Скорость добычи опыта выше, чем соло?
  - Ну ты спросил! Мы там всех в капусту крошим под Эмилией... Эх, под Эмилию бы...
  - Эй, зелёный, не отвлекайся от темы! - фыркнула та. - Ишь, размечтался - "под Эмилию".
  - Ладно, ладно... - расстроенно буркнул Руигор. - О чём это я? Ну, в общем, знатно мы там поля вычищаем даже неполной группой. Там так классно, что ваш... наш даггерщик предпочитает быть с нами, а не бегать соло по квестикам.
  - Я - "тихушник"!
  - Тихушник, громкюшник, не важно... Главное, что тебе тоже там нравится.
  - Нравится, Омега?
  - Да, там норм. Эти дикие стрелки так быстро отстреливают живность, что я, по большей части, бездельничаю. Или с Эмилией в "камень-ножницы-бумага" играю.
  - Чё, Эми, тебе тоже там так скучно? - улыбнулся я.
  - Не-не-не, мне нравится. Компания приятная, весёлая и никто не матерится... Что до бездельничания - то в ПвЕ такова у меня судьба. Я не особо напрягаюсь, пока уровни растут... Кстати, кэп, с тобой, наверное, жаждит поговорить наш главный. Я ведь с магами уже пару дней не ходила... И не пойду больше, хоть и пишут. Ты там не забудь за меня замолвить словечко, окей?
  - Не переживай, красотка. Это мои вопросы. Для тебя сейчас главная задача взять сотый и вперёд по квестам на специализацию.
  - Да я ж только "за"!
  - Докачаем без проблем, - кивнул Макс.
  - Ты погоди так рьяно кричать "за", - замахал руками Омега. - Мы все, блин, неделю и больше мучались с этими заданиями, а у нас классы-то простые.
  - Я, вообще-то, две недели выполнял, - вставил Руигор.
  - Вот-вот. Я ж про это.
  - Да, Эми. Такие редкие классы, как у тебя и здоровяка, уверен, будут требовать выполнения непростых задач. Так что не расслабляй сладкие булочки и будь готова нырнуть так глубоко, как скажут.
  - Будет исполнено, кэп! - отрапортовала она по-солдатски и приставила руку к виску. - Не изволь сомневаться. Я готова.
  - Охотно верю, - усмехнулся я. - Просто надо, чтобы парни были готовы провести какое-то время без тебя. Ты отправишься к мастеру, как возьмёшь 100-й и куда тебя потом заведёт путь, никто не знает. Так что им придётся побыть без барда.
  - Им? А почему ты не сказал "нам", Вод? - удивлённо уставился на меня Фрезза. - Ты не с нами, что ли?
  - Я тоже отчаливаю, ребята, - развёл я руками. - Сегодня же.
  - Куда?
  - Ты шутишь, кэп? Тебя же и так неделю не было!
  - Да не, я не в "реал", спокуха. И меня тут смотрите чё вырисовывается, - я залез в заплечный мешок и извлёк письмо Курувара Пилина. Крепко держа в руках, выставил его на обзор, повернув печатью к ним.
  - ... себе! - вырвалось у Фреззы и Эмилия слегка покашляла и погрозила ему пальчиком. - Извиняюсь, певица. Не, ну ты видела, что у Вода?
  - Вижу, не слепая. Что-то "легендарное"?
  - Что-то???
  - Шутница! - усмехнулся полуорк. - Нащальникэ, где взял? Там есть ещё?
  - Вод, это по тому квесту, что ты нам рассказывал? С эльфийкой связанный, которой венец вручил? - задал вопрос Макс.
  - Ну типа, да, - нехотя ответил я, потому что эта тема мне была неприятна да и Курувар Пилин просил особо не распростаняться. - Отправляюсь в Вхассальроум сегодня же. Попробую попасть на приём и всё выяснить.
  - Ну тебя-то точно пустят. Посмотрят печать и пропустят. Ты ж всё-таки не тёмный эльф, - грустно улыбнулся Омега. - Это нам туда путь заказан.
  - Жесть, - покачал головой Фил. - Что ж там такое "легендарное" тебя ждёт-то? Не забывай держать нас в курсе.
  - Алекс, а ты на какой срок отбываешь?
  - Не знаю, дохтор ты наш. Надеюсь, ненадолго. Но кто знает... И ещё надеюсь, что король Менелтор не научит меня превращаться в оборотня. Как-то мне такая награда совсем не по нраву.
  - Да вряд ли, Вод. Начерта лучнику, победившему на турнире, такая награда? - махнул рукой Макс.
  - Ну вот я на это и надеюсь. Должна же присутствовать логика в задании?
  - Уверен, она там будет. Не заморачивайся... Так что, какие у нас планы на ближайшие дни?
  - Ну, вы сами понимаете, куда мне надо. Так что давайте пока так: докачивайте Эмилию, добивайте ей сотый и отправляйте на смену специализации. Дайте денег, если надо будет, а я потом восполню траты...
  - Да ладно тебе! Мы и так нормально поднялись на твоей победе. Подкинем сами, чё мы?
  - Хорошо. Тогда с Эми разобрались. Теперь с Кэри. Малютке надо топить уровень. Пробовали её брать с собой? Штраф на опыт есть?
  - Нет, ещё не пробовали, но мне кажется, будет. У нас у всех с ней разница почти в 30 уровней. Так что штраф неизбежен.
  - Хорошо. Тогда, если возьмёт 90-й, а я буду недоступен, берите с собой и начинайте пробовать. Штраф уже будет меньше и до сотого, я надеюсь, вы её быстрее докачаете, чем милишники.
  - Окей, понятно. Постараемся, - Макс кивнул головой Кэри. - Ты ж с нами?
  - Конечно! Давно хотела посмотреть, как работают лучники.
  - Отлично. Теперь давайте двигаться дальше, - я на пару секунд задумался, разглядывая экипировку парней. - Макс, Фил, что на вас сейчас надето?
  - У меня сет "редкий" на 90-й лэвэл.
  - Круть. У Лотара взял?
  - Угу, у него.
  - А у меня сборная солянка на 100-й, - Фил погладил себя по груди, будто хлебные крошки стряхивал. - Но я сам такое выбрал. Тут есть полезные плюшки для "Рейнджера".
  - Ясно. Фреззыч, а что на тебе надето?
  - Фигня! - поморщился тот. - Фигня в перемешку с ещё большей фигнёй. "Необычка" 90-ая. Что-либо толковое гораздо дороже стоит, а мне жалко.
  - Всё, я тебя понял. - сказал я и тут же принялся стягивать с себя кожанку. - Давай тогда бери мою "анаконду".
  - Эй, Водонос, ты чего делаешь!?
  - Бери, говорю, мой сет, пока ничего другого не найдём, - повторил я, снял ботинки, наручи и перчатки. - Я всё равно сейчас в клановые закрома двину и переодеваться буду по полной. А ты одевай это. Посмотришь на каче - там офигенный сетовый бонус идёт.
  - Спасибо... большое. Неожиданно как-то, - Фрезза был немного обескуражен.
  - Да забей. Я как разберусь с заданием, вплотную займусь всеми. И мы обязательно подберём экипировку каждому. Обещаю. Вы же сами знаете, сколько я поднял на тотализаторе. Так что тратить готов смело.
  - Слушай, кэп, а разумно ли? Ну в смысле, зачем торопиться? - в словах Эмили тоже чувствовалась смущённость. - Мы тоже все рукастые и сами сможем...
  - Эми, эти бабки для меня ничего не значат, если они просто будут пылиться на складе. Мы с вами одна команда и я хочу, чтобы мы ворвались в элиту клана. Хотя бы для того, чтобы крепко встать на клановых локациях и экспиться фулкой. Для этого нам будет нужна экипировка и экипировка неплохая. Я уверен, что всё окупится сторицей и готов тратить. Ты не переживай по этому поводу. Свою задачу ты знаешь.
  - Да-да, хорошо. Сразу напишу сколько времени это займёт, как только выясню.
  - Держи, Фреззыч, - я наконец-то всё с себя снял, сложил в кучу и протянул ему тряпки. - Обмен?
  - Обмен, - подтвердил тот и всё забрал. - Спасибо. Тебе моё старое отдать?
  - Не. Скинь его Лотару, чтобы не заморачиваться с продажей в городе или на ауке.
  - Хорошо, сделаю.
  - Отлично. Теперь дальше, - я отбарабанил пальцами по голому торсу и удивился спортивности этого тела. В "реале" я выглядел далеко не так впечатляюще. - С Эми разобрались, с Кэри тоже. Остальным - качаться, фармить и стараться участвовать в клановой жизни. Отслеживайте чатик, ходите с кланом, если будут собирать куда, и выполняйте задания на репутацию. Пригодится, так или иначе.
  - Водонос, я, кстати, не забыл, что должен за арбалет, - напомнил Руигор, поглядывая как Фрезза переодевается. - Я потом отдам, как подкоплю, окей? Мы на полях нормально лута выносим и продаём потом, но пока недосточно.
  - Не заморачивайся, ЭрЭр, не переживай... погоди! - остановил я его, когда он собирался возразить. - Это не подарок, а вложение. Мне удалось завладеть твоим вниманием и привлечь в группу. Тебя всё устроило и теперь ты один из нас. Так что забудь. Когда у нас будет больше времени, мы сядем вместе и всё пересчитаем. Сделаем ревизию наличных средств и вместе, повторюсь, решим кому и что мы будем брать. Пока оставайся с тем, что есть, а дальше посмотрим.
  - Хорошо, разберёмся тогда, - легко согласился полуорк.
  - Отлично, мальчики и девочки. Теперь самое главное. Лидер клана любезно поднял меня в клановой иерархии и я, к сожалению с запозданьем, потому что тормоз, хочу вам кое-что показать.
  - Тормоз? - переспросила Кэри.
  - Пойдёмте за мной, - вместо ответа я поправил сумку за спиной и махнул рукой.
   Большой компанией, мы спустились в подвал, где постоянно проходил процесс купли-продажи и я поприветствовал Лотара, который отоваривал очередного покупателя.
  - Эй, вы чего всей толпой сюда зашли? - он удивлённо уставился на нас и замахал руками. - Тут и так тесно!
  - Привет, банкирам, - поздоровался я. - Здоров, Тангар.
  - Привет... голый Водонос.
  - Вы чего все припёрлись? Хотите купить голопузому лучнику что-то интересное, но денег наскрести можете, только если все вместе скинетесь? Ха-ха-ха! - засмеялся Лотар довольный своей шуткой и моим неожиданным видом.
  - Мы тут по общему делу, весельчак. По моим вопросам мы потом с тобой отдельно всё будем обсуждать.
  - Будем-будем... Кто-то много задолжал мне, - хмыкнул гномяра и подмигнул Руигору, который посечал макушку.
  - Знаю я, знаю. Не боись. Мы тут за моей привелегией прикосновения к символу.
  - Какому символу? - спросила Эми, уставившись на меня.
  - А-а-а, ну так бы сразу и сказал. Ты ж теперь "сержант", я и забыл. Выбирай всех, кому хочешь выдать привилегию, в меню клана и отметь их там. Будет опция слева, как я помню. Сделаешь и пойдём вниз.
  - Что за символ? - тихо повторила Эмилия.
  - Щас секунду, красотка. Только разберусь тут вот.
   Я с трудом отыскал всех моих бойцов среди пяти сотен соклановцев, действительно нашёл опцию и, пока они перешёптывались, отметил все ник-неймы в системном меню.
  - Готов, Лотар.
  - Тогда идёмте, господа голодранцы.
  - Фу, какой ты, Лотар, - пожурила его Кэролайн.
  - Я б тебе бороду-то побрила! - показала кулак Эмилия.
   Но гном только посмеялся и отвёл всю нашу компанию, с открытыми ртами разглядывавшую обстановку с трёхсотуровневыми неписями на страже, в самый низ подвала. Остановился у стальной двери и открыл её кристаллом.
  - Входим, везунчики.
  - А что это там? - жадно спросил Фрезза. - Никогда ничего подобного не видел.
   Всё те же маги-НПС 300-го уровня держали защитный барьер над клановым символом, а я указал на книгу у входа.
  - Ребята, палец прижимаем вот здесь. Так вы пройдёте своеобразную регистрацию и будете иметь возможность ежедневно прикасаться к символу клана, без опасности быть испепелёнными, - я показал на защитный барьер. - Не забывайте: его не хватать и не дёргать. Просто прикоснуться к кресту и удалиться. Так вы получите баф сроком на 24 часа, дающий 10-ти процентный бонус к получаемому опыту.
  - Прикольно, - тихо вымолвил поражённый Фрезза. Его и Кэри, судя по её расширенным глазёнкам, данная процедура впечатлила больше всех.
  - 10%? - переспросила Эмили. - Так вот почему "тормоз" - припозднился немножко? - и фыркнула. - Немножко в кавычках.
  - Ты проницательна, моя белокурая певица, - вынужден был согласиться я. - Но давай забудем, что ты это слышала?
  - Да лано, я любя, - улыбнулась она, затем спохватилась и отвела взгляд. Я едва удержался от улыбки. Эта девчушка всегда смущалась, когда разговор шёл на темы её личного отношения ко мне. С остальными она поболтать любила и вела себя не как тихоня. И только со мной стеснялась своих чувств. Но мне уже довольно давно было понятно, что она испытывает сильное влечение и ждёт первого шага.
  - Не кисло, - сказал Макс, проведя ладонью по символу. - На 24 часа действительно. Это мы теперь можем каждый день сюда заглядывать и брать баф?
  - Да. Только старайтесь не нервировать стражу, пожалуйста, - напомнил Лотар, с удовольствием наблюдая за неофитами. - Всё делайте аккуратно и ничего не трогайте, кроме символа или камня, открывающего дверь. Он тут постоянно лежит. Взяли, открыли, прикоснулись и ушли. Хорошо?
  - Будет сделано, ваша жадность! - сострила Эмилия и довольная засмеялась.
  - Зря смеёшся. Для меня это комплимент, - уделал её Лотар.
  - Фу, какой ты...
  - Так, ребята, давайте тогда все занимаемся своими делами, а я останусь с Лотаром и приведу себя в порядок, - я похлопал себя по пузу. - Если вы планировали гриндить, то забирайте Эмилию и выдвигайтесь. А я тут экипировку подбирать останусь.
  - Хорошо.
  - Спасибо, Водонос, что хоть сейчас не забыл. Полезная плюшка такая.
  - Ну вот сейчас и проверим, - сказал Макс. - Кто ещё идёт со мной?
   В итоге они решили сходить все вместе и даже Кэри подняла руку. Мы с Лотаром всех выпроводили, а затем отправились в малый клан хран. Он меня осмотрел критическим взглядом, картинно хлопнул в ладоши и потёр их.
  - Ну-с, Водоносец, давай теперь займёмся тобой.
  - Давай, Лотар. Я за этим и пришёл.
  - Какую неприличную сумму ты готов сегодня потратить?
  - Готов потратить приличную, но давай сначала закроем долги...
  - О! - воздел палец гном. - Это мне нравится! Ненавижу долги и обожаю их отсутствие.
  - Мне тут журналюга вот-вот отписался...
  - Да-а, скверно вышло с ним. Так не хочется деньги возвращать... Но придётся.
  - Да ты погоди, послушай. Я с ним связался сразу, как вернулся и вот сейчас он выслал мне подборку вопросов. Попросил в двухдневный срок ответить и я ещё обязался вернуть половину суммы, оплаченную авансом.
  - Это уже другое дело. Где научился так торговаться? В тебе есть капля гномской крови?
  - Очень смешно... В общем, давай записывать: я возвращаю 250 золотых - это половина за интервью. Остальное возвращаете вы, так как было 50 на 50. И он просил деньги отправить почтовым пеликаном. Не знаю, что это значит.
  - Я знаю, не заморачивайся. Отправлю... Дальше твой долг за сломанный редкий кинжал. Помнишь ещё?
  - Рад бы забыть, да это ничего не изменит - ты всё равно напомнишь.
  - Именно. Значит, запишем ещё 315 золотых монет...
  - Грабёж!
  - Конечно же, он самый... За полуорка своего платить думаешь? Я, как бы, выдал твоим ребятам арбалет бесплатно, хотя это не в моих правилах.
  - Ну я ж подтвердил сообщением, что ручаюсь за них.
  - Потому и выдал... Значит записываем "редкий" арбалет, замечу, выбитый в рейдового босса, - ещё 925 золотых.
  - Повторить про грабёж?
  - Давай. Мне нравится, когда меня хвалят.
   Я захохотал. Не, ну каков гном! Просто классический!
  - Ладно, сколько там набежало?
  - Сущие пустяки - полторы тыщи без десяти монет. Но, я надеюсь, ты на этом не остановишься? Оденешься прилично в моём модном ателье и перестанешь шастать голяком по крепости?
  - Несомненно! За этим же и пришёл, - подтвердил я. - Но сначала хотел бы провернуть кое-что... Скажи, Лотар, какой сейчас курс на вывод виртуальной валюты, если вы всё ещё этим делом промышляете?
  - Промышляем, конечно. Так ты теперь вывести хочешь? Не ввести?
  - Угу.
  - Первый раз от тебя такое слышу. Но можно, конечно. Курс пока такой же, как и был для своих. Много надо?
  - Много, - я полез в заплечную сумку и вытащил скрученные в трубочку векселя. - Вот, на все хочу вывести, - расправил и расставил их веером, как карты при игре в "дурака".
   Гном недоверчиво уставился на бумажки, забрал их из моих рук и несколько раз пересчитал, внимательно разглядывая.
  - Однако... - медленно протянул он. - Наверное, я начинаю стареть... Не разглядел... Возможно, ты не такой уж и бомж, каким кажешься... Откуда столько? Впрочем, не отвечай. Это не моё дело. Я вижу, что всё настоящее... Чёрт, приличная сумма. Тебе "зелеными президентами" на все и сразу?
  - Да, хотелось бы. Можешь мне на карту перевести? Или надо на кошелёк?
  - Могу на карту. Доллары есть... Ну ты молодец, блин! Ты что "реал мани трейдом" увлёкся? Хотя, что я говорю... Я точно знаю, что у тебя не было экипировки на такую сумму и достать её было негде. Что ты мог сбагрить? "Уникальный" кулон всё равно нельзя продать... Выбил, может быть, что?
  - Лотар, я победил на турнире. Я не дурак, знаю где находился тотализатор и у меня есть друзья, - просто пожал плечами я.
  - Понял. Больше вопросов не имею. Красавчик... Говори номер карты.
   Я назвал её, так как помнил наизусть.
  - Окей. Давай тогда в "реал" выйдем прямо тут, чтобы я мог отправить деньги сразу, а ты - подтвердить доставку. Вернёмся, как сделка будет проведена и продолжим дальше?
  - Да, конечно. Нам с тобой ещё долго тут копаться в тряпках...
  ...Я выбрался из кокона и действительно минут пять ждал пока Лотар совершит перевод. С компьютера зашёл на свой банковский счёт, сидел и волновался пока не пришло подтверждение, что сумма переведена. А когда увидел цифры с нулями, наконец-то вздохнул с облегчением. Впервые собственноручно заработал в игре и вывел оттуда деньги. Правда, получилось это совсем не рядовым способом - не каждый день на тотализаторе ты ставишь на самого себя и побеждаешь в турнире. Так что это случайность, а не закономерность. И чтобы зарабатывать действительно серьёзные деньги, надо искать более систематические пути добычи золота...
   Довольный, я опять прыгнул в кокон и мы с Лотаром провели не меньше часа, подбирая экипировку. Мне нужно было всё: от лука до фляги с водой, от вещевого мешка, который и есть инвентарь, до свитков телепорта. В итоге, я подобрал "редкий" лук - гном предлагал мне "эпик", но я не решился заплатить за него 12 000 золотом, хотя он был ненамного хуже того, который они выдали мне перед турниром. Впрочем, он не был "неразрушаемым", как "Эделин Фалон"... Дальше я выбрал "редкие" шмотки до 105-го уровня - к сожалению сетовые вещи лёгкой брони, которые у них были, стоили слишком дорого. Ну, как мне показалось. Несмотря на то, что комплект давал очень неплохой бонус, я постеснялся заплатить за него почти 9000. Гном хмыкнул, ведь прекрасно знал, какими средствами я обладаю, и заявил, что дальше всё будет ещё дороже, так как на крафт нужно будет больше ресурсов и расходных предметов.
  - Слишком велик риск всё потерять, Лотар, - отрицательно покачал головой я. - Это нешуточные деньги, а я пока недостаточно силён, чтобы постоять за себя в реалиях Вальдиры. Даже если мы с моими ребятами всюду будем ходить вместе, на нашу шайку найдётся другая шайка, которая без проблем сможет нас раскулачить. Мне кажется, лучше пока довольствоваться тем, что можно себе позволить потерять.
   Лотар вынужден был согласиться с моей логикой.
   После я купил "редкие" кинжалы с особым умением - кровотечением. Я изначально планировал брать с "ДОТом". От дебаффов в виде проклятий решил отказаться, а яд или кровоток подошли лучше всего. В итоге, я остановился на втором варианте. Он показался мне поинтереснее... Затем заказал десяток метательных ножей "необычного" ранга, взял такой же колчан, у которого даже был бонус к "выносливости". Подобрал читорскую флягу, в которую влазило 10 литров воды, "эпический" вещмешок на 400 слотов с бонусом на "силу" и грузоподъёмность. Накупил чистых свитков телепорта, свитков телепорта в крепость и по 5 десятков зелий маны и жизни. В новый ремень влезало только 10 штук и приходилось респределять место под ножи и зелья. Но всё остальное спокойно складировалось в инвентаре.
   И закончил выбор, столкнувшись с неожиданной проблемой, - бижутерия. Бижутерия в клан-хране была и была неплохая. Но и кольца, и серьги - ожерелье мне было не нужно, так как я обаладл "уникальным" кулоном - стоили фантастических, не побоюсь этого слова, денег. Шутка ли, если "редкое" кольцо на 90-й уровень с бонусом на шанс критического удара +1%, заинтересовавшее меня весьма и весьма, стоило, ни больше ни меньше, 1000 золотых! И это со скидкой для соклановцев!
   Я удивлённо уставился на гнома, но он только пожимал плечами; вся крафтовая бижутерия стоит очень дорого, ведь раскачка "ювелирки", как он уже говорил неоднократно, сущий гемор. Слишком много надо вложить, чтобы начать зарабатывать, а потому многие ремесленники останавливались на определённом этапе и не развивались. А тех, кто может создавать подобные вещи, единицы. Потому цены на ювелирные изделия заоблачные. Не говоря уже о ценах на кольца и серьги с такими параметрами, идеально подходящими как для лучников так и для любых "милишников". То есть такие, которые нужны всем... В итоге я ничего не стал брать из предложенного. Моя бижутерия выглядела достаточно неплохо и была сравнительно дешёвой. А разбрасываться тысячами золотых монет ради невзрачных колечек с действительно полезными бонусами, я пока был не готов. Потому отверг все предложения Лотара и лишь смог всучить ему своё старое ожерелье, в котором теперь не нуждался. Он вписал мне его в счёт долга, как и всё остальное барахло, и мы, наконец-то, ударили по рукам.
   - Ну что, голопузый, - усмехаясь, гномяра осмотрел меня. - Чёрт, даже в Яслях люди ходят в одежде... Не вздумай за порог крепости выходить в таком виде - "репу" угробишь!
  - Не вздумаю. Сколько там у нас получается?
   Лотар озвучил сумму: 1190 за долги с учётом моих старых вещей, 300 заплечная сумка, 1700 лук, 3800 "лёгкая" экипировка (причём почти треть этой суммы ушло на "редкие" ботинки с суперским бонусом). 1200 за два классных кинжала, 150 за метательные ножи, 900 за дорогущую руну "ловкости" с показателем +65. И 300 золотых на расходники: фляга, зелья, свитки телепорта. Итого: 9640. Услышав сколько, я не стал впадать в ступор, как, видимо, ожидал от меня Лотар. А вместо этого ещё некоторе время раздумывал: не взять ли мне всё же "эпический" лук, ведь нажитый капитал позволял? Но решил, что не стоит. У того, который я выбрал, и так были неплохие показатели.
  - Окей, гномяра, - сказал я, когда мы всё перепроверили ещё раз. - Я наверх за деньгами и сейчас вернусь. Расчитаемся.
  - Давай. Я никуда не тороплюсь.
  - Ты качаешься сам вообще? - неожиданно для себя, спросил я. - 185-й же всего! Чёрт, я уже не помню, каким ты был, когда я к вам в клан попал.
  - Качаюсь, конечно, но редко, - Лотар присел на стул. - Для меня это не самоцель. Всё равно ремесло качается ещё медленнее. Мне, чтобы его поднимать, надо постоянно создавать вещи и вещи непростые. Лучше всего "эпик" для уверенной прокачки ремесленных уровней. Но где ж найти таких клиентов, у которых будет достаточно денег на расходники, требуемые ресурсы и сам крафт? Да и чертежи необходимые добываются тяжко. В основном, в инстансах, с рейдовых боссов и по заданиям НПС-шных мастеров-ремесленников. Ну ты сам, в общем, можешь предположить с какой регулярностью я во всём этом участвую... Так что торопиться мне некуда. Пусть другие торопятся, если хотят иметь экипировку под уровень да с неплохими статами. Придут - скрафчу. А сам бегать ни за кем не собираюсь.
  - Понятно. А напарник твой, Тангар, он что?
  - Что он?
  - Ну он же тоже крафтер? Он качается?
  - Конечно. Как и я - редко. Мы с ним отслеживаем и регулируем набор чертежей, чтобы они не повторялись. Не хватало нам выбрасывать деньги на то, что уже есть у другого. Так гораздо больший диапазон крафтовых вариантов имеем.
  - Ладно, для меня это всё равно тарабарщина... Пойду я. Скоро вернусь.
  - Давай.
   Я пулей вылетел из подвала и промелькнул меж стражей на входе, которые неодобрительно поморщились, но не стали комментировать мой внешний вид. Затем заскочил в кабинет, где не был неделю и водрузил на плечо сундук с остатками от победы за турнир. Ну, "остатки" - это громко сказано. По моим прикидкам там оставалось никак не меньше 9,5 тысяч и мне точно должно хватить на всё. Даже в гостинницу не придётся улетать, чтобы захватить "тысячный" вексель...
   Морщась от неожиданной тяжести сундука, так как будучи голопузым значительно потерял в характеристиках, я спустился вниз и на пороге был беззлобно осмеян, собиравшимися прямо во дворе, бойцами. Всё же я оказался прав. Настя и Анорсель действительно собирали всех кто уровнем выше 200-го для похода в какие-то дебри. И сейчас, когда они наконец-то собрались - человек 50-60 не меньше, - то не стали упускать возможность подшутить над носителем титула "победитель турнина".
   Стойко выдержал издёвки "хаев", я, кряхтя, спустился к Лотару и бахнул сундуком прямо перед его ногами.
  - Жесть тяжесть! Как-то раньше мне это давалось гораздо проще.
  - И сейчас тоже будет. Только оденься сначала... Ты зачем мне это притащил?
  - Это ж золото. То самое. Сам король вручал!
  - А-а, тьфу-ты ну-ты. Теперь вспомнил. Там достаточно денег?
  - Да, хватит на всё. И сундук я тебе тоже оставлю. Бесплатно!
  - Я просто счастлив, - он открыл крышку сундука и нырнул туда, зачёрпывая горстями золотишко. - Поехали...
   Вместе мы управились с этой задачей гораздо быстрее и, с учётом тысячи стрел "обычного" ранга, которые я, по своему обычаю, сначала забыл, у меня осталось немногим больше сотни золотых на карманные расходы. Вот так вот просто вжих - и 20 000, полученные за победу на турнире, улетучились. Половина ушла в качестве взноса в общак. Половина на не самую лучшую экипировку. И когда всё закончилось, мне стоило больших усилий прогнать из головы мысли о том, что первая половина улетела, по-большому счёту, вникуда. И если бы у меня была вся сумма, то я бы точно не стал довольствоваться малым и взял бы себе "эпический" лук.
  - Вот и всё, Водонос, - сказал Лотар, сложив золото себе в заплечную сумку, а сундук пинком отправив под ближайший стол. - Бери вещи, одевайся, смотри насколько ты крут и отчаливай к эльфам. Мы все ждём с нетерпением, что там тебе предложат за письмо.
  - Что, Анорсель уже рассказала, что мы отправляется сегодня?
  - Да. Она пока за главного, но держит и меня, и Норгха в курсе. Крестоносец улетел в реале на переговоры с лидером другого клана...
  - Улетел?
  - На самолёте, - коротышка расправил руки как крылья. - Ву-у-у-у...
  - Чего-чего? Ты шутишь, никак?
  - Нет, не шучу. Это дело серьёзное, поверь. Просто тебя пока это не коснулось. А так - нам иногда приходится заниматься такими вот делами и заказывать чартер.
  - Серьёзно?
  - Угу. Ты пока не знаешь, как тут дела делаются. Главное уясни: деньги крутятся огромные и администрация смотрит на это сквозь пальцы, лишь бы не нарушался баланс. Если что-то за тобой заметят нехорошее в этом плане - живо в бан улетишь без права амнистии. Так что пока той суммой, что ты мне передал, мы светить не будем в открытую. Но обязательно потратим на что-то толковое и даже заработаем.
  - Ну, в этом я и не сомневался. Хотя это уже не мои проблемы, но уверен, что если бы ты не знал как их потратить, ты бы мне об этом не говорил.
  - Хм, и то верно... Ну что ж, Водонос. Как говорится: будут деньги - приходи. Одевай вещи и чеши отсюда.
  - Ты душка, Лотар, - всё ещё улыбаясь после такого дружеского обмена любезностями, я, наконец-то, решил тщательнее осмотреть всё, что приобрёл.
   Первым взял в руки неплохой и интересный лук с, торчащими в разные стороны из внешней стороны плечей, стальными шипами. Он был вырезан из цельного дерева, рукоять обёрнута мягкой кожей, а вот загадочные иглы я так и не понял, зачем тут были нужны. Но выглядело красиво и опасно.
   Лук Изогнутых Шипов. Класс - редкий. Двуручное оружие: урон 316-348. Тип урона: колющий. Прочность: 280/280. Эффекты: +25 ловкость, +15 выносливость, +15 сила, +2% к критическому урону. Минимальный уровень: 105.
   Лучок был так себе, по сравнению с тем "эпиком", которым я пользовался на турнире, но в соотношении цена-качество, был одним из лучших предложенных на выбор.
   Затем, неторопливо разглядывая, я напялил все вещи лёгкой НЕ сетовой брони. Подпоясался ремнём, перекинул через левое плечо сумку, через правое - колчан, надел ножны с кинжалами и некоторое время ломал себе голову над тем, как закрепить флягу, метательные ножи и зелья так, чтобы всё уместилось. Когда я решил эту проблему, надел прочный шлем, похожий на каску из ракушки, и попрыгал на месте. М-да, барахлом перегружен. Не выйдет из меня тихо крадущегося шпиона... Но зато впервые с тех пор, как у меня появилась "Ифемейская анаконда", я почувствовал себя довольным. Подобрал очень неплохие вещи:
  Лёгкий доспех из кожи пустынного носорога. Класс - редкий. Прочность: 220/220. Эффекты: +25 ловкость, +20 выносливость, +17 пробивание брони, +5% регенерация показателя "усталость". Минимальный уровень: 105.
  Легкие кавалерийские поножи. Класс - редкий. Прочность: 195/195. Эффекты: +2% к уклонению от атак ближнего боя, +2% к сопротивлению природной магии, +10% к скорости передвижения на маунте. Минимальный уровень: 100. Создатель -Ингмар Радохвост.
  Прочный шлем из панциря краббера. Класс - редкий. Прочность: 260/260. Эффекты: +250 единиц к мане и жизни, + 5% к регенерации маны и жизни. Минимальный уровень: 105. Создатель - Тангар Ревергард.
  Легкие наручи из крокодильей кожи. Класс - редкий. Прочность: 190/190. Эффекты: +25 ловкость, +10 меткость, эффект умения "Стойка" длится на 5 секунд дольше. Минимальный уровень: 100. Создатель - Лотар Рагерверт.
  Кожаные перчатки из Бастионграда. Класс - редкий. Прочность: 200/200. Эффекты: +2 репутация с жителями Бастионграда, +20 ловкость, +20 выносливость, +20 сила. Минимальный уровень: 105.
  Лёгкие сапоги идеальной точности. Класс - редкий. Прочность: 255/255. Эффекты: +35 к точности, +5% уклонение, +2% к шансу критического удара. Минимальный уровень: 105. Создатель - Лотар Рагерверт.
  Ремень из кожи морского змея. Класс - редкий. Прочность: 200/200. Эффекты: +5 дополнительных ячеек, +2% к физической защите, +2% к магической защите, +1 ячейка для руны (установлена руна "ловкости"+65). Минимальный уровень: 100. Создатель - Тангар Ревергард.
   Обитый кожей тиковый колчан. Класс - необычный. Прочность: 100/100. Эффекты: +5 выносливость. Минимальный уровень: 50. Создатель - Тангар Ревергард.
   Кровавый Мститель. Класс - редкий. Одноручное оружие: урон 155-181. Тип урона: колющий/режущий. Прочность 290/290. Эффекты: +20 ловкость, +20 выносливость, +20 сила, +5 уклонение, +5 точность. Особое умение: вызывает кровотечение у цели при ударе: -6 ед. жизни каждую секунду времени. Эффект длится 45 секунд. Минимальный уровень: 105. Создатель - Лотар Рагерверт.
   Глубокий Карминный Надрезатель. Класс - редкий. Одноручное оружие: урон 145-161. Тип урона: режущий. Прочность 275/275. Эффекты: +10% сопротивление кровотечению, +5% сопротивление яду, +15 сила. Особое умение: вызывает кровотечение у цели при ударе: -4 ед. жизни каждую секунду времени. Эффект длится 30 секунд. Минимальный уровень: 90.
   Заплечный мешок, сотканный из паутины паука-крестовика из Тёмных джунглей Рабу-ан-Маартос. Класс: "эпический". Количество ячеек - 400. Эффекты: +35 сила. Особое умение: грузоподъёмность увеличена. Минимальный уровень: 100. Создатель - Лотар Рагерверт.
  - Превосходно! - сказал я сам себе, разглаживая идеально сидевшую одежду. Вытащил оба кинжала, посмотрел на пульсирующие красным цветом лезвия и вновь вогнал в ножны. - Теперь можно и к эльфам в гости... Будь здоров, Лотар.
   Я выбрался из подвала и оглядел окресности: возглавляемый Настей рейд, группировался возле противоположных ворот крепости около правой башни. Там же я приметил Анорсель и поспешил к ней.
   Настя раздавала последние указания: бойцы делились на группы, проверяли экипировку и договаривались о порядке действий. Жаргонные слова, которыми они обменивались, я не все понимал, но было очевидно, что первыми пойдут "тяжи", а за ними маги. Улетали они в какие-то Северные Пределы фармить мамонта 240-го уровня, но мне это ни о чём не говорило.
  - Ваша прекрасность, - тихо сказал я, чтобы не мешать обшей движухе, и дотронулся до плеча Анорсель. - Что вы мне скажете?
   Она стояла, наблюдала за общими сборами и обернулась на моё прикосновение.
  - Водонос? Привет ещё раз. Ого! Вижу, ты приоделся?
  - Ага.
  - Что, уже хочешь лететь в Вхассальроум?
  - Да, готов, в принципе.
  - Давай немного позже? Часиков в 5-6? Сейчас я немного занята.
  - Окей, договорились.
  - Мы с тобой полетим не сразу в город. Если я поставлю портал слишком близко, тебя может выкинуть намного дальше и мы зря потратим время на попытки найти друг друга. Пойдём через ранний форпост. Там нас встретят, пропустят и ещё пару миль придётся пройти пешком до охранного барьера.
  - Барьера?
  - Слушай, ты вообще представляешь, как выглядит город, куда собираешься?
  - Нет. Даже не смотрел.
  - Тогда тебя ждёт множество новых впечатлений... Это огромный лес с гигантскими вековыми деревьми! Там дороги - лианы, дома - в кронах и стволах, торговые площадки - на площадях из переплетающихся ветвей. Это королевство светлых эльфов, расположенное в Южному Лесу. Они там привыкли жить на деревьях, а многие "местные" стараются не спускаться на землю. Там всё пронизано духом Природы. Она там во всём... Кстати, запомни это, когда окажешься внутри. Не вздумай обнажать оружия и наносить метки на ствол.
  - Хе-х, смешно... Но я даже не думал про такое. А что у них там к этому плохо относятся?
  - В Вхассальроуме плохо относятся к "чужеземцам" конкретно. А ещё хуже относятся к "чужеземцам" не эльфийской крови. Полуоркам, например, и дроу туда вообще ход закрыт. К людям и гномам относятся терпимее: по лору всё же мы вместе когда-то противостояли какому-то древнему злу. Но то было давно. А сейчас в городе находиться может тот, кто изначально имеет доброжелательность не ниже +1 со всеми его жителями. По-простому: пустят не раньше, чем выполнишь пару заданий, которые тебе дадут стражи.
  - Ясно. Ну мне ж это не надо делать?
  - Тебе - нет. Сам знаешь. Нас обоих пропустят, но что будет в королевской канцелярии и даст ли аудиенцию король - это мне так же интересно как и тебе.
  - Лады. Я тогда в реал и вернусь часикам к пяти. Сойдёт?
  - Да, хорошо. Я буду готова.
  - Окей, ваше Великолепие, я тогда напишу.
   Анорсель загадочно улыбнулась.
  - Мне не хватало твоих комплиментов...
  ...Я спрятал аватар в кабинете и выбрался в реальный мир. Наготовил себе нямки и засел перед компом, даже не помышляя о, ещё недавно бывшей для меня рутинной, пробежке вокруг стадиона. Оно конечно бы и надо было - уже стал заметен начавший появляться "комок нервов", - да не хочется. Проще съесть чего-нибудь вкусненького, на форуме посидеть и темки полистать.
   Этим я и занимался в течение нескольких часов. Оторваться было невозможно. Эпические драмы развивались прямо на моих глазах. А поскольку частенько в этих драмах упоминался мой игровой ник-нейм, читать было гораздно интереснее.
   "Агры" обломили какому-то начинающему клану поход на квестового рейдового босса. Всех убили, раздели и послужили развалу так и не ставшего на ноги клана... На верфях Акальроума неизвестные диверсанты затопили трёх-мачтовый фрегат клана "Морские Волки", едва сошедший со стапелей. Проделали дыру дорогущим взрывным зельем, как только корабль был спущен на воду. Наблюдавшие за сим действом зрители получили двойное удовольствие... Содружество пяти кланов в количестве 800 душ совершило попытку зафармить мирового босса на пике Доллорана. Но этого им не дали сделать "Архитекторы", навязав битву ещё в низинах. Итоги были плачевны для всех: союзникам испортили всё удовольствие и вместо фарма многие из них потеряли и уровни, и экипировку. "Архи" же довольствовались лишь испорченным рейдом потенциальных конкурентов, но и сами по шапке получили не слабо, несмотря на то, что им удалось поднять по тревоге тысячу штыков. Сейчас тема, где было выложено видео эпического сражения, обросла более чем четырмя стами страниц комментариев. Стороны знатно поливали друг друга помоями на потеху казуальным читателям... "Амазонки" предлагали за мою голову, принесённую на скриншоте, полтыщи золотых. Предлагали официально, наперекор союзническим договорённостям с "Алым Крестом". В этой тем мой ник упоминался столь часто, что я не выдержал и написал: "Пенфесилея, угомонись!". Представительницы прекрасного пола ответили мне через секунду, грозясь скорой расправой, но я не стал подключаться к перепалке - эта игра мне была не интересна. Я лишь посмеялся над тем, как до сих пор "горит" у этой черноволосой девушки-ролевика, с которой мне пришлось схлестнуться на турнире. Она ничего не забыла и пылала лютой ненавистью...
   Просидев на форуме до четырёх часов дня, листая темы про турнир, но больше не принимая участия в обсуждениях, я набил себе живот на дорожку и погрузился в Вальдиру. Вечерок обещал быть интерсным...
  ...Анорсель ждала меня в кабинете мужа и пригласила зайти после того, как я с ней связался. Она что-то торопливо писала, складывая листы в стопку рядом.
  - Фи, бумажная душа, - скривился я, комментируя её труд и опустил зад на то кресло, на которое она указала рукой.
  - Сам такой! - бросила эльфийка, не отрываясь от занятия. - Ты такой вредный... Знаешь, сколько бумажной волокиты у тех кто управляет кланом в 3000 человек?
  - Нет, не знаю, - покачал я головой. - А что есть такие?
  - Конечно есть! И ты сам знаешь кто они.
  - Архи?
  - И не только. Их главные конкуренты тоже имеют, приблизительно, столько же мемберов.
  - Те, кто страдают бессоницей?
  - Да. Чёрная Баронесса, по слухам, вообще живёт в игре...
  - Неприкольно, наверное.
  - А ты у неё спроси. Неужели тебе от её имени никто не писал и не приглашал в клан?
  - Я всех заблочил кроме сокланов.
  - Оперативненько ты... Что ж, теперь понятно почему меня донимают тобою.
  - Кто донимает? - мне стало интересно.
  - А этого я тебе не скажу, а то ещё зазнаешься. Ты готов отправляться?
  - Готов, прекраснейшая, - машинально кивнул я.
  - Ты специально? - тонкая выщипанная бровка эльфиечки вскинулась вверх.
  - Нет, но должен же я выразить своё восхищение твоими одеждами, которые выбрала для официального визита.
  - Классно? - Анорсель опустила голову вниз, осмотрела золотое ожерелье на фантастичеком декольте и разгладила ручками тёмно-зелёное платье.
  - Выскажу своё мнение - без него, наверное, лучше!
  - Ха-ха, - Анорсель засмеялась, опёрлась на локоть и посмотрела на меня. - Это несомненно.
  - Представляешь, какой бы ты эффект произвела, если бы без одежды заявилась к королю эльфов? +15 к репе - как пить дать! - продолжил я развивать, понравившуюся мне тему.
  - Или минус десять, - всё ещё улыбаясь, сказала она, но быстро взяла себя в руки и приняла серьёзный вид. - Ладно, это всё, конечно же, смешно, но надо отнестись со всей серьезностью. Тебе-то всё равно - у тебя письмо. Тебя по-любому примут. Это я не пришей кобыле хвост...
  - Не переживай, я замолвлю за тебя словечко, - покровительственно подмигнул я.
   Вся напускная серьёзность вновь слетела с Анорсель после моих слов.
  - Хватит, окаянный! Я серьёзно. Я и так вижу, что ты уже в полном порядке. Но завязывай, а то я начну обижаться.
  - Молчу, - я сделал движение рукой и закрыл рот на воображаемую молнию. - Пойдём?
  - Пошли, - она решительно отложила в сторону письменные принадлежности и заявила. - Норгхем закончит, как вернётся с кача. - Затем поднялась, прекрасная в своём вечерном платье цвета изумруда, перекинула через плечо элегантную сумочку и мы вместе вышли в тронный зал.
  - Ставлю портал, как и договаривались, к 1-му Форпосту. Оттуда - пешком.
  - Как скажешь.
  - Хорошо, полетели, - она изящно махнула тоненькой ручкой и перед возвышающимся троном, фиолетовым овалом возник портал перемещения. - Давай, заходи. Я за тобой.
   Я не заставил себя упрашивать и сделал шаг вперёд, мгновенно переместившись на новую, незнакомую территорию.
   На огромной плоской равнине без единого кустика или деревца, ноги утаптывали высокую молодую травку. Ветерок взъерошил волосы - шлем я оставил лежать в инвентаре. Прямо перед глазами высилось непонятное сооружение: 5 гигантских деревьев со стволами в несколько обхватов сплетались друг с другом кронами. Каждый ствол был соединён с другим рукотворным плетением в виде забора с острыми шипами наверху. В заборе были пробиты бойницы, а сверху, из овального дупла в одном из деревьев, на меня уставился длинноухий светловолосый лучник 300-го уровня. В кроне, на высоте нескольких метров, зашевелились листья и оттуда выглянул ещё один стрелок такого же уровня. Он заметил меня и громко свистнул. Я посмотрел в сторону, откуда ему ответили, и у меня непроизвольно вырвалась парочка непечатных выраженией: вдали на горизонте, далеко за спинами пятёрки эльфов, внимание которых привлёк страж, насколько хватало взгляда, стелился лиственный лес фантастических размеров. Даже отсюда было видно, насколько огромны те великаны, что уходили высоко в небо. Сплошной стеной они простирались до самого горизонта.
  - Это всё Южный Лес, - шепнула появившаяся сзади Анорсель и сделала широкий жест рукой. - Вхассальроум ждёт нас впереди... Suilanna! - и дружелюбно помахала стражам.
  - Mane aur, - ответил один из них с металлическим обручем на голове и с интересом уставился на меня.
  - Слушай, а вам обязательно на своей абракадабре разговаривать? - тихо спросил я. - Я ж ничего не понимаю.
  - Тс-с, так надо. Не волнуйся, - негромко ответила она и обратилась к стражам, обступившим нас полукругом. - Мы пройдём? Моему другу и мне нужно в попасть в город. За него я могу поручиться своей головой.
  - В этом нет необходимости, сестра, - ответил один из них. - Этот адан отмечен печатью мастерства, признанного даже нашим народом. Вы можете пройти.
  - Благодарю вас.
  - Адан, народ эльфов рад приветствовать тебя в нашем доме. Tellen ah sidh, - и все пятеро склонили головы в лёгком поклоне.
   Я, конечно же, нихрена не понял, но тоже поклонился. Анорсель схватила меня за руку и потащила за собой по широкой дороге, которая была замощена толстыми и идеально пригнанными друг к другу плитами.
  - Чего он там сказал напоследок? - часто оборочиваясь, спросил я.
  - "Ступай с миром", - Анорсель была в прекрасном расположении духа и почему-то довольно улыбалась. - Он сказал "ступай с миром"... Видишь, как я и говорила, тебе не придётся выполнять их задания, чтобы пропустили дальше. Ты свою репутацию заработал на турнире.
  - Здорово, - протянул я, не без удовольствия держа её за руку. - Получается, я молодец?
  - Угу, получается так. Я и не спорю... Стой! Секунду, - она неожиданно остановилась как вкопанная и полезла рукой в сумочку. - Мне надо кое-что сделать... Итуран будет рад видеть родные места, - с этими словами эльфийка извлекла какой-то амулет, что-то прошептала в него и, как по мановению руки, рядом с нами из ниоткуда возник белоснежный крылатый конь. Он радостно заржал, замахал крыльями, будто разминаясь после долгого заточения, а затем фыркнул и прильнул головой к хозяйке.
   Вот где, оказывается, она хранит своего "уникального" питомца. В сумочке! Магия такая магия...
  - Иди погуляй, малыш, - Анорсель потрепала его по шее и тот, ликующе ударив копытами, рывком взмыл ввысь, обдав нас ветром. А затем через пару секунд молниеносно спустился и приземлился.
  - Это называется погуляй? - удивлённо спросил я, после того как произошло маленькое землетрясение и земля заходила ходуном, от ударивших в неё копыт.
  - Как-то ты не особо впечатлён, я смотрю? - Анорсель не удостоила меня ответом, а вместо этого надула губки. - Не хочешь покататься?
  - Не-а, не особо, - честно признался я, с недоверием наблюдая за жующим траву жеребцом. - Я, как бы так сказать помягче, совершенно равнодушен к маунтам, питомцам, животным и прочим ручным няшкам. Где бы не играл, никогда не увлекался этим контентом. Наверное, просто не моё...
   Крылатая лошадка одарила меня подозрительным взглядом, а Анорсель хмыкнула.
  - Ну тогда я не буду тебе рассказывать про 16-ть "легендарных" зверей Вальдиры, из которых пока найден только один? Про 32 "уникальных", из которых найдено всего 5? В том числе тот, что у меня...
  - Да, пожалуйста, не надо, - отрицательно закивал я головой. - Это не моя тема.
   Анорсель остановилась, задумалась на секунду и неожиданно улыбнулась.
  - Я право, иногда, не пойму, как с тобой себя вести.
  - В смысле?
  - Вот сейчас думаю: обижаться за такую прямоту и нежелание разбиться в лепёшку, чтобы подыграть мне и понравиться, или нет? Вроде получается, что и обижаться-то не за что, раз тебе не интересны животные. Но и немного досадно, что мой красавчик тебя не впечатлил.
  - Он меня впечатлил, - торопливо закивал головой я и перевёл стрелки. - Но ты меня впечатляешь гораздо больше, Анорсель. Впрочем, я тебе это уже говорил?
  - Съехал, съехал с темы, - задорно засмеялась она.
  - Нет, я серьёзно, - продолжил развивать я, пока мы шли по дороге к лесу, а белый конь бегал себе по полю. - В тебе меня давно всё впечатляет. Внешность, пусть даже не настоящая, незаурядный ум, твоё умение находить с каждым общий язык, тушить пожары непонимания, скажем так мягко, между делающими одно дело... Плюс ты умудряешься развиваться, экспиться, помогать управлять кланом, вести переговоры, документооборот. И ещё находишь время для меня. Серьёзно, - я остановился, посмотрел ей в глаза. - Даже если я и мог добраться сюда без твоей помощи, я всё равно рад, что ты решила меня сопровождать. С тобой мне будет проще адаптироваться в этой новой для меня обстановке и понять что к чему. Заранее приношу свою благодарность и ещё раз замечу - вы прекрасны! - и отвесил галантный поклон.
   А в голове уже лихорадочно неслись мысли: что же я такое говорю? Меня же предупреждали, чтобы я не копал картошку на огороде соседа... Зачем я вообще остановился и решил сказать ей это сейчас?
   Я неловко закашлялся и ещё раз обругал сам себя. Но Анорсель, по-видимому, приняла моё неожиданное замешательство за стеснительность.
  - Спасибо на добром слове, - её бездонные глаза улыбались. - Мне приятно, когда ты говоришь и тебе неловко. Может быть, ты и не такой циник, каким тебя все считают...
   Я сделал глубокий вдох и не стал выяснять кто эти все. Лишь улыбнулся, указал рукой вперёд и мы продолжили путь...
  ...Исполинские деревья приближались на глазах. Следуя к ним навстречу, мы непринуждённо болтали о клановых делах и заботах. Обсудили возросший поток новичков после известного события, связанного со мной. Перетёрли косточки и посмеялись с Лотара за его паталогическую скупость. Дали несколько золотых игроку-эльфу 3-го уровня, который шастал по полям, стараясь держаться дороги и охотясь за шныряющими тут зайцами. Он увидел пегаса, чуть не упал в обморок и попросил сфоткаться. А потом обнаглел и попросил денег. Пришлось дать и, когда он попросил прокатиться на "уникальном" маунте, вежливо распрощаться, объяснив ему, что если это случится, Итуран может нечаянно сбросить его со спины, где-нибудь в районе облаков. Паренёк нас понял и быстро улетучился.
   Когда закончилась мощёная дорога и мы подошли вплотную к возвышающимся великанам и густому кустарнику в промежутках между стволами, я в полном восхищении остановился и задрал голову вверх. Обширные кроны скрывались на высоте многих метров и были настолько плотными, что стоя на опушке леса можно было разглядеть редкие солнечные лучи, словно копья пронзающие темноту у земли. Анорсель потянула меня за руку - чуть в стороне лежала тропа, аккуратно проложенная среди деревьев.
  - Идём, - сказала она. - Осталось немного. Через километр-два нас остановят.
  - Анорсель, а тут всегда так темно? - спросил я, стараясь держаться рядом с ней и безостановочно оглядываясь. Куда ни глянь - лишь толстые стволы в потёмках.
  - Третий ярус города в самых верхних кронах, - она указала пальцем вверх. - Туда свет пробивается легко и лунной ночью там особенно прекрасно... На втором ярусе повсюду магичекое освещение. А у подножия стволов размещают фонари только вдоль дорог, выводящих из леса, чтобы никто не заблудился. Эльфы днём чувствуют себя уверенно, но ночью простые жители стараются не посещать нижний ярус. Отряды летучих стрелков часто патрулируют нижнюю часть города и освещается он там лишь в важных местах.
  - Хм, электричество экономят? Или внизу страшно по ночам?
  - Ни то, ни другое. Просто территория леса огромна - всю не заставить фонарями. Да и при ночной охоте освещение будет мешать... Ты ж не думаешь, что светлые эльфы сплошь вегетарианцы?
  - Даже не задумывался по этому поводу, - пожал плечами я. - Но теперь даже рад - какое-нибудь мясное эльфийское блюдо обязательно вкушу.
  - А тут ещё есть эль! Знаменитый эльфийский эль! Один из немногих алкогольных напитков, разрешённый администрацией игры.
  - Да-да, это я знаю, - вспомнил я старый яблочный привкус. - Когда-то на корабле твой муж угощал меня им.
   Анорсель хмыкнула, будто я напомнил ей о чём-то подозрительном, но ничего не сказала и махнула рукой, увлекая за собой. Через несколько минут она подняла руку, призывая меня остановиться.
  - Чего?
  - Мы пришли. Охранный барьер рядом.
   Я осмотрелся. Насколько хватало взгляда, в полутьме были видны лишь гигантские стволы, уходящие ввысь. Редкие лучики солнца пронзали кроны и немного освещали, покрытую крупной листвой землю. Ни намёка на какую-либо магию.
  - С чего ты взяла? - недоумевая, спросил я. - Я не вижу никакого барьера. Ничего не изменилось.
  - Я знаю, что он здесь. Я сто раз тут была. Погоди, - Анорсель коротко свистнула, призывая своего "уникального" маунта. Летающая коняшка стремительно спикировала, приземлилась у хозяйки и забила копытом. - Итуран чувствует, что дом рядом, - она потрепала его по щеке, сложила руки лодочкой и выкрикнула по-эльфийски. - Ai, tirith! Men baur minna!
  - Чего-чего? - не выдержал я и засмеялся. Во даёт девчонка!
  - А ты думал. Я ради 1-го балла репутации с королём Менелтором выучила синдарин, - подмигнула мне она.
  - Ну ты ваще... - только и смог сказать я, а Анорсель улыбнулась от такой своеобразной похвалы.
   Несколько секунд ничего не происходило, а затем прямо перед нами, из ниоткуда, как хищники из одноимённого фильма, появились эльфы. Простые классические длинноухие эльфы в серо-зелёных одеждах и с луками наизготовку. Четверо из них окружили нас и сразу опустили оружие, как только увидели Анорсель. Появившийся пятым грозный эльф, одетый в белую, абсолютно чистую броню, казалось, выточенную из слоновой кости, прислонил руку к груди и молча поклонился моей провожатой.
  - Приветствую вас, братья, - сказала она и ответила ему тем же. - Мы почтительно просим разрешения пройти в славный город Вхассальроум...
  - Сестра, ты и так можешь попасть в город в любой момент, - прервал её главный страж, беззастенчиво поглаживая по шее, тихого, как котёнок, пегаса, отчего тот не ерепенился, а млел. - Но зачем ты привела с собой человека?
   Я понял, что пора брать быка за рога.
  - У меня послание особой важности для короля Менелтора, - предвосхитил я ответ Анорсель. У меня было на это право - оно лежало в моей сумке. - Мне нужно с ним увидеться.
  - Хм, адан, - начальник стражи, казалось, только сейчас меня заметил. Он прошёлся по моей фигуре и его брови полезли наверх. - Я вижу ты не из простых... Ты уже доказал, что достоин уважения. Потому спрошу вежливо: почему ты решил, что владыка примет тебя и почтит своим вниманием?
   Я жестом остановил Анорсель, которая хотела вмешаться и полез в сумку. Всё же, это моя игра, а не её. Пусть подождёт.
  - Вот эта печать говорит о том, что почтит, - я протянул свиток, совсем не опасаясь, что он возьмёт да разломает её раньше времени. Не по рангу ему.
   Будто чисто для протокола, пару секунд он раздумывал, брать послание или нет, а затем удивлённо уставился на печать.
  - Поразительно! Свиток с королевской печатью в руках человека... - прошептал он и нахмурился. - Адан, откуда у тебя письмо?
  - От мастера Курувара Пилина! - торжественно заявил я.
   "Неписи" дружно нам меня уставились, сканнируя на правду, а затем старший вынес вердикт.
  - Я тебе верю, адан. Я знавал того, кого величали Куруваром Пилином. Правда, он давно оставил нас и след его затерялся... Но, как бы то ни было, это не моё дело. Вы можете пройти. Вхассальроум рад приветствовать таких гостей, - он поклонился Анорсель. - Добрейшая, мы всегда рады тебя видеть.
  - Благодарю вас, - сказала Анорсель, махнув мне рукой на немой вопрос про "добрейшую" - не обращай, мол, внимания.
   Стражи расступились, давая нам дорогу. Эльфийка взяли меня за руку и мы вместе переступили невидимый порог. Прикольно эльфы придумали: иллюзорная завеса, невидимая постороннему взгляду, если и не защищала город от желающих войти, то, по крайней мере, маскировала сам вход. Интересно, а если бы я сюда пришёл один, то как долго бы бродил по лесу в поисках города? Шатался бы, пока эльфы меня не нашли... через пару недель?
   Не заметив никакого барьера, не почувствовав никакого сопротивления, мы пересекли невидимую черту и я сразу оглянулся. Сзади, за моей спиной, были сплошные деревья и ничего кроме них. Эльфы-стражники исчезли и иллюзия, которую я видел ранее, зеркально отобразилась. Высились те же гигантские стволы и те же лучики солнца пронзали кроны деревьев.
  - Интересно придумано, - сказал я. - Но разве такие оригинальные технологии от чего-то могу защитить?
  - Барьер призван защитить от глаза, а не от нападения, - ответила Анорсель и осмотрелась. - Мы попали внутрь и это уже неважно... Нас пропустили, но нам надо ещё подняться на третий ярус и пройти к центру города... А это далековато.
   Всё ещё пребывая в лёгком непонимани от того, насколько нужная штука этот барьер, я машинально кивнул и вздрогнул от приземлившегося рядом пегаса, который поспешил присоединиться к хозяйке.
  - Может, тогда на твоём монстре поднимемся? - я посмотрел на топтавшуюся рядом лошадку. - Чего время терять?
  - Ты же не хотел на нём кататься?
  - Так мы по делу. Без баловства.
  - Ну, хорошо, - согласилась Анорсель и сказала. - Залезай сзади и ничего не бойся - Итуран не сбросит.
   Она погладила его по голове, взъерошив холку, вскочила в расшитое шёлком седло и подала мне руку. Я залез следом и попытался устроить зад поудобнее, но потом совсем забыл про удобства, когда эльфийка дала указание крепче держаться за её талию. Я совсем не был против. Улыбнулся, аккуратно обхватил, как просили, и присел поближе.
  - Слишком сильно, - повернула она голову и тронула меня за руку, загадочно улыбаясь. - Сломаешь... Ишь, силач! И не бойся, говорю, он тебя не уронит.
   Нутром чую, она понимает, что свалиться с лошади мне не так страшно, как приятно её обнимать. Да по лицу же видно! Но... но по рукам не дала, а вежливо отстранила. Значит, у неё это не вызывает отвращения.
  - Давай, мой хороший, - сказала она пегасу. - Поднимай нас вверх и ищи старого хозяина. Неси к королевскому дворцу!
   "Её хороший" ликующе заржал, ударил копытами и взмыл ввысь, мастерски лавируя между стволами, толстыми ветвями и пробиваясь сквозь листву небольших деревьев. Я замер на его спине и держал Анорсель за талию. Но на окружающей обстановке мне было сложно сосредоточиться. То и дело я соскальзывал с седла и случайно прижимался к её спине. Тогда взгляду открывалось манящее декольте и заставить себя смотреть в другую сторону, я просто не мог. Греховные мысли извивались в моей голове, словно вьюны в садке, и я, вместо того чтобы наслаждаться открывающимися видами, наслаждался другим открывающимся видом...
   Мы летели несколько минут. Анорсель то и дело оборачивалась и рассказывала какие места мы пролетаем. Вон школа магии, где она проходила квесты на специализацию. Вон расчищенная поляна с макетами для тренировки мечников, кинжальщиков и прочих бойцов ближнего боя. Вон стрельбище, казармы на земле и десятки молодых стрелков, постигающих азы мастерства. Вон королевская канцелярия - огромное дерево, вокруг которого отстроены деревянные площадки на всех трёх ярусах, и спиральная лестница, охватывающая его.
   Но самое запоминающее зрелище - это Нанед Галад. Мать всех деревьев. По просьбе Анорсель, пегас опустился у тщательно ухоженного газончика и она провела мне целую экскурсию. Очень довольная тем, какой шок вызвал у меня размер дерева, она попросила пройтись вдоль ствола, прикоснувшись к нему рукой и отсчитывать шаги, чтобы оценить масштаб главной реликвии народа. Улыбаясь, эльфийка осталась стоять на месте, а я монотонно считал шаги и не отрывал руку... Ровно 26 шагов сделал, прежде чем с ней встретился там же, где оставил и, в очередной раз, ухнул - поразительно! Просто поразительно! Никогда не видел ничего подобного. Разве в природе существуют деревья такого размера?
  - Это дерево - и есть Природа, - сказала Анорсель, когда я ей сообщил об этом. - Оно во всём. Его корни распространяются на весь Вхассальроум и благодаря им город живёт...
   Я развёл руками, так как мне нечего было сказать по этому поводу. Сделал несколько шагов назад и попытался рассмотреть крону, уходящую далеко вверх - тщетно. Листва скрывалась где-то очень высоко.
   Анорсель свистнула Итурану и потянула меня за руку - пора было лететь дальше. Рядом начали собираться зеваки, желавшие поглазеть на пегаса, и ей уже задавали неудобные вопросы насчёт "прокатиться"...
   Когда мы пролетали над десятками и сотнями жилищ, спрятанных в листве на втором ярусе эльфийской столицы, Анорсель обернулась и попросила:
  - В этот раз говорить буду только я. Ты не перебивай, хорошо? Это важно для меня.
  - Не вопрос. Только с тебя за это чай и кексы!
  - Замётано! - засмеялась она. - Смотри, вон внизу городская площадь. Архивы утверждают, что её создали несколько тысячелетий назад. Высадили деревья в строгом порядке, а потом в процессе роста долго свивали ветви между собой, придавая им определённое направление. Теперь там спокойно могут расположиться несколько тысяч персонажей и они не будут испытывать дискомфорта, если, конечно же, не боятся высоты. На площади по осени проводят ярмарки, но чаще всего там обитают наши, эльфийские торговцы. Гномы просто не желают забираться так высоко и всё рапродают у подножия тем кто пошустрее.
  - А люди у вас тут есть? А то что-то я пока не видел никого.
  - Полно ваших тут, - ответила она. - Тут недалеко несколько высокоуровневых локаций. Отличные места для кача. Но собираются только те, кто уровнем вырос и давно наладил отношения с Вхассальроумом. Малышей-людей ты тут точно не увидишь.
   Анорсель что-то прошептала пегасу и указала пальцем вниз - мы пошли на снижение. Резко спикировав, что я едва не раздавил эльфийку и она ойкнула от неожиданности, Итуран приземлился на толстенной ветке. Спугнул двух, проходивших мимо, эльфийских девушек и заставил напрячься парочку стражей, охранявших натяжной мост, ведущий на соседнее дерево.
   Анорсель спрыгнула и сказала:
  - Мы на втором ярусе. Нам надо пройти мост и подняться наверх. Там дальше будет небольшое свободное пространство перед королевским дворцом и нам придётся подождать. Королю сообщат, но пожелает ли он нас принять - неизвестно. Я боюсь, что ждать мы можем очень и очень долго. Уж я-то знаю.
  - Он не просто пожелает, Анорсель. Он должен будет это сделать, - сделал я ударение на слово "должен". - У меня туз в сумке. Бить его ему нечем.
  - Будем надеяться, - она достала амулет, что-то прошептала и нагулявшийся пегас просто испарился. - Пойдём. Говорить со стражей буду я, но, если что, клади на кон своего туза.
   Охранники, закованные в мифриловые - об этом сразу сообщила системная информация - латы, безразлично уставились на нас и отреагировали только когда Анорсель заговорила с ними по-эльфийски. Они долго стояли истуканами и лишь отрицательно кивали головами. Переговоры прошли безрезультатно и мне пришлось показать письмо. Стражи впились глазами в печать, а затем дружно расступились, освобождая проход. Анорсель не стала задерживаться и потащила меня за собой, уверенно ступая по широкому - четыре человека запросто могли разойтись, - но опасно шатающемуся мосту. Сплетён он был из древесной лозы и выглядел достаточно прочным, хотя покачивался не слабо. Я намертво вцепился в поручни, пока мы пересекали его, на середине не удержался и посмотрел вниз. В сумраке не увидел земли и испытал приступ акрофобии.
  - Не смотри, - посоветовала эльфийка. - Тем кто делает это впервые, иногда приходится не сладко.
   Под её чутким руководством мы добрались до конца и были пропущены молчаливой стражей. В стволе прямо по курсу была вырублена арка и, преодолев её, вышли на придворцовую площадь. Она отличалась от виденой мною ранее, лишь размерами. Переплетающиеся ветви шести деревьев, высаженных на определённом расстоянии друг от друга, образовывали круглую площадку. Её обтесали и выровняли для удобства. По периметру установили ограду из металла и украсили листьями, а прямо перед моими глазами вверх стремлялся очередной гигант, который, словно змея, кольцами обвивала металлическая лестница.
   В этом дереве была вырублена очередная арка и едва мы к ней приблизились, к нам навстречу, торопливо семеня ножками, спрятанными под длинной туникой, выбежал "местный" эльф.
  - Добрый день, сестра. Добрый день, адан, - он сразу взял инициативу в свои руки. - Меня зовут Глиндир. Я - привратник его величества короля Менелтора. Из уважения к вашим успехам, - эльф отвесил церемонный поклон персонально мне. - Я буду образговаривать на Всеобщем языке и, надеюсь, вы простите мне мой акцент... Стража сообщила, что у вас какое-то дело к королю?
   Я промолчал и посмотрел на Анорсель, ожидая от неё действий.
  - К моему выдющемуся другу, - показала она на меня. - Обратился за помощью один из нашего народа. Он попросил передать послание великому королю, но поставил условие: прежде, мой друг-человек должен победить на турнире стрелков, недавно прошедшем в Альгоре. И обещание было выполнено. Мой друг заслуженно победил, вести о чём должны были давно распространиться...
  - Вы правы. Мы знаем, кто есть этот человек, - кивнул ушастый привратник. - Мы даже знаем больше, чем вы думаете, - загадочно усмехнулся он, чем вызвал у меня нервную дрожь. Это ещё что такое? Искусственный Интеллект не хочет быть просто чопорным привратником и любит поиграть в загадки? Что он может знать такого, чего не знают другие НПС?
  - Это замечательно, - не растерялась Анорсель. - Мой друг попросил оказать ему услугу и доставить в столицу славного королевства эльфов. Так как мы представляем одно сообщество чужеземцев, я не могла ему отказать. Теперь он просит об аудиенции с великим королём и я хотела бы на ней присутствовать.
   Привратник внимательно выслушал, сказал "Прошу вас за мной", развернулся и повёл нас к дереву со спиральной лестницей. Над входом в арку были выбиты эльфиские письмена, но спросить, что там написано, я не успел - эльф уже взбирался по ступенькам и мы поторопились, чтобы не отстать.
   Запахло свежей листвой. Пышную крону огромного дерева сильно остригли, освободив большое пространство над головой. Распространявшиеся во все стороны ветки, очистили от листвы и переплели вместе, образовав полусферу без потолка. Пол был выровнен и отполирован до блеска, а в нескольких метрах впереди, на небольшом возвышении, стоял вычурный трон, сплетённый из пророставших снизу ветвей.
   Значит, нас привели в тронный зал? Выглядит всё ну очень странно... У этих эльфов явное помешательство на "древесной" теме. В их архитектуре ничего не обходится без них... Зато, вероятно, тут очень красиво, как стемнеет. Сидеть на троне, пить вино и смотреть на звёздное небо - услада достойная короля...
  - Ждите тут, - произнёс наш провожатый и исчез в боковом ответвлении, едва заметном на фоне листьев.
  - Да уж, нечего сказать, - выразил я мысли вслух, когда он ушёл. - Никогда бы не смог себе представить такое. Как ваши тут живут?
  - На самом деле, тут очень даже ничего, - сказала Анорсель, разглядывая знакомые пейзажи. - Дело привычки...
  - Ну не знаю, не знаю. Стрёмно как-то на такой высоте. И ни камушка, ни кирпичика... Ограду поставили и перила у лестницы - и то ладно.
  - Здесь довольно-таки интересно, - казалось, она меня даже не услышала. - Тут каждое дерево - многоквартирный дом. А поскольку лес простирается на много километров, местечко под обустройство себе найдёт каждый. Тут не так как в Альгоре или Акальроуме. Тут не надо покупать недвижимость или землю под строительство. Мест и так на всех хвататет. И стоит всё гораздо дешевле... Народу, кстати, полно и многие предпочитают передвигаться с помощью верёвок, аки тарзаны. Поскольку "ловкость" стоит во главе угла для каждого эльфийского воина, её стараются прокачивать при любой возможности... Ну или на маунтах, если ты богач или ленивый маг.
  - А если тяжёлый латник?
  - Бери верёвку покрепче, иначе оборвётся.
  - Занятно... Но всё равно как-то странно. А как они тут выживают? Чем кормятся, я имею в виду. Где поля с пшеницей? Как хлеб пекут? Где овощи выращивают? Где стада потенциальной говядины или свинины?
  - Всё, что нужно, даёт лес, - Анорсель развела руки. - Ты что, про Вхассальроум так ничего и не прочитал? Ужас... Есть тут всё. Есть на нижнем ярусе. А что до полей пщеницы, то пшеница без солнца и дождя не прорастает. Пахотные поля на восточной окраине леса, возле реки. Там же рядом классические водяные мельницы, ремесленные мастерские, кузни. Там тоже жизнь бьёт ключом. Но здесь - здесь сердце королевства! Здесь всё пронизано историей. Каждый эльф именно здесь остро ощущает свою связь с народом леса.
  - Ты так говоришь, будто про эти места не только литературу проштудировала, но и сама ощущаешь эту связь. Прекращай.
  - На самом деле это не просто слова. Когда я проходила задания на специализацию, я много времени провела среди этих деревьев. Нам поставили задачу проникнуться духом природы и понимай, как хочешь. Я долго пыталась понять, что это значит и как это сделать.
  - Нашла как?
  - Да, разобралась. Но было немного не по себе, когда прислонившись к дереву, слышишь, как оно с тобой разговаривает. Я даже тогда подумала, что начинаю сходить с ума от переутомления.
  - Я надеюсь, ты шутишь?
  - Тс-с-с, кто-то идёт, - прервалась Анорсель и подняла руку, когда послышались звуки шагов и какая-то непонятная, торопливая болтовня. - Слышишь разговоры?
  - Слышу, но они на вашей абракадабре, кажись.
  - Тс-с! Не забывай - говорю я!
  - Да помню, помню. Успокойся. Всё будет супер.
   Голоса приближались - уже можно было различить отдельные разговоры на непонятном языке и смех. Первым показался всё тот же эльф-привратник. Он прошёл мимо нас и что-то прошептал у входа в тронный зал. Сработала охранная магия и серая, непрозрачная пелена перекрыла выход.
  - Защита от чужий ушей? - спросил у него я, но мне не ответили. Эльф остался стоять на месте, соединив руки за спиной.
   Дальше тронный зал продолжил заполняться эльфами. Несколько серьёзных воинов спортивного вида в лёгкой кожаной одежде стали за нашими спинами; молодые маги в долгополых робах и их важные наставники-магистры расположились у перил по левую руку; странный эльф, лицо которого было тронуто печатью прожитых лет и выражало усталось, прошествовал сразу к трону...
   Странно как-то. Я всегда внимательно рассматривал лица тех, с кем, так или иначе, приходилось сталкиваться. И никого из видимых мною эльфов, я бы не назвал старым. Все они выглядели молодо и поджаро. По их лицам совершенно нельзя было определить возраст. И только этот, пока ещё непонятный персонаж, выделялся среди всех. Если я всё правильно помню, по лору игры эльфы бессмертны. Они не подвержены болезням и старости. Время на них отражается по-особому. Оно не так быстро меняет их внешность. Но на лице этого время оставило заметные следы.
   Преклонный эльф остановился слева от трона, хлопнул в ладоши и тут же перед ним возникла конторка, на подобии той, которые стоят на входе в ресторан или в гостинницу. Он вытащил из заплечной сумки книгу, положил её и раскрыл... Понятно, значит. Это, наверное, хронист. Королевский летописец, не иначе. Если это так, то выглядит он весьма колоритно.
   В зал вошли четверо мечников в кожанках, покрытых стальными пластинами, уложенными друг на друга на подобии рыбьей чешуи. Все четверо несли подмышками абсолютно разные шлемы и только так можно было различить их ранг. Из всей этой эльфийской братии, лишь они удостоили нас с Анорсель взглядами - остальные даже не обращали внимание. Они выстроились в линию за спинкой трона и принялись совершенно невоспитанно перешёптываться между собой, беззастенчиво меня разглядывая.
   Хм, никак "особы приближённые к императору"? Или, может быть, простые обычные военные советники? Понять пока сложно, ведь ни имён, ни титулов, ни каких-либо других обозначений над их головушками не было. Пока они нам не представятся или их не представят, каждый останется безымянным...
   После них выпрыгнул - другого слова не подберу - молодой, стройный эльф в дорогих серо-зелёных одеждах, украшенных золотом и драгоценными камнями. За ним, хихикая, вышли несколько эльфийских девушек, видимо, местных фрейлин. Нас они тоже не удостоили вниманием и, судя по раскрепощённому поведению и знакам внимания в сторону мОлодца, интересовал их только он. Девчушки расположились почти у самой ограды и игриво улыбались на подмигивания задорного эльфа.
  - Это что за плейбой? - одними губами шепнул я, стоявшей рядом Анорсель.
  - Это сын короля, - тихо ответила та.
  - Я, почему-то, так и подумал... - усмехнулся я, но эльфийка дёрнула меня за руку призывая помолчать.
   Сынулька Менелтора лишь скользнул по нам взглядом, но интереса никакого не выказал. Как по мне, его больше волновали длинноухие красотульки справа. Ну, дело молодое...
   Перед тем, как показался сам король эльфов, появились ещё двое. И если лицо одного из них мне ни о чём не говорило, то увидев второго, я не смог сдержать удивления и энергично затряс головой, стараясь стряхнуть наваждение. Им Таурхеб собственной персоной! Тот самый невероятно опасный противник, одолеть которого в финале мне удалось лишь чудом. И сейчас я вновь про это вспомнил - про чудо. Над его головой отображалось не только имя, но и красовался 400-й уровень... Блин, 400-й! Встретились бы мы с ним вне арены, от меня осталось бы мокрое место.
   Я смотрел на него и не верил своим глазам - откуда он здесь взялся? Он что, тоже "особа приближённая к императору"?
   Им Таурхеб заметил меня и, несомненно, узнал. Его лицо озарила лёгкая, снисходительная ухмылка, но он моментально взял себя в руки и вместе с напарником прошествовал к трону. Они оба стали по бокам, скрестили руки на груди и замерли.
   Во-о-от! Вот теперь гораздо понятнее. Вот теперь всё стало на свои места! Курувар Пилин знал, кто он таков ещё до финала. И даже признавал это. Но сказать мне, почему-то, не мог. И сейчас я вижу почему... Но если тогда мне приходилось только гадать, то теперь я с лёгкостью мог сложить пазл. Им Таурхеб, никак не меньше, - личный телохранитель короля! А второй, рискну предположить, именно тот, кто победил на турнире в прошлом году, разделав под орех всех тогдашних стрелков. Владыка Менелтор, это Хитрое Эльфийское Величество, отправлял на турнир два года подряд своих лучших лучников, своих личных телохранителей, ради денег и безоговорочной победы! Но в этот год у него не срослось. И не срослось именно из-за того, кто прибыл в его королевство и в данный момент стоял в тронном зале, желая получить аудиенцию. Из-за человека, не эльфа, который случайно напоролся на значительный квест и сделал всё, чтобы его выполнить.
   Однако, ситуация... Интересно, а как к этому отнесётся Его Эльфейшиство?
   Я судоржно сглотнул.
  - Ты чего? - шепнула Анорсель, заметив мою реакцию.
  - А ты не узнаёшь того, кто справа?
   Она уставилась на Им Таурхеба, нахмурила брови и ответила:
  - Нет. А кто это?
  - Тот самый, кого я уделал в финале, - тихо-тихо прошептал я.
   Анорсель недоверчиво скривилась, но заметив, что я серьёзен, сказала словами Алисы из сказки Льюиса Кэрролла.
  - Становится всё любопытственней и любопытственней...
   Пока мы перешёптывались, перед входом возник сам король. Именно возник: ни шагов, ни движений мы не услышали. Казалось, он именно материализовался. Пришёл через портал, а не ногами.
   Медленно и величаво, словно профессиональный актёр, он повернул голову в нашу сторону, сверкнув серыми глазами, и Анорсель дёрнула меня за рукав, увлекая за собой. Без слов, она опустилась на одно колено, склонившись в поклоне и я, без промедления, последовал её примеру. Король удовлетворённо кивнул и только тогда продолжил движение к трону. Он был высок и строен. Без капли лишнего веса, как все эльфы. Светлые волосы, перехваченные обручем на лбу, полностью скрывали длинные уши и ниспадали до плеч. Одет он был в классические для эльфов серо-зелёные одежды из дорогой ткани. На плечи накинут плащ, расшитый золотом с вкраплениями мифрила - его белесо-серебристый оттенок нельзя было ни с чем спутать. В дугообразных ножнах торчала рукоять меча, украшенная драгоценными камнями, а на ней покоилась королевская рука, словно в любой момент он был готов его обнажить.
   Под напряжённое молчание придворных, владыка эльфов опустился на трон, взмахнув плащом, одним движением перекидывая его через спинку. Густые чёрные брови, совсем нехарактерные для эльфов, придавали его тяжелому властному взгляду надменности. Тонкий рот был собран в линию, а на щеках не было ни единого признака растительности, отчего определить возраст было очень сложно. Король не выглядел старым. Как по мне, так он такой же, как они все - не старый и не молодой. Слова Карлсона о "мужчине в самом расцвете сил" в полной мере соответствовали тому, кого я сейчас увидел. В нём чувствовались сила и могущество. Чувствовалась властность того, кто привык повелевать и управлять судьбами других. Он был импозантен и величав...
   Король удобно разместился на троне и сделал едва заметное движение рукой, призывая нас с Анорсель подняться - так хозяин даёт понять слуге, что он не против его присутствия. Сразу стало как-то не по себе, но эльфийка не обратила внимание на такое отношение. Она выразительно зыркнула на меня и мы вместе поднялись с колен.
  - Suilanna, muinthel. Gell allen cen ad, - абсолютно без эмоций и растягивая слова, произнёс король шикарным баритоном.
   Я выругался сам про себя: опять эти эльфы начинают нести пургу на своей абракадабре! И как прикажете мне вас понимать, мистер король? Я смекаю, что вы не ко мне обращаетесь, а к своей соплеменнице и мне надо дождаться своей очереди. Но всё равно как-то неприятно, когда при тебе разговаривают так, будто тебя нет.
  - Meletyalda, - Анорсель вновь слегка поклонилась. - Разрешите мне говорить с вами на понятном и для моего друга языке? - она посмотрела в мою сторону. - Он попросил помощи и, как бы я не была рада вновь оказаться в этих лесах, всё же мы тут из-за него.
  - Что ж, прошу, - Менелтор кивнул головой, а я проникся ещё большим уважением к замечательной даме, скрывающейся за ник-неймом Анорсель Каленгил. - Если человеку, попросившему о встрече, будет так удобнее, мы не станем усложнять.
  - Благодарю вас, Ваше Величество, - она отвесила очередной поклон.
  - Что привело тебя к нам, сестра? - король удобнее расположился на троне и положил руки на подлокотники. - Зачем тебе сопровождать того, кто... хм... однако... - в его, сначала равнодушном взгляде, внезапно отразилось нескрываемое удивление и интерес. Он пристально смотрел на меня, как это делают все "неписи", когда считывают информацию. - Так вот ты какой, оказывается, человек, который одолел моего лучшего воина! - И он, и стоявшие рядом с ним советники разглядывали меня, словно диковинку. И лишь Им Таурхеб, мой старый знакомый, не выразил никаких эмоций. Он давно меня просканнировал и для него не было секретом кто я такой. - Занятно, - усмехнулся Менелтор. - Я прекрасно знал, что на турнире произошло неслыханное и победил тот, кто не должен был победить, - он посмотрел на своего телохранителя и тот, едва заметно, пожал плечами - мол, фигня случилась. - Но не думал, что когда-нибудь увижу неожиданного победителя... Прими мои поздравления, адан. Ты победил по праву, можешь мне поверить. Бой был захватывающий, хоть и не такой, какой мы все ожидали... Ты принял верное решение и странная тактика сыграла тебе добрую службу.
  - Благодарю вас за добрые слова, Ваше Величество, - как попугай повторил я за Анорсель, но на колени падать не стал.
  - Я, король Вхассальроума и всех эльфийских лесов Менелтор, рад приветствовать и тебя, и "добрейшую" Анорсель в моём дворце! - всё так же неторопливо выговаривая слова, голосом полным официоза, он решил представиться лично. - Я вижу, вы вместе представляете один из достойнейших кланов "чужеземцев" в нашем мире... Это впечатляет и внушает надежду на то, что в будущем, мы можем быть друг друг полезны. Сестра, прими моё уважение; если вы смогли воспитать такого воина, который смог одолеть моего телохранителя, значит двигаетесь в правильном направлении.
   После этих слов Анорсель засияла и мне стоило большого труда воздержаться от вопроса: получила ли она сейчас от него +1 к личной доброжелательности, или просто довольна?
  - Всё верно, владыка. Мой друг занимает достойное место в нашей иерархии и мы всеми силами старались ему помочь в достижении цели... Но основная заслуга в победе - его собственная, - сказала она и тут уже я засиял от такой похвалы. Мне, почему-то, нравилось, когда она говорила "мой друг". Возможно, это было наиграно и направлено на "экспорт", если можно так выразиться, но всё равно приятно.
  - Да-а, этот адан действительно победил на турнире в Альгоре, - подал голос молодой эльф. - Видимо, твои телохранители, папа, не так уж и хороши. По крайней мере, один точно... Меня зовут Лагор, адан, - он поспешил отвести глаза, от недовольно нахмурившегося отца, и представился. - Я сын короля Менелтора и его наследник.
  - Королевич, - слегка наклонил голову я, совершенно не представляя правильно ли его назвал. Возможно, надо было обратиться по имени или сказать "Ваше Высочество", но времени сообразить, у меня было слишком мало.
  - Скажи мне, адан, ты стрелок или мастер обращения с кинжалами?
  - Стрелок.
  - Жаль... - разачарованно сказал он. - Я изучаю владение и практикую бой с кинжалами в обоих руках. Этой мой конёк. Мне было бы интересно сразиться с тем, кто совершил невозможное и одолел правую руку отца. Но, к сожалению, раз ты лучник, добротного поединка у нас не выйдет - результат будет предсказуем... В этот раз уж точно, - он ухмыляясь посмотрел на Им Таурхеба, но тот даже не повернул головы в его сторону. На лице не было никаких эмоций и понять, задел ли его этот Лагор, было невозможно.
   Король Менелтор поднялся с трона и неодобрительно посмотрел на наследника.
  - Прошу простить моего сына, адан. Годы вседозволенности сделали его бесцеремонным...
   Если сынку и не понравились слова отца, то виду он не подал. Просто стоял, молчал и улыбался. Видимо, задачу по демонстрации своего места в этому кругу он выполнил и дальше хамить никому не собирался.
  -...Но он не хотел никого обидеть, - продолжил тем временем король и подошёл к нам поближе. - Скажите мне, "Добрейшая" и ты, адан, что привело вас в наше королевство? Стража на постах уверяет, что у вас ко мне какое-то письмо безотлагательной важности, скреплённое королевской печатью. Это так?
   Я бросил взгляд на эльфийку, ведь та просила меня дать ей возможность общаться первой. И она ответила благодарным кивком.
  - Это так, Ваше Величество. Мой друг попросил помочь добраться до родного дома, после того как в его руки попало нечто важное. Нечто такое, чем обладать мог только победитель турнира. И он получил его от... - она сделала театральную паузу, видимо вспоминая, от кого я получил письмо или просто для красоты момента. - Но Водонос лучше всё расскажет вам сам, - похоже, она действительно забыла имя моего мастера. Это я понял по тому, как лихорадочно забегали её глаза. Но выкрутилась она блестяще.
  - Очень интересно, - хмыкнул король и перевёл взгляд на меня.
  - Ваше Величество, - сказал я, полез рукой в заплечный мешок и в следующий момент увидел, как напряглись телохранители, стражники и маги, будто я собираюсь достать кинжал, которым проткну дражайшего монарха. Шутники, блин... - Это письмо, - очень медленно достав руку с зажатым в ней свитком, продолжил говорить я. - Было даровано мне самим Куруваром Пилином...
  - Кем-кем? - вполне натурально удивился король.
  - Мастером Куруваром Пилином, который ныне служит наставником королевских стрелков в Альгоре, куда его много лет назад отправили вы, Ваше Величество...
  - Ну надо же, - губы короля разошлись в едва заметной усмешке. - От него уже много лет нет никаких вестей. Адан, ты ничего не путаешь? Откуда ТЕБЕ быть знакомым с величайшим лучником Вхассальроума?
  - Нет, Ваше Величество, не путаю, - медленно, стараясь не делать резких движений, я протянул ему свиток. - Это письмо доказывает, что я прав.
   Король хмыкнул, взял его в руки и посмотрел на печать.
  - Однако... Королевская печать с Нанед Галад, наполненная магией древних магистров, - тихо прошептал он и посмотрел на стоявших в стороне магов. Один из них отделился от кучки и живо подошёл к нам. - Невероятно... - король показал ему свиток и маг жадно на неё уставился. - Подтверждаешь ли ты, достопочтенный Идриль, её подлинность?
  - Печать настоящая, - уверенно кивнул тот. - Посланник-адан обладатель редчайшего дара, Ваше Величество. В письме скрыта магия, обязующая Вас выполнить то, что в нём написано, для того, кто его доставил.
  - Я это вижу, - кивнул головой король и вновь обратился ко мне. - Адан, скажи мне, откуда ты знаешь Курувара Пилина? Как ты с ним познакомился? - продолжая рассматривать свиток, но так его и не вскрыв, он принялся ходить из стороны в сторону.
  - Когда я достиг определённо мастерства во владении луком, - обтекаемо начал я. - Меня, как сотни и тысячи других лучников, направили на обучение к мастеру. Все люди, будь то "местные" или мы, "чужеземцы", проходят его школу... С самого первого дня я старался прилагать максимум усилий, чтобы его впечатлить. И в итоге, мне это удалось. Мы нашли с ним общий язык и сдружились...
  - Курувар Пилин всегда славился слабостью к людям, - как-то не очень уважительно, произнёс один из той четвёрки матёрых бойцов, стоявших за спинкой трона.
  - Это ни о чём не говорит, - отмахнулся от него король. - Люди и эльфы никогда не были врагами... хоть никогда и небыли большими друзьями. Больше союзниками по необходимости... Но да, я могу поверить в то, что вы поладили. А что дальше? Я лучше всех знаю своего любимого стрелка и не поверю, что это письмо он тебе дал только лишь в знак дружбы.
  - Этого и не было, Ваше Величество, - продолжил я. - Да, мы крепко сдружились, но это ещё не всё. Случаю было угодно, чтобы я помог ему воссоединиться с той, кого он вынужден был оставить многие годы назад - его дочерью.
  - Не может быть! - тут уже король не удержался и воскликнул. - Я прекрасно знаю, на какие жертвы он вынужден был пойти, чтобы... чтобы не случилось то, что могло случиться. И так же знаю, чего ему стоил это разрыв. Но никто из нас так и не смог ему помочь, когда спустя годы он пытался всё исправить... Я знаю, ты не врёшь, адан. Я вижу у тебя на шее кулон, - Менелтор подошёл ко мне очень близко, без разрешения взял двумя пальцами бурлящий стихиями камень и потёр его. - Давным-давно я видел его на шее той, кого больше нет в этом мире. Просто так он никогда бы не оказался в руках того, кто был бы недостоин... Удивительно... Так что же, адан, его, - он отошёл в сторонку и поднял над головой свиток. - Вручил тебе Курувар Пилин в награду за воссоединение с семьёй?
  - Нет, Ваше Величество.
  - Нет?
  - Нет. Мастер сказал, что, несмотря на то, что мы теперь друзья до скончания веков, я должен доказать своё мастерство. Ведь только тому, кто будет достоин, как вы выразились, он сможет вручить послание. И я сделал это!
  - Сделал?
  - Да, королевич, я доказал, - кивнул я наследнику. - Мастер Пилин поставил передо мной задачу, взять первый приз на турнире стрелков в Альгоре и вручить его дочери венец победителя. Только так он смог бы довериться мне окончательно и убедиться в том, что я самый достойный.
  - Вот значит как, - король позволил себе улыбнуться. - Оказывается, ты победил на турнире по просьбе Курувара Пилина. Ради него, ради его дочери, ради награды, которая тебя ждала? У тебя изначально была такая цель и ты не был одним из массовки? Это интересно... Что ж, такого мы точно не могли предположить... - он посмотрел на Им Таурхеба и тот развёл руками. - Нашему плану неожиданно помешал тот, кому победа была нужнее... Вот он фактор мотивации! - он воздел палец вверх и осмотрел своих придворных по-очереди, которые угодливо закивали гововами. - Адан, ты, несомненно, заслуживаешь нашего внимания. Ради возможности со мной встретиться, ты проделал огромный путь... Но скажи мне: что если бы ты не победил? Что если бы победа досталась моему телохранителю?
   Я хотел сказать, что ждал бы новой возможности в следующем году, а затем, если придётся, и в следующем, но что-то меня остановило. Я знал, как ответить.
  - История не знает сослагательного наклонения, Ваше Величество, и сейчас я стою перед вами!
   Король Менелтор некоротое время внимательно меня изучал. Возникшую тишину никто не решался нарушить первым. Затем он медленно вернулся к трону, так и не открыв письмо, и сел.
  - Ну что же, я услышал всё, что хотел. Давай, адан, теперь посмотрим, что у меня для тебя просит мой бывший сотник, - король прислонил палец к печати и она исчезла с яркой вспышкой. В это же время выскочила новая системная информация, а мощный столб света вновь объял меня - я получил новый уровень.
  Поздравляем!
  "Легендарное" задание: "Вручить послание Курувара Пилина великому королю эльфов Менелтору" выполнено!
  Условия задания: передать лично в руки!
  Награда: 500 000 опыта и возможность стать тем, кто вы не есть.
   Я отмахнулся и убрал тексты с глаз долой. В том числе и информацию о новом уровне. Будет ещё время с этим разобраться. Потом баллы раскидаю. Сейчас меня больше всего интересует, получу ли я ответ на вопрос, который меня давно терзает - что значит стать тем, кто я не есть? И дадут ли мне такую возможность?
   Король Менелтор, тем временем, раскрыл письмо и погрузился в чтение. Ему никто не мешал и не подавал голоса. Только стоящие за спиной советники всматривались через плечо и пытались рассмотреть, что же там такое написано.
  - Сейчас мы всё и узнаем, - нервно пробормотал я, чувствуя приятное волнение, а Анорсель успокаивающе подмигнула.
  - Что-то да будет, - шепнула она. - Не переживай... Грац с лвлом, кстати.
  - Спасибо... "добрейшая", - расплылся я в улыбке.
   Несколько очень долгих минут король читал, а я следил за его лицом: положение бровей менялось, то выражая глубочайшее удивление, то сердитость. Дочитав до конца, он так и остался нахмурившимся и свернул письмо в трубочку. Затем махнул рукой, приглашая к себе одного из воинов в кожанках, стоявших за нашими спинами, и тот резво подбежал к королю. Менелтор молча вручил ему письмо. Тот развернул его и быстро пробежал глазами. Затем удивлённо посмотрел на меня, потом на короля, потом опять на меня... Чёрт, эти гляделки только нервируют. Что они там такого вычитали? Что там для меня приготовил Курувар Пилин, раз ради этого пришлось победить на турнире?
  - Однако... - наконец нарушил молчание король, повторив уже в который раз своё, судя по всему, любимое словечко. - Неожиданно... Адан, ты знешь что в письме?
   Выдержка мне изменила и я сказал очевидное:
  - Понятия не имею.
   Анорсель опять успокаивающе прикоснулась к моей руке.
   Менелтор постучал пальцами по подлокотнику, медленно поднялся и предложил пройти с ним, сделав такое мимолётное приглашающее движение рукой, что я его едва заметил и не сдвинулся бы с места, если бы эльфийка не подтолкнула меня. Король прошёл через весь зал и остановился у пышной кроны. Он развёл тонкие ветви рукой и устремил взгляд вдаль. Ноги упёрлись в ограду и я с опаской посмотрел вниз. Земли видно не было, но, несмотря на слепивший глаза, прорывающийся свет двух солнц, стремившихся к горизонту, я хорошо рассмотрел стайку мелких птичек недалеко от дерева. Я посмотрел на Менелтора и проследил за его взглядом - он был просто направлен вдаль.
  - Красиво, не правда ли? - задал король странный вопрос и я быстренько постарался сообразить, о чём таком красивом он ведёт речь.
  - Природа? - всё же решил уточнить я. - Природа да. Ваша природа великолепна.
  - Наш мир, - сказал тот, не прекращая смотреть вникуда. - Наш мир прекрасен. Он недоступен к понимаю тем, кто не вырос в этих лесах. Вы все можете лишь быть гостями в нашем мире, но никак не полноценными его детьми, - загадочно прошептал он, как бы отвечая на незаданные вопросы. - Зачем это? Зачем это всё? Ведь ты не сможешь погрузиться...
  - Извините, Ваше Величество, я вас совсем не понимаю, - решился я прервать поток этого сознания и оградить себя от догадок, так как они начинали меня порядочно раздражать. Не для того я проделал такой путь, чтобы у финишной черты играть в гадалки.
  - Адан, - он посмотрел мне в глаза. - Скажи мне, сможешь ли ты понять наш мир? Сможешь ли ощутить его? Ведь ты не эльф и тебе не дано видеть то, что видим и понимаем мы.
   Тут я окончательно растерялся, с трудом сдержал прорывающееся наружу матерное слово и просто пожал плечами. Что я мог ответить на его вопросы? Он же просто несёт какую-то околесицу!
  - Хм, - разачарованно хмыкнул король. - Вот и я тоже так считаю... Но раз я должен, я выполню. Раз ты достиг, значит действительно достоин.
  - Чего же я достоин, Ваше Величество? - не выдержал и спросил я.
  - В письме мой старый друг просит для тебя особой участи. Его единственным желаением, которое я обязан исполнить, была просьба предоставить тебе возможность пройти обучение у наших мастеров и стать одним из нас. Одним из эльфов! Ты - человек и я не понимаю, как это возможно. Но Курувар Пилин утверждает, что тебе вполне по силам постичь наш образ жизни. Он пишет, что ты достаточно ловок, быстр и умён, чтобы удивить наших мастеров... В это я могу поверить, раз тебе удалось одолеть на турнире моего стрелка. Но я никак не могу понять, каким образом ты сможешь воссоединиться с Природой? Ты не сын её. Ты - человек и к тому же "чужеземец". Как ты сможешь услышать голос матери Нанед Галад и принять от неё дар? Это загадка... - король развёл руками и ждал, что я ему скажу.
  - Простите, я так и не понял до конца, - признался я, лихорадочно соображая на ходу. - Мастер попросил дать мне шанс пройти у вас обучение? То есть я смогу перенять у ваших учителей что-то такое, чего ещё не знаю? Они смогут научить меня чему-то новому и именно на этом настаивал Курувар Пилин?
  - Совершенно верно. Пути эльфийских и людских стрелков разнятся. Я послал к вам на турнир лучшего и он показал насколько вы далеки от наших возможностей. Ваше мастерство на порядки ниже...
  - Но позвольте! - запротестовал я. - Ведь я-то его победил!
  - Именно благодаря этому ты тут, - властно остановил меня король. - Не будем обсуждать, насколько неожиданно это было. Ты, наверное, сам, в глубине души, крайне удивлён своей победе. Особенно сейчас, когда увидел с кем пришлось сразиться... Но речь не об этом. В письме Курувар Пилин заявляет, что ты единственный, кто достоин постичь эльфийскую мудрость обращения с луком. Этому я могу поверить. Но достаточно ли этого? Метко и быстро стрелять, ловко передвигаться и заживлять раны мы, конечно, можем тебя научить. Но как ты станешь одним из нас? Одним из тех, кто есть кости этого мира! Ты должен будешь научиться слышать окружающую тебя природу, сливаться с ней. Слушать деревья и внимать их советам. Думаешь тебе это по силам?
   Мой мозг работал, как процессор персонального компьютера, стараясь обработать свалившуюся на меня информацию. Что мы имеем? Курувар Пилин - хитрый чёрт - не желал, чтобы меня превращали в волка или кого пострашнее. Он решил попросить для меня у своих родных эльфов возможности обучаться у них. Отправил меня с таким вот заданием, что даже король эльфов стоит и сомневается нужно ли мне это. Что он имеет в виду под словами "сливаться с природой", совершенно непонятно, но я подозреваю, мне предоставляется возможность получить "мультипрофу". На языке любителей ММОРПГ это означает, что я смогу стать обладателем не только моей основной, человеческой ветки развития умений, но и получу возможность изучить эльфийские расовые способности. А это просто уникальнейшая, имбалансная возможность! Если я всё правильно понимаю, я должен буду проходить обучение здесь, в Вхассальроуме, и выполнять какие-то там задания, связанные не только со стрельбой из лука, но и с пониманием мировосприятия эльфов. Какое-то там единение с природой и прочая хренотень... Пока всё малопонятно, но я, по-любому, скажу "да", когда меня спросят! Сейчас я прекрасно понимаю, на какую золотую жилу наткнулся, когда Курувар Пилин впервые дал мне обещание отправить с посланием к эльфам в случае победы. Я на 99.9% уверен, никто из почти миллиона игроков в Вальдире никогда не видел ничего подобного и не получал такого шанса, который вот-вот предоставят мне. Так что это "легендарное" задание действительно соответствует своему названию.
   - Ваше Величество, - невзирая на то, что меня прошиб озноб от понимания величины случившегося, я взял себя в руки и добавил в голос ноток уверенности. - Я всегда стремился стать лучше и доводил себя до предела. Курувар Пилин отметил мои усердия и я его не подвёл. Надеюсь, не подведу и сейчас. Я до сих пор не могу до конца понять, что меня ждёт, но что бы это ни было, гарантирую максимальную отдачу. Я попытаюсь понять ваш мир, ведь и мне он не чужд: дружба с Анорсель, дружба с дочерью мастера сблизили меня с вашим народом. И я бы очень хотел получить шанс во всём этом разобраться.
   Король пристально смотрел на меня, ни разу не перебив. Потом зажмурил глаза на мгновение, глубоко вздохнул и сказал:
  - Что ж, да будет так!
  Внимание!
  Получено "легендарное" задание: "Стань тем, кто ты не есть"!
  Условия задания: пройти полное обучение у мастеров в Вхассальроуме и получить дополнительную специализацию!
  Внимание: "легендарное" задание "Стань тем, кто ты не есть" распределено на три миссии.
  Миссия 1: "Один из многих". Освоить азы владения луком казармах общего обучения. Срок - 7 дней.
  Условия выполнения задания: к концу срока получить одобрение мастера.
  Награда: 3 000 000 опыта, возможность перейти к миссии 2.
  Миссия 2: "Лучший из лучших". Проникнуться духом Природы под присмотром персонального наставника, изучить все навыки досконально, отточить мастерство владения луком. Срок - 7 дней.
  Условия выполнения задания: к концу срока получить одобрение мастера и предстать пред королём.
  Миссия 3: Выбери свою сторону! (будет активирован Расовый Ивент)
  Условия выполнения задания: Вариативно.
  Награда: Вариативно. (награда будет зависеть от общего уровня репутации)
  Награда по завершению задания: 30 000 000 опыта, все пассивные способности специализации "Следопыт", +5 доброжелательности с королём эльфов Менелтором.
  Принять/отклонить.
   Щёлк! Громко щёлкнула моя челюсть, когда я закончил читать. Всё же я оказался прав. Мне действительно предоставляют невероятную возможность приобрести мультипрофессию. Насколько это будет легко или сложно, пока непонятно. Единственное ясно - я проведу в Вхассальроуме не меньше двух недель... Чёрт, надеюсь у меня будет достаточно времени на отдых и не придётся тут дневать и ночевать. Но даже если придётся, я всё равно готов прилагать усилия. Ведь это совсем не рядовое событие, раз связка двух квестов - "уникального" и "легендарного" - завела меня сюда.
  - Адан, - король Менелтор отвлёк меня от созерцания текста, положил руку на плечо и очень тихо произнёс. - То, что тебе будет дозволено узнать о нашем мире, не должно выйти за его пределы. Все полученные знания ты сохранишь в тайне. Никому и никогда не расскажешь о цели своего пребывания здесь. Никто не должен ничего знать... Никто не должен даже догадыватся, что ты пытаешься постичь в нашем доме. И это не обсуждается!
  - Несомненно, Ваше Величество! Ни одна живая душа не будет знать ни о чём...
  - Ты главное следи за словами, - перебил он меня. - Я уверен, многие будут искать с тобой встреч и пытаться разузнать... Даже наша сестра, - он слегка кивнул головой в сторону Анорсель. - Будет задавать тебе вопросы. И хоть вы с ней в одной общине, ей тоже запрещено знать, к чему ты стремишься. Ни один человек никогда не обучался на родине эльфов! Ты станешь первым и последним. И сохранишь это в тайне! Понятно?
  - Конечно!
  - Это хорошо... Мы ведь всё равно будем знать, насколько крепко твоё слово. Так что не пытайся нас провести.
  - Даже в мыслях не держал. Я настроен очень серьёзно.
  - Рад это слышать, - король опять позволил себе лёгкую улыбку. - Но это ещё не всё. Адан, на всё то время, что ты у нас пробудешь, тебе запрещается покидать территорию королевства. Я понимаю, что не в праве ограничивать твою свободу - ты не мой подданный, - но так будет лучше для твоей безопастности. Не стоит посторонним умам давать пищу для размышлений.
  - Мне нельзя покидать Вхассальроум? - уточнил я.
  - Да. На весь срок - ты мой гость. Тебе выделят отдельное жилище и не придётся проводить ночи в гостиницах, где укрываетесь вы, чужеземцы. Но и покидать город тоже нельзя. Принимаешь ли ты мои условия?
   Ну не рад, как бы, ваше "замечательное" величество, но куда ж я денусь? Конечно же приму.
  - Буду рад у вас погостить и проникнуться красотой столицы.
  - Превосходно, - опять улыбнулся король. - Я вижу, что не зря Курувар Пилин лестно о тебе отзывался в письме. Но мне бы хотелось увидеть воочию подтверждение его слов... А сейчас тебе пора. Твой будущий учитель, мастер Орохалла, - он указал рукой на эльфа в кожанке, которому он дал прочесть письмо. - Проведёт тебя в твои покои. Будь моим гостем на всё то время, которое тебе понадобиться, чтобы постичь премудрость эльфийских Следопытов.
   Менелтор небрежно поманил мастера и указал рукой на выход, одновременно останавливая, сделавшую резкое движение, Анорсель.
  - С тобой, сестра, мы сейчас обсудим все вопросы, которые тебя интересуют. Адан же должен идти. Вы сможете встретиться с ним позже.
  - Хорошо, Ваше Величество, - произнесла Анорсель и одини губами шепнула мне, когда мы с эльфом проходили мимо неё. - Никуда не пропадай.
   Я ответил ей кивком головы и пошёл следом за будущим учителем, резво спускавшимся по спиральной лестнице.
  - Не отставай, адан, - не оборачиваясь, произнёс он. - Я отведу тебя куда надо.
   Мы пересекли придворцовую площать, навесной мост и ещё минут пятнадцать пробирались через сплетения веток, снижались по винтовым лестницам и канатам. Я пялился во все стороны, впитывая оригинальные дизайнерские решения в виде города, расположенного на деревьях. Но так и не мог отделаться от ощущений, что мне это всё, по-большому счёту, безразлично. Я действительно не смог бы почувствовать себя своим в этом месте. Тут было красиво и неординарно, да. Но отсутствие классических средневековых каменных строений, как в Альгоре, нагоняло на меня мысль, что это вовсе не город, а просто большой, наспех созданный лагерь, наподобие того, где обитал Робин Гуд, скрываясь от руки закона в лице шерифа Ноттингемского. Эдакая стрелковая вольница, далёкая от благ цивилизации... Но всё же надо признать - тут было очень красиво. Особенно когда зажглись магические фонари, в массовом порядке расставленные на всех ярусах. Их было так много, что ни одного тёмного места, где можно было бы затаиться, я не увидел. Всё было ярко освещенно мириадами фонарей с абажурами из голубых лепестков каких-то растений...
   Мой сопровождающий остановился у круглой деревянной двери, закрывающей дупло, пробитое внутри одного из исполинов, когда мы прошли через очередной навесной мост.
  - Адан, здесь твоё пристанище на необходимый срок, - он повернулся ко мне. - Дверь открывается с помощью магии. Просто произнеси "panna" и ты сможешь войти. Пробуй.
  - Эм, "panna"? - стараясь соблюсти интонацию, произнёс я.
   Дверь без скрипа отворилась и я попытался разглядеть что-либо внутри. Бестолку. Слишком темно.
  - Магическое освещение приводится в действие с помощью двух хлопков. Исчезает - при помощи трёх. Не забудь это, - продолжил Орохалла и указал рукой куда-то вниз. - Пищу можно принимать в харчевне. Внизу, совсем недалеко отсюда, их несколько. Выбирай любую на твой вкус. И вот ещё что, - он протянул свёрнутый в рулон пергамент. - Возьми это, дабы не затеряться в городе. Это полная карта окресностей. Думаю, тебе не составит труда сориентироваться.
  - Благодарю вас... м-м-м... мастер?
  - Точно так, - кивнул он. - Меня зовут Орохалла и я, возможно, им для тебя стану, если через 7 дней наставник, у которого ты будешь проходить начальное обучение, подтвердит твою искусность. Ты начнёшь вместе со всеми. С теми чужеземцами, кто становиться на путь "Рейнджера" или "Следопыта", когда приходит время. Вместе со всеми ты будешь демонстрировать свои способности, чтобы мы могли понять, достоин ли ты стать одним из нас.
   Блин, опять всё с нуля, что ли? Печально... Ну да ладно, не впервой. Прорвёмся.
  - Мне что-то ещё нужно знать, мастер? - этот вежливый, но равнодушный эльф, действовал на меня угнетающе и я уже мечтал с ним распрощаться поскорее.
  - Да, нужно: никогда не опаздывай! - сказал он. - Начинаешь завтра, когда первый луч пробьётся чрез крону Нанед Галад.
   Я ничерта не понял и уже хотел, было, спросить "а это во сколько?", но эльфу не пришлось давать ответ - сразу после его слов запустился таймер. Так неожиданно, что я даже вздрогнул и по телу пробежались мурашки - плохие воспоминания моментально вернулись. Проклятый таймер вызвал в голове картинки, о которых я старательно пытался забыть... Агния... Её лицо на мгновение появилось перед глазами и мне пришлось зажмуриться, чтобы прогнать её образ.
  - Спасибо, что ввели в курс дела, - поблагодарил я эльфа и отметил, что у меня ещё есть не менее 13-ти часов до старта карьеры эльфийского стрелка. То есть не раньше 9 утра завтра всё начнётся.
   Мастер Орохалла одарил меня долгим прощальным взглядом, видимо, пытаясь что-то разглядеть, резко развернулся и ушёл к крепкому канату, свисающему с надстройки выше. Он ухватился за него и ловко взобрался наверх. Подозреваю, теперь мне придётся делать это же ежедневно. Но так даже хорошо - бицуху подкачаю, "ловкость" подниму...
   Я пригнул голову, чтобы войти в новые хоромы и тут же перед глазами появилось очередное системное сообщение.
  Вы желаете зарегистрироваться в новом личном помещении на срок выполнения задания? Здесь вы можете оставлять свои вещи и без опаски выходить из игры. Желаете осуществить привязку?
  Принять/отклонить.
   О, прикольно! Моя новая Личная Комната. Ясен пень, желаю!
   Я нажал "принять" и наконец-то зашёл внутрь. Произнёс кодовое слово и когда дверь закрылась, дважды хлопнул в ладоши, следуя инструкции. Появился свет и я критично осмотрел убранство: совсем не густо. В небольшой круглой комнатушке была хаотично расставлена заурядная деревянная мебель. Три стула, пустой шкаф без двери, небольшой круглый стол с кувшином заполненным водой и парой деревянных кружек. Широкая кровать, впритык придвинутая к небольшому окошку с рамой. Эдакая маленькая экономная квартирка внутри огромного дерева. Если местные строители просверлили его насквозь, то не понятно, как оно ещё стоит и не ломается, если полое внутри. Надеюсь, когда я свою тушку буду тут оставлять, ствол не расплющит меня в лепёшку.
   Я опустился на застеленную мягкими шёлковыми одеялами кровать. Ну, нормально! Хоть в этом нет, уже задолбавшего меня и повсюду преследующего, аскетизма. Кровать, вроде бы, неплохая. Большая и широкая. Есть где поваляться со вкусом, ноги протянуть и мозгами пораскинуть.
   Я упал на подушки и открыл журнал заданий. Так, что мы имеем? "Легендарное" задание, наградой за которое будет получение ещё одной специализации. Это просто невероятная возможность и, уверен, сделай я скриншот и выложи его на форум, он вызвал бы такое бурление фекальных масс, что бедная администрация не знала бы куда деваться. Их живо бы завалили вопросами по типу: "Какого ...??? Чё за бред??? Почему такая дисбалансная награда???" И игроки, по-большому счёту, будут правы. Ведь надо признать, выглядит всё ну очень сладко. Потенциал у моего персонажа вырисовывается просто нереальный! Получив специализацию, теперь я ещё имею шанс обрести пассивные умения от класса "Следопыт". Пока непонятно, насколько это будет сложно, но меня это совсем не волнует. Я уж точно не отступлю ни на шаг и буду делать всё, что мне прикажут. Мне мало подаренной Куруваром Пилином "пассивки" "Умиротворение". Я хочу ещё! Потому обязательно приложу все усилия. Семь дней буду потеть вместе с теми эльфами, которые добрались до заветного 100-го уровня, а потом ещё неделю меня будет мурыжить этот равнодушный и безразличный мастер Орохалла. Что именно придётся доказывать лично ему, не имею ни малейшего понятия. Надеюсь, что не придётся догонять репутацию до 15-ти, чтобы получить одобрение. У меня вряд ли хватит сил выдержать ещё одну такую гонку. Я наелся и Куруваром Пилином, и, особенно, его дочерью. Добавки мне не надо, спасибо.
   Ну и 3-я миссия этого квеста - самая загадочная штука. Мне надо будет "выбрать свою сторону", чтобы активировался какой-то расовый ивент. Что это значит, пока не совсем понятно. Скорее всего, этот ивент будет как-то связан со всей эльфийской расой. Но что именно меня ждёт, пока можно только догадываться. Но я не собираюсь сейчас гадать. Всё проверю опытным путём. Пройдусь по цепочке заданий и своими глазами увижу, что же это будет. Дорогу осилит идущий, как говорится.
   Замигала иконка входящей почты. Кто там ещё?
  "Эй, ну ты где пропал, везунчик?" - задорно писала Анорсель. - "Я уже всё закончила. Побеседуем? Или ты забыл про кексы с чаем?"
   Я усмехнулся: что-то она чересчур резвая. Неужели и ей что-то вкусное перепало?
  "Мне выделили комнатушку в деревянной общаге", - ответил я. - "Тот лопоухий сказал, что где-то рядом куча трактиров. Ты хорошо знаешь этот город. Может, сориентируешь и меня, и себя?"
  "Смотря как далеко вы ушли от королевского дворца?" - написала она. - "Уточни, как долго вы добирались до твоей "общаги"?"
   Я чертыхнулся и открыл карту. Зачем считать минуты, если я могу дать ей точное направление?
  "Глянул по карте. От дворца на северо-запад вглубь леса." - указал я. - "Второй ярус. Около километра, если по прямой. И тут действительно недалеко отмечены харчевни. Я думаю, ты сориентируешься по направлению."
  "Всё, поняла где это. Сейчас домчу на Итуране. Спускайся пока вниз и займи нам столик, мистер легендарный квест. Я жду полного отчёта!"
   Я прочёл последнее сообщение и почесал бороду. Жаль, конечно, Анорсель, что тебе ничего у меня не выведать - я просто не имею права ничего рассказывать, - но пообщаюсь с тобой с удовольствием. Девчонка ты отличная и мне есть за что сказать тебе спасибо.
   Я покинул новое жилище, стал у порога и развернув карту. Так, куда мне? Вниз?
   У ствола болталась верёвочная лестница и опускалась на десяток метров. Я аккуратно подошёл к краю, посмотрел и увидел очередную широкую площадку из переплетённых вместе ветвей. Под навесами из крупных листьев, располагались плетёные столы и стулья. Там бурлила жизнь: площадка была заполнена веселящимися эльфами и сюда, наверх, долетали лишь их голоса. Не долго думая, я спустился вниз и ловко спрыгнул. Эльфы, в большинстве своём "местные", уставились на меня как на диво дивное.
   "Эка невидаль - человек!", хотелось засмеяться мне, но ничего подобного я не сделал. Дружелюбно помахал всем ручкой и, под внимательными взглядами, прошествовал к барной стойке.
  - Вечер добрый.
  - Вечер добрый... победитель турнира, - эльф-бармен враз считал с меня информацию и пялился так же, как и случайные длинноухие зрители. Казалось, его глаза сейчас упадут прямо в резную деревянную кружку, которую он протирал. - Чего-то желаете?
  - Э-э-э, да, желаю, - мне было немного не по себе от того, что на меня так смотрят. - Мне нужен столик на двоих и лучший аперитив, что у вас есть.
  - Пожалуй, я посоветую вам сладкое вино из Пигвелеи, - задумчиво потёр подбородок он. - Присаживайтесь за любой свободный столик. Вас не побеспокоят.
   Я выбрал местечко у парапета. Внизу, на первом ярусе, как раз под площадкой, где было расположено это открытое кафе - или что оно такое, - зажгли огни и наблюдать за игрой света было интересно. Там какие-то эльфы проводили магические обряды, произносили заклинания или чертили посохами в воздухе, накладывая друг на друга усиления. Никак бафферы тренируются. Жаль только, что все они "местные". А то я бы уже спрыгнул вниз и пообщался с ними. Баффер-то мне ой как нужен.
   Неожидано со стороны площадки ударил поток ветра. Я оглянулся: сверху спускался белоснежный пегас с красавицей-эльфийкой на спине. Итуран приземлился и подал голос, чем вызвал восхищение у восторженных зрителей. К нему заспешили и лишь я остался сидеть на месте. Анорсель милостливо разрешила зрителям погладить своего летающего коня по загривку и помахала мне ручкой.
  - Эге-ге-гей, Водонос! Заказал уже что-нибудь?
  - Не-а. Тебя ждал, - я прищурился, разглядывая её. Анорсель, буквально, светилась. - Ты чего такая довольная?
  - А что, заметно? - открыто улыбнулась она и опустилась на стул рядом. - Всех прошу меня простить! - затем крикнула толпе эльфов, которые мучали её коняшку и что-то тихо прошептала в амулет. Пегас исчез и разачарованная публика начала расходиться.
  - Получила что-то от короля, да?
  - А то как же, - подтвердила она и хлопнула в ладоши. - Но давай сначала перекусим чего-нибудь. Хоть и ненастоящее, но голод в Вальдире тоже надо утолять. И ещё закажем винца - повод есть!
  - Какая ты резвая, добрейшая... - хмыкнул я. - Что, реально что-то интересное перепало?
  - Ни слова ни скажу, пока не наслажусь блюдами! - она помахала рукой бармену и тот поспешил к нашему столику.
  - Блюдами? Во множественном числе? А как же фигура? - наигранно удивился я.
  - Шутник, - фыркнула эльфийка. - Тут моя фигура не подвержена трансформациям из-за пищи. Так что буду есть, что захочу.
  - Не забудь заказать на десерт, что-нибудь мучное с сахаром, - гнул я свою линию, пока Анорсель была хорошем настроении. - Говорят, если его есть после шести, формы в правильных местах будут увеличиваться.
  - Ах ты ж! Что, тебе не нравятся мои формы?
  - Это риторический вопрос?
  - Верно, риторический. Я ж не слепая, - она усмехнулась и подмигнула.
  - А нечего их напоказ выставлять. От таких идеальных форм глаз же не отвести!
  - Твоё счастье, что я очень довольна сегодняшним днём, - Анорсель показала мне язык и взяла в руки меню. - А то могла бы и обидеться!
  - Я тебе не верю, - усмехнулся я. - Обижаться на меня? Это не та Анорсель, которую я знаю.
  - Чёрт побери, а ты прав. За что обижаться на того, кто постоянно говорит мне комплименты?..
   Анорсель принялась делать заказ, отлично разбираясь в том, чем бы хотела порадовать себя и гостя этих мест - меня. Стол нам накрыли быстро - они тут или готовят за секунды, или всё всегда под рукой. Но выяснять я не собирался и вместе с эльфийкой воздал должное трапезе. Салаты были вкусные, а мясо мягкое и необычное на вкус.
  - Так что ж вы всё-таки, ваша прекрасность, получили в награду за то, что меня сюда доставили? - Анорсель сидела рядом, а потому мы вполне могли переговариваться полушёпотом и никто из многочисленных эльфийских посетителей нас бы не услышал. - Я ж не совсем дурак и понимаю, что вам тут что-то было нужно. Моя компания, конечно, приятна - особенно дамам, - но не настолько, чтобы один из лидеров огромного клана захотел просто провести со мной время.
   Анорсель хитро прищурилась и посмотрела мне в глаза.
  - А если настолько приятна, что захотелось побыть с тобой вдвоём?
  - В это я, конечно же, могу поверить, - важно кивнул я, чем вызвал у неё смешок. - Но для такой амбициозной девушки как ты, уверен, это не цель.
   Взгляд, которым меня одарила Анорсель, мне понравился. В нём был нескрываемый интерес и уважение.
  - Конечно получила, Водонос, - сказала она. - Я сразу поняла, что могу тобой воспользоваться...
  - Вы разбиваете мне сердце! - воскликнул я. - Чувствую себя использованным...
  - Ай, прекрати, - она мне ничуть не поверила. - Это была отличная возможность и я получила то, что хотела: +1 личной доброжелательности с самим королём! И вот ещё что, смотри, - он катнула по столу маленькую - с мой мизинец, - плотно закупоренную колбочку с порошком салатового цвета внутри.
   Я подхватил её, взял пальцами, сосредоточился и прочёл.
  "Уникальный" порошок для ускорения роста!
  "Уникальное" свойство: на 50% сокращает время роста любой культуры растительного мира!
  - Это чё такое? - повернулся я к Анорсель. - Сам король, что ли, тебе это вручил?
  - Угу, - кивнула она. - Он самый... Такой порошок ни один алхимик не сможет создать. Только получить по квесту, если... И ты даже не представляешь, сколько такая ёмкость может стоить на чёрном рынке.
  - А для чего тебе оно?
  - Ятобу нашу помнишь?
  - Э-м, смутно... Какую такую ятобу?
  - Ну дерево, что в кабинете Крестоносца стоит? "Подарок короля Менелтора добрейшей Анорсель", - процитировала она.
  - А-а, ну да, ну да. Помню, как же... Так ты его посыпать этой хреновиной хочешь?
  - Конечно! Он пару-тройку месяцев ожидания срежет - сейчас не вспомню точно, сколько там ему ещё расти... Это сэкономит нам не только время, но и дорогущую "зачарованную воду", ведь ею надо деревце поливать ежедневно.
  - Умно, ничего не скажешь, - уважительно кивнул я и протянул колбочку обратно. - Получается, теперь ты мне должна? Без меня этот король-эльф ничего светло-зелёного тебе бы не отсыпал?
   Анорсель улыбнулась.
  - Ты прав, умный Водонос. Расчитаюсь кексами с десерта!
  - Тогда не двумя, а коробкой! - отрезал я и эльфийка засмеялась.
   - Слушай, а ты сам-то что? - слегка успокоившись, задала она вопрос. - Что он тебе сказал? Ведь не просто ж так он отвёл тебя в сторонку? Не может быть, чтобы просто пошептаться? Он что-то хотел тебе показать, не так ли? Или что-то сообщить?
   Я долго смотрел на её прекрасное лицо, постукивая пальцами по коленке. Хотелось рассказать ей обо всём: похвастать очередным невероятным заданием, поведать какую награду оно сулит в случае успеха, и насладиться её реакцией, которая, уверен, мне бы понравилась. Её искреннюю радость я бы увидел по-любому. Но, к сожалению, ни ей, ни кому-либо другому, я ничего рассказывать не стану.
  - Я останусь тут ещё на две недели, Анорсель, - наконец, сообщил я эльфийке. - И не могу тебе сказать зачем. Извини.
   Она одарила меня пронзительным взглядом и опять расплылась в улыбке. Иногда мне казалось, что она состоит из одних улыбок и вечного позитива.
  - Понимаю. Видимо, что-то очень интересное?.. Слушай, может давай в реал выйдем ненадолго? Дашь мне номер своего телефона, а я позвоню? Так никто ничего не сможет отследить, если ты за это переживаешь... Я ж теперь помру от любопытства!
   Предложение было интересное - самому хотелось услышать её настоящий голос и сопоставить с этим. Да и просто поговорить ни о чём было бы не плохо.
   Но нет!
  - Не надо, Анорсель. Просто... Просто давай это оставим. Всё хорошо, поверь. Но рассказывать что-либо, мне запретили. И несмотря на то, что я очень хочу поделиться этим именно с тобой - ты сама прекрасно знаешь, как я к тебе отношусь, - делать этого не буду. Так что ещё раз извини.
  - Понимаю, - повторилась она и посмотрела на меня как-то по-особому. Я видел уже такой взгляд когда-то. Когда впервые оказался в клановой крепости на смотринах. Тогда она смотрела также заинтересовано, как сейчас. - Ладно, не будем об этом... Ты, кстати, больше не обижаешься на нас?
  - Обижаюсь?
  - Ну за то, что забрали половину твоего выигрыша, - неожиданно она решила сменить неловкую тему на ещё более неловкую.
  - Нет, уже нет. Да я и говорил, что, в принципе, не в вас дело. А в том как... как всё произошло, - развёл я руками, старательно избегая упоминания ник-нейма Алого Крестоносца. - Обид на вас у меня никаких нет... Тем более на тебя.
  - На меня ты никогда не обижался? - лукаво посмотрела Анорсель.
  - Нет. Я тобой всегда восхищался, - честно ответил я, чем вызвал у неё такую бурю эмоций, которая мне очень понравилась. Нет, она не стала фыркать или возмущаться, смеяться или отшучиваться. Она просто моментально покраснела и стушевалась. Было заметно невооружённым взглядом, насколько приятно ей было это услышать. Её руки бесцельно гоняли колбу с порошком по столу, а глаза она старательно отводила в сторону, едва только встречалась с моими. Возможно, она боялась, что я прочту в них то, что и так было очевидно и хотела это скрыть. Но то, что Анорсель оробела, было бесспорно.
  - А не расскажешь ли мне, что ещё за "добрейшая" такая? - поспешил я задать новый вопрос, чтобы она вновь расслабилась.
  - А ты точно хочешь узнать? Или как с Итураном: раз тебе не интересно, не будешь настаивать? - усмехнулась она, понемногу успокаиваясь и восстанавливая естественный цвет лица.
  - Хочу, - кивнул я. - Мне интересно, раз ты столько времени провела тут ради этого. Деревце, подарок Менелтора которое, твой "уникальный" пегас, "добрейшая"... У всего этого эльфийские корни, как мне кажется. И всё это как-то связано между собой.
  - А ты проницателен, однако, - Анорсель одарила меня очередным красноречивым взглядом и слегка прикусила губу. - Если тебе интересно, я с радостью расскажу.
  - Честно, интересно.
  - Ну тогда слушай... - и она неторопливо поведала, как волею случая ей удалось получить самый первый балл личной репутации с королём, когда она, чуть больше 2-х лет назад, только начинала своё путешествие в этом мире. И с тех пор для неё всё изменилось: владыка Менелтор время от времени приказывал её отыскать и давал различные квесты. Она прилежно выполняла, получая ту или иную награду. Каждое задание было довольно-таки сложным и долгим по времени, но она не прекращала искать пути выполнения поставленных задач. В итоге имела то, что имела и не собиралась останавливаться. 8-ми баллов личной доброжелательности с самим королём эльфов ей было недостаточно и она стремилась к большему.
   Когда она закончила рассказывать, окончательно стемнело. Сюда, на второй ярус, лунный свет почти не пробивался, звёзды были совсем не видны, но яркий магический свет давал достаточно освещения. Мы съели основные блюда, прикончили десерт - со смехом заказали кексы - и никуда не торопились. Приговорили бутылку вина и решили взять знаменитый "Эль из Эльфийских лесов", в котором присутствовали градусы. С Анорсель было легко и интересно; я действительно с удовольствием её слушал и сам рассказывал немало. А её искренняя благодарность за то, что помог получить ещё один балл, вообще заставляла меня глупо улыбаться...
   Вот так мы и сидели. Общались, шутили и хвалили друг друга, как в той басне Крылова. За себя я мог сказать, что мне очень нравилась её компания. Да и моя, мне кажется, была ей по душе. Мы оба были абсолютно расслабленными и не пускали друг другу в глаза пыль. Как два давних знакомца, просто наслаждались компанией и получали удовольствие.
   Слово за слово, мы разговорились про реальную жизнь. Она рассказала, как благодаря игре, связала свою жизнь с Денисом - Алым Крестоносцем. Они познакомились тут же, в Вальдире. Недолго думая, съехались, вступили в брак и уже почти два года живут вместе. В её голосе я заметил нотки лёгкого разочарования и печали. Видимо, виртуальный герой в реальной жизни оказался не совсем таким, каким она себе его нарисовала. Такое случается сплошь и рядом: в моём клане, где я управлял людьми несколько лет назад, бывали и такие истории. Юноши и девушки - нам всем тогда было куда меньше 25-ти - часто знакомились, созванивались, сходились, но уже через короткое время расставились, с упрёками и претензиями в адрес друг друга. И это, конечно же, отображалось на моральном состоянии клана. Приходилось удалять эти опухоли ненависти хирургическим путём. По-простому - выгонять обоих, не выясняя кто прав, кто виноват. И случалось такое не один раз...
   Я рассказал эту историю, перескочив с её личной жизни, и она с интересом выслушала. Никаких параллелей я не проводил, но она ни разу меня не перебила. Наверное, в чём-то я действительно оказался прав... А потом подлил ей ещё эля и выложил о себе почти всё, как она и просила. Хоть в этом прекрасном вирутальном мире было и не принято распространяться о своей жизни вне игры, но меня это не остановило. Я уверен, ей со мной было так же интересно, как и мне с ней, потому я ничего не стал утаивать. Рассказал про свою учёбу в институте, про работу. Подробно рассказал о былых достижениях в другом ММО-проекте. Перескочил на недавние времена, когда уволился с работы и расстался со своей девушкой. Честно признался, что на самом деле, расставание с ней было не таким тяжким, как моё недавнее расставание из-за которого я выпал из игры на целую неделю. Расставание с неигровым персонажем. С Агнией... Я даже не задумывался, как к этому отнесётся Анорсель и надо ли ей это рассказывать. Поймёт ли или будет плеваться от отвращения. Я просто говорил... Она не фыркала, не смеялась и внимательно слушала. А когда я закончил, то только развёл руками: признавался одновременно и себе, и ей, что не понимаю, почему тогда это настолько меня задело, что ушёл в запой и забросил игру. Видимо, на мне действительно очень сильно отразилось глубочайшее погружение в игру и фактор максимальной репутации, о которой говорил "бессмертный"... Про него я тоже рассказал эльфийке. Она задумалась и признала, что в этом что-то есть. Сама с этим ещё не сталкивалась, но соглашалась, что это вполне возможно.
   Мы вновь перешли на разговор про личную репутацию и договорились до того, что я не постеснялся у неё спросить: а что если тебе для поднятия "репы", придётся с королём переспать? Ведь это вполне логично и, если брать за основу мой случай, - просто неизбежно. Что если этого потребует ситуация? Что если он пообещает тебе не только баллы, но и солидную награду? Что она будет делать?
   После моих неожиданных откровений, этот вопрос поставил её в тупик. Она не нашлась, что ответить, пожала плечами и хмыкнула. Но в ступор не впала и затем принялась деловито обсуждать со мной такую возможность, хоть от конкретного ответа отказалась. В итоге, мы не пришли к какому-либо выводу и, когда я подливал ей эль, у меня самой собой вырвалось:
  - Жаль, что я не король. У меня бы ты не отверетелась!
   По морде мне не заехали. Анорсель с прищуром посмотрела на свой бокал из дерева, а потом на меня.
  - Ты, наверное, хочешь меня споить, коварный ты тип? Темы ещё со мной затрагиваешь такие... Не зря в клане о тебе слухи подозрительные ходят...
   Я аж рот разинул от удивления.
  - Побойтесь Бога, барышня! Какие слухи?
  - Девчёнку охмурил, эльфийку тёмную. И разругался с ней на глазах у всех! Было дело?
   Чёрт... Это она имеет в виду старую историю с Анькой, что ли? Да динозавры вымерли позже, чем это произошло!
  - Это было давно и неправда, - сказал я, как отрезал. - Болтают всякие... Слушай больше!
  - Ага! Значит всё-таки, как говорят, нет дыма бег огня... А эта, как там её? Агния? Зачем ты решил связаться с ней? Что, только из-за баллов репутации? Или потому что она весьма хороша собой? Я же видела её... Ты думаешь, я слепая? - усмехнулась и подмигнула она. - Любишь женщин, да?
  - А кто ж их не любит? - я развёл руками и добавил. - Особенно прекрасных... Как вот ты.
   Анорсель заулыбалась и хитро на меня посмотрела. Какая хорошая девушка... Блин, уж не флиртует ли она со мной? Я-то вот с ней точно флиртую. И достаточно давно. Уверен, она это прекрасно понимает и ей, судя по всему, это нравится. Но как далеко она готова зайти? Она всегда радовала мой глаз, и я давно мечтал о том, чтобы познакомиться с ней поближе... Однако ежедневные задачи, возникающие как грибы после дождя, другие женщины, квесты и известные препятствия в лице её мужа, который и есть лидер клана, всё время направляли мои мысли в другое русло. Но сейчас-то мы одни. Мы спокойны, нам никто не мешает, нас никто не торопит. Она явно довольна сегодняшним днём и в отличном настроении... И как же всё-таки она хороша в этом платье!
  - Что смотришь? Дыру во мне протрёшь, - сказала Анорсель таким голосом, будто видела меня насквозь и легко читала мысли.
  - Любуюсь, а что?.. Когда я тебе говорил последний раз, как ты прекрасна?
  - Три секунды назад. Но это ничего. Ты продолжай, мне нравится, - засмеялась она.
  - Это платье тебе идёт... Приковывает взгляды.
  - Так ты уже говорил это.
  - Не-а, не говорил. Я говорил, что без него ты, наверное, ещё прекраснее.
  - А, да-да-да, это помню. И что же я ответила?
  - "Несмомненно"...
  - Вот-вот, несомненно! - Анорсель была весьма довольна тем, какую реакцию у меня вызывает. Дьяволица длинноухая...
   Внезапно подошёл всё тот же эльфийский бармен и сообщил:
  - "Победитель турнира", "Добрейшая", - он вежливо поклонился нам обоим, но титула "добрейшая" над головой Анорсель, я всё равно не разглядел. Только "местные" эльфы могли его видеть, как она мне рассказывала. - К сожалению, мне пора закрывать харчевню. Могу порекомендовать вам перебраться к соседям, - он указал рукой на противоположную сторону, где всё ещё было полно веселящихся эльфов. - Или вернуться уже завтра. Я тружусь тут один с самого утра и до "вторых звёзд".
   От неожиданности, я не сразу сообразил, что надо сказать, ведь уходить и заканчивать общение с Анорсель, мне совсем не хотелось. Впрочем, как и ей со мной - она с сожалением смотрела на бармена. Невооружённым взглядом было видно, что прерываться она не желает. Значит придётся нам пересесть... Хотя, может, и не придётся.
   Я резво вызвал менюшку с часами - половина одиннадцатого по времени Вальдиры - и посмотрел на Анорсель. Она выглядела слегка растроенной.
  - Давайте счёт и включите в него ещё бутылку вашего несравненного эля, - поспешил сказать я. Бармен кивнул и моментально испарился.
  - Что, уходим? - спросила Анорсель.
  - Угу. Пойдём, я тебе покажу свою хибару, - я встал и протянул ей руку, напряжённо ожидая: возьмёт её или нет? Согласиться пойти или будет сомневаться? - Покажу в каком несравненном аскетизме я проведу следующие две недели.
  - Несравненном аскетизме? - усмехнувшись, переспросила она. - Что, совсем не царские палаты?
  - Ну-у-у, моя личная комната в Альгоре чуть мене шикарна, чем то место куда меня поселили. Правда, у меня там только четыре стены в наличии.
  - Ха-ха, ты что, так и не обустроился?
  - Нет. А зачем? У меня будет замок, когда придёт время.
   Анорсель засмеялась, взяла меня за руку и встала.
  - Далеко твои пенаты?
  - Во-о-он по той лестнице сможешь забраться? - я указал рукой на гигантский ствол недалеко. - Или магессы к физическому способу передвижения непривычны? Может, коняшку вызовем?
   Она фыркнула.
  - Я, между прочим, тут тоже спортом занимаюсь, чтобы характеристики держать по уровню. Так что не надо ля-ля!
  - Ага. Щас посмотрим, - ухмыльнулся я. Подошёл официант и остановился в нерешительности, не зная кому предъявлять счёт к оплате. - Сколько?
  - Я заплачу! - категорично произнесла Анорсель.
  - Ага, щаз-з-з, - махнул на неё рукой я.
  - Да ладно тебе, ну! Я серьёзно... Мы всё-таки взяли у тебя половину выигрыша. Дай хоть тут немного покрыть твои издержки.
   Я сделал шаг к ней навстречу, стал так близко, что ощущал её прекрасный запах, медленно наклонился к ушку и прошептал:
  - Анорсель, я поставил на свою победу на тотализаторе. Ещё в первом раунде... Как ты думаешь, какую сумму я унёс в клювике?
  - Ах ты ж... хитрец, - она была так близко и я видел её восхищённые глаза. - А ещё возмущался!
  - То я для приличия, - я посмотрел на бармена и вопросительно поднял брови. Тот неловко замялся и сообщил - 47 золотом, с учётом ещё одной бутылки эля. Создавалось такое ощущение, что ему неловко было брать деньги у... не совсем обычных посетителей. И Анорсель, и я имели определённую репутацию и ИскИны это знали.
   Я отсыпал в его ладони жменьку золота - система утверждала, что там ровно 50 монет - и забрал бутыль с элем. Довольный эльф, часто кланяясь, задом стал сдавать назад. Видимо, из-за нас у него выдался особенно удачный день.
  - Неплохо, - прокомментировала Анорсель и очередной комплимент от эльфийки заставил меня улыбнуться.
  - Я щедрый, когда богатый. А богатый, когда побеждаю, - усмехнулся я. - Пошли смотреть мои хоромы. Только не падай в обморок, если увидишь таракана.
  - Если он будет 300-го уровня разве что. А так - я смогу его испепелить!
  - А что у тебя за специализация? - спросил я, взял её за руку и повёл к лестнице. - Знаю, что ты маг. И на этом всё. Ну ещё видел, как ты порталы ставишь, "глушилки" и "метеорами" швыряешься. Впечатлило...
  - Я - смесь бульдога с носорогом, - фыркнула Анорсель. - Ну, в смысле, иду сразу двумя путями развития. Немного боевой маг, с уклоном в молнии. И маг поддержки, делающий упор на услиение группы и рейда природной магией. Я ж эльфийка. У нас тут на выбор только два пути поддежки: духовная магия или природная. Я решила выбрать вторую... Ну и для того, чтобы не просто бафы накладывать и скучать, изучаю ещё силу молний. Так что могу как сама опыт добывать, так и в группе. Как атакующий маг, так и поддерживающий.
  - И что, берут в группу?
  - Ещё бы! Я уже не помню когда последний раз сама качалась! Да и некогда мне это делать. И так хватает тех, кто сделает это за меня. Лишь бы времени хватало.
  - Легка жизнь прекрасной эльфийки, - мечтательно протянул я и эльфийка опять фыркнула. - Чё, нет? Залезай, давай, первая. А я посмотрю, какая ты спортсменка.
  - Только в глаза смотри! - Анорсель грозно свела брови. - А то я видела, как ты мои коленки разглядываешь, - и схватилась за деревянные ступеньки и начала взбираться наверх.
  "Ага, как же, в глаза", - про себя усмехнулся я, с удовольствием наблюдая за ходящими из стороны в сторону выпуклостями под обтягивающими одеждами.
  - Я сказала, в глаза смотри! - крикнула она мне, даже не обернувшись. Я засмеялся и поскорее отвёл взгляд в сторону.
   Едва она забралась наверх, я поспешил за ней и, в один присест, забрался по лестнице.
  - Сразу видно мага... - скривил я нос, когда стал рядом с ней.
  - Интересно, и как это ты снизу разглядел? - вопрос усмехающейся Анорсель поставил меня в тупик и я глупо развёл руками.
  - Э-э-э, ну я в смысле... Ну это...
  - Что это?
  - Я имел в виду, что не "ловкость" первой раскачиваешь и всё такое, - лепил я всё, что приходил в голову, но, судя по лицу, провести её мне не удалось.
   Я отворил дверцу кодовым эльфийским словцом, дважды хлопнул в ладоши и пригласил её внутрь.
  - Заходи. Только смотри, тут не убрано...
  - Всё тут убрано, не рассказывай. Я сама в подобной конуре обитала во время квеста. Только моя была намного ближе к земле... Нужно было растить Итурана, а он, зараза, требовал кормёжки каждые 4 часа на протяжении нескольких дней... И я не шучу.
  - Чего-чего??? Ты что жила по будильнику и заходила сюда каждые 4 часа? - я открыл бутылку, плеснул эля, в стоявшую на столе кружку, и протянул ей.
  - А ты как думаешь? - спросила она, усаживаясь на хрупкий стульчик у стола. - "Уникальные" животные в юном возрасте требуют постоянного внимания. Прямо как в реальной жизни... Так что да - пришлось немного пострадать от недосыпания.
  - Ой, как я рад, что мне эти няшки до одного места, - я с удовольствием плюхнулся на стул. Он натурально так затрещал, но выдержал. - Мучайся ещё с ними...
  - Ты что, зоофоб, что ли? - удивилась Анорсель.
  - Нет, я эльфофил!
  - Ха-ха-ха, ну про это я наслышана, а теперь сама вижу... Что, людей, орчих и гномих не очень? Нравятся модели эльфиечек?
  - Гномих видел всего пару раз на рынке в Альгоре. Не понравились, - сказал я. - От орчих пока Бог миловал и мне даже страшно представить, как они выглядят. А вот все остальные мне нравятся. Но некоторые больше других, - я подпёр ладонью щёку и откровенно уставился на неё.
  - Ты на меня так не смотри, я замужняя женщина, - засмеялась Анорсель, но было видно, что и моё общество, и мои комплименты ей приятны.
  - Почему это не смотри? Я просто наслаждаюсь... Раз я неженатый красивый победитель ежегодного турнира, обладатель невероятного "легендарного" квеста, который может завести меня так далеко, где не ступала нога ни одного игрока Вальдиры, то вполне могу себе позволить наслаждаться красотой той, кто сидит напротив. Ещё эля? - я ещё плеснул ей на пару пальцев и поймал пристальный взгляд.
   Хм... Ишь смотрит... Пантера, не иначе... Что-то мне подсказывает, она изначально прекрасно понимала, зачем я её сюда пригласил.
  - Сколько регалий ты на себя понавешал, - улыбка просто не сходила с её уст. - Прямо супермен какой-то.
  - А чё? Имею право! Заслужил!
  - Слушай, и всё же... Что же там за задание у тебя такое? Это так интригующе.
  - Очень и очень интересное! Но я не скажу, - продолжил я её раззадоривать.
  - Хм-м, - хитро улыбнулась Анорсель. - Даже если я сделаю так? - она встала со стула, сделала шаг и грациозно опустилась ко мне на колени.
   Ого! Похоже, шутки кончились. Даже если она и не забыла, что замужняя женщина, этим вечером её, судя по всему, это не очень-то и беспокоит... Она обвила мою шею руками и я, без стеснения, погладил её по упругому бедру.
  - Ты на правильном пути, коварная Анорсель. Но всё равно нет...
   Скорее всего, что-то такое она и хотела от меня услышать, потому что наклонилась и нежно поцеловала своими фантастически мягкими губами.
  - И сейчас? - она оторвалась от меня через несколько секунд и я отметил, что её щёки порозовели.
   Я сразу же захотел повторения. Крепко прижал к себе и теперь уже сам выступил в роли инициатора.
  - Хитрюга ты, - усмехнулся я, когда вновь удалось глотнуть воздуха. - Но не скажу!
   Анорсель картинно надула губки, убрала руки и встала с колен, возвращаясь на свой стул... Ну да, сейчас я тебя отпущу, ага.
   Я резко вскочил, подхватил её на руки и уронил на стоявшую рядом кровать. Она лишь ойкнула, но улыбаться не перестала. Мне кажется, ей тоже всё это нравится. Эта игра ей по душе.
   Я запрыгнул на кровать, посмотрел на неё сверху вниз и погладил по гладкой щеке.
  - Я хотел это сделать с того момента, как впервые тебя увидел Анорсель, - глядя в голубые ожидающие глаза, произнёс я и, положив руки на упругие груди, начал их тискать.
   Пару секунд она лежала без движения, выпучив глаза и удивлённо уставившись на меня, а затем зашлась в смехе. Согнулась пополам на кровати и хохотала да слёз.
   Глядя как она заливается, я тоже не сдержал улыбки и отпустил добычу, давая ей возможность полностью расслабиться и прогнать остатки напряжения.
   Анорсель смеялась без остановки несколько минут и никак не могла успокоиться. Она лежала на кровати, вертелась и утирала слёзы кончиками аккуратных ногтей. Потом ловила мой довольный взгляд и всё начиналось по новой. И так продолжалось довольно-таки долго, пока она, наконец, не сказала:
  - Ну ты вообще! Вот такого я точно не ожидала! Ну ты и наглый!
  - Не, ну ты чё? Я ж правду сказал! С самого знакомства мечтал это сделать, - я выставил руки перед собой и сделал характерные хватательные движения пальцами, чем добил её окончательно. Она вновь захохотала, в изнеможении стуча кулачками по подушке...
  - Ты смешной, - спустя какое-то время, ей удалось выдавить из себя несколько слов. - Я давно это заметила... Люблю самоуверенных мужчин с чувством юмора. В чём-то даже наглецов...
   Я вновь присел на краешек кровати совсем рядом с ней и погладил нежную шейку. Сколько времени прошло, когда я в последний раз трогал женщину? Если не считать ту, о которой я даже вспоминать не хочу, то давненько... Я уже и забыл, как приятна на ощупь женская кожа, как возбуждает женское тело и как приятно, когда женщина тоже тебя хочет.
   Я склонился над прекрасным эльфийским личиком и нежно поцеловал Анорсель в губы. Она перестала смеяться, протянула ко мне руки и обвила шею.
  - Я рада, что ты всё правильно понял и не задаёшь ненужных вопросов, - став серьёзной, произнесла она, поглаживая меня по затылку. - Ты мне нравишься. В тебе много интересных качеств и ты иногда меня даже поражаешь. Я давно не видела такую непоколебимость, такую бескомпромиссность, такую целеустремлённость... Это было очень волнующе... Извини меня за то, что мы поставили тебя в такое положение, когда должны были оказать всяческую поддержку. Я этого не хотела.
   Я наклонился ближе, улыбнулся и сказал:
  - Ты чУдная, Анорсель! Давно я не встречал такой, как ты... - и мы слились в поцелуе, который продолжался вечность...
  ...Прекрасная эльфийка спала. Вернее её обнажённый аватар лежал на кровати рядом со мной, а сама она вышла в "реал". Сказала, что ей надо привести себя в порядок и хоть немного поспать. Этим же собирался заняться и я, но вспомнил, что надо мной висит домоклов меч в виде вопросов журналиста Вестника Вальдиры и решил воспользоваться моментом, чтобы на них ответить. Неизвестно, чем мне предстоит заниматься начиная с завтрашнего дня и, возможно, времени на это уже не будет. А меня настойчиво просили справиться в двухдневный срок и не больше. И не налажать, как в прошлый раз.
   Я опустился на подушку, читал вопросы и неторопливо отвечал, часто редактируя, переписывая предложения и меняя местами слова. Старался и выводил, чтобы было немного официальнее, чем я бы на такое отвечал вживую или на форуме. Вопросы были стандартные: откуда я взялся, как узнал про Вальдиру, как попал в клан. Благодаря чему, как мне кажется, победил на турнире и всё такое прочее. Я старался отвечать правдиво и, как обещал, развёрнуто. Но на вопрос "кому это я вручил венец, в итоге?", ответил просто - "Не скажу". Пусть сами фантазируют под свою ответственность. Обо всём, что было связано с Агнией, с Куруваром Пилином и с этим заданием, я не собирался распространяться. Очень не хотелось, чтобы ещё кто-то прошёл моим путём и набрёл на этот квест...
   Я размял шею и мой взгляд упал на обнажённую спину Анорсель. С ней было очень даже хорошо. Так же как и с Агнией... Сравнений всё равно было не избежать, потому я и не гнал такие мысли прочь. Единственная разница, может быть, только в том, что Анорсель хотела и сама получать удвольствие и мне пришлось прилагать усилия. А Агния лишь думала о том... вернее в её программе было прописано лишь то, что она должна доставлять удовольствие. Особенно это стало заметно, после достижения с ней максимальной репутации... Но, тем не менее, мы оба были довольны. Лёжа у меня на груди, Анорсель призналась, что наши "взрослые игры" доставили ей немало положительных и давно забытых эмоций и поблагодарила за всё. Она ни словом, ни видом не давала понять, переживает ли по этому поводу и думает ли о том, что всё же не свободна. Мы эту тему просто не затрагивали. Меня же моральный аспект проблемы, не волновал вообще. Яростный лик Алого Крестоносца перед глазами не мелькал и рогов над его головой я тоже не представлял. Он мне не друг, не брат, не сват и виртуальное прелюбодейство меня не беспокоило. Анорсель мне всегда нравилась. И хоть знакомы мы были давно, так уж получилось, что именно сегодня звёзды сошлись и она была не против.
   Я не сдержался и погладил гладкую кожу на эльфийской спинке, а потом вернулся к ответам на вопросы. Минут 30-40 мне потребовалось, чтобы закончить, пройтись несколько раз по тексту с редактурой и отправить почтой журналисту. Того не было в игре, ведь время уже далеко не детское. Но не беда, как снова будет онлайн, обязательно прочтёт.
   Я ещё раз глянул на лежавшую рядом Анорсель и хмыкнул: вечерок действительно оказался интересным. Затем опустился на подушки и нажал на выход...
  ...В игру я торопливо вернулся рано утром, проснувшись по будильнику. Поспал не больше 4-х часов, выпил крепкого чая и нырнул в капсулу.
   Анорсель всё ещё была здесь. Обнажённая она сидела на стульчике, закинув ногу за ногу, и хмуро смотрела в пустоту. Не знаю, как давно она так сидела, но её настроение мне не понравилось. Казалось, она выбралась из мира грёз и сейчас борется с своими демонами.
  - Привет, Анорсель.
  - Привет, - буркнула она. - Чёрт, закурить бы сейчас...
  - Ты чего это?
  - Слушай, я... я вчера, кажется, голову потеряла, - стараясь не смотреть на меня, произнесла она. - Не знаю... как-то неожиданно получилось. Надеюсь, ты понимаешь, что это ничего... мало что значит? И не будешь строить иллюзий? - говоря это эльфийка нервно тёрла ладони и прятала взгляд.
   Что-то как-то мне её настрой совсем не нравится. Она что думает, что я теперь должен предложить ей руку и сердце в надежде на продолжение? Ведь это был всего лишь секс и ничего больше. Она женщина не свободная и долгосрочных планов на неё у меня нет. Надо до неё это донести, ведь я ж по лицу вижу, она сама не хочет ничего усложнять.
  - Анорсель, прекрати себя накручивать и заниматься самобичеванием, - спокойно сказал я. - Я всё прекрасно понимаю и никаких иллюзий строить не собирался. Вчера был прекрасный вечер. Ты привлекательна. Я - чертовски привлекателен. И мы точно не потеряли время зря... Но вчерашний вечер пусть просто останется в нашей памяти. Я знаю, что ты не свободна и отношений не ищешь. Я не против и не собираюсь тебя донимать этим. Успокойся и расслабься, пожалуйста.
   Она наконец-то улыбнулась, присела рядом и прижалась лицом к моему плечу.
  - Спасибо тебе. Я верила, что ты не будешь ничего усложнять.
  - Не переживай, - я погладил её по светлым волосам. - Всё что было в Вегасе - в Вегасе и останется. В данном случае - в Вхассальроуме... Я ничего никому не скажу и буду надеяться, что моя ма-а-аленькая тайна, умрёт вместе с тобой.
  - Хи-хи, маленькая, - хрюкнула эльфийка и сдёрнула, накрывавшее меня, одеяло. - Врунишка... не такая уж она и маленькая! - и всё же не удержалась и засмеялась.
  - Эй, что ещё за смех!? - полный достоинства, я убрал её руки и прикрылся. - Так и скажи, что такое чудо в тайне сохранить крайне сложно.
   Анорсель опять задорно захохотала и повалила меня на кровать:
  - Мы, эльфы, - бессмертны! Так что я буду хранить твою тайну вечно.
  - Отлично, - я всегда был парнем, который за словом карман не полезет. - Тогда у нас ещё есть время наполнить друг друга тайнами, - я прижал её к себе и она не отстранилась.
  - Слушай, а ты молодец. Реально... - весело сказала она, после того, как наши уста разомкнулись. - Никогда не упустишь счастливой возможности, да?
   Я прикоснулся пальцами к её ярко-красным чувственным губам.
  - С такой-то красоткой как ты, грех её упускать!
   Мои слова подействовали положительно и, казалось, это была уже совсем не та Анорсель, которую я увидел, вернувшись в игру. Та мучалась от недосказанностей, волновалась о том, что будет дальше и не знала, как себя поведу я. Эта же полностью расслабилась и понимала, что всё происходящее между нами, сегодня и закончится.
  - Спасибо, что ты всё понял, - посмотрела она на меня и погладила по волосам. - Скажу честно: давненько мне не было так хорошо. И... и я совсем не против закрепить в памяти вчерашний вечер.
  - Оружие к бою готово! - бодро отрапортовал я и, под очередной довольный смешок, как профессиональный борец уложил её на лопатки...
  ...Анорсель улетела свитком около половины девятого. Сказала, что и так сильно задержалась и её уже ждут клановые дела. Кинула прощальный взгляд, улыбнулась и исчезла. Что ж, эту страницу книги тоже можно переворачивать. Несмотря на то, что на душе тяжеловато от расставания и от осознания, что всё закончилось, все стороны остались довольны. Теперь пора двигаться дальше и узнать, что ждёт меня впереди.
   Я развернул карту. Казармы, где обитают будущие эльфы-следопыты, располагались на нижнем ярусе и довольно далеко отсюда. Там же находился и их тренировочный лагерь. С шатрами, мишенями и дорожками для стрельбы... Я запечатал дверь волшебным словом и спустился вниз по лестнице. Знакомый бармен увидел меня и сделал приглашающий жест рукой, но мне было не до него. Я схватил висевший рядом канат и оказался на нижнем ярусе, где земля была сплошь покрыта крупными, слегка увядшими листьями.
  - Привет, Водонос. Продаёшь что? - задал вопрос игрок-эльф 78-го уровня, который проходил мимо и которому я чуть не спустился прямо на голову.
  - Нет, я не торговец. Я тут по другим делам. Будь здоров, - я сориентировался и трусцой поспешил к казармам в паре километров отсюда.
  - Ничего себе, - услышал я удивлённое за спиной. - Что ещё за "победитель турнира"?..
  ...Вхассальроум был многолюден: среди стволов в этом огромном лесу бурлила жизнь. Пока бежал, я успевал пялиться по сторонам и удивляться насколько густонаселённый этот эльфийский город. Длинноухих - просто море. Не только "местных", но и игроков. Я торопливо пробирался через живой поток и с удивлением отмечал как много тут малышей - персонажей от 5-го до 50-го уровня. У магической школы, окружённой стволами огромных деревьев, был аншлаг. Десятки игроков-эльфов толпились там. Закупались свитками, общались между собой, слушали магистров. Бросали камни, ледяные глыбы, метали огненные шары по магическим мишеням, изучали лечебные заклинания и создавали элементалей. Присвиствнув, я поспешил побыстрее убраться, так как уже начал привлекать ненужное внимание.
   Казармы эльфийских лучников обнаружились на небольшом холме, который был обильно засажен кустами и молодой травой. Узенькая дорожа, скрывающаяся в траве, выводила прямо наверх к нескольким шалашам, установленных друг за другом. Повсюду сновали эльфы: не меньше пяти десятков игроков проверяли тетиву луков, пробовали остроту наконечников, хвастались друг перед другом экипировкой, оживлённо что-то обсуждали и смеялись. Некоторые устроились прямо на траве, покрытой листьями; некоторые стреляли по мишеням, замеченными мной за деревьями. Это непонятное эльфийское сборище возле неказистых на вид казарм, напоминало хаос пионерского лагеря перед приходом вожатого. Никакого забора, никакого ограждения - заходи, кто хочет, - только гигантские деревья повсюду и спускающиеся из крон верёвочные лестницы и канаты. Множество светловолосых эльфов бесцельно бродили туда сюда, осматривая окресности или своих собратьев и сестёр, - не малое количество из них были женского пола. Со вкусом созданные виртуальные оболочки, одетые в невобразимое множество абсолютно разных одежд, строили из себя суровых лучниц, пуская стрелы во все стороны и участвуя во всех движухах наравне с парнями.
   В принципе, ничего удивительного. Если верить статистике, желающие пойти по стезе лучника и выбрать этот класс, предпочитали отыгрывать эльфийским персонажем. Здесь и "ловкость", и "зоркий глаз", и "тихий шаг" и расовые пассивные умения. Потому количество щеголявших возле шалашей бойцов 100-го уровня, впритык подобравшихся к выбору специализации, меня не удивило. Но не количество смазливых эльфиечек. Этих действительно было поразительно много. Нас вот, людей, в тренировочном лагере присутствовало одновременно не более 14-ти - 15-ти человек. Я, по крайней мере, больше никогда не видел. А здесь сейчас ну никак не меньше пяти десятков. И это только игроков! Про праздно бродивших "неписей", я вообще молчу. Этих было ещё больше. И совершенно непонятно, чем они тут занимаются, так как у большинства из них даже луков за спинами не было.
   Я открыл меню персонажа. Вчера так и не распределил баллы, после того как Его Величество принял у меня квест и я стал 108-м. Надо это исправить.
  Текущий уровень персонажа: 108
  Сила - 144
  Интеллект - 30
  Ловкость - 283
  Выносливость - 153
  Мудрость - 1
  Очки жизни: 1880/1880 Мана: 210/210
  Доступных для распределения баллов: 5
   К чёрту! Всё в "ловкость"! Даже раздумывать не буду. Тут она мне точно пригодится. Ведь здесь, думаю, у каждого эльфийского малыша 100-го уровня, она гораздо выше, чем у меня. Так что надо хотя бы попытаться немного соответствовать.
  Текущий уровень персонажа: 108
  Сила - 144
  Интеллект - 30
  Ловкость - 288
  Выносливость - 153
  Мудрость - 1
  Очки жизни: 1880/1880 Мана: 210/210
  Доступных для распределения баллов: 0
   Вот так будет чуть-чуть, но лучше.
  - Эй, привет, - кто-то тронул меня за плечо. - Ты турист?
   Я обернулся. Спрашивал игрок-эльф, отличавшийся от своих собратьев более низким ростом. Он смотрел на меня снизу вверх и щупал рукав кожанки.
  - Приехал посмотреть, как будут давать старт обучению новой партии стрелков? Лучник, я смотрю... 108-ой уровень! - он удивлённо хмыкнул и задумался, на мгновение. - Ты чего здесь забыл?
  - Студент по обмену я, а не турист, - сказал я и аккуратно убрал его руку от своей одежды. - Приехал из-за бугра грызть гранит эльфийской науки.
   - Чего? - коротыш почесал затылок.
   Я попытался сосредоточиться на таймере: его не было. Видимо, время подошло и он исчез. Значит, чему-то уже пора бы и начаться.
  - Ты кто будешь? "Рейнджер" или "Следопыт"? - спросил я у непонятного прилипалы.
  - "Следак", конечно. Я ж без пета! - ответил он с таким видом, будто я произнёс абсолютную нелепость. - Так ты и не сказал, чего здесь делаешь.
  - Сказал. Ты просто не слушал... Кстати, где тут ваши эльфийские гуру? - принялся я оглядываться по сторонам.
  - Чего?
  - Тренера ваши где? Мастера, учителя, наставники...
  - Э-м, вон там, - он указал короткой ручёнкой в сторону первого шалаша, возле которого собралось больше всего эльфов и они закрывали своими спинами пространство перед входом.
   Я оставил незнакомца и вклинился в толпу, пробиваясь сквозь них.
  - Эй, поосторожнее, человек!
  - Не толкайся, алё! - посыпались конструктивные предложения.
   Несмотря на пробку, я пробрался сквозь толпу и увидел, восседавших за двумя столиками, длинноухих писарей, которые торопливо что-то вносили в списки. Тут было шумно: каждый новичок старался пролезть ближе, прокричать свой ник первым и опередить соседа. Ёлки-палки, прямо как в военкомате, когда я впервые приехал проходить медобследование! Такой же бардак и толкотня... Блин, не хватало мне ещё в эльфийской очереди стоять.
   За спинами писарей, у самого входа в высокий шалаш, стояли трое важных эльфов, одинаково скрестив руки на груди. Хмурились и наблюдали за разношёрстной толпой "чужеземцев". Среди них я заметил своего старого полузнакомого мастера - мастера Орохаллу. Он стоял в центре и равнодушно за всеми наблюдал.
   Окей, пора дать о себе знать. А то ещё, гляди, забудут про меня...
   Я смело сделал шаг навстречу к суровой тройке и двое по краям сразу оживились, когда я приблизился. Они заскользили взглядами по моей экипировке, словно изучая её, а Орохалла небрежно поманил рукой, как ранее его манил король Менелтор... Мле, что за отношение к победителю турнира, уделавшему лучшего бойца короля? Я вам тут что!?
  - Адан, приветствую, - не дал как следует разгореться пожару внутри меня мастер. Затем приложил руку к груди и слегка поклонился. - Рад видеть, что ты не передумал. Добро пожаловать в тренировочные угодья эльфов, где оттачивают искусство владения луком и решают по какой стезе пойти дальше - стезе "Рейнджера" или "Следопыта"!
   Неприятное ощущение от пренебрежительного жеста, всё ещё не покидало меня и кланяться я не стал.
  - Я передумывать и не собирался. Сам король меня сюда направил и я отсюда никуда не уйду, пока не пройду полный курс выживания... Или что там у вас для меня приготовлено.
   Орохалла загадочно улыбнулся и посмотрел на стоявших рядом с ним хмурых эльфов.
  - Мастер Амандил. Мастер Тинтур, - он по очереди представил обоих и тот, что слева, весьма недружелюбно произнёс:
  - Для тебя не будет никаких особых условий, адан. Предупреждаю! - над головой высвечивался 325-й уровен и имя Амандил. - Мы знаем кто ты и зачем здесь. Но никакого "особого отношения" не жди. Даже твои былые заслуги ничего не значат для нас. Мы будем тебя гонять так же, как и остальных!
   Едва закончилась его горячая, и слишком громкая речь, сзади за моей спиной послышалось: - Не понял, что здесь делает человек!? - и эльфийский гомон на регистрации затих. Я затылком почувствовал, как десятки глаз начали буравить мне спину.
   - Мне не нужно никаких особых условий и ничего подобного я не просил, уважаемый мастер, - вежливо сказал я, не желая отправлять "репу" в минус с первого же дня. - Я готов постигать азы науки и приму к выполнению любые поставленные вами задачи. Можете не сомневаться. Каждое ваше указание буду исполнять с рвением и постараюсь доказать всем, что мы, люди, стрелки не хуже, чем вы, эльфы, - тут уже пришлось поклониться.
  - Похвально, - вступил в разговор второй с именем Тинтур. - Значит, возможно, ты сможешь заставить нас поверить, что твоя победа не была случайностью. Но до этого пока ещё далеко. Сейчас для нас ты такой же как все и ни чем не лучше... Один из массы, из которой надо вылепить толковых лучников.
  - Готов работать над собой столько, сколько скажете, - отвесил я поклон и ему.
  - Иди, найди себе место в строю, - мастер Орохалла решил, что разговор окончен и, опять таким же небрежным жестом, попросил меня отойти.
   Стараясь сохранять на лице почтение, я повернулся... и уставился на вылупившихся на меня эльфов. Орава 100-уровневых игроков смотрела с разной степенью удивления, интереса или враждебности. Они перешёптывались и морщились, пытаясь понять, что за ревизор такой к ним пожаловал.
   - Ну-ка живо стали в ряд! - пронзительно заорал один из мастеров, когда пауза слегка подзатянулась.
   Резвые эльфийские ребята, суматошно начали выстраиваться в линию и я поспешил вклиниться туда же. Несмотря на то, что пришлось слегка потолкаться, я выбил себе местечко не в самом краю, а где-то в середине первого ряда. Игроки, выбравшие эльфов для отыгрыша, никакого уважения не проявляли и уступать место не желали, хоть и видели титул над моей головой. Уверен, многие обо мне слышали, но ни для кого из них я не был авторитетом. Возможно, потому что был человеком... Да ещё и лучником... Да ещё и победившем эльфа на турнире лучников...
  - Эй, пс-с, Водонос, ты кто такой? - задал вопрос безклановый длинноухий сосед справа с ником Гипнос, который смотрел на меня как на ксеноморфа и пылесосил взглядом экипировку.
  - Вопрос с подвохом? - это невежливое стадо меня напрягало и настроение испортилось А "эй, пс-с" от ноу-нейма вообще выбесило. - Или ты слепой?
  - Да не, я вижу что ты человек... - поморщился он. - Ты для чего здесь?
   Его тонкий голосок, его манера общения, его светлые волосы, его странная причёска - десятки сплетённых маленьких косичек, как у чернокожих реперов или баскетболистов - начали меня раздражать с первых секунд знакомства. Он был похож на быдловатого наркомана-растамана и разговаривать с ним мне совсем не хотелось.
  - Чего уставился? - усмехнулся он, проследив за моим взглядом. - Нравится моя причёска?
   Я брезгливо дёрнулся.
  - Жалею, что нет с собой машинки для стрижки волос...
  - Ты на мои дреды не гони, - недовольно буркнул он, нахмурив брови. - На себя посмотри!.. Какого хрена ты тут забыл? И что ещё за "Водонос" такой? Не мог ника поумней придумать?
  - А ты, я смотрю, тот ещё грамотей. Правильно пишется Гипноз, а не Гипнос. Иди учи правописание.
  - Ха-ха, юморист, б...! - скривился и выругался он. - В древнегреческой мифологии Гипнос - бог сна! Я выбрал этот ник из-за него, а не из-за гипнотизёрства. Так что не умничай!
  - Знал бы ты, насколько мне это безразлично, удивился бы.
  - Ты чё гонор тут свой показываешь, а? - начал заводиться агрессивный эльф. - Припёрся сюда... Умничаешь. Вали, давай, отсюда! Что ты тут забыл?
  - Это тебя не касается. И, конечно же, я не буду у тебя спрашивать, оставаться мне или уходить... Так что утихни и не порти воздух.
  - А то что? - фыркнул он.
  - Я могу разозлиться.
   Эльф рассмеялся, а сосед слева, внимательно прислушивавшийся к нашим дебатам, решил подать голос:
  - Не понял? Что за наглый хуман тут?
  - Да хрен его знает, - демонстративно пожал плечами Гипнос. - Может, социальный эксперимент какой? Администрация подсовывает нам белую ворону и смотрит, как долго она сможет выживать.
  - А ты шутник, парнишка, - усмехнулся я. - Едва добрался до специализации, а уже юморной. Жаль, я уже вышел из возраста петушиных боёв, а то бы мы с тобой вместе пошутили...
  - Ты не очень-то и выше меня по уровню. Так что ещё не известно, чем бы наш "разговор" закончился.
  - Слушай, хуман, ты тут не борзей особо, окей? - сосед слева вступился за соседа справа.
  - А что ты сделаешь, лопоухий? Перчатку мне в лицо кинешь?
  - Нет. Просто следи за базаром.
  - Я так и думал, что не захочешь рисковать репутацией... смельчак.
  - Мля, да ты кто такой вообще? - длинноухий парень запыхтел как паровоз и сжал кулаки.
  - Вся информация, которую вам, карапузы, надо обо мне знать, у меня над головой. Прочитайте, проникнитесь, осознайте и не мешайте слушать вашего эльфийского тренера.
  - Слушай ты, муха в кедах...
  - Цыц! Не дерзи старшим!
  - Да оставь ты его, - скривился Гипнос. - Потом выясним, зачем он тут нарисовался.
   От обязательств и дальше меряться... предметами гордости, нас спас, выступивший перед линией эльфов, мастер Орохалла. Он важно свёл руки на груди, осмотрел неорганизованный ряд от края до края, и крикнул:
  - Тишина! Ну-ка замерли все!
   Бухтение в толпе моментально прекратилось и все приготовились внимать. В том числе и я.
  - Приветствую всех вас, дети Лесов! - громко произнёс он на понятном мне языке. - Я не буду много говорить, ведь вы и так сами прекрасно знаете для чего вы здесь... Если действительно готовы определиться со своей специализацией, подобрали себе питомца или приобрели достойный лук - добро пожаловать в лагерь! С сегодняшнего дня и в течение следующих семи, мы поможем вам овладеть тем минимальным набором знаний, который вам необходим. Мастер Амандил займётся теми, кто решил идти по стезе Рейнджера, мастер Тинтур - Следопытами. Я буду следить за всеми сразу и указывать на недочёты, - он слегка откашлялся и продолжил. - Братья и сёстры, мы надеемся, что вы ответственно подойдёте к изучению навыков и в будущем заставите нас собой гордиться! И ещё... - он сделал паузу, пожевал губами, поморщился и указал рукой в мою сторону. - По приглашению великого короля Менелтора, с вами вместе будет проходить обучение наш гость-человек, чужеземец Водонос...
   Я услышал, как Гипнос тихо выругался себе под нос и эта аналогия между "носом" и "Гипносом" вызвала у меня улыбку.
  - Люди и эльфы никогда не были врагами друг другу. Потому давайте будем относиться к нему с уважением, как к пионеру, решившему, что он сможет понять суть нашего мира и волшебства Природы. Нанед Галад не против его пребывания здесь, - закончил он и после этих слов мне стало немного не по себе. Я вспомнил, как рассказывала Анорсель, что слушала деревья и они с ней разговаривали. Тогда мне это показалось, мягко говоря, ненормальным.
   И вот сейчас, когда эльф сказал, что дерево - хоть не простое по их верованиям, но всё же дерево - дало добро, многие игроки восхищённо "огогокнули". Стали на цыпочки или высунулись на полтуловища из линии, чтобы меня рассмотреть. Похоже, местное божество имеет не абы какое влияние даже на чужеземные души. Не говоря уже о "неписях". Такое понятие как "Мать всех деревьев" для всех не просто слова, а нечто большее... Но я не эльф и ничерта не понимаю в их мироустройстве. Я здесь всего лишь гость. Но обязательно приложу максимум усилий, чтобы адаптироваться и попытаться понять этот мир. Не зря всё же сам король мне об этом говорил.
  - А теперь, братья и сёстры, - продолжил тем временем Орохалла. - Распределяемся. К мастеру Амандилу - Рейнджеры. К мастеру Тинтуру - Следопыты. И все вперёд за мной. Начнём этот прекрасный день с бега...
  ...Вот так и бегали мы теперь ежедневно. Каждое утро начиналось с кросса по пересечённой местности. Для эльфийских мастеров было не важно, опаздывал кто или, может, вообще не приходил: в одинаковое время, беготня начиналась и продолжалась на протяжении четырёх часов! За семь дней мы исколесили на своих двоих весь Южный Лес. Бегали по проторенным тропинкам и пробирались через бурелом. Петляли между стволов на территории Вхассальроума и совершали почётный круг вокруг виденного мною ранее форпоста... Но, что скрывать, польза от этого была. Хоть мы и сливали всю "усталость" к последним метрам дистанции, я за первую неделю поднял 4 балла "выносливости" и 1 "ловкости". И это только побегушками!
   Дальше следовали разминки, теоретические и практические занятия с луками. Стрельба по мишеням, лазание по канатам и верёвочным лестницам. Прыжки с деревьев вниз на кучи из листьев и, позже, с кувырком на землю. Таким образом нас обучали гасить инерцию при приземлении.
   Мастер Тинтур учил охотиться на опушках леса, учил внимательно высматривать сухие веточки под ногами и неслышно передвигаться. Учил стрелять быстро, не задумываясь о том, как точно попадёт стрела... Здесь я с ним выразил несогласие и вступил в спор, за что быстро заработал -1 балл к репутации. Мы с ним долго спорили и я доказывал, что если так стрелять, впустую тратится слишком много стрел. Но меня "заминусовали" при всём честном эльфийском народе, назвав "глупым аданом". Правда, потом мастер принёс свои извинения, когда до него дошло, что я и есть "глупый адан" и могу не понимать очевидных вещей. Он выбрал меня из толпы, и целый час возился, заставляя пулять и пулять в мишень, меньше времени выделяя на прицеливание. Он хорошо поставил мне выстрел и, по истечении часа, я стал стрелять заметно быстрее. В итоге, признал свою ошибку, поблагодарил мастера, чем вернул потерянный балл...
   Много времени мы так же тратили на странное, как по мне, занятие, которое должно было увеличивать сопротивление магии. Нас заставляли сидеть на земле и медитировать, а какой-то невероятно болтливый духовный маг, закутанный в робу с капюшоном, ходил по рядам и произносил разные заклинания. Я очень долго не понимал, чего он от меня хочет добиться, ведь не владел эльфийским, и надо мной вновь взяли шефство. Мурыжили до тех пор, пока я правильно и членораздельно не произнёс какую-то белиберду и не смог наложить на себя магическое усиление. Что это такое было, я даже не понял, так как в системном описании ничего не отобразилось. Но маг облегчённо выдохнул, подтвердил, что у меня получилось, и выгнал взашей.
   То, что это был маг, оперирующий духовной магией, рассказал мне тот самый Гипнос. Несмотря на то, что мы друг друга на дух не переносили первые пару дней, всё же нам удалось наладить отношения на почве споров о правильной раскачке. Он с пеной у рта доказывал, что в первую очередь лучнику необходимо делать ставку на силу критического удара. А всё остальное - вторично. Я настаивал, что шанс крита намного важнее и приводил аргументы, часто даже нецензурные. В конечном счёте наш спор зашёл в тупик. Мы выяснили, что у меня есть "пассивки" и на шанс, и на силу крита. А у него только на шанс. Гипнос недовольно пробурчал, что это несправедливо по отношению к светлым эльфам и делает их ущербными. Но я возразил: если бы они были ущербными, среди игроков не было бы такого количественного перекоса в их пользу. Здесь он со мной вынужден был согласиться, но остался при своём мнении по поводу первостепенности силы критического урона. Но так и не смог вразумительно объяснить, почему же тогда игроки предпочитают для отыгрыша светлоухого лучника, если он так плох...
   За неделю проведённую вместе с эльфами, мои отношения с ними наладились. Уже буквально на следующий день всё стало на свои места и на меня перестали смотреть как на инородне тело... Журналист "Вестника Вальдиры" выложил на игровом портале интервью со мной. Особой шумихи оно не вызвало, так как после турнира времени прошло прилично. Читали, конечно же, и отписывались все кому не лень, и следить за этим было интересно. Но больше внимания привлёк другой топик. Один из игроков выложил скриншот, где запечатлел моё титулованное тело среди эльфийской массы и назвал тему: "Что это значит???". Казалось бы, такой неопределённый вопрос не может вызывать ажиотажа. Ан нет, активность пошла такая, что мама не горюй! Теории заговора и предположения от теоретиков шли одно за одним. Когда информация распространилась и все сообразили, КТО припёрся к эльфам на обучение и те его - внезапно! - обучают, форум взорвался. Группа негодующих активистов даже задала вопрос администрации с просьбой разъяснить, как такое может быть. Я, конечно, сидел тише воды, ниже травы - не хватало ещё в это влазить, - но следил за каждым новым постом и часто нажимал Ф5, обновляя страницу. Слегка волнуясь, дождался, что скажут создатели игры, но он вызвал у меня лишь смех своей лаконичностью. "Игровой процесс!" - писал модератор, ничего не объясняя, и живенько прикрыл обсуждение. Практически мгновенно возникли новые, горящие негодованием темы, но их быстро прикрывали, как и их авторов, отправляя отдыхать в бан на несколько дней. Я мысленно благодарил администрацию за оперативное вмешательство, хотя моя "личка" на форуме всё равно распухла от сообщений... Хорошо хоть в игре я всех заблочил, окромя соклановцев. Иначе почтовый ящик превратился бы в Авгиевы конюшни...
   Но волна, поднятая на игровом портале, всё же пошла мне на пользу. Новость очень быстро расползлась и абсолютно все эльфы теперь относились ко мне со значительной долей уважения. Никто из них не знал, кому я дал взятку, чтобы сюда попасть, а вежливые попытки подкатить с такими вопросами, я так же вежливо отклонял.
   В общем, отношения наладились. Но всё равно, кроме Гипноса, ни с кем близко я не сошёлся. Этот быдловатый и хамоватый болтун оказался весёлым, в общем-то, парнем и не донимал меня вопросами на запретную тему. Наше с ним общение сводилось лишь к профессиональному обсуждению возможностей столь похожих классов. Он выбрал путь "Следопыта" и часто просил моих советов по будущему развитию. Я ему мало чем мог помочь и отправил на переписку с Максом, за что меня Гипнос потом долго благодарил...
   Мои ребята отлично шли вперёд всю первую неделю. Пока я пропадал у эльфов, они докачали Эмилию и отправили брать специалицию. Потом она ужасалась и ахала, когда выяснилось, что придётся провести в монастыре закрытого типа, где обитали мастера "певцов и певиц", почти 2 недели. Она была этим совсем-совсем недовольна и пришлось протянуть ей эпистолярную руку помощи. Поддержать добрым словом, так как покидать Вхассальроум мне было запрещено.
   Как и положено настоящему саппорту, она выпила из меня все соки своим нытьём, но затем воздала должное терпению - я несколько часов подряд с ней переписывался и успокаивал - и пообещала стойко всё выдержать. А мы должны были её дождаться и не искать новых "бардов". Что я ей торжественно и пообещал...
   Без Эмилии добыча опыта у моей группы затормозилась. Ребята продолжали собираться ежедневно и ходить на локации с жирными мобами, но скорость прокачки заметно упала. Без усиливающих песен барда, ДПС стал ниже и уничтожать монстров было не только проблематично, но и опасно, ведь наш лекарь всё ещё был маловат уровнем и качаться с парнями не мог. Плюс Омега слёг с гриппом и потом не показывался всю неделю.
   В общем, мои лучники старались как могли, выжимая крохи, а я поставил задачу, чтобы у них была хоть какая-то цель, - выкачать Живчика до 75-го уровня к моему возвращению. Ребята купили у Лотара какие-то дорогие зелья, ускоряющие рост питомца, и собирались заняться этим в ближайшее время...
   Ближе к окончанию первой недели пребывания у эльфов, наставники сделали упор на акробатику и маскировку. Заставляли шустро карабкаться на деревья, используя подручные средства. Заставляли повторять снова и снова, пока не удавалось преодолеть десяток метров и добраться до второго яруса. И мне это давалось куда тяжелее, чем остальным. В показателях "ловкости" я отставал и это сказывалось. Но я проявил упорство и смог с ...надцатой попытки забраться наверх и не упасть в процессе. За что был премирован ещё 1 баллом "ловкости" и удовлетворённым кивком мастера Тинтура.
   Затем нам приказывали пачкаться в грязи, вертеться в пожухлых листьях, словно в муке, и часами сидеть где-нибудь в оживлённом месте, прячась возле кустов или валяясь на земле. Так мы прокачивали "маскировку". Как говорил учитель-эльф: "в лесу, одним из важнейших умений, является умение быть незаметным!". Способность развивалась только в том случае, если мимо тебя затаившегося, проходил кто-либо и не замечал. Тогда мы получали крохи опыта, радовались и продолжали заниматься этим муторным делом. Стремились к максимальному уровню, который равнялся 10-ти пунктам и которого не было даже у Омеги. А ведь он, я видел, был настолько крут, что мог исчезать прямо на месте.
   Проходив два дня грязным как привокзальный бомж, я смог разогнать "маскировку" до 3-го уровня и был несказанно рад, когда мастер сказал "довольно". Я получил свой необходимый минимум и не желал больше к этому никогда возвращаться. Я всё же лучник, а не "тихушик" или "убийца". Мне это, по-большому счёту, нафиг не надо...
   Всю неделю я безвылазно провёл в этой большой эльфийской коммуне, выходя из игры лишь вечером и появляясь утром. Делал всё, что мне говорили и старательно выполнял. Личной доброжелательности ни с кем не заработал, как ни старался. Эльфы-наставники относились ко мне безразлично, а местный гуру, как я его называл, - мастер Орохалла - часто кривил рожу при виде моих потуг забраться на дерево. И когда пришёл последний день выполнения первой части задания, а эльфы, с которыми мне пришлось общаться эту неделю, получили добро на смену специализации, он неторопливо подошёл ко мне, скрестив руки за спиной.
  - Ну что, адан. Мастер Тинтур доволен тобой. Всё это время ты держался неплохо и вполне готов приступить к следующий части.
  - Ну наконец-то! - выдохнул я, а стоявший рядом Гипнос, который в поледние дни лип ко мне как банный лист, после того как узнал, в каком турнире я победил, даже присвистнул.
  - Ух, ты ж! Ничего себе! Для тебя, оказывается, это ещё не всё? Интересно...
  - Ты можешь быть свободен, "Следопыт", - обратил на него свой равнодушный взор Орохалла. - Тебя обучать больше нечему. Тебя ждут в Гильдии Воинов.
  - Точно! - согласился тот и часто закивал головой. - Ждут как весну после зимы... Спасибо, мастер. Водонос, ну ты это... пиши, если что. Не забывай. Рад буду оказать помощь какую или совет дать... А может и сам совета попрошу. Бывай.
  - Будь здоров, Гипнос. Не стесняйся по всем эльфийским вопросам писать Максу. Он просветит, я уверен.
  - Хорошо, запомню. Пока, - этот шебутной эльф с раздражавшей меня причёской, схватился за ближайший канат и полез вверх.
  - Готов продолжать? - мастер вновь привлёк моё внимание.
  - Несомненно!
  - Отлично, - сказал Орохалла и я получил 3 миллиона опыта, заполнив шкалу его отображающую более чем наполовину.
  Внимание!
  Миссия 1: "Один из многих" "легендарного" задания "Стань тем, кто ты не есть" выполнена!
  Условия выполнения задания: к концу срока получить одобрение мастера.
  Награда: 3 000 000 опыта, возможность перейти к миссии 2.
  Желаете перейти к миссии 2?
  Принять/отклонить.
   Конечно же желаю! Что за вопрос?
  - Всю неделю, я буду заниматься только тобой, - дождавшись, пока я проведу все манипуляции, продолжил мастер. - У нас есть несколько задач, которые надо выполнить, прежде чем ты впервые попробуешь услышать Нанед Галад - мать всех деревьев. Это совсем не просто даже для тех, кто родился в этих лесах. Не говоря о том, как это будет сложно для тебя - гостя среди нас. Но ты не сдавайся и ничему не удивляйся, когда придёт пора. Ты меня понял?
  - Конечно, мастер. Я пробыл тут неделю не для того, чтобы чего-то испугаться и бросить на полпути, - заверил его я, в тайне надеясь, что мне не придётся пристраиваться к незнакомому божеству со стетоскопом.
  - Прекрасно. Тогда завтра утром жди меня здесь у казарм. Отправимся с тобой дичь выслеживать. Приготовь лук, стрелы и запас воды.
  - Буду, - утвердительно кивнул я и удалился в свои покои. Там запер дверь с помощью заклинания и выбрался из игры.
   Фух, наконец-то немного отдохну от неё. Всю неделю как ненормальный с утра до вечера там. Утром хватнул что - и в Вальдиру. Вечером вышел, хватнул что - и на боковую. И так день за днём. Я уже забыл, как реальная жизнь выглядит.
   Я позвонил Валерке и весь вечер провёл с ним и его девушкой Катей, которая скоро должна стать женой. Я немного соскучился по ним - самым близким моим друзьям. Да и просто хотел лично поблагодарить Валерку, за оказанную помощь. Всё же он избавил меня от переживаний за родителей...
  ...Утром мастера Орохаллу пришлось прождать около получаса, прежде чем он осчастливил меня своим вниманием. При полной экипировке - лук, полный кончан стрел, длинный кривой кинжал на поясе, метательные ножи - он подошёл ко мне и поздоровался.
  - Утро доброе, адан. Ты пунктуален.
  "А вы - нет!" - хотелось сказать мне, но я промолчал и растянул рот в улыбке. Репутация штука капризная. Никогда не знаешь где найдёшь, где потеряешь...
  - Мне это нравится в учениках, - продолжил он, снял лук с плеча, проверил натяжение тетивы и сказал. - А теперь пойдём за мной. Наша задача на сегодня - выследить в лесу косулю и пройти по её следу. Внимательно следи за тем, что я буду показывать и, может быть, ты научишься выслеживать животных.
   Очень хотелось спросить: а не задача ли это для Рейнджера? Но я опять промолчал и с готовностью кивнул.
   Эльфийский наставник проворно сорвался с места и я едва поспевал за ним, когда мы начали углубляться в чащу. На своих двоих мы не меньше часа пробирались сквозь гигантские кусты и траву, забирая ближе к северо-западу. Мастер уверенно вёл куда-то, а я просто за ним следовал, не задавая вопросов. Он часто припадал к земле, высматривал следы, которые я вообще не замечал, менял направление и мы вновь бежали. Ещё через час, когда зашли в такую глушь, что лучи двух солнц едва пробивались сквозь кроны деревьев, он опять остановился.
  - Вот, смотри, - он указал себе под ноги. - Следы от копыт, - мастер втянул носом запах. - Крупный самец, - и поднялся, оглядываясь по сторонам.
   Я уставился на небольшую ямку и действительно заметил несколько чётких следов от копыт. Ну а принюхавшись, ожидаемо не ощутил ничего. Как по мне, воздух был таким же спёртым, как и повсюду в этом лесу, где из-за плотности деревьев вообще нет ветра.
  - Сможешь понять направление? - спросил Орохалла, указывая пальцем на следы.
   Я опустился на колено, присмотрелся и заметил, что острые черты копыт косули, которая, я точно знал, была из семейства парнокопытных, направлены на север. Сделав шаг вперёд, заметил на мягкой земле такие же, чем подтвердил свою догадку.
  - Туда, мастер, - ткнул я рукой в чащу. - Она ушла туда.
  - Верно, - подтвердил тот. - Скоро, думаю, нагодим. Вперёд!
   Через несколько минут мы действительно догнали животное и остановились. Я неосторожно наступил на ветку и косуля рванула с места как гоночный болид после пит-стопа и мы живо потеряли её из виду. Мастер, нисколько не сомневаясь, отвесил мне подзатыльник, но я даже возмущаться не стал - он запросто мог бы мне минус в "репу" влепить. А это было бы гораздо печальнее. Так что только руками развёл и пообещал быть более внимательным. Но Орохалла меня уже не слушал. Он устремился по следу и мне стоило немалого труда держать его в поле зрения...
   Ещё через час преследования, мы сделали перерыв. Мне он был не нужен, так как "усталось" не опустилась даже до половины. Но мастер с удовольствием похлебал водицы из моей непростой фляги и подивился её вместительности. После чего похвалил за достойную экипировку. Он давно заметил, что я не так плохо одет, как подавляющее большинство молодых эльфийских учеников, но решил сказать это только сейчас.
   Мы продолжили идти по следу и, наконец, засекли того самого крупного самца возле родника у корней большого дерева. Каким-то чудом - или благодаря опыту мастера - мы зашли со спины и тот нас не почуял. Беспечно склонился над водой, став отличной мишенью, и я моментально выхватил лук.
  - Нет! - мастер решительно выставил руку, запрещая стрелять.
  - Почему? - спросил я, отмахнулся от него и натянул тетиву.
  - Нет! - повторил он. - Опусти лук, адан. Мы здесь не для этого!
   Э-э-м, что? В каком смысле не для этого? Мы почти 3 часа шли по следу не ради того, чтобы подстрелить и доставить в Вхассальроум? Да что за бред!?
  - А зачем мы тогда его преследовали? - я просто недоумевал и смотрел на округлый круп косули. - В чём дело?
  - Мы здесь не для того, чтобы забрать жизнь беззащитного животного. Мы здесь для того, чтобы ты научился его выслеживать... и понять ещё кое-что, - тихо прошептал мастер, приложил палец к губам и увлёк меня за собой на землю.
  - Что? - так же тихо спросил я, не понимая, что происходит.
   Внезапно раздался грозный рык, а затем звук ломающихся веток. Из-за кустов, расположенных на противоположной стороне, выскочил огромный белый волк 220-го уровня. Одним махом перескочил через лужицу, размытую ручейком родника, и набросился на оторопевшую косулю, успевшую лишь поднять глупую голову. Волк подмял под себя тушу и сцепил клыки на горле. Раздался отвратительный хруст - и всё было кончено. Белый красавец легко держал добычу и нюхал воздух. Затем посмотрел в сторону, где прятались мы, угрожающе зарычал и мастер потянул меня за рукав.
  - Вставай. Теперь пора.
   Оп-ля! В каком смысле пора? Пора стать обедом или ужином для этого матёрого хищника, раз завтрак себе он обеспечил?
   Орохалла без страха встал на ноги, сделал пару шагов навстречу волку и поклонился. Затем поманил меня рукой и пришлось вылезать, несмотря на то, что инстинкт самосохранения теребил меня за шкирку, бил по щекам и кричал прямо в ухо, требуя прямо сейчас брать ноги в руки и забираться на самое высокое в мире дерево. А потом затаиться там и молиться.
   Я подошёл к мастеру, стал чуть сбоку, чтобы было время спрятаться у него за спиной, если волк прыгнет и, не понимая зачем это делаю, поклонился. Волк - странное дело - выпустил добычу, вновь понюхал воздух и носом подтолкнул тушу к нам, явно намекая, что ею готов поделиться. Мастер Орохалла сделал отрицательный жест рукой и вновь отвесил поклон. Огромный белый волк, который легко перекусил шею крупной косули и ещё легче мог бы перекусить такого малыша как я, опустился на передние лапы и благодарно заурчал. Затем поднялся, сжал тушу в зубах и исчез в лесу.
   Пребывая в состоянии полного офигивания, я дёрнул наставника за руку.
  - Мастер, что это?
  - В каком смысле?
  - Я ничерта не понял. В чём мораль сей басни?
  - Что-что?
  - Что я должен был понять вот после всего этого? - вопросов у меня была масса, но я не мог их чётко сформулировать. - Почему мы не стали убивать косулю, а дали это сделать волку? В чём смысл? Я имею в виду... Ведь мы на неё охотились и долго шли по следу. Но оказывается, она нам была не нужна. Но тогда почему мы не убили волка? Почему же мы не защитили её? Почему отдали слабого на растерзание сильному?..
   Эльф задумчиво почесал подбородок и объяснил.
  - И волк, и косуля, и мы, эльфы, - часть этого леса. Это дом для нас всех... Но нам приходиться убивать ради выживания. Иногда это необходимо. Но баланс слишком хрупок, адан. Не только в лесу, но и во всём мире. Потому надо пытаться его поддерживать... Мы не забрали жизнь животного, потому что в ту минуту не было в этому нужды. Мы не умирали с голоду и не преследовали цели накормить остальных. Но волку это было необходимо. Он сделал то, что сделал, потому что это требовалось для выживания... Если ты заметил, он предлагал нам часть добычи, но я отверг его предложение. Нам не нужно было то, в чём нуждался он. Так что мы спокойно разошлись.
  - Э-э-м, ну ладно, раз так, - почесал репу я, пытаясь осмыслить все эти высокопарные слова. Получалось не очень. Можно было и косулю грохнуть, и волка потом. Набрали бы лута ценного и опыта поднабили. Всё равно это всего лишь заскриптованные мобы и ничего более.
   Но мастер Орохалла так не считал. Он упёр мне палец в грудь и менторским голосом произнёс:
  - Никогда не бери больше, чем тебе нужно, адан! Бери от Природы только необходимое и не становись барьером на пути течения Жизни. Ты всего лишь человек, а не один из Великих!
   Вот тут я точно ничего не понял и мысленно покрутил пальцем у виска. Что это? Зачем это? Что мастер хотел этим сказать?.. Нет, что-то в этом есть и задуматься стоит, конечно. Но ведь Вальдира-онлайн - это всего лишь игра. Это не жизнь. Зачем мне здесь задумываться о таких высоких материях? Я тут не жить хочу, а играть и получать удовольствие. Хотя... это ведь для меня игра. Для них этот мир так же реален, как для меня тот, что находится за пределами капсулы. Возможно, там бы я поразмышлял над таким посылом, но здесь... Ну такое, в общем.
   Мастер больше ничего не сказал, развернулся и мы двинули в обратную сторону. Вернулись в Вхассальроум через пару часиков и возле верёвочной лестницы он остановился.
  - Попробуй понять всё, что ты сегодня услышал, адан, - сказал он, повернувшись ко мне лицом. - Подумай, проанализируй. А завтра утром я опять тебя жду у казарм. Будем продолжать обучение... - и резво полез по лестнице.
   Я остался на месте и непонимающе развёл руками. Просто день насмарку. Как по мне, сегодняшний урок малопонятен... Не убивай просто так. Не убивай тогда, когда это не вопрос выживания. Цени любую жизнь и бла-бла-бла... Такие выводы я сделал для себя из этого дня и всё ещё пребывал в замешательстве. Я тут тысячи монстров уже убил, чтобы уровни поднимать и многие из них были безвинные и беззащитные травоядные. Мне что, не надо было этого делать, чтобы "сохранить хрупкий баланс"? Да ну, чушь это всё! Они "респавнятся" почти каждую минуту на каждой локации для кача. Я вообще никакого вреда экосистеме не нанёс... Весь бред сивой кобылы по имени Орохалла, имеет смысл только если смотреть на это с его колокольни, где каждому населяющему этот мир существу дана лишь одна жизнь. Она единственная и мы не в праве забирать её, если нами не руководит выживание. Только так в его словах можно усмотреть долю истины...
  ...На следующий день мастер встретил меня у казарм.
  - Пойдём адан, - пригласил он меня за собой, вместо приветствия. - Я хочу, чтобы ты кое-что увидел.
  "Опять какие-то нравоучения?" - пронеслось у меня в голове, но я не выказал ни капли неудовольствия.
   Он привёл меня прямо в центр этого города на деревьях. Прямо к Нанед Галад. Видимо, мне пришла пора услышать её голос, как говорил раньше он и рассказывала Анорсель.
   Но всё оказалось совсем не так.
  - Нам туда, наверх, - палец мастера был направлен в высоту. С кошачей ловкостью он совершил прыжок метра на два, ухватился за свисающий канат, подтянулся и махнул мне рукой. А когда я развёл руками, понимая, что подобного исполнить никак не смогу, он обхватил канат ногами, свесился вниз и поймал меня за руку в полёте. Подтянул и несколько секунд укоризненно пялился сверху вниз. Ну не эльф я, не эльф! Что я могу поделать? На 2 метра в высоту никак не прыгну... пока "ловкость" не раскачаю. Так что хоть смотри ты на меня, хоть не смотри, толку от этого не будет.
  - Путь очень долог и утомителен, - сказал мастер, когда ему надоело меня рассматривать. - Учитывая обстоятельства, торопиться мы не будем. Тише едешь - дальше будешь, как вы, люди, говорите... Держись крепче и приступим. До веток доберёмся и там нам канат не понадобится.
   Помогая друг другу, хватаясь за развешенные повсюду канаты, перелезая с ветки на ветку, мы преодолели лишь половину пути, когда показатели "усталости" начали мигать красным. Мы вынуждены были сделать небольшой перерыв, а затем двинулись дальше. Забирались действительно долго и мне это порядком надоело. Чем выше поднимались, тем сильнее шаталось дерево. Ветер хоть и не проникал внутрь, но нервировал меня изрядно. Почти добравшись до самого верха, я остановился. Вцепился в тонкие ветки мёртвой хваткой, не имея никакого желания отправляться в свободный полёт с такой высоты. Мой странный наставник снисходительно усмехнулся, упёр ногу в хрупкое соединение ветвей и резко пробился наружу сквозь плотную листву.
  - Иди сюда, адан! - услышал я глухой голос, перекрываемый мощными порывами ветра.
   Ему легко говорить - "иди сюда"! Он же ж, зараза, наверное, невесомый - вон как на одной ножке балансирует. А я всё-таки не эльф тщедушный, а человек с порядочной массой тела. Я, блин, точно грохнусь, если отпущу руки.
  - Мне и здесь хорошо, мастер! Побуду, пожалуй! - крикнул я и услышал его смех.
  - Не бойся! Найди положение для равновесия и давай сюда. Тут прекрасно!
   Я чертыхнулся про себя, принялся суетливо озираться и высмотрел, наконец, несколько пересекающихся веток. Сделал глубокий вдох, поставил туда ногу, подёргал, проверяя насколько крепко застряла, и рванулся наверх.
   Голова без шлема пробила крону и я зажмурился от яркого света, ударившего в глаза. Сильнейший порыв холодного ветра нанёс удар в спину и я ощутил приступ паники, понимая, что сейчас точно полечу, хоть не птица и без крыльев. Но мастер цепко схватил меня за руку и удержал. Прикрывая глаза одной рукой, а другой как клещ вцепившись в листья, я открыл глаза и охнул от открывшегося вида. Во все стороны, куда только хватало взгляда, простиралось жёлто-зелёное полотно. Ему не было конца и края и сколько я не высматривал, ничего кроме листьев не увидел.
  - Смотри! - заорал прямо в ухо Орохалла, с трудом перекрикивая шум ветра, и указал пальцем на стайку бабочек, сидевших на листве.
   Однако... Тут же ветер жуткий, а бабочки весят не больше пушинки. Каким образом им удаётся держаться и их не уносит порывами?
  - Что это значит, мастер? - торополиво спросил я, спеша понять скрытый смысл, который, по-любому, должен быть, и побыстрее отсюда свалить.
   Он усмехнулся, протянул руку вперёд и пошевелил растопыренными пальцами. Бабочки вспорхнули с листьев и без труда подлетели к нему. Закружились вокруг кисти и одна, в конце концов, села ему на палец. Он засмеялся довольный собой и кивнул мне, чтобы я последовал его примеру. Совсем не разделяя восторженности, я вцепился одной рукой в его кожанку, а вторую выставил вперёд. Пошевелил пальцами, как делал он, привлекая бабочек, и замер в ожидании.
   Одна из них одарила меня своим вниманием и села на палец, а я, ни живой ни мёртвый, наконец, понял с кем имею дело.
   "Токсичный Монарх". Уровень 325-й. Особое умение: при агрессии выделяет крайне ядовитую пыльцу. -2000 единиц здоровья в каждую секунду времени. Продолжительность действия умения - 25 секунд.
   С невероятным трудом я удержался, чтобы не стряхнуть эту хреновину с руки. Заскрипел зубами и зло зыркнул на мастера, который только и делал, что лыбился. Мало того, что я чуть не превратился в спускаемый аппарат без парашюта, так из-за этого чудака, мог распаться на молекулы спустя 2 секунды, после того, как эта... безобидная бабочка распылила бы свой яд. Всего моего здоровья не хватило бы даже на 3 секунды! Этот высокоуровневый "монстр" мне явно не по зубам и тут я совсем не в своей лиге.
   Орохалла перестал улыбаться и подёрнул рукой. Бабочки опять собрались в стайку и оставили наши руки. Я облегчённо вздохнул.
  - Чёрт возьми, мастер, зачем это было делать?
  - Для того, чтобы ты понял ещё одну древнюю мудрость тех, кто стоял на заре нашего мира, - напыщенно произнёс он. - Мы все здесь одно целое и никто не причинит тебе зла, если ты не желаешь его другому. Запомни это!
   Блин, ну как же он задрал! Опять какую-то пургу метёт... Это игра и здесь есть мобы агрессивные и не агрессивные. И они нападут на меня вне зависимости от моего желания. А в зависимости от того, как прописано у них в скрипте!
   Я закатил глаза и выходнул: как же сложно с этими "местными". У них всё совсем не так, как у нас, игроков. И если бы я не желал смотреть на всё это с его точки зрения, ничерта бы не понимал, на что он намекает.
   Я поблагодарил Орохаллу за науку, пообещал запомнить и сразу заторопился вниз. Он последовал за мной и мы, так же долго, как и забирались, спукались вниз. На земле, у подножия, он положил руку на моё плечо.
  - Адан, - сказал он. - Завтра ты мне нужен на весь день. Я тебе покажу, как живут мои соплеменники вне магии этих лесов.
  - Никаких проблем, мастер, - сохраняя олимпийское спокойствие, ответил я, хотя совсем не понимал для чего меня туда-сюда таскают. Но, конечно же, отказываться от чего-либо я ни в коем случае не собирался. - Буду там и тогда, где и когда вы мне скажете.
  - Отлично. Завтра ранним утром тут же, - произнёс он, очередной раз запустив таймер ожидания...
  ...Следующий, третий день моих с ним приключений, был самым понятным из всех. Никаких загадок, никаких странных фраз и нравоучений. Всё было элементарно и недвусмысленно.
   Мастер Орохалла отвёл меня в восточную часть Вхассальроума и вывел на опушку после двух часов пути по лесу. Вдали, практически на горизонте, виднелись снежные хребты неизвестных гор, а перед глазами простирались длинные возделанные поля, сплошь засаженные пшеницей, рожью, кукурузой. Разнообразными овощами и хлопком.
   Как оказалось, у широкой реки под названием Хинна, эльфы основали ещё одно большое поселение, которое кормило всё королевство. У самого берега, в ряд друг за другом, были сооружены несколько водяных мельниц, которые работали непереставая. А ещё дальше, у окружённого частоколом деревянного форта, слышался звон удара молота о наковальню - там располагались мастерские.
   Всё это рассказал сам Орохалла, покуда мы шли через поля уже созревшей пшеницы. Он отвёл меня к наместнику короля, познакомил с ним и тот, редиска, попросил меня о "небольшой" помощи. Я, конечно же, изъявил готовность... и потом целый божий день батрачил на этих остроухих. Косил, копал, носил, убирал, молол, рубил, выбрасывал. В общем, выполнял всю ту работу, которую бы делал, если бы имел личное подсобное хозяйство. А поскольку я - урбанистическое дитя до мозга костей, не делал бы никогда!
   Но для эльфов пришлось постараться и вечером меня даже поблагодарили за это. Ни баллов репутации, ни подарков не вручили, но называли уже не просто "адан", а обращались по имени. Да и мастер своей очередной премудростью не сломал мой мозг, как в предыдущие дни. Он воздал похвалу моей спине, которая сегодня подверглась серьёзным испытаниям, улыбнулся и, с важными видом духовного лидера, произнёс:
  - Твой народ - это самое главное, что у тебя есть! Любая просьба о помощи - священна!
   С этим я, несомненно, согласился, но так до конца и не понял: мой народ - это какой? Я ведь не эльф всё таки. Я - человек! Ну тот, который звучит гордо... И если меня одновременно попросят о помощи человеческий народ и эльфийский, и эти просьбы будут диаметрально противоположны, какому народу тогда стоит помогать?
   Но этот вопрос так и остался без ответа ведь я никому кроме себя его так и не задал...
  ...На четвёртый день, мастер торжественно сообщил, что пришла пора. Пришла пора обратиться к Нанед Галад и постараться услышать её ответы.
  - Совет тебе, Водонос, - наставлял он, пока мы шли к центру Вхассальроума. - Будь открытым и честным. Освободи голову от всех посторонних мыслей. Освободи сердце от эмоций. Сосредоточься. Не думай ни о чём. Подойди, коснись рукой Нанед Галад и представь, что ты один из нас. Один из эльфов... Несмотря на то, что ты не просто "чужеземец", а ещё и человек, тебе надо постараться найти в себе силы осознать, что не так уж сильно от нас отличаешься. Поделись с Матерью своими чувствами и, если она примет твою природу, то услышит тебя.
   Вообще не представляя, что меня ждёт, я шёл за ним следом. Я совсем не понимал каким образом должен контактировать с деревом. Я должен буду что-то говорить вслух и оно меня услышит? Или шептать себе под нос?.. А как дерево будет отвечать мне? Ведь гигантского рта у него я, как бы, не заметил... Или, возможно, это будет общение на ментальном уровне? Ну, по типу тех объяснений, данных мне когда-то очкастым представителем администрации: какая-то хрень будет активно воздействовать на кору головного мозга, как в случае с Агнией. Но такие предположения даже мне самому казались бредовыми.
   Ну и самое главное: я же не эльф! Ладно Анорсель рассказывала, что слушала Нанед Галад и та разговаривала с ней. Ей я готов поверить. Но ведь совсем не факт, что дерево будет разговаривать со мной. Да ещё тогда, когда я заполнен скептицизмом по самую макушку...
   Так и не прийдя к какому-либо определённому выводу, я стоял напротив огромного ствола в несколько десятков человеческих обхватов и упёр руки в боки. Мастер Орохалла снял перчатку, подошёл к нему и прислонил ладонь. Закрыл глаза и оставался неподвижен в течение нескольких секунд. Затем посмотрел на меня и позвал к себе.
  - Мать готова тебя услышать, - очень тихо сказал он, чем, в очередной раз, заставил меня, маловера, критически воздеть глаза к небу.
  - Что я должен делать? - спросил я у него.
  - Прикоснись и откройся... Больше ничего. И помни, что я тебе говорил. Иначе она тебя не услышит.
   Я последовал его примеру и снял перчатку. Затем с опаской прикоснулся кончиками пальцев к коре. Ничего сверхестественного не произошло и я, закрыв глаза, прислонил ладонь полностью. Затем долгое время просто стоял и постоянно бубнил себе под нос, что азъ есмь эльф. Длинноухий, светловолосый, худой. Точно такой, как и сотни тех, кого я вижу здесь ежедневно. Плоть от плоти они. Кровь от крови. Тужился и старался выгнать любые мысли из головы, которые не касались этого народа. Но почему-то у меня получалось лишь думать только о том, что всё это - невообразимый, тотальный бред! Эта странная игра, это непонятное дерево, этот геморройный квест, всё это - бре-дя-ти-на! Ведь как не старайся, невозможно сделать то, что невозможно... А меня, блин, заставляют заниматься такой вот ерундой, вместо действительно полезных и нужных дел, которые бы научили меня чему-нибудь на пути к мультипрофе.
   Промучавшись у дерева не менее получаса, я в средцах плюнул, выругался и махнул рукой. К чёрту всё это! Надоело! Как я вообще повёлся на эту чепуху? Ведь ну не надо же иметь семи пядей во лбу, чтобы понимать, что это полная, тотальная, абсолютная чушь!!! Не может дерево разговаривать! Не мо-жет!
   Так я и сказал мастеру Орохалле прямо в глаза, но он не расстроился, а ответил мне с улыбкой.
  - Не переживай, Водонос. Видимо, твоё время ещё не пришло, - он положил мне руки на плечи и посмотрел в глаза. - Но ты должен стараться лучше! Намного лучше! Иначе ты рискуешь тем, что Мать не обратит на тебя внимания и твоё обучение не будет завершено... Всё, что тебе нужно знать, я рассказал. Поразмысли над моим словами, сделай выводы и мы попробуем ещё раз, когда я решу, что ты готов.
  - Спасибо, мастер, - на этот раз я поблагодарил его от всей души. Впервые мне показалось, что он не равнодушен ко мне. - Я сделаю всё, что смогу...
  - Ты должен сделать даже больше! - воскликнул он. - Забудь о том, кто ты есть! Здесь ты не человек, здесь - ты один из нас! Ты - эльф! Только в этом образе Нанед Галад примет тебя. И ты должен это осознать!
  - Я пытался, мастер, - развёл я руками. - Честно пытался.
  - Значит ты что-то делал не так, - сказал Орохалла. - Меня же она услышала и попросила подпустить к тебе... Ты просто ещё не готов.
  - Вам лучше знать, - неуверенно пожал плечами я.
  - Ступай за мной, Водонос, - решительно сказал мастер. - Пожалуй, надо загрузить тебя работой, чтобы прочистить голову. - Он развернулся и отвёл меня на стрельбище у казарм, где потом ещё несколько часов заставлял пускать и пускать стрелы. И это понравилось мне гораздо больше безуспешных попыток поговорить с деревом. Против такого задания я ничего не имел против.
  - Завтра утром я опять жду тебя, - в конце дня сказал мой эльфийский наставник. - И опять дам совет: отдохни хорошенько и подумай обо всём. Отоспись и завтра продолжим.
   Я поблагодарил Орохаллу и действительно дал себе отдых, выбравшись в "реал". Посетил кинотеатр, заскочил в супермаркет и, вернувшись домой, предался греху чревоугодия. Чёрт с ними, с эльфами этими и их молчаливыми деревьями. Как-то оно да будет...
  ...На следующий день, первым делом при встрече, мастер протянул мне десяток длинных стрел со странными наконечниками. Такого необычного голубого металла в Вальдире я ещё не видел.
  - Адан, сегодня нам с тобой предстоит выполнить сложную и важную задачу, - сказал он. - Для этого нам будут нужны особые стрелы - с адамантитовыми наконечниками, - и аккуратно прикоснулся пальцем острого конца. - Этот металл знаменит своей прочностью и устойчивостью к деформации. Потому изготавливают такие наконечники только в мастерстких Храдальроума, обтачивая на алмазных жерновах. Держи их в колчане и будь готов использовать только тогда, когда я скажу.
  - А что так, мастер? Мы будем охотиться на кого-то особенного сегодня? - спросил я, с интересом разглядывая стрелы "эпического" ранга.
  - В южной части леса завелись гигантские жуки-короеды, - начал он, отправляя в колчан такие же стрелы. - С ними мы уже как-то сталкивались, но эту проблему решили...
  - Вырезали всех до последнего младенца?
   Мастер кашлянул и недобро на меня посмотрел.
  - Ты что, совсем ничего не понял из предыдущих дней? Не забывай - мы никого не убиваем без надобности. Мы ценим каждую жизнь. Даже короеды - дети этого мира... Мы просто долго отслеживали их передвижения и преграждали путь в лес, выдавливая в Дождливые Джунгли. В конце концов, нам удалось перенаправить их голод. Но теперь, по сообщениям патрулей, некоторые из них решили вернуться и лес просит о помощи.
   Чёрт, название-то какое знакомое - Дождливые Джунгли. Это не там ли нас "агры" прижали, когда мы деревья рубили? Что-то я там никаких короедов не видел.
  - А почему такие... дорогие стрелы вы мне дали, мастер? - задал вопрос я. - Эти короеды, наверное, не только кору едят, да? Их убить совсем не просто?
  - Совсем не просто, - подтвердил тот. - И ты всё увидишь своими глазами. Одного из них отследили и сейчас преследуют. Мы доставим стрелы загонщикам и поможем им.
  - Всегда готов, мастер! - потряс я своим шипастым луком и, после удовлетворённого кивка Орохаллы, мы тронулись в путь.
   Опять же на своих двоих, а не на конной или оленьей тяге - в основном, именно этих животных использовали "местные" для передвижения по городу, - мы целый час передвигались между деревьев, часто склоняясь к земле и изучая следы. Мастер объяснял, какая зверюшка тут пробегала, но мне, по большому счёту, было всё равно. После того как я принял решение собирать "консту", играть в одиночку не собирался. И даже если не исключать охоту в будущем, для этого у меня есть Фил и его "редкая" собачонка, которая любой след возьмёт. Так что самому мне точно никаких следов высматривать не придётся...
   На исходе первого часа беготни, мой эльфийский наставник, резко остановился у ствола с содранной на уровне моего лица корой, поднял руку и замер, прислушиваясь. Откуда-то недалеко раздавался скребущий звук, похожий на царапание ногтями по деревянному столу.
  - Стой, Водонос! Замри, - он принялся осматриваться по сторонам. Затем, видимо, что-то услышав, сжал губы, оставив небольшую щелочку, и затейливо просвистел. Наверное, изобразил какую-то птицу, но я ничего подобного никогда не слышал и потому удивился.
   Удивился ещё сильнее, когда ему ответили таким же образом из кустов по правую руку. Мастер резко присел и мы на коленях поползли на свист. Лежа в траве и скрываясь за кустами, расположился "местный" эльф-стрелок 300-го уровня. Он что-то высматривал перед собой и даже не обратил на нас внимание, когда мы тихо подкрались.
  - Он здесь? - спросил у него мастер, пытаясь проследить за взглядом.
  - Да, - ответил эльф. - Мы его окружаем. Ещё трое занимают позиции, - и только сейчас он соизволил на нас посмотреть. - Мастер, адан, рад, что вы решили к нам присоединиться. Любая помощь будет не лишней.
  - Где он? - спросил Орохалла.
  - Вон, - эльф-лучник аккуратно раздвинул кусты и указал пальцем перед собой.
  - Что там? - прошептал я и мастер поманил меня рукой.
   Метрах в пятидесяти гигантский коричневый жук, облокотившись лапками на толстый ствол огромного дерева, сдирал с него кору мощными клешнями. Отрывал куски и затем неторопливо перелопачивал. Увидев его, я присвистнул: этот жук-короед совсем не такого размера, как в нашем, реальном мире. Этот был метра четыре в длину и пару метров в ширину. Закрытая панцирем голова, так же как и крупное тело, была покрыта волосиками длиной с руку человека, а мощные лапы, с крюками вместо ступней, без проблем обдирали дерево.
   Монстр был именным - "Гигантский жук-короед", - но из разряда неагрессивных, о чём свидетельствовала зелёная надпись над его туловищем. Там же должен был отражаться и уровень, но он скрывался за несколькими знаками вопроса. Видимо, этот редкий и необычный моб имел настолько высокий уровень, что я даже не мог его определить. Хорошенькое дельце... И зачем тогда меня брали в помощь? Мой выстрел для него не страшнее укуса комара. Урона я ему нанесу с гулькин нос, даже имея неординарные стрелы.
  - Как стрелки займут места, начинаем, - тем временем отдал приказ мастер Орохалла. - Не будем затягивать, а то дерево погибнет.
  - Как скажете, - ответил эльф. - Свист неясыти будет знаком к атаке. Займите с аданом место во-он там в кустах слева. Ударите оттуда и, если что, укроетесь на дереве.
   Мастер поволок меня за собой и мы расположились с ним, имея перед глазами прекрасный сектор обстрела. Отсюда беспечный короед был виден как на ладони и до него оставалось не больше 20 шагов.
  - Водонос, стреляй только теми стрелами, что я тебе дал, - сказал мастер, высвобождая лук. - Не экономь, но и не пали куда попало. У тебя их всего десять и каждый выстрел должен быть точным.
  - Сделаю, мастер, - его волнение передалось и мне. - Он что так опасен, что для этого понадобилось столько охотников?
  - Увидишь, - отмахнулся тот. - Я обойду всех и оставлю каждому стрелы. Ты будь тут и будь готов. Когда придёт пора, ты услышишь и... если короед двинет к тебе - живо на дерево! - кивком головы указал возвышавшийся за спиной ствол. - Целься в чёрные глаза - хитиновый панцирь тебе всё равно не пробить. Всё понял?
   Я кивнул и Орохалла неслышно скрылся в траве. Затем что-то передал давнешнему эльфийскому стрелку и опять пропал. Пошёл, значит, стрелы разносить. Интересно, а как он найдёт всех своих бесшумных товарищей не спугнув короеда?
   Я распластался на земле и не отводил взгляда от жука, неторопливо перерабатывающего кору. Этот вариант тяжёлого танка времён Великой Отечественной, совсем не думает о безопасности. Жуёт себе и даже не подозревает, что скоро превратится в подушечку для иголок...
   Ждать пришлось долго и я даже заскучал. Потому не сразу среагировал, когда раздался странный звук похожий на уханье совы. И вскочил я вовсе не из-за него, а из свиста тетивы и звонких ударов наконечников о что-то металлическое. Дзыньк, дзыньк - несколько стрел оставили на броне короеда заметные следы и отскочили. Гад действительно был бронированный!
   Я присел на одно колено, выхватил "эпическую" стрелу, наложил её на тетиву и, оттянув до самого уха, отпустил, старательно прицелившись. Хрясь! Стрела вошла по самое оперение туда, где голова стыковалась с туловищем. Вот так первый выстрел! Даже пристрелка не понадобилась! Шкала здоровья, появившаяся над жуком, как только мы атаковали, ушла немного вниз. Совсем незаметно...
   Ну, блин! Я так и думал! Куда мне тягаться с этим бульдозером? Уровневая разница-то ого-го! А если бы я стрелял простыми стрелами? Был бы тогда в этом хоть какой-то смысл?..
   Пока я размышлял, короед развернулся в мою сторону, выронил кусок коры размером с капот автомобиля и потёр клешнями друг о друга, видимо, намереваясь вплотную заняться мною. Но жуткий удар сзади моментально поменял вектор его интереса - вонзившаяся в волосатую спину стрела, забрала почти 10% здоровья.
   Охренеть! Это кто там так шмаляет!? Неужели мой эльфийский наставник настолько крут?
   Ба-ам! Сразу несколько стрел вновь ударили в жука и одна вошла чётко в пасть. Тот издал нечленораздельный звук, расставил клешни, и как паровоз попёр куда-то в чащу.
   Кто-то что-то крикнул на эльфийском и кусты в нескольких метрах от меня, исторгли из себя одетых в серо-зелёное высокоуровневых эльфийских стрелков. Они одновременно выбрались наружу и, не останавливаясь, поливали короеда душем из стрел. "Волосатый броневичок" живо перебирал лапками и гнался за кем-то, уходя всё дальше.
   Я чертыхнулся - так, гляди, мне и поучаствовать в охоте не дадут. Затем вскочил и рванул за следом ним по проторенной дорожке. Пустил адамантитовую стрелу и угодил в лапу, практически не нанеся урона. Затем увидел улепётывавшего мастера Орохаллу, который на ходу остреливался. Он действительно был топовым "дамагером" среди нас. Пущенные из его лука стрелы, пробивали панцирь в любом месте, куда бы не попадали.
   Он взял вправо и принялся наворачивать круги. Затем крикнул мне, чтобы я взбирался на дерево и стрелял оттуда, оставаясь в безопасности. Было немного обидно, что меня считают слабым звеном, но так оно и было - жучара мог запросто меня переехать и даже не заметил бы этого. Для него я воистину муравей...
   В два прыжка я добрался до широкого ствола, вскарабкался, ухватился за ветку и одним рывком закинул своё тело наверх. Удобно услелся, обнял ветку ногами и одну за одной посылал стрелы в цель. Первая же, вонзившись, смешно застряла, не пробив пацнирь. Жук так и бегал с ней до самого конца, не обращая внимания. Вторую я послал более удачно - лучше взял упреждение и опять угодил между туловищем и головой. Следующий выстрел вышел критическим и, на мою удачу, угодил в волосатую лапу, которую жук во время беготни вынес далеко вбок. Раздался натуральный такой хруст и я огогокнул - конечность сломалась! Даже такой безвердный враг как я, смог серьёзно подпортить ему жизнь! Мастер Орохалла перестал наматывать круги, остановился и вместе с остальными эльфами принялся палить не переставая. Жизнь гигантского жука устемилась к нулевой отметке с удивительной быстротой. Не более чем за пару минут, короед непонятного уровня превратился в подушечку для иголок, как я и предполагал. Он испустил дух после последнего выстрела моего наставника, смешно подпрыгнул и перевернулся к верху лапами.
  - Здорово! - воскликнул я и спрыгнул с ветки. Четверо эльфов уже спешили к поверженной тушке, чтобы поживиться лутом. Туда же заторопился и я, прикидывая какие вкусности можно получить со столь высокоуровневого моба.
   Но Орохалла остановил мою прыть, схватив за руку. Эльфы опустились на колени возле поверженного врага и что-то прошептали на своей абракадабре. Затем один из них достал из сумки какой-то порошок и посыпал на остывающее тело. "Гигансткий жук-короед" иссох за пару-тройку секунд, превратившись в горстку пепла, а его останки эльф бережно собрал в стеклянную ёмкость.
  - Та ёлки-палки! - я расстроенно пнул ногой листья. Зачем они это сделали? - Мастер, что это было? Зачем они его... Из туши, наверное, столько всего нужного и полезного можно было получить! Там же лута - мама не горюй!
   Мастер наконец-то выпустил меня и сказал, хмурясь:
  - Адан, сколько ещё раз я должен повторять? Мы не убиваем без нужды! И совсем не рады смерти этого великого существа. Мы не думаем о его бренном теле, как о награде! Мы попросили прощения у Природы, что вынуждены были уничтожить часть её, защищая лес. Но обязались вернуть то, что осталось, для нового начала.
   Опять он за своё! Я несколько раз похлопал себя по щекам, пытаясь прогнать наваждение. Как меня здолбали эти эльфы...
  - И что же я должен вынеси из сегодняшнего урока? - я аж затрясся от негодования. - Опять, что каждая жизнь ценна? Опять, что просьба о помощи священна?.. Но вы всё же забрали эту жизнь. Причинили зло, хоть жук его вам не желал! Он просто стоял себе, кору трескал и никого не трогал! В чём тогда смысл сегодняшнего урока, раз вы противоречите самому себе!?
  - Никакого противоречия нет, Водонос, - спокойно сказал мастер Орохалла. - Да, ты прав, мы могли пройти мимо. Да, мы могли его не трогать. И он, в свою очередь, заметив нас, даже не обратил бы внимание: для него мы не больше чем назойливые мухи. Раздражаем, но вреда не причиняем... Но пройти мимо мы не могли, пойми. Он наносил вред нашему дому. Он причинял боль Лесу и тот возвал о помощи! А это важнее всего на свете, - он отправил лук за спину и пристально посмотрел на меня. - Сегодняшний урок заключается в том, чтобы ты смог постичь очередную эльфийскую мудрость: выбор всегда сложен, но его приходится делать, когда надо защитить свой дом!
   Я не стал ничего возражать, потому что всё это звучало довольно-таки логично. И с ходу мне не удалось подобрать аргументов. Я вынужден был согласиться, что он прав. Но мне пока ещё было непонятно, какое отношение защита дома имеет к отказу от лута? Одни бронированные надкрылья вполне могли пойти на крафт двух охренительных щитов! Дали бы мне их отодрать и я б уже сегодня отослал бы Лотару скриншоты с подробным описанием. А завтра уже считал бы деньги... Но нет! Эти бестолочи жука превратили в пепел для "нового начала", чтобы оно такое не было.
  - Возвращаемся, - скомандовал мастер, видимо, не желая ничего объяснять дальше. Эльфы-стрелки засобирались, но с нами не пошли - просто растворились в лесу, как призраки.
   Всю дорогу назад я молчал и думал. Мне совсем не нравилось, как проходит эта неделя обучения. Предыдущая была насыщенна абсолютно простыми, понятными тренировками и этим интересна. А эта складывалась как-то слишком заумно. Премудрости эти эльфийские странные... Мастер этот мудрёный... Да ещё "поговорить" с их главным деревом не удалось и я не имел не малейшего понятия, как это сделать. Того, гляди, если ничего не выйдет, останусь вообще без награды. Без мультипрофы, без пассивных умений эльфийского лучника.
  - Водонос, - уже когда мы вернулись в город и остановились у казарм, обратился ко мне мастер. - Завтра приходи ровно к полудню. Мне больше нечего тебе показать. Осталось единственное задание, которое ты должен выполнить. Но тут уже всё зависит только от тебя. Всё, что ты должен знать про нас, эльфов, я тебе показал. Сделай выводы, подумай и возвращайся. Завтра Мать обязана тебя услышать.
  - Есть у вас для меня ещё какой-нибудь последний-распоследний совет? - спросил я, ни на что особо не надеясь.
  - Да! Не забудь ничего, из того, что я тебе говорил и пусть Нанед Галад узнает, что ты это понял... Теперь можешь идти.
   И я ушёл плюясь и ругаясь сквозь зубы. Сейчас меня раздражало буквально всё. Я не хотел оставаться в игре ни секундой больше. Если раньше я не считал времени проведённого в Вальдире и наслаждался любыми событиями, то попав к эльфам, я уже который день ловил себя на мысли, что у меня нет ни малейщего желания тут пребывать. Кроме чудесных воспоминаниях об проведённом времени с Анорсель, ничего интересно я тут не помню. А приключения с мастером, которого мне назначил сам король, просто вымораживают. Я не мог его понять или потому что он говорил чушь, хоть говорил понятным языком, или потому, что я слишком глуп, чтобы его понять. Во всяком случае, и после сегодняшнего дня в моей голове не стало светлее. Оставалось только дождаться завтрашнего и будет, что будет...
  ...Залезть в капсулу и зайти в игру, я себя буквально заставил. В Вальдиру совсем не хотелось. Я помнил, что меня там ждёт и не очень-то хотел опять заниматься всякой ерундой. Побегать со своими ребятами и пострелять мобов, таких как вчерашний короед, - вот это дело! А пытаться сделать "то, не знаю что" - это выброшенное на ветер время.
   В городе я ориентировался уже неплохо и мне не составило труда самому добраться до Нанед Галад. Уже там я застал Мастера Орохаллу. Он, как и ещё несколько "местных" сектантов... э-э-э... эльфов, стояли закрыв глаза и прислонив руки к гигантскому дереву. Никак сеанс массового психоза? Или просто "подключение к сети", хе-хе?
   Я покачал головой - жуть, что приходится наблюдать в этой игре. В Альгоре хоть и был ПлоСеФонт, но такого помешательства я не замечал.
   Мой наставник вытащил шнур из розетки... ну то есть убрал руку со ствола ещё до того, как я подошёл. Он заметил меня и сделал приглашающий жест.
  - Действуй, адан. Всё в твоих руках.
   Как странно: в обоих смыслах эта фраза звучит правильно. Мне надо прикоснуться, чтобы что-то получилось. И получится ли - тоже зависит от меня.
   Я посмотрел на контактирующих с деревом и погружённых в глубокий транс эльфов, отправил обе перчатки в сумку, прошёл вокруг ствола, чтобы мне никто не мешал и прислонил ладони к коре. Зажмурился и опять, как позавчера, попробовал представить себя рождённым в этих землях - тощим блондином мужского пола с длинными ушами. Но всё было тщетно. В голове образы искажались и представить себя эльфом, никак не удавалось. Я вновь и вновь пытался делать так, как говорил мастер, но никакого отклика не чувствовал. Вообще ничего. Стою себе и стою... Лучше бы японских харчей заказал на дом и побалдел - гораздо интереснее было бы.
   Я убрал руки, открыл глаза и посмотрел на мастера. Его разачарованная гримаса была весьма красноречива. Я выругался, фыркнул и, не отрывая от него взгляда, издевательски прислонился к "волшебному" дереву, как бы желая его обнять. Прислонился ухом и ладонями, раздумывая, а не оставить ли поцелуй на память? А потом, может, и имя кинжалом выцарапать...
   Мастер Орохалла неодобрительно посмотрел на меня, но остался стоять на месте. Я закрыл глаза и постарался прислушаться: авось услышу как короед-лилипут, совсем не такой какого я видел вчера, грызёт под корой это осточертевшее дерево.
  - Человек... - услышал я лёгкий шёпот.
  - Ух ты ж твою мать! - вырвалось у меня я и отпрянул.
   Мастер вопросительно поднял бровь. Я не стал ему ничего говорить, вновь принял позу желающего обниматься и прислонился к дереву. Ау, есть тут кто?
   Нанед Галад хранила молчание. Интересно... А что если попробовать другой путь? Я-то ведь не эльф. Я - человек. С какого перепугу я вообще должен пытаться представить себя кем-то другим? Я тот, кто я есть и голос, который я услышал, возможно, намекал именно на это. Хм... А что если это так? Что если я пойду своей дорогой? Не той, которой меня заставлял идти мастер.
   Я крепко зажмурил глаза, представил самого себя с шипастым луком за спиной и мысленно попытался обратиться к дереву. Ничего не произошло. Может, нет никакой разницы между тем, что я делаю сейчас и тем, что делал раньше? Может быть, да. Но ведь какой-то голос я слышал. И это точно не соседствующие эльфы-паломники, погружённые в Матрицу рядом, мне шептали. Может, надо добавить к моему образу немного эльфийских приправ, в виде их же премудростей? Чему меня там всю неделю учил мастер?
   Я опять закрыл глаза, попытался расслабиться и прочувствовать через кончики пальцев дерево. Обострил орган слуха по максимуму и про себя произнёс:
  - Я не возьму от Природы больше, чем мне нужно. Не стану барьером на пути её течения... Мы все - одно целое! Никто не причинит мне вреда, если я не желаю причинить его другому... Мой... ваш... наш народ - самое главное! Просьба о помощи - священна... Выбор всегда сложен! Но я его сделаю, когда придёт пора защищать свой дом!
   Тут же я почувствовал как мои руки потеряли опору. Казалось, ствол утратил крепкость, превратившись в вязкую жижу, и затягивал меня внутрь. В панике, я попытался вырваться и открыть глаза. Мне не удалось ни то, ни другое и я вновь услышал спокойный тихий шёпот.
  - Человек...
   Руку даю на отсечение - ко мне обращаются!
   Остановив прилив паники, я прекратил попытки вырваться и почувстовал лёгкий приступ тошноты - руки погрузились почти полностью и меня активно засасывало внутрь. Опора под ногами исчезла и я куда-то проваливался...
   Как меня поглотило это странное дерево, я не помнил. Не знаю, что произошло - видимо, на какое-то время потерял виртуальное сознание, - но, прийдя в себя и открыв глаза, я увидел, что, кувыркаясь, падаю куда-то вниз. В какой-то колодец с гладкими, сверкающими неимоверным белым светом, стенами. Я попытался зажмуриться, но свет не пропадал. Он резал глаза и укрыться от него было невозможно. Я попытался осмотреться, но взгляду было не за что ухватиться - стены мельками перед глазами с невероятной быстротой. Я с трудом подавил очередной приступ тошноты и неожиданно замер на месте: падение прекратилось. Созданные из света стены закончились и я очутился словно в облаке. Куда хватало взгляда, был виден лишь чистый, белый туман и старавшийся пробиться сквозь него свет. Я посмотрел под ноги - пола не было. Я висел в непонятном нигде и не мог понять, где верх, где низ.
  - Человек... - вновь раздался шёпот в ушах и я посмотрел перед собой.
   Сквозь туман пробирался абсолютно прозрачный призрак. Он словно плыл, плавно перемещаясь, и я, щурясь от яркого света, пытался его разглядеть. Физической оболочки у этого нечто не было, хотя форма присутствовала. Я рассмотрел прозрачное миловидное лицо с чертами присущими женщинам. Аккуратный носик, тонкие бесцветные брови, прозрачные глаза и кожу. Длинные уши с прикрывающими их продолговатыми волосами. Шея, тело - всё присутствовало. Только ног не было. Сразу ниже пояса шла пустота - призрак как будто растворялся в тумане, пустив в него корни.
   Не понять кто передо мной, было сложно. Особенно после того, как я увидел длинные, присущие только эльфам, уши.
  - Э-м-м, Нанед Галад? - задал я очевидный вопрос, стараясь сохранять интонацию и ударения, как её имя произносили эльфы.
  - Человек... - тихий мелодичный голос раздался в моей голове, хоть движений призрачных губ я не увидел. - Что ты здесь ищешь?
   Хороший вопрос. И действительно - что я тут забыл? Что мне вообще надо от главного эльфийского божества?
   Я задумался на мгновение, спокойно и неторопливо произнёс:
  - Я прибыл в Вхассальроум почерпнуть мудрости... э-э-э... перворождённых. По велению короля Менелтора, прошёл обучение у наставников и теперь должен его завершить. Для этого прикоснулся к дереву, чтобы получить твоё... э-э-э... ваше дозволение... Нанед Галад?
   Непонятный прозрачный дух приблизился ко мне ещё на пол шага и я уже мог дотронуться до него рукой, хотя делать этого, конечно же, не стал.
  - Это так. Я - Нанед Галад. Мать всех деревьев, - вновь услышал я торжественный голос в голове. - Я - верховная богиня эльфийского народа! Я и есть то "дерево", к которому ты прикоснулся, адан!
  - Простите моё невежество, богиня, - поторопился сказать я, после того как услышал нотки недовольства. - Я не эльф и могу не понимать всего...
  - Довольно! - остановил меня прозрачный дух, слегка повысив голос. - Я знаю о тебе достаточно - дети рассказывали мне. Я следила за твоими попытками стать одним из них. Это было весьма необычно... Но скажи мне, зачем тебе всё это нужно? Ты равнодушен ко всему, что здесь тебя окружает. Ты не дитя леса, в тебе нет эльфийской крови и ты не принадлежишь этому миру. Ты - "чужеземец"! Зачем ты так старался встретиться со мной и что желаешь получить?
   По-моему, этот вопрос я даже сам себе задавал. И ответа на него так и не нашёл. Ведь действительно - зачем? Мастер Орохалла ведь не говорил, что я должен от неё получить. Только "ответы" какие-то...
  - Я пришёл за знаниями, богиня, - тщательно подбирая слова, начал я. - Я изучал чужую мудрость, проникался уважением к лесу, внимал советам тех, кто показывал мне, как протекает жизнь эльфов. Жил с ними и учился быть такими как они... Да, я понимаю, что мне никогда не стать среди них своим - я пытался представить себя эльфом, но ты ответила мне лишь тогда, когда воззвал, оставаясь тем, кто я есть. Но, несмотря на это, я не теряю надежды быть достойным эльфийских знаний. Они сделают меня куда сильнее и хочется надеяться, что я их заслужил.
  - Слышу нотки самолюбия в твоём голосе, адан. Ты уверен, что полученными знаниями не воспользуешься во зло? - спросил дух. - Ты далеко зашёл... намного дальше, чем кто-либо из твоего племени... И ты прав - эти знания действительно сделают тебя сильнее. Но готов ли ты пользоваться ими во благо, а не ради личной корысти? Я желаю услышать ответы!
  - "Не возьму от Природы больше, чем мне нужно!" - мгновенно сориентировался я и процитировал высказывания мастера Орохаллы. - "Не причиню никому вреда, если мне никто его желать не будет"! "Любая просьба твоего народа о помощи священна." "Как бы не было сложно, я сделаю выбор, если придёт пора защищать свой дом!".
   Мне показалось, что призрак ехидно усмехнулся. Но, возможно, только показалось, ведь мимику на его лице можно было рассмотреть лишь с большим трудом.
  - Что ж, эти истины ты хорошо усвоил, адан, - Нанед Галад приблизилась ещё ближе. - Ты далеко не самый плохой представитель своего рода, - отозвалась она таким своеобразным комплиментом. - Если стремишься завершить обучение и всем сердцем желаешь быть принятым эльфийским народом, тогда я покажу тебе кое-что... И от того, сможешь ли ты понять и сделать верный выбор, будет зависеть исход твоего обучения.
  - Я готов, богиня, - поспешил сказать я. Хотел ударить себя рукой в грудь, но ничего не получилось - руки мне не подчинялись.
  - Внимай же! - дух сделал движение прозрачной рукой и исчез.
   Тут же я как будто рухнул с невероятной высоты вниз, разбившись всмятку. Потом собрался в единое целое и устремился вверх с огромной скоростью. Пронёсся сквозь высоченный ствол и вырвался, пробив крону самого высокого дерева. Затем на секунду завис и, подгоняемый ветром в спину, поплыл над океаном листвы, всё ускоряясь и ускоряясь...
   Летел я долго и потерял всяческие ориентиры. Самое высокое дерево в лесу - Нанед Галад - давно скрылось из виду, а зелёное полотно внизу даже не думало заканчиваться. Какое направление выбрало для меня эльфийское божество, я не имел ни малейшего понятия, но внимательно смотрел по сторонам, стараясь не пропустить ничего.
   Через несколько минут огромный лес, наконец, кончился. Мой полёт прервался и я замер на месте, сохраняя высоту. Край Южного Леса плавно перешёл в ровную как стол равнину, шедшую далеко-далеко до, возвышавшегося на горизонте и белевшего снежной шапкой, высоченного пика.
   Но не он привлёк мое внимание. На небольшом расстоянии от опушки, откуда выходила и шла просёлочная дорога, располагалась большая каменная крепость, окружённая широким рвом, заполненным странным жёлто-серым дымом. Сплошным полотном он кружился по часовой стрелке вокруг крепости и был настолько плотным, что казался похожим на кисель. Через ров был опущен классический подъёмный мост, по которому сновали светловолосые фигурки в разнообразных доспехах.
   Вне своего желания, я переместился ближе и рассмотрел донжон, вымощенный из камня и окружённый различными постройками. К крепостным стенам примыкали лестницы и там, на помостах у бойниц, несли дозор эльфы.
   Судя по всему, это была какая-то приграничная крепость, построенная по всем фортификационным правилам, даже несмотря на то, что в архитектуре самого Вхассальроума я не обнаружил ни единого следа камня. Здесь эльфы пренебрегать им не стали и отгрохали крепость на славу. Четыре круглые башни высились по периметру, две обступали ворота по бокам. Классика... Но мне-то зачем это показывают? Что интересного в крепости, которая очень похожа на крепость клана Алый Крест, с разницей лишь в том, что эта была каменной?
   Ответ на этот вопрос обнаружился быстро: вдали на горизонте, небо почернело за несколько секунд. Белые облака исчезли, превратившись в тёмные комки, сбивавшиеся вместе. Образовав кишащую внутри молниями тучу, они устремились в сторону леса, опускаясь с небес всё ниже и ниже.
   Хм, однако... А ведь они не по мою душу. Я тут всего лишь зритель. Они идут на крепость!
   Зависнув на высоте птичьего полёта, я прекрасно видел приближающуюся густую тьму. Сбившийся ком чёрных-чёрных облаков, угрожающе надвигался на беспечных защитников. Никто из эльфов, казалось, ничего не замечал и не обращал внимание на угрозу. Даже когда непонятная, но явно что-то символизирующая, тьма накрыла крепость, никто не попытался вырваться и спастись. Чёрные облака облепили её целиком, раздался жуткий удар грома, исходящий изнутри, сверкнули молнии и тьма начала рассеиваться. Она таяла так же быстро, как утренний туман под солнцем.
   Эльфийская крепость осталась на месте. Она никуда не делась. Никаких разрушений, никаких изменений не произошло. За исключением одного: кирпичная кладка, деревянные постройки внутри, мост, цепи, его держащие, донжон, - всё отливало чернотой. Казалось, кто-то взял кисть, окунул её в чёрную краску и провёл по картине. Даже развивавшиеся над каждой башней стяги, изображавшие большое дерево на зелёном фоне, изменились. Теперь там была лишь чернота.
   Я всё ещё висел над крепостью и думал, что это может означать. Я не был поражён произошедшим, не хватался за голову, не кусал себе губы. Я был абсолютно спокоен. В голове сразу заработали механизмы, пытающиеся выстроить логическую цепочку. Понятное дело, мне красочно продемонстрировали нападение на эльфийскую приграничную крепость без всяких иносказательностей. Но что собой символизируют сбившиеся в кучу чёрные облака? Кто или что это может быть такое?
   Не успел я как следует пораскинуть мозгами, как меня словно дёрнули за спину и я полетел назад. Лес мелькал под ногами с такой скоростью, что последнее, что я почувствовал, это очередной приступ тошноты. А когда пришёл в себя, оказался окружённым всё тем же туманом в том же самом месте без начала и конца. Перед лицом маячила прозрачная фигура Нанед Галад с бесцветными глазами.
  - Передай видение Менелтору, - спокойно сказало божество и медленно поплыло вдаль. - Он должен знать об этом...
  - Простите! - хоть и чувствовал я себя не важно - после таких полётов слабый вестибулярный аппарат давал о себе знать, - но вопросов у меня накопилось масса. Надо хоть что-то вытрясти из этого духа. - Что это было? Кто-то в опасности? Кто в опасности? Эльфы в опасности? - затараторил я, но удостоился лишь непонятной фразы напоследок.
  - По твоему выбору, я пойму, насколько важен для тебя мой народ, - отдаляющийся голос, растворявшейся в тумане Нанед Галад, был слышен еле-еле.
   Не успел я задать ещё хотя бы вопрос, как яркая вспышка света, от которой невозможно было защититься, озарила пространство. Я вскрикнул, пытаясь закрыть глаза ладонями, а когда через секунду их убрал, понял, что падаю на спину. Гигансткий ствол дерева, к которому я прижимался всё это время, будто оттолкнул меня. Я рухнул и ударился головой о землю. Затем открыл глаза и увидел удивлённые эльфийские мордашки, смотревшие на меня как приземлившегося инопланетянина.
  - Невероятно! - рядом раздался знакомый голос. - Она действительно приняла его? - король Менелтор в окружении свиты стоял в шаге от меня. А мастер Орохалла с удивлённой мордой лица замер возле.
   Что, дядя, не ожидал, что у меня получится, да? Может, ты специально заставлял меня прикидываться эльфом, чтобы ваше божество никогда меня не приняло? Вон как зеньки вылупил. Того, гляди, выскочат...
  - Адан, с тобой всё в порядке? - эльфийский владыка проявил неожиданное участие и даже протянул мне руку, чтобы помочь подняться.
  - Да, вроде бы всё в порядке, - неуверенно сказал я, прислушиваясь к своим ощущениям. Голова кружилась умеренно, но ноги не подкашивались, хоть и подташнивало. На королевскую обувь точно не блевану, а значит пора поведать ему обо всём, что увидел. - Ваше Величество, Нанед Галад передала вам послание.
   Король недоверчиво скривился.
  - Богиня разговаривала с тобой?
  - Уверен, что да, - Орохалла сделал шаг вперёд, не дав мне ответить. - Он смог... Ваше Величество, адан со вторых лучей стоял не шелохнувшись и я видел, как Мать реагировала на него.
   Я бросил быстрый взгляд на часы. Ого! Три часа прошло с тех пор, как я прикоснулся к дереву. Я и не заметил, как время пролетело.
  - Я потому и просил вас прибыть, владыка, - продолжил тем временем мастер. - Свершилось невероятное! Адан-"чужеземец" говорил с Матерью и она его не отвергла... Он готов завершить обучение!
  - Хм-хм, - король почесал гладкий подбородок и тут же приказал. - Все во дворец. Доставить туда адана!
   Прекрасная магесса из придворной свиты взмахнула тоненькой ручёнкой, открывая портал, и меня туда затащили два эльфа. Я едва успел моргнуть, а уже очутился в знакомом тронном зале. Мне шустренько подогнали деревянный стульчик и усадили на него, что очень помогло справиться с приступами морской болезни.
   Король Менелтор, едва вышел из портала, сразу прошествовал к трону, важно расправил одежды и приземлился. Он махнул рукой, приглашая советников занять свои места.
  - Адан, - его голос был абсолютно спокоен. - Ты говорил, богиня просила передать для меня послание? Я тебя слушаю.
  - Ваше Величество, я действительно говорил с Нанед Галад, - произнёс я. - И она мне показала... То есть у меня было видение. Я парил высоко над кронами деревьев и увидел где-то на краю необъятного леса крепость. Каменную крепость с широким рвом, заполненным очень странным жёлто-серым дымом...
  - Этот "странный жёлто-серый дым" совсем не дым, адан, - перебил меня король в своей невежливой манере привыкшего повелевать. - Это наполненный высшей магией туман, созданный стражами далёкой древности!.. Южный Лес огромен, как ты сам уже мог убедиться, и мы, в давние-давние времена, с огромной помощью подгорного народа, отстроили семь аванпостов для защиты и предупреждения нападений. Окружили рвами и сами Великие наполнили их защитной магией. Ни один эльф - светлый или тёмный - не сможет выжить, если соприкоснётся с волшебным маревом. Такая защита при штурме отлично дополняет крепостные стены... Но мы, кажется, отклонились от темы. Что ты ещё видел?
  - Я видел, как на вашу крепость напали... э-э-м... чёрные облака.
  - Что?
  - Я сам не понимаю, что это было, - я постарался вспомнить все детали. - Нанед Галад показала, как белые облака почернели, собрались в кулак, а затем атаковали. Огромной тучей накрыли крепость и растаяли... Никаких разрушений я не заметил и только одно изменилось - всё стало чёрным! Абсолютно всё. Даже реющие на ветру знамёна.
   Моё неяркое и сбивчивое описание всё же произвело на короля впечатление. Он нахмурился в задумчивости.
  - Богиня позволяла увидеть грядущее далеко не каждому из нас, - медленно произнёс он. - Даже мне она не показывала больше, чем считала нужным... Но сейчас, видимо, наш мир опасности и она решила предупредить о чём-то через тебя, адан. Не знаю почему... Твой рассказ не особо понятен, но смысл его очевиден: на нас нападут. Скоро одна из крепостей подвергнется атаке и мы должны выяснить, пока не поздно, какая именно... Адан, это важно! Что ты ещё видел? Нужны хоть какие ориентиры.
   Я задумался, но ничего особого не вспомнил и отрицательно покачал головой.
  - Не знаю, что вам и сказать. Единственное что - летел долго. Океан одинаковых листьев не оставлял никаких зацепок. Даже возвышающаяся Нанед Галад, давно скрылась за спиной. Я так и не понял направления и ничем не могу помочь.
  - Ветер! - воскликнул один из советников короля. Один из тех четырёх, которые всегда держали подмышками разные шлемы и тем и отличались друг от друга.
  - Что? - спросил я.
  - Ветер, адан! Куда дул ветер!? - задал он вопрос.
  - Не понял. Что куда дул ветер?
  - Когда ты парил над листвой, вспомни в какую сторону дул ветер. Это важно.
   Так, понятно. Видимо, он хочет по направлению ветра вычислить месторасположение крепости. Что ж, это разумно. Я всё равно в этом ничего не понимаю, но постараться помочь должен.
   Я закрыл глаза и попытался вспомнить свой полёт. Из ствола меня выкинуло, как под давлением. Это я точно помню. Затем, я пару-тройку секунд висел над деревьями, развернулся и устремился вперёд. Помню, меня как будто подтолкнуло что-то... Подтолкнуло? Хм... Точно! Помню мне ветер дул в спину, словно подгоняя.
  - В спину! - уверенно сказал я. - Ветер дул мне в спину. Я это точно помню.
   Эльф меня выслушал и сразу обратился к королю.
  - Ваше Величество, сейчас первый месяц осени. Дует юго-западный ветер. Судя по словам адана, нападение будет осуществлено на Фородрен Ост - нашу северо-восточную крепость! Недалеко расположен пик Амбера и мы все знаем как часто там появляются отступники. Они учитожают фауну дивных гор и подземелий и потому становятся сильнее. Мне кажется, они решили, что пришла пора захватить аванпост, который находится столь близко. И если они его возьмут, смогут совершать набеги даже на Южный Лес!
   Король внимательно его выслушал и встал.
  - Приготовиться к нападению! - скомандовал он, стоявшим в линию эльфам из той самой четвёрки. - Усилить войсками северное направление! Удар несомненно последует и нам надо быть готовыми... Адан, - он повернулся ко мне и сделал едва уловимый жест рукой, призывая к себе. Я поднялся. - Адан, от всей души мы благодарим тебя за своевременные сведения. Нанед Галад приняла тебя, а значит мой друг Курувар Пилин не зря просил для тебя таких привилегий. Ты справился... Но это ещё не конец. Впереди самое сложное! Готов ли ты продолжать?
  - Готов! - выпалил я.
  Внимание!
  Миссия 1: "Один из многих" "легендарного" задания "Стань тем, кто ты не есть" выполнена!
  Миссия 2: "Лучший из лучших" "легендарного" задания "Стань тем, кто ты не есть" выполнена!
  Желаете перейти к миссии 3?
  Принять/отклонить.
   Конечно же, блин, желаю!
   Я нажал "принять" и мне показалось, что произошло землетрясение. Деревья, чьи ветви сплетались вместе образуя тронный зал, вздрогнули. Мои ноги подкосились и я едва не упал. Но для всех остальных всё оставалось по-прежнему.
  - Опасность нависла над нашим домом, - продолжил король. - Теперь, когда ты почти один из нас, ты должен встать на его защиту. И я спрашиваю тебя - ты с нами?
  - Несомненно, Ваше Величество? - отчеканил я.
  - Ты уверен? Тогда подтверди своё решение.
  Внимание! Вы приступаете к выполнению миссии 3: "Выбери свою сторону" "легендарного" задания "Стань тем, кто ты не есть". При подтверждении будет активирован Расовый Ивент: "Свет или тьма" (битва за территорию). С условиями ивента вы сможете ознакомиться после активации.
  Внимание! Вы можете отказаться от выполнения миссии: "Выбери свою сторону" "легендарного" задания "Стань тем, кто ты не есть".
  Награда при выполнении миссии: +10 доброжелательности с королевством светлых эльфов / -5 доброжелательности с тёмными эльфами.
  Награда при отмене миссии: -10 доброжелательности с королевством светлых эльфов, провал задания "Стань тем, кто ты не есть" / +10 доброжелательности с тёмными эльфами. Патриарх дроу Валук будет с нетерпением ждать вас в Акальроуме в Гильдии тёмных эльфов, чтобы выдать "уникальное" задание.
  Внимание! Подтвердите ваш выбор.
  Принять/отменить.
   Я так и замер с открытым ртом. Господи, ну куда я влез... Это же просто жесть! Откажись я помогать светлым, смело мог бы улетать в Акальроум и запросто получил бы "уникальное" задание из рук пахана тёмных эльфов... Чёрт, а там ещё +10 репутации прилетит, что само по себе нереальный бонус. Не уверен, что у кого-либо из игроков в Вальдире доброжелательность с дроу разогнана до этого показателя. А я вот сразу могу получить это, сделав лишь один маленький шажок... Который, в тоже время, будет гигантским падением в отношениях со светлыми эльфами. Они меня точно выгонять взашей, если я откажусь и выберу другую сторону. Хоть получу всего -10, что не есть плинтус, но всё равно мало мне не покажется. Закидают камнями как прокажённого и пинком под зад отправят из Вхассальроума.
   Я встряхнул головой, протёр глаза и вновь вчитался в системную информацию, пока король и его свита смиренно ожидали моего решения.
   Блин, мне на выбор предлагают двух журавлей в небе. Оба выглядят красиво, но один всё же красивее. Первый - "легендарный". Второй - "уникальный". И выбор мой будет понятно каким. Я не могу позволить, чтобы время, потраченное на Агнию, на Курувара Пилина, на выполнение 2-х миссий этого задания, было потрачено впустую. Я долго нарабатывал с ними репутацию, потратил кучу денег и, наконец, победил в турнире. Добрался сюда и получил возможность стать тем, кто я не есть. Возможность взять мультипрофессию! И от такого не отказываются ради непонятного "уникального" задания.
   Больше не сомневаясь, я нажал "принять". Владыка Менелтор лишь улыбнулся уголками губ и его лицо вновь загородили полотна системной информации.
  Внимание! После подтверждения Вами, будет запущен Расовый Ивент: "Свет или тьма" (битва за территорию).
  Условия выполнения ивента: захватить и удерживать крепость Фородрен Ост на северо-восточной окраине Южного Леса.
  Срок ивента: 2 стадии. (до 12 часов каждая)
  Участвующие стороны: Тёмные эльфы, Светлые эльфы.
  Требования к участникам: уровни 100-120. (задания на специализацию должны быть пройдены)
  Количество участников.
  1. Тёмные Эльфы: 50/50 неигровых персонажей, 0/3000 игровых персонажей.
  2. Светлые Эльфы: 50/50 неигровых персонажей, 0/3000 игровых персонажей.
  Награда в случае выполнения условий Ивента.
  1. Тёмные Эльфы: 2 000 000 опыта, +3 к доброжелательности с неигровыми персонажами вашей расы, возможность получить квест у патриарха Валука в Гильдии тёмных эльфов в Акальроуме, на 30-ти дневный срок будет открыт телепорт из крепости Фородрен Ост в локации с монстрами до 150-го уровня, ежедневный баф, увеличивающий шанс выпадения "редких" вещей с этих монстров на 10%.
  2. Светлые Эльфы: 2 000 000 опыта, +3 к доброжелательности с неигровыми персонажами вашей расы, возможность получить квест у владыки Менелтора в Вхассальроуме, на 30-ти дневный срок будет открыт телепорт из крепости Фородрен Ост в локации с монстрами до 150-го уровня, ежедневный баф, увеличивающий шанс выпадения "редких" вещей с этих монстров на 10%.
  Награда в случае НЕ выполнения условий Ивента.
  1. Тёмные Эльфы: 500 000 опыта, +1 к доброжелательности с неигровыми персонажами вашей расы, -1 к доброжелательности с неигровыми персонажами противоборствующей расы.
  2. Светлые Эльфы: 500 000 опыта, +1 к доброжелательности с неигровыми персонажами вашей расы, -1 к доброжелательности с неигровыми персонажами противоборствующей расы.
  Внимание! Во время Ивента вокруг крепости Фородрен Ост будет активирована боевая зона диаметром 1 км. Потеря опыта при смерти будет снижена до 10%. При смерти шанс выпадения от 1-го до 3-х предметов экипировки будет снижен до 25%.
  Внимание! Если после регистрации и к моменту окончания Ивента вы будете отсутствовать в боевой зоне, награда получена не будет.
  Внимание! На регистрацию будет отведено 60 минут. После начала регистрации в городах Вхассальроум, Альгора, Акальроум, Рогхальроум, Храдальроум будут установлены порталы в место общего сбора вашей расы.
  Активировать?
   Я, что называется, выпал в осадок. Грядёт нешуточный замес и именно я буду его причиной. 3-я миссия моего, капец какого легендарного, задания на какое-то время поставит на уши весь этот мир и я даже не предполагал такое развитие событий...
   Я раз за разом вчитывался в текст, стараясь запомнить каждую деталь, каждое условие ивента, прежде чем решусь его запустить. Мне уже сейчас надо понимать, с чем придётся иметь дело... Пока всё выглядит, вроде бы, элементарно. Единственное, что напрягает - огромное количество игроков, допущенных к участию. Шутка ли, 3 000 бойцов с обеих сторон сойдутся стенка на стенку!.. А вот почему так мало "неписей" участвует и будет ли для них ограничение по уровню, пока непонятно. Возможно, создатели Вальдиры хотят, чтобы сами игроки создавали себе контент? Чтобы больше времени уделяли ПвП, а не сражениям с НПС. Ведь, как не крути, биться гораздо интереснее с теми, кто не ограничен скриптом и может мыслить нелинейно... Ну а награда в виде возможного гринда в новых локациях, куда будет открыт телепорт, да ещё под бафом +10% к дропу - это вообще "имба"! Было бы совсем неплохо туда завалиться своей "констой" и посмотреть, насколько всё сладко. Дело за малым - победить...
   Я глубоко вздохнул, прочувствовал, что называется, момент, и ощутил сильнейший прилив адреналина. Затем посмотрел на короля Менелтора, терпеливо дожидающегося моего решения, и нажал "активировать".
   Огромные буквы текста глобального оповещения очутились перед моими глазами.
  ИГРОК ВОДОНОС АКТИВИРОВАЛ РАСОВЫЙ ИВЕНТ!
  количество участников:
  Тёмные эльфы - 0/3000
  Светлые эльфы - 1/3000
  Регистрация участников начнётся через 60 секунд. Ознакомиться с условиями регистрации можно в меню заданий. Администрация игры "Вальдира-онлайн" желает вам приятно провести время!
   И только сейчас я спохватился: чёрт побери, мои ребята! Надо же было им сначала написать и всё рассказать! А что если их нет онлайн и они всё пропустят?..
   Торопливо я вызвал меню почты, но когда, наконец, нашёл шаблон с адресатами, заготовленный давным давно, открыл рот от удивления. Не ожидал я от них такой прыти... Макс взял 121-й уровень и на ивент не попадал. Фил был таким же и тоже пролетал мимо. Фрезза был 120-м и был человеком, а значит ивент, так или иначе, прошёл бы без него. Кэри и Руигор тоже мимо кассы. А симпатичная эльфийка Эмилия всё ещё страдала по квестам на специализацию и потому была недоступна. Единственный, кто мог присоединиться к движухе, был Омега. Он болел чуть больше недели, пропустил много времени и сейчас был всего лишь 116-м. Ему-то я и отписал первым.
  "Омега, братан!!! Бросай все дела и регайся на Ивент!"
   Едва я успел отправить первое сообщение, как через долю секунды мне начали приходить десятки и сотни их.
  "Водонос, ты чё там вытворяешь???" - первым я открыл послание от Алого Крестоносца.
  "Вод, как ты это сделал!?" - прислал мне Макс.
  "Ка-а-а-к!?" - эпистолярно кричала Эмилия. - "Я тебя убью!!!"
  "Воу-воу, лучник! Это что за дела???" - лысый "тихушник" сначала присоединился к общей компании задающих вопросы, а потом, видимо, прочёл послание и закончил. - "Понял, регаюсь. Спасибо!"
  "Блин, ну вот стоило только тебя оставить на недельку и ты опять куда-то влез! Эх, жаль, я не попадаю... Но всё равно - поздравляю!" - написала Анорсель.
   Сообщения продолжали приходить, но дальше я не читал. Не читал ни Лотара, ни Норгхема, ни Руигора, ни Фила. Ни остальных знакомых и полузнакомых ребят, захламлявших мне почту. Как же я всё-таки рад, что устроил массовую блокировку заранее. Если бы я этого не сделал, мой почтовый ящик уже бы взорвался...
   Я односложно ответил Эмилии, чтобы не думала, что про неё забыли, выбрал опцию кланового чата и усмехнулся себе под нос: там стоял сущий ад! Фразы "чё за на...?" неслись сплошным потоком. Крупными буквами, чтобы все видели, я написал:
  "Ребята, регаемся сразу! Хватит задавать глупые вопросы! 10 сек до реги!"
   До начала регистрации действительно оставалось 10 секунд, но мне уже некогда было за этим следить. Его эльфийское Величество и так долго ждали моего решения. А это всё-таки король, как-никак. И его не стоит заставлять ждать.
   Но и следующие 10 секунд Менелтор продолжал стоять на месте и улыбаться. Он ничего не говорил и смотрел на меня. И только после того как перед моими глазами проплыло очередное системное сообщение...
  Внимание! Регистрация начата! Всем игровым персонажам, не соответствующим условиям ивента, покинуть Вхассальроум в течение 60-ти минут после её начала. В противном случае вы будете телепортированы за пределы королевства.
  ...он сказал:
  - Ну что ж, адан, вот и всё. Ты принял решение и я рад, что принял верное. Во всяком случае, на мой взгляд.
  - Спасибо, Ваше Величество. У меня не было никаких сомнений по поводу того, чью сторону выбрать! - пафосно произнёс я и поклонился, стараясь не смотреть королю в глаза. Кто его знает. Вдруг в него вмонтирован детектор лжи и он сразу поймёт насколько у меня "не было сомнений".
  - Я тебе верю... Водонос.
  +1 доброжелательности к отношениям с владыкой Менелтором.
   О! Наконец-то это случилось! Наконец-то я перестал быть просто "аданом" и получил свой 1-й бал положительной личной репутации. Того, гляди, и Анорсель обгоню, у которой их уже 8. Хе-хе...
  - Теперь ступай, - король хлопнул меня по плечу. - Вижу, что тебе уже лучше и ты можешь оказать великую помощь отрядам чужеземцев, которые сейчас начнут собираться на площади. Отправляйся туда и готовься. Скоро откроются порталы и ты сможешь показать свою удаль в бою. Я знаю, что тебя хорошо учили и что ты неплохо экипирован по сравнению с остальными чужеземцами. А значит будешь страшен для врага. Покажи себя в бою! Помоги нам победить и награда будет достойной... А теперь иди. Совет будет обсуждать тактику обороны и нападения и тебе пока нечего здесь делать. - Менелтор махнул рукой, призывая 2-х стражей у входа и они вежливо выпроводили меня на придворцовую площадь. Я даже ничего возразить или предложить не успел.
   Несколько секунд я стоял и разводил руками, недовольный таким отношением. Я б с удовольствием сейчас с ними посидел и посмотрел, чего они там планируют. Может, и пару идеек подкинул бы, ведь опыт в планировании у меня был какой-никакой. Когда-то в одной игрушке пару лет назад мой клан брал штурмом столичный замок и я всю ночь не спал, разрабатывая стратегию вместе с моими тогдашними помощниками. И, судя по результату, спланировали мы всё грамотно. Но здесь моё влияние на эльфов ничтожно мало. Репутации недостаточно для вхождения в святая святых... Эх, ладно, чёрт с ними. Пусть передвигают фигурке на карте, а я, пожалуй, займусь подготовкой к битве...
  ...По канатам и лестницам я добрался до своей каморки в дупле и уложил в сумку всё, что мне было ненужно в ежедневной рутине. Запас стрел, зелья маны и жизни, метательные кинжалы и пару сотен золотых монет. Затем спустился на нижний уровень, нашёл где располагались бакалейные магазинчики и пополнил свои запасы. Купил ещё тысячу самых обыкновенных стрел, немного копчёного мяса, заполнил флягу до краёв и, под офигевающими взглядами толпившихся тут эльфов и с живым интересом обсуждавших неожиданное событие, поспешил удалиться. За спиной раздавалось: "Это тот самый Водонос? Он запустил ивент?". Но я не обращал внимание. Уверен, я это услышу ещё не раз, так что надо начинать привыкать...
   Передвигаться по нижнему ярусу эльфийской столицы было совсем некомфортно из-за враз возросшей популярности. На каждом шагу меня останавливали, дёргали за рукава и задавали вопросы, на которые я совсем не хотел отвечать. Эльфы спрашивали, не получали ответов, махали на меня руками и спешили туда же, куда и все - на второй ярус к главной площади. Именно там будет открыт портал через... уже 40 минут.
   Когда я добрался до стволов деревьев, которые, как мне рассказывала Анорсель, были высажены в определённом порядке тысячу лет назад, я просто обалдел от той пробки, в которую угодил. Десятки и сотни светлоухих абсолютно разного уровня, карабкались вверх по канатам и лестницам, спеша добраться до площади. Возле каждого средства доставки на следующий ярус были очереди. Как обезьяны по лианам, эльфы-игроки и эльфы-"неписи" друг за другом взбирались наверх, подгоняя того, кто полз впереди. Все торопились как ненормальные и мне стоило огромного труда выбить себе местечко у каната. Я подпрыгнул, опередив очередного торопыгу, цепко схватился и резво полез вверх.
  - О! Так это ж тот самый Водонос, да? - раздалось удивлённое внизу. - Щас я его заскриню.
   Блин, вот чудик! Нашёл что скринить - мою задницу взбирающуюся по канату. Я чертыхнулся и заторопился вверх, так же как и все остальные, подгоняя окриками лезущего передо мной. Когда, наконец, забрался, вцепился в перила и ловко выбросил своё спортивное тело наверх.
   Львиная часть пространства была забита эльфами и они всё прибывали и прибывали. Сбивались в кучки, отчаянно жестикулировали, тараторили и обсуждали неожиданное событие. Из того что я услышал, для большинства, как, впрочем, и для меня, это будет первый такой ивент и никто понятия не имел, с чем придётся столкнуться. Прямо в центре своеобразной площади из переплетённых ветвей и листьев, несколько высокоуровневых "неписей" собрались вокруг высокой и стройной магессы в зелёной робе. Как я понял, именно она откроет портал куда-то там, когда придёт время и сейчас просто ждёт, пока таймер отсчитывает минуты.
   Кстати, что там со временем? Я открыл менюшку заданий: прошло только полчаса с момента старта регистрации. Интересно, а сколько там уже народу зарегистрировалось?
  количество участников:
  Дроу - 2147/3000
  Эльфы - 2556/3000
   Ну ничего себе! Какие все резвые... А светлоухие, кстати, намного активнее записываются. Я понимаю, что глобально их больше, чем дроу, даже с учётом того, что в ивенте участвуют только персонажи от 100-го до 120-го уровня. Но всё равно как-то непонятно. В Вальдире почти миллион игроков и тёмных эльфов тоже должно быть немало. Многие выбирают их для отыгрыша...
  - Водонос! - радостно заорал кто-то совсем рядом, чем привлёк к моей персоне, жмущейся к перилам и старающейся быть незаметной, ненужное внимание.
   Я обернулся. Светлоухий растаман Гипнос, которого я так называл из-за раздражавшей причёски, обрадовался мне как старому другу и повис на шее.
  - Дай я тебя обниму, человечище! - он прижался ко мне с такой страстью, что я еле выбрался из объятий.
  - "Погодите, гражданка, обниматься!" - ответил я, держа его хитрую морду на расстоянии. - Ты чего творишь, беспредельщик? Чего обрадовался, будто увидел первую любовь?
   К нам начали скромно и осторожно подбираться, стоявшие рядом игроки. Они невоспитанно тыкали в меня пальцами и шептались.
  - Расскажи, как ты это сделал? - вместо ответа, Гипнос затряс мою руку. - Я в жизни такого не видел! Качался себе помаленьку, уровни брал. Вот специализацию прошёл, а тут бац - Ивент! Да ещё и расовый! Что ты такого сделал-то? Как ты его запустил?
   Огромное количество светлоухих свидетелей окружило меня и тоже требовало объяснений. Этот болтун действительно привлёк внимание и нарушил мой план спокойно пораскинуть мозгами, пока ещё есть время. Чёрт бы его побрал...
   Но сориентировался я быстро.
  - Случайный квест, ребята! - громко сказал я, чтобы все услышали и замахал руками, призывая к тишине. - Шёл, шёл и нашёл. Вступил, как говорится, а оказалось это не то, что казалось... Награду вы все видели, так что давайте постараемся. Сейчас я знаю не больше вашего и вообще не представляю, как это будет выглядеть. Так что давайте спокойно подготовимся и не будет мешать друг друг... Ну и мне тоже не будем мешать. Спасибо.
   Выкрутился я неплохо. После этих слов, меня оставили в покое и лишь иногда бросали заинтересованные взгляды. Но всё же задавать вопросы перестали, только после того как я несколько десятков раз одинаково ответил "без понятия" или "не знаю". Гипнос остался рядом, когда толпа немного рассосалась и, не переставая улыбаться, подмигнул:
  - Так я тебе и поверил... Шёл, шёл и наступил? Ага, конечно... Появился тут человек, нежданно-негаданно победивший в ежегодном турнире, стал проходить задания на специализацию вместе с эльфами, будучи сам куда более высоким уровнем. А потом ещё и ивент запустил... Ага, так я и поверил, что это случайность. Таких случайных случайностей не бывает. Это, скорее, закономерности. Давай, колись, куда ты на самом деле вступил? Ходили слухи, что тебя видели вместе с королём у Нанед Галад. Это так?
   Хм, а этот легковесный паренёк, оказывается, совсем не глуп. Иногда говорит как некультурное быдло, но с головой вполне дружит.
  - Ты задаешь много вопросов, бродяга, - так же улыбнулся я в ответ и тихо добавил. - Но здесь я действительно не случайно. И у вашего божественного дерева тоже был не случайно. И всё, что будет происходить дальше, тоже не случайно. Так что дам тебе совет, так как ты, вроде бы, нормальный парень, хоть и с ужасной причёской. Будь внимателен и старайся не дохнуть часто, ведь рискуешь остаться без экипировки, несмотря на ПвП-зону.
  - Ой, тоже мне советы, - фыркнул он. - Как будто я нубас и не знаю, что делать. Ха! Мы ещё посмотрим кто первый сляжет!.. Но всё равно ты молоток. Я как чуял, что твоё появление здесь вызовет бурление фекальных масс. Форум читал? Там такие теории лепят - мама не горюй! Я побеспокоился и почекал инфу на твой счёт... Но чуваки даже не подозревали, как далеко ты зайдёшь. И про ивент этот ещё десятки тем сложат... То-то я потом оторвусь, когда всё закончится! Страсть как люблю в "форум поиграть"!
   Странный паренёк заулыбался в предвкушении, а я только руками развёл. Не, ну если ему такое занятие по душе - флаг в руки. Я таким тоже, бывало, занимался. Но потому что надо, а не ради веселья. После выигранной битвы с врагами поругаться на форуме - милое дело. Добавляет мотивации союзникам и демотивирует противников. Полезная это штука.
  - Ладно, болтун, - сказал я и вызвал меню сообщений. - Мне тут в личку пару миллионов сообщений пришло. Надо попереписываться, пока есть время. Не балуй.
  - Мле, ты меня-то добавь в исключения! - поспешил сказать Гипнос, пока я не погрузился в чтение. - Я тебе 100 раз уже писал, но было написано, что я заблочен.
  - Окей, бандит. Добавил. Теперь займись эквипом и дай мне поговорить со своей констой.
  - Констой? У тебя есть постоянная группа?
  - Да. И я ею управляю. Бард сейчас как раз на заданиях по специализации и требует моего внимания. Всё, давай. Я занят.
  - Хм... - задумчиво протянул Гипнос и пристально уставился на мой скальп, где был виден и титул, и уровень, и ник-нейм, и "таг" клана, к которому принадлежу. - Ладно, не будут отвлекать. Потом поговорим.
   "Бард" действительно навязчиво требовал моего внимания. И хоть на почту пришли уже сотни и сотни сообщений, уделить внимание я был готов только ей. Эмилия ругалась и лепила расстроенные смайлики из-за того, что я ей долго не отвечал и из-за того, что на ивент она не попадает, хоть ей всего пару дней оставалось до завершения всех заданий. Она песочила меня и в хвост и в гриву, обещая аннигилировать, как только доберётся. А затем хныкала и настойчиво требовала меня в личку. Пришлось почти 20 минут беседовать с ней обо всём, выслушивать недовольство и утешать как младенца. Ни на секунду я не забывал, какое сокровище мне досталось и потерять потенциального "барда" со специализацией, мне никак нельзя. Она прекрасная девушка и жаждет приключений. И немного расстраивается, если они проходят мимо неё, ведь играет на персонаже, мягко говоря, не особо интересном для отыгрыша. По крайней мере, я бы "бардом" играть не смог... И чтобы не дать ей повода удалить персонажа, чтобы начать каким-нибудь "ассасином" или "дуалистом", я готов был на многое. Без неё моя зарождающаяся группа умрёт не родившись. Не уверен, что без "барда" я бы согласился управлять "констой". Это дело хлопотное. С комплектацией грамотной "фулки" всегда проблемы и начинать надо с саппорта. Но мне повезло, что саппорт сам предложил формировать. Моя задача теперь не упустить этот саппорт и обеспечить ему интересный геймплей.
   Потому я, тщательно подбирая слова, беседовал с Эмилией и успокаивал её. Рассказал куда мы пойдём все вместе, как только ивент победно завершится и извинялся, что так невовремя всё получилось. В конечном итоге, я впитал в себя тонны негатива, но, к счастью, мне удалось с ней договориться. Она извинилась за истерику и пообещала себя так больше не вести. Над чем мы оба потом посмеялись, понимая, что это не так.
   Затем я написал Омеге и спросил как у него дела. Темноухий "тихушник" ответил, что всё зашибись и он уже стоит и ждёт, когда откроют портал. Так же он обещал меня не убивать при встрече. А я ответил, что моя стрела точно прилетит ему в задницу, когда он будет драпать. На том и порешили.
  - Эй, Водонос, ты чего так долго-то? - Гипнос и не думал уходить и слонялся рядом, иногда отгоняя любопытных.
  - Фух, - выдохнул я. - Бард мозг выносила. Еле выжил.
  - Ы-ыть! Выносила? Девчонка, что ли?
  - Да. Эльфийка. Бедняжка сейчас на квестах по специализации и выражала своё неудовольствие, что её не дождался. Как будто я знал, что так всё будет.
  - Неплохо, - уважительно протянул Гипнос. - Высокоуровневый бард - это топчик!
  - Да, это так. Надеюсь, у меня хватит нервов и терпения её не потерять.
   Я вызвал меню заданий. Оставалось 5 минут до открытия порталов и все, кто хотел поучаствовать, уже зарегистрировались. Жуть просто! По 3000 человек с каждой стороны будут принимать участие в ивенте. Чую, битва будет знатная... Блин, только бы не сдохнуть в первых рядах и не профукать часть экипировки, ведь это будет совсем не весело. Буду очень внимательным и очень осторожным...
   Знаменитая эльфийская площадь была забита под завязку - яблоку негде было упасть. Я стоял у самых перил и смотрел по сторонам. Ловил на себе десятки чужих взглядов и сам пялился на других. Вон группка тощих эльфов в "лёгких" одежонках договаривается о совместных действиях. Один из них ставит задачи, а остальные кивают головами. Но лекаря в их рядах я не увидел, а значит ничего путного у них не выйдет... Вон трое робоносцев обрабатывают ушастого латника, чтобы вступил к ним в пати... Вон весёлая эльфиечка хлопает в ладоши и хвастается перед случайными зрителями новеньким посохом. Магесса, видать. И посох, судя по всему, не меньше "редкого". Надеюсь, она не сляжет в бою первой, а кто-то из тех, кто сейчас её слушает и улыбается, не запустит руки в серый туман, от неё оставшийся, и не разбогатеет на этот посох.
   М-да, оно, конечно, интересно и волнительно ждать начала ивента, но как представишь, что начнётся через несколько минут, задумаешься. Потерять 10% от опыта - то фигня. А вот 25-ти %-й шанс остаться без предмета экипировки - это уже не смешно. Вроде всего одна четвёртая и всего от 1-го до 3-х предметов, а всё равно опасно. Прикончат меня разок и лук выпадет, если не подфартит. А он, как бы, денег больших стоит. И что я буду делать без него? Как воевать? То-то! Надо быть абсолютно собранным! Не лезть на рожон, не лезть вперёд, смореть по сторонам, хлебать зелья, если придётся, стараться держаться рядом с "танками" в латах и высматривать "хилов". Если пушной зверёк будет приближаться, так хоть будет к кому-то обратиться за помощью.
  - Будь осторожен, Гип, - нахлынувшие мысли, заставили меня заволноваться и я решил, что будет не лишним ещё раз предупредить лопоухого. - Хоть и будет ПвП-зона, а всё равно можешь остаться без штанов. Будь бдителен.
  - Не бзди, Водонос, - усмехнулся тот. - Я - матёрый волк. Выживу.
  - Ну-ну... - я ещё раз посмотрел на часы. Оставались считанные секунды.
   Гипнос внимательно за мной следил, заметил, что взгляд расфокусировался на секунду и сказал:
  - Чтобы не произошло, я рад, что ты так удачно оказался в Вхассальроуме. Не будь тебя, никаких ивентов не было бы, верно?
  - Верно, - подтвердил я и в это время таймер дошёл до нуля.
   С хлопками, будто лопнувшие мыльные пузыри, зеваки высокого или низкого уровня, пришедшие на площадь, чтобы поглазеть, друг за другом начали исчезать. Система предупреждала, что все они будут телепортированы и это произошло. Площадь опустела на добрые две трети за пару секунд. Только-только была жуткая толкотня, а теперь оставшиеся недоумённо смотрели на соседей.
  - Братья и сёстры! - пронзительным и красивым голосом выкрикнула магесса, стоявшая в центре. - Подойдите ближе. Пора! Наш дом, наш лес, наша Мать надеется на вас! Будьте смелыми и удача благоволит вам! Врата открыты. Вперёд, воины!
   Она сделала несколько пассажей ручками и широкий овальный портал, за секунду расросся до нескольких метров, отливая лиловым цветом. Толпа радостно воскликнула и пошла напролом. Первыми исчезла, всё время стоявшая недалеко, группка хмурых игроков, судя по всему, прекрасно знавших друг друга. "Конста" не иначе... А затем пошёл сплошной поток. Эльфы исчезали в мареве один за одним и лишь я не спешил. Волнение и предвкушение переполняли меня. Это будет то, чего я ещё никогда не видел и я хотел сохранить в памяти этот момент. Сделал скриншот и запустил запись видео. Раньше мне в голову это не приходило, но сейчас подумал: а почему бы и нет?
  - Ты чего, Водонос? - задал вопрос Гипнос. - Давай, поехали, - и заторопился к порталу.
   Я пошёл следом и около высокоуровневых "местных" приостановился. Почти все уже прошли и лишь одиночные опоздуны поднимались по канатам и торопливо бежали к центру площади.
  - Удачи, адан, - прошептала безымянная магесса. - Нанед Галад осветит твой путь.
   Я хмыкнул, сделал шаг... и оказался на опушке огномного леса. Сквозь гигансткие стволы деревьев, вдали просматривалась одинокая каменная крепость. Прозрачный магический барьер отделял огромное пустое пространство перед ней. Классическая эспланада для толковой обороны. Читал я про такое...
   Повсюду стоял шум и гам. Толпы светлоухих игроков бродили туда-сюда, хохотали, просовывали руки сквозь барьер и выдёргивали обратно, понимая, что он отделяет боевую зону от мирной. Недалеко справа было столпотворение. Высокий эльф, стоявший на каменных плитах, что-то всем объяснял и я заторопился туда. Десятки и сотни игроков прикасались рукой к высеченой в камне фигуре гигантского дерева - Нанед Галад - и отходили.
  - Не забывайте прикоснуться к алтарю, чужеземцы! - напоминал высокий эльф-НПС.
   Ага, понятно. Прикончат меня и я появлюсь тут. Бежать отсюда до крепости, вроде бы, недалеко, а значит так и сделаем.
   Я протолкался сквозь живую стену и тоже прикоснулся к алтарю воскрешения, надеясь, что и меня он посчитает эльфом, а не чужерождным элементом. Я ведь человек всё-таки... Но ничего сверхестестенного не произошло. Эльф ничего не сказал и я спокойно прислонил ладонь.
  Внимание! Вы выбрали точку воскрешения. На время ивента вы будет появляться здесь.
   Полдела сделано, хе-хе...
   Я сделал шаг назад и осмотрелся. Жуткий бардак! Все проверяют экипировку и хвастаются оружием; тасуют заклинания, достают магические книги, вызывают боевых питомцев и саммонов. Кто-то просил баффера - невероятно редкого среди эльфов, чаще мечтавших быть нагибаторами, - навешать усилений. Но хитрожопый баффер был совсем не прост. Без обиняков требовал деньги за свои услуги и смело посылал всех, кто охреневал от таких требований. Понятное дело - кому такое понравится? Особенно когда идёт ивент важный для целой расы. Вот и фыркали многие. И даже средний палец ему показывали за такие заявления. Но тот не обижался и продолжал своё дело, ведь к нему уже выстроилась очередь.
   Чёрт, я ж парень не бедный. Даже за деньги бафнусь без сомнений.
   Я поспешил к юному бизнесмену, но становиться в очередь мне не пришлось. Он сам меня заметил, когда я приближался, погыгыкал и сказал:
  - О, Водонос! Я о тебе слышал! Лови бесплатно, чувак, - и он шустро накинул на меня 5 усиливающих аур сроком на 1 час. Парень взял специализацию и его бафы привели меня в полный восторг. Я получил +100 единиц к физическому урону, +5% к шансу критического удара, +500 к критическому урону, +25 к меткости и +25 к уклонению.
   Жаль, конечно, что физическую и магическую защиту он мне не увеличил, но я понятия не имел, есть ли у него вообще такое. Уже было лучше, чем без этого. Я от всего сердца поблагодарил эльфа, пожелал удачи в бизнесе и поспешил уйти, чтобы не провоцировать ругань у ожидающих своей очереди.
   Через несколько минут, когда суета сбора и подготовки немного уляглась, из портала появился "местный" эльф в шикарной латной броне, с ромбовидным щитом и длинным обоюдоострым мечом. Он был один и отсвечивал 350-м уровнем. Многие сразу облегчённо вздохнули, ведь было совсем непонятно, кто возглавит весь этот ушастый сброд. Может быть, кто-то из игроков и проявил бы инициативу, но я даю гарантию, далеко-далеко не все стали бы слушать таких инициаторов. Тут почти каждый мнит себя Наполеоном и будет только фыркать, слушая указания таких же...
   Под пристальными взглядами игроков, которые несознательно стали подтягиваться к нему ближе, эльф-НПС остановился на опушке, почти у самого входа в ПвП-зону, затем повернулся к толпе и мужественным голосом произнёс:
  - Я поведу вас, братья и сёстры! В крепости уже идёт бой и там нужна ваша помощь. Мы должны ворваться внутрь и вычистить там всё... Выступа-а-ем!!! - подняв над головой меч, он несколько раз взмахнул им и, даже не оглядываясь, первым пересёк барьер.
   На несколько секунд я задумался. Странно, было же написано, что принимать участие в ивенте будет 50 неигровых персонажей. Здесь же я пока вижу лишь одного 350-го в обладенном эквипе. А где все остальные? Где ещё 49 светлоухих самураев?..
   С диким гиканьем и бравурными выкриками эльфийская братия последовала за ним и вошла в боевую зону. Я достал из-за спины лук, забил колчан стрелами по самую макушку и двинулся вслед за ушедшей вперёд толпой. Пересёк невидимый барьер и присвистнул, посмотрев по сторонам. Такое я видел только в Голливудских фильмах, когда показывали массовые баталии. И по левую руку, и по правую, куда хватало взгляда шли эльфийские войска, совершенно не заботясь о том, чтобы держать строй. 3000 игроков, собранные в одном месте, представляли собой впечатляющее зрелище. Они двигались как попало. Не собирались в большие группы, не выстраивали стену щитов и копейщики не выглядывали из-за их спин. Но всё равно это выглядело просто потрясающе. У меня было ощущение, что я попал в кино, в массовку, и сейчас на собственной шкуре смогу прочувствовать насколько это круто - участвовать в массовом сражении.
   Я улыбнулся, крепче сжал лук и поспешил за уплывающей армадой...
   Крепость располагалась в пяти сотнях метров от опушки леса, которая определяла начало боевой зоны. Наш случаный предводитель торопливо вёл войска, не давая никаких указаний, кроме как "быстрее!". Подробно стратегию действий нам не объяснили и лишь быстрая вводная - это единственное, что мы от него услышали. У меня крепло ощущение, что нас как мясо просто гнали на крепость. Оттуда уже раздавались звуки сражения, лязг стали, звон мечей и неясные крики. Там шёл бой. Приближаясь, мы всё отчётливее и отчётливее это слышали. Крепостной мост был опущен. Ворота распахнуты настежь, а герса разломана. Кто так мог её исковеркать, я даже не задавался вопросом. Уверен, что такой скрипт для ивента был прописан изначально.
   За воротами, во дворе, мелькали фигурки "неписей", создавашие иллюзию яростной битвы. Мне пока было сложно всё рассмотреть, но были видны одиночные схватки у самого входа. Увидев их, мне стало понятно, где те самые неигровые персонажи, которые должны принимать участие в этом событии. Они уже находились в крепости и сражались друг с другом, пока мы спешили на помощь...
  ...Когда до крепости оставалось пару сотен метров, дикий вопль разнёсся над эспланадой. Какой-то игрок заорал и его крик подхватили остальные:
  - Дро-о-о-о-у!!!
   На противоположной стороне крепости, со стороны, возвышающегося вдали высокого пика со снежной шапкой, показалась огромная, сплошная чёрная масса. Она шла навстречу как волна и казалась монолитной... Если у светлых эльфов в экипировке преобладали светло-коричневые и серо-зелёные тона, то тёмные эльфы, будто бы по лору, носили, в основном, чёрное. И сейчас вся эта чёрная армия, тоже подбадривая себя смутными криками, торопилась скрестить клинки.
   Наш предводитель остановился на несколько секунд, быстро проанализировал ситуацию и громко, так что бы его слышали отовсюду, скомандовал:
  - Вперёд, браться и сёстры! Встретим достойно отступников!
   С удвоенной скоростью мы поспешили к крепости. Я уже отчётливо видел, распластанные на переброшенном через ров мосту, тела. Как будто по сценарию, для красоты картинки, там лежали 5 тёмных эльфов в тяжёлой броне, павшие при штурме. И 1 светлый эльф с зажатым в руке луком. Бедолага, наверное, выпал из бойницы одной из башен у ворот, поражённый стрелой или магией.
   Раздался протяжный вой рога и крики "Аа-а-а!!!" - тёмные эльфы прибавили в скорости и я отчётливо понимал, что ни одной из армий не удасться ворваться в крепость первыми. Они сойдутся примерно в одном месте и я нисколько не сомневался, что так было задумано администрацией изначально. Уверен, даже у нашего предводителя в электронном мозгу был такой скрипт, чётко приписывавший столкнуть две толпы в таком эпическом ударе, что "танки" первых рядов, как самые настоящие консервные банки, расплющатся друг о друга.
   Но такой варинат не устраивал меня. Я, как бы, совсем не боец первых рядов и не намерен сходиться в рукопашной. Я - лучник! Моя задача стрелять и стрелять метко. Если такой ценный ресурс, как бафнутый "Стрелок", который может стать "имбой" в скором времени, использовать столь нерационально, то грош цена тем кто собирается его так использовать. Уж я-то точно этого делать не буду.
   Я остановился на мгновение, пропуская орущую толпу вперёд, и мой мозг заработал, выискивая оптимальное решение. Чем я буду заниматься в этом аду? Что я должен буду делать? Где мне стать, чтобы выдавать максимальный КПД? За спинами первых линий прятаться бестолку - вражеские маги накроют АОЕ-умениями и я даже не увижу, кто это сделал. Стараться выцепить взглядом "робонсца" или "лайтовика" - самый верный вариант. Именно они должны стать моей первостепенной целью. Но как это сделать наиболее грамотно? Выбор позиции для такого снайпера как я очень важная штука. Половина успеха в метком выстреле - это правильно занятая позиция. Такая, где тебя не видят, где по тебе не стреляют и не вешают дебафы. Такое место, где можно оставаться незамеченным и сеять смерть в рядах врага, набивая личный счётчик ПвП...
   Я подскочил будто ужаленый в задницу. Эврика!.. Хотя, блин, чего тут сверхъестественного? Даже младенец мог бы догадаться, что лучшее место для стрелка - у бойницы. Пока армии будут мутузить друг друга, я должен ворваться в крепость, забраться на стену и найти для себя наилучшую позицию. И оттуда уже вести прицельный огонь, помогая моим... союзникам-эльфам и уничтожая тех эльфов, которые союзниками так и не стали.
   Я взял ноги в руки и как олимпийский чемпион в беге на короткие дистанции, припустил за ушедшей вперёд армией. Взял чуть левее, сворачивая к мосту и отчётливо слышал громкие команды нашего предводителя, призывавшего "чужеземцев" не сбиваться в плотную колонну, не идти в лобовую, а свернуть к крепости. Но тщетно. Его никто не слушал. Затуманенный невероятной картиной массового столкновения, мозг полностью выключил инстинкт самосохранения и направлял их только вперёд. Левый фланг нашего воинства давно прекратил своё существование и сместился в центр. Этот рандомный сброд отчаянно желал драки и все смешались, превратившись в сжатый эльфийский кулак.
   За секунды до столкновения, я отчётливо слышал, раздававшиеся с обеих сторон, крики, маты, обещания разорвать всех в клочья и звуки произносимых заклинаний. Увидел летевшие каменные глыбы, трескучие молнии, сгустки ветра, огненные шары и сотни и сотни стрел. Заметил высокого серокожего "непися"-дроу в тёмно-синем латном доспехе и двумя длинными мечами в руках, оравшего и благословлявшего свою братию на бой. Заметил как массово обнажились клинки и активировались усиляющие ауры. Что-то невероятное должно было произойти.
   Я остановился, не добежав до моста. Я должен был это видеть!
   На полной скорости, практически у самого рва, 6000 игроков столкнулись лоб в лоб как два автомобиля! Лязг, вопли, крики, рёв боевых питомцев, удары магических камней, молний, "фаерболов", стрел, копий смешались в одну жуткую какофонию. Линии соприкоснулись в отчаянной рубке и я заметил, как несколько эльфов с обоих сторон, визжа и матерясь, посыпались в ров и скрылись в плотном жёлто-сером дыму. Хана ребятам... Помню Менелтор говорил, что ни один эльф там не выживет. Магия какая-то, хрен её знает...
   Армии сошлись, сцепились в рубке. Пошли в дело "кинжальщики", закованные в латы "танки" и маги-АОЕшники. Вот тут для них раздолье. Куда не ставь "купола", "поля" или не запускай массовые заклинания, точно не промахнёшься. Счётчик ПвП будет расти и расти.
   Прийдя в себя от фантастического зрелища столкнувшихся масс, я ухнул и продолжил свой путь. Меня та бойня, которая сейчас разворачивается, пока не интересует. Мне надо занять позицию.
   Добежав до широкого моста, я перепрыгнул через тела убитых дроу и ворвался внутрь. Металлическая герса действительно была разломана. Крупные куски были разбросаны у входа. Деревянные ворота, обитые стальными пластинами, распахнуты настежь и во дворе шли одиночные схватки между "неписями" 350-го уровня. Каждый из таких для нас, игроков, - всё равно что рейдовый босс. Но друг с другом они сражались довольно-таки лениво. Лениво атаковали, лениво защищались и скорее всего ждали, когда игроки решат исход битвы, а затем и их самих.
   Я быстро осмотрелся, выбирая лучшее место. Прямо по курсу, в паре десятков шагов, передо мной возвышался донжон - каменная башня, уходящая ввысь на несколько метров. Вверху развивался серо-зелёный стяг с вышитым на нём деревом - символом Нанед Галад. Справа, у самой стены, куда я собирался изначально, располагалась конюшня, разделённая на стойла. Слева от донжона - несколько каменных и деревянных построек, скорее всего казарм и помещений для офицеров. Там шла основная заруба между "неписями". Плотный строй эльфийских мечников сражался с таким же строем дроу. Они никуда не торопились и грамотно бились, сохраняя построение. Одни пытались пробиться к какому-то, мерцающему зелёным цветом, артефакту, который был укрыт за решёткой в непонятном святилище и окружён горящими свечами. Другие старались их туда не пустить.
   Схватка меня впечатлила и я на несколько секунд задержался, наслаждаясь зрелищем. Потом спохватился, оборвал себя на мысли дать пару стрел в спины тёмных эльфов - для них мои выстрелы, что укус комара - и припустил к правой стене. Обогнул пустующие конюшни и у каменной лестницы, ведущей наверх, встретил ещё одного игрока - эльфа-"Следопыта" с длинным луком. От неожиданности мы оба вздрогнули и я понял, что кроме меня дельная мысль тоже кого-то посетила.
  - Не тырь мои фраги! - только и сказал мне игрок с ником Белеготар.
   Я хотел выругаться, но не успел - его и след простыл. Чёрт, вот чудик! Нашёл время про это волноваться.
   Я взобрался на стену, низко пригибаясь, чтобы не дать себя обнаружить, и осторожно выглянул из-за бойницы. Внизу под стенами был ад! Рубка в ближнем бою продолжалась без остановки, хотя повсюду были видны серые туманы, оставшиеся после павших игроков. Никакой тактики, никакого полёта мысли в этом ПвП не было. Несмотря на то, что некоторые пытались прятаться за спинами "танков" и орать "Хил! Хил! Хил меня!!!", помогало это не сильно. Робоносцы, у которых не хватило ума не высовываться, выносились первыми. Маги, долго произносящие заклинания, тоже привлекали к себе внимание и ими вплотную занимались "кинжальщики". Им в этом бою было раздолье! Если у них "маскировка" была раскачана как у Омеги, они спокойно могли исчезнуть на несколько секунд, потом появиться, раздать комбо в спину мага или лекаря и опять стать незаметными. Уверен, если Омега всё это понимает, он сейчас где-то в этой толпе и веселится за четверых...
   Я сместился левее, занимая более удобную и незаметную позицию. Ещё раз внимательно осмотрел, проходящую внизу бойню, и понял, что выцеливать в такой толпе будет проблематично. Глазу просто не за что зацепиться. Сплетающиеся массы тел постоянно были в движении и использовали разные умения, помогающие им прожить лишнюю секунду. Мне не хотелось бы пускать бессмысленные стрелы в спину "танкам". Они всё равно их не заметят, хоть под бафом "дамагер" я неплохой.
   Я вытащил свой шипастый лук, наложил стрелу, прислонился к стене и тихо прошептал себе под нос:
  - Стойка!
   Теперь, благодаря наручам, у меня есть не 30, а 35 секунд и я должен их потратить с толком. Ноги разъехались в зафиксированную когда-то давно позицию, я глубоко вдохнул и вынырнул из-за стены. Понеслась!
   Стараясь выцеплять взглядом более лёгкие мишени, я палил как заведённый, пока действовало усиление. Успевал следить за логами урона, тихо офигевал и посмеивался. Кому-то обычным попаданием дал на полторушку, кому-то зарядил на 2,5 тысячи критом, кого-то "ван-шотнул" на 3,5. Действие "стойки" быстро закончилось. Я сразу же использовал "пулемёт" - запаса маны хватало - и разрядил его со стены в спину какого-то мага. Общий урон вместе с критами составил почти 8000 единиц и я откровенно заржал. Вот это я даю! Вот это жарю! Да ни у одного мага на таких уровнях нет столько жизней! Раздаю, как Боженька!..
   Полный восторга от самого себя, я потерял страх и палил со стены как ненормальный. Урон немного упал, но откатившаяся "стойка" вновь дала почувствовать себя чемпионом. Я расстрелял пару сотен стрел, пока меня не заприметили и не пристреляли позицию. Несколько стрел просвители над ухом, заставив укрыться, но последовавший удар огромным булыжником прямо в ту бойницу, за которой я прятался, нормально так потряс. От тяжёлого удара я упал со стены прямо на крышу конюшни, проломил её и рухнул на лежалое сено. Вжих - почти тысячу единиц жизни как корова языком слизала. Ничего себе! Пронесло, так пронесло. Попал бы этот булыжник мне в черепушку, ещё неизвестно чем бы всё закончилось. Спасибо подарку Агнии - он нормально так режет урон природным стихиям...
   Я вскочил на ноги, встряхнул головой, приходя в себя, одним махом опрожнил зелье жизни и запил зельем маны. Надо бы поосторожнее. Внизу битва идёт нешуточная и им, по-большому счёту, не до меня. Но всё равно нельзя расслаблять булки.
   Я забрался обратно на стену и на коленях прополз добрых два десятка метров почти до самой дальней башни, которая примыкала к правой стене. Вышел сражавшимся в тыл и осторожно выглянул наружу. Две армии, немного уменьшившиеся в размерах, продолжали мутузить друг друга в ближнем бою. Запал у них поиссяк, но битва не останавливалась. Несколько игроков сообразили собрать грамотные пати и действовали сообща, прикрывая лекарей и нанося жалящие уколы, успевая забрать одну жизнь и вновь спрятаться за спиной "танка".
   Из дальней посадки, которая находилась на противоположной стороне, поштучно, по двое, или просто визжа и размахивая руками, спешили к месту сражения павшие первыми темноухие бойцы. Они выглядели чуднО: у кого-то не хватало кирасы или кожанки, у кого-то перчаток, у кого-то ботинок, штанов или шлема. Кто-то бежал без оружия и вопил "дайте подобрать пушку!". Кто-то накладывал на пробегавших усиливающие бафы, а кто-то вообще не решался подойти к сражавшимся и бегал в подгузниках, ругая админов на чём свет стоит.
   Хм, первые жертвы ивента... И частично без экипировки. Воевать не особо удобно, но очень хочется... Прикольно! Вот это и будут мои первоочередные цели! Я этих щеглов разделаю под орех! Они у меня по полю голяком бегать будут! А если решат добраться до серого тумана, оставшегося после них, что ж, более лёгкой мишени для меня не придумать.
   Я аккуратно тронул дверь входа в башню и попробовал её открыть. Поддалась. Заполз внуть и осмотрелся - никого. Идеально! Затем преодолел два пролёта вверх по хрупкой деревянной лестнице и со скрипом отворил люк. Подполз к бойнице - обзор отличный. Метров 30-40 до сражающихся. Добью точно.
   Я вновь активировал "стойку" и начался форменный геноцид. Темноухие фигурки в подштанниках падали, не успев понять, что произошло. Любая стрела убивала любого с первого же попадания... За несколько минут пространство в секторе обстрела было усеяно серыми туманами. Я наколотил не меньше 6-ти десятков фрагов! Всех новоприбывших выносил влёгкую, а эти тупоры... глупые дроу продолжали идти и идти. И только когда задним рядам стало понятно, что с башни ведётся обстрел и подкрепления не могут подойти, на моё уничтожение отвели целую группу магов. На моё счастье, я их вовремя заметил и ретировался. Но покинутой мною башне всё же досталось - верхнюю площадку они полностью накрыли магией.
   Я укрылся на дальней стене и не высовывался, пока маги не прекратили артобстрел. Затем вынырнул и с удовлетворением отметил, что, похоже, наша берёт. На правой стене заметно добавилось эльфийских лучников, сообразивших где лучший обзор, и моё дело цвело и пахло - стрелы косили тёмных пачками. Их ряды значительно поредели и на фланге, прижатому ко рву, они начали даже понемногу отступать. Тоненький ручеек полуодетого подкрепления я перекрыл на некоторое время и сейчас, вдали у опушки, откуда дроу стартовали, происходила перегруппировка. Тёмные эльфы не торопились вернуться и, похоже, там шло совещание. Разобрать особо, что просиходит, я не мог - слишком далеко всё же было, - но очевидно, что кто-то решил внести какие-то изменения в тактику и сейчас там проходил инструктаж. Что же эти темноухие задумали-то, а?
   У места сбора какие-то инициативные ребята останавливали всех возвращавшихся от алтаря воскрешения и не давали им вернуться в бой. Блокировали каждого, не пускали и сгоняли в общую кучу, выстраивая возле овального портала. Затем один из них торопливо отбежал на несколько метров, порылся в заплечной сумке и через секунду раздался яростный рёв - массивный чёрный дракон, расправив крылья, стал на дыбы.
   Мать чесная! Это ещё что за дела?
   Вызвавший его дроу, быстро вскарабкался дракону на спину, подал руку своему товарищу и помог забраться. Затем чудовище издало ещё один завораживающий вопль и взмыло ввех. В несколько мощных взмахов крыльями высоко взлетело и спикировало вниз прямо на крепость. Я вжался в стену и в состоянии полного охреневания наблюдал за этим процессом, успев рассмотреть, что дракон из разряда "эпических". Неплохо так: у какого-то непонятного игрока небольшого, в принципе, уровня уже есть "эпический" маунт? Ладно пегас Анорсель - это понятно. Она как бы давно в Вальдире и далеко за 200-й. А это кто? Что за перец? Донатер какой-то, что ли?
   Дракон, сделав ещё пару кругов над крепостью пока я его рассматривал, стараясь раствориться в стене, взмыл ввысь и опять спикировал, но теперь уже прямо на сражающиеся ряды. Дикий рёв вновь привлёк внимание всех и долгая огненная струя ударила в тыл светлых эльфов, куда торопились павшие с нашей сторону. Радостный вопль одних и возмущённый вопль других подвёл черту под атакой, забравшей сразу несколько десятков жизней. Хозяин дракона вновь увёл его вверх по направлению к солнцу, а потом резко направил вниз прямо в крепость. Но на этот раз огненного душа не последовало - видимо, такое читорское умение "эпического" дракона имело значительный "куладун". Снижаясь и полностью игнорируя противовоздушную оборону в лице десятка эльфийских лучников, открывших по нему неприцельный огонь, дракон сделал петлю над крепостью и я увидел, как один из пассажиров не удержался в сиденьи и камнем полетел вниз. Он что-то орал и размахивал руками под дикий хохот зрителей. Сделав пассаж руками практически у самой земли, неудачник ударился со страшной силой и превратился в яичницу из серого тумана.
   Только-только я захотел присоединиться к хохотунам, чтобы поржать с этого имбецила, как заметил в метре от земли, переливающийся красным цветом, магический портал. Разинул рот от изумления, а в следующую секунду оттуда начали выпрыгивать дроу. Первыми выскочили латники, шустро образовали круг и использовали умения "абсолютной защиты". За ними появились маги и с ходу начали швырять "фаерболы" и "ледяные копья" на стены, где замерли наши стрелки. И только затем пошла разношёрстная, полуголая толпа, которую использовали как мясо. Командным голосом их всех направлял какой-то парень, указывая мечом на сражавшихся у артефакта "неписей". Дроу появлялись и появлялись из портала и без разговоров спешили туда, куда им указывали.
   Гигантская тень дракона вновь прошла над крепостью и только она заставила меня прийти в себя. Я был просто в шоке. Ну нихрена себе сюрпризик! Хитрожопые серокожие супостаты красиво всё организовали. Я бы сам до такого не додумался. Пожертвовали каким-то магом ради того, чтобы получить доступ в крепость через портал. У этого мага получилось и теперь двор наполняли вражеские войска. Правая стена и конюшни горели. Эльфийские лучники разбегались в разные стороны, изредка отвечая стрелами, но попадали в основном в "танков", которые держали круговую оборону. Маги дроу без остановки шмаляли по сторонам и магические трассеры, вперемешку с молниями, накрыли весь внутренний двор крепости.
   Негодование переполняло меня. Такого развития событий я не ожидал. Лук снова ожил в моих руках и я даже пустил пару стрел в какого-то "робоносца". Но не убил, так как он успел скрыться за латными спинами и меня заметили. Спас "отскок". Стоя прямо на стене у бойницы я моментально его использовал, не дожидаясь ответного удара, и ушёл от магических атак. Опустился на ноги и живо рванул к башне в нескольких шагах за спиной. Успел укрыться за дверью, которая тут же сотряслась от жуткого удара. Я не устоял на ногах, упал и ухватился за ступеньку лестницы. Предотварил падение и лишь затем отпустил руку. Ноги опустились на земляной пол первого этажа, а сверху раздался ещё один мощный удар - туда влетела каменная глыба и разнесла дверь в щепки. Свезло, ничего не скажешь...
   Я выбрался из башни, спрятался за ближайшей бочкой полной воды, которые тут, судя по всему, держали для того, чтобы тушить пожары и осмотрелся. Слажено работая, эти непонятные дроу, так хитро вовравшиеся внутрь, больше не накрывали стены огнём. Грамотным построением они атаковали горстку эльфийских "неписей", в капусту накрошивших полуголых темноухих камикадзе, но потерявших при этом нескольких своих. 3 или 4 десятка тёмных из одного клана, судя по значку над их головами, вместе нанесли удар в эльфа 350-го уровня. "Танки" использовали "агрессию" и "провокацию", а ДД залили его уроном. Эльф быстро упал, а они переключились на другого.
   Я хватился за голову - как же слажено они действуют! Кто это такие вообще? Я сосредоточил взгляд на одном из них и прочём название клана - "Дети Шилен". Твою мать! Очередные долбанные ролевики. Эти точно будут биться самозабвенно и до конца... Но, сука, какие же они молодцы! В общем замесе я не видел их "таг". Видимо, они не торопились и собирали информацию. Планировали, присматривались и принимали решения. Затем просчитали и запустили план в действие. Остановили горячих полуголых игроков, которые после первого столкновения стенка на стенку и знакомства с моими стрелами, превратились в серые туманы. Собрали их вместе и запустили в портал на убой. Толково, что сказать, толково.
   От восхищения тактическими талантами этого ролевого клана, меня отвлёк грозный крик, который я, несмотря на расстояние, услышал. Наверное, я и обязан был его слышать, где бы не находился.
  - Все в крепость! - кричал наш эльфийский предводитель. - Выбить оттуда отступников!
   Я выскочил из-за бочки и рванул к конюшне, пока меня никто не видел. Прижался к деревянной стене, осмотрелся и, в один присест, забрался на крышу. Подполз к краю - видно абсолютно всё. Отличная позиция!
   Раздался топот множества ног по деревянному мосту - светлые эльфы спешили внутрь. Первым показался наш главный, но был встречен "детьми шилен". Часть их клана добивала "неписей" у артефакта, а часть приняла на себя первый удар. Нашего лидера они остановили и им на помощь пришёл нескончаемый поток голых и полуголых бойцов, проходящих сквозь портал. Завязалась жестокая сеча. Светлые эльфы, разбив строй и ворвавшись в крепость, смели первые ряды голопузых и сошлись с остальными.
   Я решил, что пора что-то делать и мне. Меня не фокусят, а значит есть время на прицельную стрельбу... Но что-то пошло не так. Судя по всему, тёмные смяли наши войска с внешней стороны, после того как главнокомандующий неосторожно отдал столь недальновидное распоряжение. Его призыв разделил светлых на две группы и ту, что оставалась за стенами, продавили. Панические крики, вопли, ругань приближались к мосту. Там отступали. Большая толпа торопилась зайти внутрь и укрыться за стенами.
  - Остановиться! - закричал главный эльф. - Не паниковать! Стоять!
   Но его полушали немногие. Большая часть продолжала бежать, а оставшиеся попробовали остановить врага на мосту. Опять раздался лязг железа, крики и маты, когда бойцы с обоих сторон не удержались на ногах и посыпались в ров. На узких воротах возникла пробка, но тёмные всё же продавливали.
   Во дворе крепости тоже шёл бой. Всех "неписей"-дроу уже уничтожили. Разбили голопузых рандомов и пару групп, яростно сражавшихся, "Детей Шилен". Но постоянный поток подкреплений, кидавшихся на ножи и мечи, не давал светлым передохнуть. Тёмные давили на мосту, продолжали сражаться внутри и пробились к решётке, за которой был скрыт непонятный для меня артефакт. Там уже не осталось никого из 350-х "местных" и что-то происходило. С крыши конюшни я не мог всё рассмотреть. Плотность армий была чересчур высока и я не понимал, что происходит.
   И тут, как гром среди ясного неба, перед глазами каждого зарегистрированного в ивенте появилось:
  Внимание! "Кристалл защиты" был уничтожен! Атакующая сторона получает 20-ти %-й бонус к физическому и магическому урону! Защищающая сторона получает 20-ти %-й штраф к физической и магической защите!
   На миг я потерял дар речи. Скосил взгляд на миниатюрные иконки и увидел появившийся дебаф. Чё, б...? Какой ещё кристалл??? Вы чё охренели совсем, что ли? Почему об этом никто не сказал? Почему я об этом не знаю? Я про него и не слышал вообще! Что ещё за "кристалл защиты"???
   Наверное, такие мысли посетили не только мою голову. Всё сражение как бы стало на паузу. По крайней мере, мне так показалось. Все замерли, получив оповещение. А затем, как усиливающаяся с каждой секундой сирена, многоголосый радостный вопль накрыл прилегающее пространство. Дроу, в едином порыве, издали непонятный, смешанный звук и набросились на пребывающих в полной растерянности светлых эльфов.
   Пробку в воротах пробили и первым внутрь ворвался предводитель тёмных.
  - Не дать им ворваться! - как ненормальный заверещал я, вкочив на ноги. - Раздавят!
   Но меня мало кто услышал. Да я даже думаю - никто. Я же не "непись", руководящая этим стадом. Это только его все слышат по умолчанию...
   Получив неожиданное усиление атакующих навыков, дроу разметали у ворот растерявшихся светлых и схлестулись с теми, кто ждал их во дворе. Эпической рубки не вышло. Эльфы не стали сражаться с отчаянностью обречённых. Абсолютно опустошённые морально таким неожиданным развитием событий, многие просто убирали оружие и бежали вглубь крепости, стараясь укрыться в постройках или добраться до стен. Они мельтешили, искали спасения и осыпались серыми туманами, когда до них доходила очередь. Дроу не жалели никого. Имея тотальное преимущество в уроне, они без проблем уничтожали попавшихся им на глаза.
   Наш предводитель, который явно не справился со своей задачей, сражался с десятками врагов, имея уже менее половины здоровья. Сбившиеся вокруг него, помогали как могли, стараясь не разбивать строй.
  - Пробиваемся! - скомандовал эльф, махая длинным мечём в разные стороны, одним ударом превращая в туманы неосторожных дроу. Он выкашивал их, расчищая дорогу, но каждую секунду у него оставалось всё меньше и меньше пунктов жизни. Подлечить его никто не мог, ведь он неигровой персонаж и потому конец был неизбежен.
   Прорываясь к воротам, он был встречен своим главным противником. Дроу в тёмно-синем доспехе издал странный звук, закрутился вокруг своей оси, затем подпрыгнул и атаковал сразу двумя мечами. Эльф принял их на щит и провёл контратаку. Меч помял латы на тощем боку и дроу отскочил.
   Но досмотреть поединок один на один, нам не дали. "Дети Шилен" на эту дуэль смотрели по-другому. Это всё же не спортивное соревнование, а массовое ПвП... Вновь промелькнувшая над головами тень дракона, дала им сил и они, собравшись в кулак несколькими группами, напали сзади на отщетинившихся оружием эльфов. Быстро их рассеяли, упустив лишь немногих и дав пересечь им мост, и нанесли сокрушительный удар по оставшимся. Нашего главнокомандующего накрыла магия, пронзили стрелы, опустились мечи, топоры, ножи. И так быстро таявшая жизнь, стремительно понеслась вниз. Буквально за десять секунд его прикончили и бедный руководитель красиво опустился на колени, воздел руки к небу и упал лицом на землю.
   И только сейчас я пришёл в себя. До меня дошло, что я просто дебил, раз всё ещё остаюсь на крыше конюшни и смотрю, как добивают остатки нашего воинства. Мне срочно надо рвать когти, ведь тут я уже ничего не смогу изменить... Да, я ещё жив и даже, как говорится, не ранен. Но как долго? Уж мною-то, опьяневшие от близкой победы дроу, займутся с особой жестокостью. Даже несмотря на то, что именно я запустил ивент. Уверен, почти все знают мой ник-нейм и поглумятся на славу, если отловят. Обязательно заснимут это на видео и выложат на форум на всеобщее обозрение... А вот хрен!
   Битва внизу ещё шла: разбившись на небольшие группы, тёмные эльфы бегали за каждым светлым, которого удавалось обнаружить и выкурить. Безжалостно их добивали и жадные руки сразу ныряли в серый туман... БольшАя часть светлых эльфов всё ещё сражалась. Они отступили к донжону и укрылись там. Им удалось заблокировать двери и не пустить врага внутрь. Но всё равно это было бессмысленно. Им никак не спастись.
   В голове набатом била лишь одна мысль: "Выбраться! Выбраться как можно быстрее!". Я осмотрелся в поисках спасения. Огонь на правой стене, после попадания десятков "фаерболов", уже затухал и там покоились несколько серых туманов. Недалеко, парочка лучников-эльфов ползком двигалась, направляясь в сторону моста.
   Оказывается, не один я везунчик, переживший этот ужас. Есть ещё те, кто пытаются спастись.
   Я резво вскочил на ноги, прикинул расстояние до стены и сорвался с места, спасая свою жизнь. Я не думал о том, насколько это абсурдно, ведь квест уже провален и не будет завершён. Мне было не до таких тонких материй. Нас разбили и я теперь хотел лишь одного - остаться в живых и спасти свою экипировку.
   Под дикие вопли снизу, сообщившие, что меня заметили, я дал максимальный разгон и совершил умопомрачительный прыжок. Скорее всего, благодаря неплохой "ловкости", мне удалось допрыгнуть до стены. Приземлившись, я сразу совершил кувырок и распластался на месте. В камень выше, на уровне бойниц, ударили несколько стрел и я, извиваясь как змея, торопливо пополз вперёд. Мне срочно надо было добраться до одной из башен у ворот. Затем постараться спуститься на мост и дать такого стрекача, которому позавидуют грабители банков.
   Я оглянулся и у меня немного отлегло. Время было... Улюлюкавшие дроу спешили к каменной лестнице, ведущей на стену. Взобравшись, они сначала увидят тех двоих, которых я неосторожно подставил, займуться ими и это даст мне небольшую фору. Совсем-совсем небольшую, но всё же фору.
   Над головой что-то просвистело и в камень, разбрасывая крошку, ударила молния. Какой-то маг фокусил меня. Отвечать было некогда и я добавил скорости. Надо двигаться и ни в коем случае не свалиться со стены во внутренний двор. Там стервяткими меня заклюют за секунды...
   Последние несколько метров я уже не доползал, а добегал! Двух эльфийских "Следопытов" отловили, быстро прикончили и теперь спешили добраться до меня. Времени было совсем мало и я пошёл ва-банк. Вскочил, получил несколько стрел в руку, бок и ногу. Пережил пару попаданий магией ветра - хоть пошатнулся, но не упал - и помчал к башне. Там планировал укрыться за дверью и у меня бы было время для решения - лезть выше и прыгать, или спуститься и попробовать добраться до ворот.
   Но мне не дали сделать ни того, ни другого.
   Внезапно, прямо передо мной очутился дроу-кинжальщик 107-го уровня, совершившивший фантастический кульбит снизу. Он схватился руками за карниз, подбросил своё худое тело, приземлился и выхватил кинжал. На принятие решения у меня была доля секунды. Я не стал выхватывать лук - выстрелить всё равно бы не успел - и, не останавливаясь, прыгнул на него, сбивая с ног. Мы покатились и принялись бороться на узком пространстве. Я вцепился в его кисть мёртвой хваткой и удерживать её, мне удавалось без особого труда. Я был гораздо сильнее.
   Очередная стрела в бок показала мне, что на честное ПвП нет времени. Жизни оставалось около тысячи единиц и я смогу пережить ещё максимум одно-два попадания. Выбора нет - надо прыгать. А там будет, что будет.
   Я перевернулся на спину, затащив на себя матерящегося дроу, подтянул ноги, упёрся ему в грудь и с силой оттолкнул. Он ещё летел, падая во внутренний дворик, а я уже вскочил на ноги. Как кузнечик запрыгнул в проём бойницы, бросил прощальный взгляд на место эпического сражения и в ту же секунду выкрикнул:
  - Отскок!
   Ров в ширину был никак не меньше 15-ти метров. Допрыгнуть с помощью этого умения аж до противоположной стороны было невозможно. Падая, я увидел недовольную рожу того, кто хотел первым снять с меня скальп; пролетевшую в сантиметре от головы стрелу, пущенную кем-то; делавшего очередной круг, большого чёрного дракона, и устремился вниз прямо в плотный жёлто-серый дым. Пусть так, но спасусь. Моя экипировка не достанется врагам и проценты на уровне я потеряю не от их рук. Сведу сражение в ничью!
   Плотный туман сошёлся над головой и поглотил меня. Через секунду я ощутил удар, приземлившись на спину. Вскочил на ноги и машинально глянул логи урона - падение было не смертельным. Жить буду... Рука рванулась к ремню, извлекла из петли зелье жизни и влила его без остатка прямо в рот. Во, уже лучше! Но всё равно... Я не понял, почему я ещё живой?
   Я покрутил головой в разные стороны - ничерта не видно. Очень плотный дым. Да ещё двигается... Ну да хрен с ним, ведь я почему-то всё ещё жив. Почему-то ещё стою, а не открываю глаза у алтаря воскрешения. Почему я до сих пор жив, ало??? Что происходит? Ведь сам король говорил, что ни один... Мле-е-е! Вот я баран... Дошло, блин... Дошло, наконец... Король говорил, что ни один эльф - светлый или тёмный - не сможет выжить, если соприкоснётся с этим магическим туманом. Но я-то, мать его так, не эльф! Я - человек! На меня сия магия каких-то там Великих, получается, не действует! Вот это да! Вот это фарт! Фантастика...
   Я заметался, пытаясь понять где нахожусь, выставил руки и ощупывал пространство. Раз мне так невероятно повезло, надо срочно найти противоположный берег, выбраться и рвать когти к опушке. Возможно, там идёт перегруппировка и готовится контрудар.
   Осознание того, что ещё ничего не закончено, заставило меня собраться. Я считал шаги, выставив перед собой руки, и пытался нащупать землю. Проклятый дым полностью лишил зрения и дальше носа ничего не было видно. Я торопливо достал карту и поднёс её к этому самому носу. Чёрт, я сейчас смотрю в сторону стен крепости. Мне надо развернуться на 180 градусов, добраться до края рва и постараться забраться наверх. А там уже и буду думать, что делать дальше.
   Я вновь выставил руки перед собой и через десяток шагов они упёрлись в мягкую, податливую землю. Теперь попробую забраться... Отсчитав 30 секунд и дождавшись отката зелья жизни, я выпил его, восстановившись до максимума, и вонзил носок кожаного башмака стенку рва. Он погрузился на пару пальцев. Нормально, сойдёт... Я выхватил оба ножа и, как заправский альпинист, начал подъём. С силой вонзал их друг за другом в рыхлую землю, опуская прочность, и переставлял ноги, совершенно не жалея экипировку.
   Свет над головой появился внезапно - дым был очень плотным и никаких просветов не было. Едва вынырнув, я снова спрятался обратно и осторожно выглянул снова. По правую руку располагался крепостной мост и там было пусто. Ни тел, ни серых туманов, ни живых победителей. Слева, в полста метрах от меня, была совершенно иная картина. Именно там впервые сошлись две армии и именно там шла битва, пока коварный портал не решил её исход. Не меньше сотни тёмных эльфов пылесосили оставшиеся на поле боя серые туманы с экипировкой и прочими ништяками. Они переругивались между собой, толкались и отдалялись всё дальше и дальше, стараясь опередить соседа в погоне за наживой.
   Я сразу собрался. Сейчас мой шанс! Сейчас! В крепости ещё шёл бой - я слышал крики и звуки использованных заклинаний. Там кто-то ещё сражался. Видимо, укрывшиеся в донжоне ещё сопротивлялись... Я подтянулся и вновь посмотрел перед собой. Вдали виднелись жидкие ряды светлых эльфов, спешившие к крепости. Как я и предполагал, кто-то не смирился с поражением и планировал нанести контрудар.
   Больше я не думал ни секунды. Как пробка из бутылки с шампанским вылетел вверх, перекатился по сухой траве и дал дёру.
   Фии-и-и-и-ть! Совсем рядом с ногой в потоптанную травку ударил сгусток ветра - тёмные маги на стенах меня заметили очень быстро. Я поддал газку и двигался зигзагами, молясь, чтобы это сработало и небольшая скорость произношения длинных и витееватых заклинаний не дала магам возможности долго держать меня в прицеле. Но атак так и не последовало - наверное, я успел вырваться за пределы действия умений. Но совсем рядом просвистела стрела. У дроу дистанция выстрела из лука поболе, оказывается... Следующая угодила мне в поясницу, немного выше того места, где она бы смотрелась как хвост. Сбила меня с ног и я покатился по земле. Сорвал очередное зелье жизни и сразу опорожнил его. Чёрт, как же хорошо быть укомплектованным под разные случаи жизни. Забыл бы я их взять, уже б давно обнимал бы алтарь...
   За спиной раздались негодующие крики. Стервятники, вычищавшие туманы, меня заметили. Устремились ли они в погоню или нет, я не посмотрел. Всё моё внимание было сосредоточено на бойцах, торопившихся навстречу. Разношерстная компания полуодетых светлоухих бомжей, спешила покарать нечестивых отступников, которые совершали первый смертный грех - то есть главную обязанность каждого победителя - грабили тела.
   За несколько десятков метров до них, я позволил себе обернуться. Дроу остановились и не стали меня преследовать. Они махали руками, что-то орали и сбивались в кучу, собираясь или оказать сопротивление, или отступить в крепость. Время осмотреться было и я с удивлением обнаружил, что спастись удалось не мне одному. То там, то там из травы выбирались выжившие светлоухие и устремлялись к опушке. Кто-то отступал, то появляясь, то изчезая из виду. "Кинжальщики" с прокачанной "маскировкой", не иначе. Таким как они гораздо проще спастись. Особенно, когда ты не несёшь ответственность ни за кого, кроме себя и можешь покинуть поле боя в любой момент...
   Большой отряд остановился, когда поравнялся со мной. Я живо пересчитал всех - чуть меньше 7-ми десятков. Видок они имели плачевный: почти у каждого не хватало какого-то вида экипировки. Кто-то был без шлема, кто-то без перчаток, кто-то без штанов или ремня. Но глаза горели решимостью. Злоба и ярость придавали им уверенности и они торопились свершить месть.
   Несознательно сбившись в кучку вокруг эльфа с ником Белеготар, который, судя по всему, их и вёл, они устремили взгляды на меня. Уверен, абсолютно все знали кто я такой, но никакой неприязни в глазах я не увидел. Скорее радость и надежду. Знаковый всё же персонаж, запустивший ивент, выжил в этой мясорубке и это было совсем неплохо. Именно это я прочёл в их глазах.
  - Во-до-нос! - раздался довольный знакомый голос. - Ты выкарабкался???
   Гипнос протолкался сквозь толпу, схватил меня за плечи и принялся трясти. Выглядел он смешно: без кожанки, с ремнём на голом пузе и луком в руках.
  - Привет, Гип, - сказал я. - Привет ребята... Ты сколько раз помер-то? Что за вид?
  - Хе-хе, я штук 8 тёмных прикончил, а сам упал только дважды, - похвастался он и показал "класс", а я промолчал, не желая сообщать скольких завалил сам. Уверен, сейчас бы он этого совсем не оценил.
  - Водонос, ты с нами? - грозный Белеготар отодвинул Гипноса в сторону.
   Я бросил взгляд за спину: дроу сбавили скорость, организованно перестроились и двинули навстречу. И самое главное - их было куда больше.
  - А что вы хотите сделать? Там их тьма-тьмущая, - сообщил я ему. - В крепости ещё донжон сопротивляется, но больше никого там нет.
  - Мне всё равно кто там сопротивлятеся! - сплюнул тот. - Мы идём за своими вещами и, если удасться, фрагов поднабьём. Чё, блин, все как сыкуны поразбежались? Надо хотя бы вернуть своё.
   Дружными кивками его поддержали почти все.
  - Вон ещё ребята идут! - воскликнул один игрок, указывая пальцем в сторону посадки. Там собралась ещё одна большая группа эльфов, нежелавших сдаваться, и спешила в нашу сторону, выкрикивая и требуя, чтобы их подождали.
  - Во, отлично! - хмыкнул Белеготар. - Будет подкрепление. Сейчас дождёмся их зададим жару. Идёшь?
   Я задумался и сразу соглашаться не стал. Эти горячие эльфийские парни как будто забыли, под каким дебафом мы все сейчас находимся. Потерять 20% в защите - магической и физической - это, блин, не шутки. Особенно когда у противника, наоборот, +20% к общему урону... Как по мне, сейчас атаковать бессмысленно. Все ляжем и без вариантов. А в 300 спартанцев лично мне играть не хотелось.
  - Да ладно, что с ним говорить! - оборвал ход моей мысли один из полуголых эльфов, бьющих копытом от нетерпения. - Он, вон, одет с иголочки. Прятался где-то, наверное...
   Нецензурно ответить на столь беспочвенное обвинение, я не успел. Раздался громкий рёв и над крепостью показался дракон. В несколько мощных взмахов, он набрал высоту и полетел в нашу сторону. От ворот павшей крепости раздались крики и оттуда вырвалась толпа. Тёмные эльфы, видимо решили, что лучшая защита - это нападение. Они не стали терять время и торопились по полной воспользоваться ситуацией.
  - Вперёд! - скомандовал Белеготар. - Раз...ём этих у...ков!
   Но у меня было другое мнение на этот счёт.
  - Стоять! - заорал я, но меня послушали далеко не все. Добрая половина рванула к крепости. - Не бежать, бараны! Дракон всех попалит!
   Сзади подошло эльфийское подкрепление из нескольких десятков горячих голов, что добавило уверенности оставшимся. На меня замахали руками и устремились в бой.
  - Да идём, Водонос, - Гипнос дёрнул меня за рукав. - Щас наваляем.
  - Стой тут, я сказал! - человеческая глупость меня всегда раздражала и я уже начал заводиться. - Про дебаф забыл? Минус 20% к магической защите! Сгоришь от дракона и зелье не спасёт! Кто тут без пати!? - я принялся осматриваться по сторонам, определяя по одежде профессии оставшихся. - Есть танки? Хилы?
  - Да, я "Храмовый Рыцарь", - один эльф в латном доспехе без перчаток, несмело поднял руку. - А что?
  - Лови пати, - кивнул я и отправил системный запрос. Затем отправил такой же Гипносу и успел схватить его за руку, когда он вновь сорвался с места. - Нет! Назад! Не беги!
  - Да блин! Гоу фаниться!
  - Есть лекарь или ещё кто? - но я уже оказался в своей стихие, не одну сотню раз так действуя в кругу незнакомых и растерянных игроков. - Кто ещё без пати? Кому кинуть группу? Быстрее соображайте!
  - Я - маналейка. Хилить не могу, но есть ауры, поглощающие урон, - эльфийка с тонкими чертами лица и ник-неймом Этерлис топталась у меня за спиной.
  - Лови. Кто ещё?..
  ...Из тех кто не побежал за толпой смертников, я набрал полную группу. Ещё пяток ребят не вместились и мне пришлось пересобрать в рейд. Преобладали РДД и "милики", но это было объяснимо. На 1-го танка или лекаря, кто бы где бы не играл, всегда приходилось десяток нагибаторов...
   Когда я закончил формировать рейд - а это заняло не больше 30-ти секунд, - мы услышали очередной рёв и увидели, как дракон сделал крутое пике и дал длинную огненную струю, остужая горячие эльфийские головы. Те кинулись врассыпную и особого вреда огонь не нанёс. Ему в след унеслось несколько стрел и магических трассеров, но тоже без видимого урона. Дракон пошёл на очередной круг, а тёмные победители и светлые смертники, наконец-то, столкнулись. Лязг оружия, магические впышки - всё было, как полагается. Но наблюдать за всем этим я не стал. Всё было очевидно.
  - А теперь, светлоухие, взяли ноги в руки и назад к барьеру! - быстро скомандовал я. - Не время геройствовать! Время выживать! Кто останет - кричите! Мы никого не бросим. Танк - смотри по сторонам! Вперёд! - и первый устремился к опушке, часто оглядываясь.
   Четверо лучников меня не послушались, вышли из рейда и поспешили на помощь к сражавшимся. Остался лишь "Рейнджер" 104-го уровня с серым волком, который кружился возле его ног и жалобно подвывал, посматривая на небо. Остальные дружно устремились за мной и даже "танк" в латном доспехе старался держать темп. До опушки было не так далеко и там, за барьером, отделяющем боевую зону от мирной, мы сможем укрыться.
  - Воздух! - заорал "храмовый рыцарь", едва мы пробежали пару десятков метров.
   Я глянул вверх, пытаясь оценить ситуацию, и увидел силует дракона, пикирующего прямо на нас. И ребята не растерялись.
  - Все в кучу! Абсорбирующий купол! - запищала девчонка-эльф, делая взмахи руками.
   Что за купол такой, я не имел не малейшего понятия, но слова "все в кучу", красноречиво говорили обо всём.
  - К танку все! Быстро! - я одним прыжком очутился рядом с ним, с удовлетворением отметив, что и остальные сделали так же. Даже беспредельщик Гипнос.
   "Эпический" дракон лишь немного притормозил перед ударом, выставил громадные лапы с длинными кривыми когтями... и налетел на разроставшийся сине-зелёный полупрозрачный купол. Он спружинил об него, как об резиновый шарик и закувыркался в воздухе. Управлявший драконом дроу, с трудом его удержал под контролем.
   Я бросил взгляд на упавшую эльфийку, чьё умение впитало всебя кучу урона и спасло нам жизнь, заметил кинувшегося "танка", который подхватил её на руки, и выкрикнул.
  - В водителя! Огонь!
   Пока дракон был в замешательстве, мы накрыли его стрелами, выцеливая хозяина. Я тратил на прицеливание не больше секунды и посылал стрелу за стрелой до тех пор, пока тот не взял под контроль ситуацию и не увёл его вверх, спасаясь от жалящих стрел. Мы провожали их взглядами: водителя снести не удалось, хоть пару стрел в него угодили, а у дракона мы отобрали почти четверть жизни. Круто, блин! Не так страшен этот "эпический" чёрт, как его малюют! Плотного огня с земли хрен выдержит!
  - Что с ней? - спросил Гипнос "танка", державшего эльфийку на руках.
  - Без понятия, - ответил тот. - Вырубилась... Возможно, такой скилл имеет побочный эффект. Я, блин, не доктор!
  - Может капсула накрылась?
  - Кто его знает...
  - Донесёшь? - спросил и я посмотрел назад. Дроу разнесли светлоэльфийских спартанцев почти всех и теперь гнали выживших или ругались за останки.
  - Спрашиваешь! Конечно донесу!
  - Тогда быстрее! Сейчас нас начнут рвать на куски. Не останавливаемся до самого барьера! - раздал я указания и закинул очередную сотню стрел в колчан. - Луки - мы последние. Отступаем - прикрываем. Если будут догонять, плотный залп заставит их понервничать. Слушаем внимательно и работаем по ассисту. Я буду указывать кого гасить. Ясно?
  - Угу.
  - Ясно.
  - Пошли. Уходим.
   Наша маленькая компания устремилась к лесу. Первым бежал "танк" с недвижимой эльфийкой на руках, а затем гурьбой все остальные. Замыкал я и "Рейнджер".
   Через несколько шагов его волк протяжно завыл и оскалился. Его хозяин сориентировался моментально.
  - Даггерщик рядом! В тени! У меня "обнаружение" раскачано и волк чует!
  - Шипы есть? Капканы? Ловушки? Ставь всё, что можешь! - в "Рейнджерах" я разбирался. Почти всегда у меня под рукой был Фил и он рассказывал много чего интересного. Так что чем владеет этот класс, я хорошо знал. - Парни, где-то рядом "ассасин". Смотреть в оба!..
  ...Тёмного убийцу, незнамо как зашедшего нам в тыл, мы всё же обнаружили. Волк принюхался и с места прыгнул в пустоту. Щёлкнули челюсти, выхватывая из ниоткуда ногу в мягких мокасинах, и взвизгнувший дроу ответил молниеносными ударами кинжала. Волк испустил дух за считанные секунды, а сам убийца был добит нами и обобран до нитки злым "Рейнджером", лишившимся питомца.
   Эспланада заканчивалась. Преследователи нагоняли, но мы действительно смогли отпугивать их стрелами. Хоть их было намного больше, ни маги, ни стрелки не решались бежать первыми, чтобы не рисковать попасть под залп. Они группировались за латниками, которым наши стрелы были нипочём, или за щитами других бойцов.
  - Вперёд, вперёд, вперёд, парни! - постоянно торопил я "танка", который стал заметно выдыхаться. Эльфийка так и не пришла в себя, но бросать её мы не собирались. - Гип, моя цель! Правый третий! Роба фиол! Полжизни! - кричал я, цепким взглядом выхватывая из толпы врагов, самое слабое звено. Звено или уничтожалось затем, или останавливалась и прекращало преследование. Всё это неплохо било по морали тёмных эльфов и я даже заметил, как некоторые из них, плевали на всё это преследование, решительно останавливались и возвращались назад грабить недограбленное...
   Испортил нам успешное отступление всё тот же дракон. Отойдя от шока, его хозяин, видимо, решил наказать наглых "светляков". Он без проблем нас нагнал и пошёл на снижение. Глазастый Гипнос увидел это раньше всех и закричал. "Танк" обернулся, бросил эльфийку под ноги, переступил через неё, выставил перед собой щит и крикнул:
  - За спину мне все быстро! Ультимативная защита!
   Я едва успел прыгнуть ему за спину, споткнулся и упал. Вся его броня, казалось, засветилась золотом, настолько он был ярок. Он воткнул щит в землю и в этот момент дракон обдал нас тугой огненной струёй. Всё случилось слишком быстро и два паренька, не успевшие сориентироваться, попали в зону действия огня и превратились в серые туманы. Танк впитал в себя чудовищные цифры урона, понемногу теряя и теряя жизнь. Несмотря на усиленную защиту, его жизнь таяла как мороженое.
  - Зелье, зелье пей! - заорал я, сжавшись в комок у его ног.
  - Нету у меня, - обречённо сказал тот. - Закончились...
   Я чертыхнулся. Рука дёрнулась к ремню и извлекла зелье.
  - Обмен!? - но "танк" только отмахнулся.
  - Рефлект! - находясь на грани, громко выкрикнул он и я услышал, как завизжал дракон, когда цифры его же урона передались и ему. Владелец " эпического" маунта занервничал и рванул вверх. - Бегите, глупцы! - хмыкнул "танк" напоследок, видимо, вспомнив Гендальфа, и добавил. - Массовая провокация! - Затем пошёл навстречу дроу, которые оживились с появлением дракона. Они вынуждены были атаковать "танка" и негодующе завизжали, когда весь урон передался им.
   Неплохое такое предсмертное умение у этих эльфийских "Рыцарей Храма".
  - Назад! - заорал я, рванувшим было на помощь, сопартийцам. - Бегом к барьеру! - над головой просвистела стрела и ещё одна прошла подмышкой - всё же уклонение у меня для этих уровней совсем неплохое. Да ещё под бафом.
   Я схватил эльфийку за руки и попытался взвалить на плечи. Подскочил Гипнос и помог мне.
  - Быстро назад, дрыщи светлоухие! Отбежали, остановились, стрельнули! И повторили! - продолжал раздавать я указания и как обожравшийся бегемот посеменил к опушке. "Силушки" у меня было поболе, чем у эльфов, так что я единственный, кто мог на себе тащить эту спящую красавицу. Остальных даже просить не стоило.
   В спину ударил камень - значит, "танка" добили. Я упал на колени, одним движением опрокинул в рот зелье, даже не посмотрев надо ли - лишним всё равно не будет - и продолжил путь. Слева опал серым туманом ещё один лучник. Его достали маги, пока он пытался отстреливаться.
   Вжииииххх-бааааааааам! "Фаербол" сбил меня с ног и я покатился по земле вместе с эльфийкой. Зелье в откате. Тянуться к ремню бессмысленно. Я вскочил на ноги и тут же использовал "отскок". Отлетел на несколько метров и этим спас себе жизнь - там, где я только-что стоял, всё пылало огнём.
   Враги нагоняли и не было никакой возможности сделать несколько шагов и подобрать сгоравшую эльфийку. Лишь миг я сомневался, а затем сорвался с места и, петляя, побежал к барьеру. На душе скребли кошки: я бросил своего сопартийца. Я понимал, что помочь ей ничем бы не смог, но всё равно было не по себе.
  - Водонос! Быстрей! - у прозрачного барьера, отделявшего боевую зону от мирной, присев на одно колено, Гипнос посылал во врагов стрелу за стрелой. За самим барьером столпились игроки, в массе своей, абсолютно голые. Они махали руками и кричали, призывая нас поторопиться.
   Эльф с длинной саблей - аналог человеческого "Фехтовальщика" - упал, поражённый магией. Ему двух метров не хватило, чтобы спастись... Присоединился бы к нему и я после очередного попадания, которое сбило с ног, но мне повезло иметь гораздо больший запас очков здоровья. Я пережил попадание и выхватил очередное зелье. Но выпить так и не смог - оно было в откате. Затем получил ещё одну стрелу в плечо и уже был готов отправиться на встречу с алтарём в шаге от спасения, но меня спасли голопузые зрители. Сразу несколько из них, в том числе и Гипнос, протянули мне, в прямом смысле слова, руку помощи. Схватили за шифорот, за рукава, за шлем, за одежду и общими усилиями дёрнули под защиту барьера, на который тут же обрушились стрелы, молнии и камни.
   Я был спасён.
   Поднявшись на локтях, наблюдал как дроу издевательски хохочат, корчат рожи, предлагают светлым зайти в боевую зону и продолжить веселье. Угрюмое и голое эльфийское воинство отвечало лишь нецензурной бранью и грязными жестами из комбинаций рук и пальцев. Недалеко справа линию барьера пересёк шустрый стрелок, пальнул из лука разок, в кого-то даже попал, и метнулся обратно. Тактика бессмысленная, но для веселья сойдёт... Следующие несколько секунд многие пытались так повеселиться, но быстро прекратили, когда парочка латников-дроу отловила гарпунами двоих смельчаков и принянула к себе. Их быстро прикончили и раздели, а дальше выпрыгивать уже никто не решился.
   Я влил в себя зелье, когда истекли 30 секунд, поблагодарил всех за помощь, распустил рейд и поднялся. У алтаря воскрешения был аншлаг. Десятки и сотни игроков толпились там, призывая каждого собраться с силами и снова атаковать. Но ежесекундно появлявшиеся бойцы, доказывали, что ничего из этого не выйдет. Силы светлых эльфов были разбиты. Едва ли половина сохранила экипировку, ну а мораль на уровне плинтуса была у всех. С такой армией даже 3-х уровневых кроликов, снующих в траве, было не победить.
   Раздался протяжный гул и у всех перед глазами появилось очередное системное сообщение.
  Внимание! Игрок Фрик Монтеро водрузил флаг! Креспость Фородрен Ост была захвачена тёмными эльфами!
   Чёрт, значит донжон всё-таки пал. Дроу сумели его дожать...
  Запущена 2-ая стадия: у вас есть 12 часов, чтобы вернуть её!
   О, а это отлично! Значит ещё не конец, как я боялся. Значит мы точно сможем ещё раз пойти в атаку...
  Внимание! Активирован "Кристалл защиты"! Защищающая сторона получает 20-ти %-й бонус к физической и магической защите!
   Мле, а это совсем не отлично. С хрена ли им такой бонус???
  Внимание! Активирован запрет на порталы в боевую зону!
   А-ха-ха-ха! Тупая администрация поняла, где прокололась!? Про порталы ведь никто не предупреждал заранее и в нечестной игре дроу обвинить нельзя. Но если бы я сейчас побежал на форум и накатал жалобную петишку, у меня бы там тысячи сторонников нашлись... Впрочем, я уверен, такую петишку обязательно кто-нибудь да накатает.
   Ладно, плевать. Захватили, так захватили. Надо кумекать, что делать дальше.
  - Водонос! Нахрен ты вообще этот ивент запускал!? - вырвал меня из глубоких размышлений недовольный голос. - Я, вон, почти всю экипировку потерял и 40% на уровне. Как я теперь качаться буду?
   Светлоухий парень был в одних только штанах и понять к какому классу он принадлежит было невозможно. Но смотрел он на меня глазами полными печали.
  - А чего ты тогда регался? - ответил вместо меня другой незнакомец, тоже почти без одежды. - Тебя за уши не тянули. Не стал бы идти и дело с концом.
  - Вот-вот, - поддержал ещё один. - Это Вальдира. Тут никого не заставляют. Делай, что душе угодно. А раз твоей душе было угодно зарегистрироваться на ивент - ешь, что дают и проглатывай.
  - Ивент вообще-то неплохой, - сказал третий. - Только мы всё делали, как тупое стадо. Ни стратегии, ни тактики... Надо было в крепу прорываться, а не рубиться в поле с ними. "Непись" безмозглая нам досталась!
   Я хотел резонно возразить, что павшая "безмозглая непись" призывала к этому, но его не послушали. Он ещё на старте говорил, куда надо идти, но красота лобового столкновения превратила длинноухих эльфов в неадекватов.
  - Что теперь дела, ума не приложу, - вступил в разговор четвёртый. - Время, вроде есть, а что делать - непонятно. Может, нам сообщит кто?
   Эльфы сбились в кучу и принялись обсуждать ситуацию, полностью забыв про меня. Подошёл Гипнос.
  - Водонос, что теперь делать планируешь? Всё, закончили с ивентом?
  - Почему?
  - Ну ты сам посмотри. Вон сколько голожопых. Куда с такими лезть?
   Я скептически осмотрел его самого.
  - Не боись, у меня есть "сменная обувь", - усмехнулся он, поймав мой взгляд. - Но сколько тут таких, кто может о себе позаботиться?
  - Думаю, таких точно хватит на одну атаку. Сейчас переоденутся и пойдём на штурм. Наверное...
  - Ага, пойдём перепрыгивать ров и взбираться на стены, чтобы атаковать тех, у кого и так 20-ти %-ное преимущество в защите? Разнесут нас. Вон, смотри, мост уже подняли и часового поставили.
   Я посмотрел в сторону крепости. Она была далеченько и пришлось даже прищуриться, чтобы рассмотреть чёрного дракона, по-царски восседавшего на центральной башне. Мост действительно был поднят и мимо бойниц на стенах часто пробегали крошечные фигурки.
   М-да, дела... Осадные башни, что ли, придётся строить? Или длинных лестниц наделаем, чтобы стены перелазить?
  - Расстраиваешь ты меня, Гипнос, - покачал головой я, когда понял, что он прав. - Нет бы сейчас шашку наголо и как Чапай на вороном коне повести войска на штурм.
  - Я не даун, - фыркнул он и на этом наш разговор закончился.
   Дело дрянь. Тёмные сейчас законсевируются и поди их оттуда выкури. Надо прямо сейчас атаковать, с пылу с жару. Пока они ещё опьянены победой и несобраны... Почему никто ничего не предлагает? Почему все обсуждают какую-то ерунду? Где руководящие ИскИны? Где наши лидеры, которые поведут? Чёрт возьми, да сам король тут бы сейчас совсем не помешал! Почему он не показывается? Что делает он и его советники? Бамбук курят?
   Я опустил зад на землю перед барьером. Дроу давно нас оставили, когда поняли, что лёгких фрагов больше не будет, и удалились. Сейчас мост в крепости вновь опустили, чтобы впустить их внутрь и теперь тёмных оттуда только ядерной бомбой можно выбить. Предварительно сбив из зениток " эпического" дракона... Блин, глупо как-то всё получилось. Бездарно. Просрали все плюсы защищающейся стороны и зачем-то дрались с дроу в поле. Неужели ни одной толковой головы не нашлось, которая бы смогла руководить массой лучше, чем незадачливый "местный" эльф? Всего-то делов верно оценивать ситуацию и давать команды. Толпа только на это и способна - выполнять команды. Но почему ничего не получилось в этот раз?
   Я сам, блин, парень, в общем-то, башковитый. Способный адекватно рассуждать, принимать решения и нести за них ответственность. Плюс обладаю каким-никаким опытом управления в реалиях ММО-игр. И у меня это хорошо получалось, как мне рассказывали. И сейчас, раздумывая над произошедшим, мне непонятно, почему я вёл себя так пассивно? В виртуальном мире, я всегда был активным и инициативным парнем. Я никогда ничего не ждал и всегда был готов действовать. Почему же сейчас я даже не попытался собрать пати? Ведь ещё на площади без проблем мог организовать грамотную "фулку". С "танками", хилами и другим саппортом... Но у меня в голове даже мыслей таких не возникло! Я даже об этом не подумал. Почему-то мне так хотелось порезвиться и пострелять врагов в массовом ПвП, что я даже не подумал о том насколько это правильно. Мои сольные выступления, по большому счёту, не имели смысла и никакой роли не сыграли. Я просто тупо стоял на стене и стрелял, получая от этого удовольствие... А от того как я впал в ступор, когда враги прорвались внутрь и ни сделал ничего, чтобы хоть как-то их задержать и помочь сражавшимся, даже вспоминать противно. Было бы под моим управлением хотя бы 1-2 группы стрелков на стенах, мы бы этих "детей шилен" быстро бы отправили к такой-то... к их матери. Но я думал только о себе и, получается, потратил время впустую. Никакого влияния не оказал, никакого вклада не внёс. Просто веселился и ни о чём не думал... Никогда больше не совершу такую ошибку! Никогда не буду рядовой амёбой! Всё буду брать только в свои руки!
   Я вскочил. Мозг призывал действовать. У меня, как бы, "легендарное" задание зависит от того, каким образом я закончу этот ивент. Первый шаг я сделал - стал на сторону светлых. Но поражение в мои планы не входит, а то потом ещё буду жалеть, что выбрал не ту сторону.
   Я вызвал менюшку с часами - половина седьмого. Значит, завтра к семи утра всё закончится... Беда-а-а. У нас только ночь в распоряжении, а это совсем плохо. Светлые эльфы ночью слабы, в отличие от дроу, которые, как говорил Омега, имеют расовую пассивку к физической атаке в тёмное время суток. Идти на штурм крепости в ночное время - верх идиотизма! Даже страшно представить какая это будет резня...
   Блин, ну где король-то? Неужели он не знает, как складывается ситуация? Время тает и надо что-то думать. Но сейчас тут из "неписей" никого нет и только эльф у алтаря воскрешения постоянно пожимает плечами на вопросы игроков... Короче, нахрен! Иду к Менелтору. Спрошу, что он собирается предпринять.
   Лиловый портал, через который мы прибыли, всё ещё был открыт. К нему я и поспешил.
  - Ты куда, Водонос!? - крикнул Гипнос.
  - К королю! Узнаю, что нам теперь делать.
  - А-а, ну-ну, - усмехнулся тот. - Бог помощь!
   У портала было многолюдно... вернее многоэльфно. Я остановился и посмотрел на всю эту полуголую братию. Чего они ждут? Почему до сих пор не одеваются? Дешманская "обычка" из магазина стоит копейки, но даже она лучше, чем ничего.
  - Почему вы все ещё здесь!? - набрав в виртуальные лёгкие как можно больше воздуха, закричал я, привлекая к себе внимание. - Возращайтесь в город! Меняйте экипировку, докупайте её! Берите новое оружие, запасайтесь расходниками и собирайтесь на площади! Ничего ещё не кончено и штурм всё равно будет!..
  - Ты-то откуда знаешь? - перебили меня, но я не стал обращать внимание.
  -...Не расслабляйтесь! Мы разбиты, но не побеждены! Пока ивент не закончился, есть шанс на победу! Хватить распускать сопли! Соберитесь! - много неприветливых советов куда мне идти, полетели в спину, но я не собирался их выслушивать, так как изначально прекрасно представлял реакцию игроков. Понравились им или не понравились мои слова, было абсолютно неважно. Это был всего лишь призыв к действию и, я уверен, он не пропадёт зря. Гарантирую, через несколько минут они начнут покидать опушку, вернутся в Вхассальроум и будут стараться восстановить боевую мощь. Что бы не было дальше, толчок я им дал...
  ...Пройдя портал, я очутился на площади. Вытащил карту и через две секунды уже прыгал как Тарзан по канатам и верёвочным лестницам. А через 10 минут очутился у длинного перекидного моста, к которому меня впервые привела Анорсель. Но на этот раз закованных в мифрил стражей было не два как в прошлый раз, а аж пятеро.
  - Ты куда торопишься, адан... Водонос? - сомневаясь, старший всё же вымолвил мой ник.
  - Мне нужно к королю, - сказал я. - Нас разбили у крепости Фородрен Ост и я не понимаю, что делать дальше.
  - Мы об этом знаем, адан. Сейчас идёт военный совет и приказано никого пускать.
  - А на счёт меня не было особых распоряжений? Я уже не раз доказывал, что верен эльфам. Можно мне приосединиться к совету?
  - Тебя сейчас ответят, адан. Мне не по рангу решать такие вопросы...
   Как по заказу, на шатающемся под ветром перекидном мосту, появился эльф по имени Глиндир. Тот самый привратник короля Менелтора. Он торопливо семенил ножками, непонятно как не путаясь в длинном подоле туники. Едва он дошёл до половины моста, энергично замахал рукой, призывая к себе. Всё же, раз мною был запущен ивент, я не просто боевая единица и мне можно принимать более активное участие в нём... Стражи расступились и я заторопился за привратником. Мы пересекли вырубленную в дереве арку, придворцовую площадь и взобрались по металлической спиральной лестнице. Перед входом в тронный зал, он сказал мне:
  - Адан, вас пригласили принять участие в совете только потому, что король вам благоволит. Будьте вежливы и не мешайте великим умам непрошенными советами. Будьте благоразумны.
   Я думал несколько секунд, какой ответ был бы наиболее достойным: послать его "на" или послать его "в"? Хоть в его голосе не было ни капли пренебрежения, он мне ясно дал понять, что здесь я никто и звать меня никак. Но я вовремя спохватился, коротко кивнул и меня провели в тронный зал.
   Эльфов тут было немного. В основном те, кто встречал меня и Анорсель почти две недели назад. Четвёрка ближайших советников, двойка верных телохранителей, хронист, сынулька Менелтора, несколько магистров магии, мастеров меча и лука и, естественно, плотное кольцо охраны. Привратник поставил меня у самых перил и тихо замер в сторонке.
   На широком овальном столе была разложена карта и там проходило совещание. Король молча выслушивал советы.
  - Военочальник Трим пал, Ваше Величество. Крепость потеряна, - говорил один из той четвёрки, но кто именно, я не знал - их имён над головой я всё ещё не видел. - Наш гарнизон разбит почти полностью. Спастись удалось лишь троим. Они ушли в лес и добрались до города. Теперь в нашем распоряжении лишь силы бессмертных чужеземцев. Они, в массе своей, плохо подготовленны и не особо умелы - многие едва завершили обучение.
  "Так же как и те, кто на той стороне", - захотелось сказать мне, но я вспомнил совет привратника и сдержался.
  - Не воины, а пародия на них, - фыркнул королевич 350-го уровня, склонившись над картой рядом с отцом.
  - Тем не менее выбора у нас нет. Утром сдерживающая магия перестанет действовать и крепость будет потеряна на долгий срок. Нам нужно что-то предпринимать и предпринимать быстро.
  - Атаковать надо сейчас! Вечером, а ещё хуже ночью - безумие! Отступники куда сильнее нас в это время. Надо бить или сейчас, или отчаянно, но сильно утром.
  - Мы не готовы к такой атаке. У нас пока недостаточно штурмовых орудий и мантелетов. Подготовить мы их сможем только к утру... - каждый советник поспешил высказать своё мнение.
  - А там ещё дракон летает! - не забыл подсказать я. Помолчать я смог совсем-совсем недолго.
   На меня неодобрительно посмотрели все, кроме короля: всё же именно с ним у меня доброжелательность была +1.
  - Мы в курсе, Водонос, - владыка Менелтор долго на меня смотрел, а потом сделал едва уловимый жест рукой в своём стиле. - Подойди, стань рядом. Я приглашаю тебя участвовать в совете...
  - Ваше Величество, я не думаю, что адану вообще стоит тут прибывать. Разве его это касается?
  - Напомню вам, дорогой Аэль, что только благодаря ему мы получили послание Матери и смогли понять его смысл. Если бы он не соприкоснулся с разумом Нанед Галад, мы бы так и пребывали в неведении.
  - Вы правы, Ваше Величество. Прошу прощения.
  - Папа, но адан нам не мелдир, - королевский отпрыск, похоже, меня не очень-то и жаловал. - Хоть он мог принять сторону отступников, а выбрал нас, это ещё не доказательство его преданности. Ему чужды наши идеи и наш мир.
  - Сын, чужеземец Водонос уже не раз доказывал, что он полностью на нашей стороне. Он живёт с нами уже какое-то время и все о нём отзываются весьма положительно. Не зря мой давний друг Курувар Пилин отправил к нам именно его... Но ты прав - он нам не мелдир. За его верность нельзя ручаться головой. Он не есть плоть нашего мира, и не есть кровь нашей расы... Адан, я спрашиваю у тебя, можешь ли ты дать слово, что не оступишь? Что твоё сердце, твой ум, твоё оружие будет с нами до конца сражения? Сможешь ли ты предоставить доказательства твоей верности?
   Пока король говорил, я в уме прикидывал, как буду отвечать. Но там крутилась лишь одна фраза: "Да что вы такое несёте, чёрт побери!?". И понял я, к чему они это выдумали, только когда перед глазами появился текст.
  Внимание!
  Получено задание: "Лояльность"!
  Условие задания: каким-либо способом доказать свою преданность!
  Награда в случае выполнения задания: +2 доброжелательности с королевством светлых эльфов, +2 доброжелательности с королевичем Лагором, +2 доброжелательности с королём Менелтором.
  Награда в случае провала задания: -1 доброжелательности с королевством светлых эльфов.
  Срок выполнения задания: до конца Расового Ивента.
  Принять/Отменить.
   Во как! Ничего себе квесты посыпались! Летят отовсюду, прямо-таки...
   Я откашлялся и, не боясь теоретических провалов, нажал "принять".
  - Ваше Величество, в моей приверженности Вам лично и вашему королевству нет никаких сомнений. Но я обязательно постараюсь доказать, что я не просто человек, а ваш друг!
  - Это я и хотел услышать, - спокойно кивнул король, как будто в этом и не сомневался. - Продолжайте, Аэль. Что вы предлагаете предпринять? Адан говорил, что у отступников есть огнедыщащий дракон и ночью он будет вдвойне опасен. Какие у кого мысли на этот счёт?
  - Ваше Величество, разрешите? - маг в дорогой, расшитой адамантиновыми нитками робе, первым подал голос.
  - Конечно, главный магистр. Говорите свободно.
  - Я считаю, Ваше Величество, здесь великую роль может сыграть магия воды. Нужно провести среди чужеземцев набор добровольцев, владеющих этой стихией. Мы подготовим из них отряд, который постарается нивелировать всю опасность, исходящую от дракона. Разрешите, мы займёмся этим немедленно?
  - Да будет так! - стукнул король ладонями по столу. - Принимайтесь! - и продолжил, когда маг и несколько его подручных удалились. - Здесь разобрались. - Дальше какие будут предложения? Лобовая атака? Удар сразу с двух сторон. Окружение и осада? Ложные уколы и попытки захватить мост лучшими воинами?
  - Мост они будут охранять как зеницу ока, Ваше Величество. Ров слишком широк и оставляет нам мало пространства для манёвра. Ни мы, ни чужеземцы не сможем его пересечь. Нам придётся заготовить тесины и перекидывать их через ров.
  - Это опасно. Необходимо будет подойти достаточно близко. А единственный шанс подойти ко рву вплотную и перекинуть тесины на другую сторону - укрыться за мантелетами. За широкими щитами мы будем прятать лучших бойцов, закованных в латы и пустим в первых рядах. Их задача будет заключаться в том, чтобы опустить крепостной мост...
  - Задача крайне сложная. Все отступники укрылись в крепости. Их там так много, что за каждой бойницой будет маг или лучник. Под плотным огнём у чужеземцев мало шансов прорваться.
  - Тогда, я считаю, есть смысл в первой волне штурмующих отправить наших собственных бойцов. Из гарнизона спаслись трое. Значит, мы можем выставить троих...
  - Но кто тогда будет руководить чужеземцами? Они показались себя крайне неорганизованными и нуждающимися в управлении.
  - И это тоже верно. Значит надо думать...
  - А пегасов у вас больше нет? Можно было бы десант высадить сверху, - мне было скучно слушать их пространные, малопонятные рассуждения и я поспешил поделиться единственной толковой мыслью, пришедшей мне в голову. Ведь порталы теперь заблокированы и мы не сможем так же хитро как дроу воспользоваться ими. Так что картинка массовой высадки сверху рисовалась мне весьма красочно.
   Тут даже король, относившийся ко мне достаточно благодушно, не стал скрывать своего раздражения. Он скептически на меня посмотрел и довольно-таки резко сказал:
  - Адан, мы тебя выслушаем, но только если у тебя будут дельные предложения. Сейчас мне кажется, что ты переутомлён. Ступай к себе, отдохни, приведи мысли в порядок, - он опять сделал лёгкий жест рукой, показывая, что мне здесь делать нечего.
  - Скажите хоть когда начнётся штурм!? - поспешил спросить я, когда два стража подошли ко мне вплотную. - Я буду готов обязательно!
  - Ночью можешь отдыхать, - сказал Менелтор. - С рассветом начнём. У нас будет один шанс. И мы его используем или примем поражение...
   Меня вывели за дверь и оставили на придворцовой площади. Я отвесил себе подзатыльник, коря за несдержанный язык. Как всегда, блин! Обязательно ляпну что-нибудь эдакое... Десант на пегасах... Грёбаный стыд!
   Но думать что-то надо. Я совсем не Александр Македонский, но понимаю, что лобовая атака обречена. После захвата крепости дроу получили дикий бонус к магической и физической защите. Теперь у них стартовые условия гораздо лучше, не говоря уже про позицию... Чёрт, у подножия крепости, перед рвом всё будет завалено телами, если придётся ломиться напролом! Это просто бессмысленно. Дроу оттуда не выкурить. Им вообще незачем покидать её. Они высидят там оставшиеся 11 часов и победят в ивенте. Получат доступ к жирному бафу на дроп и вкусным локациям до 150-го уровня... Да уж, ситуация не очень. А у меня мозги вообще не варят. Десант на пегасах... А эти пегасы есть вообще? Сомневаюсь, чтобы таких маунтов раздавали всем подряд... Тьфу, блин! Аж самому противно.
   Я подёрнул плечами, прогоняя постыдное воспоминание. Мне нужен перерыв. Срочно в реальную жизнь. Прочистить голову и набить желудок едой. И подумать над тем, чем я могу помочь эльфам. У меня ж, блин, "легендарное" задание висит и не факт, что имбалансная мульти-профессия достанется, если проиграем...
  ...Добравшись до дупла где обитал, я развалился на кровати и только сейчас вспомнил, что пиктограммка сообщещий уже несколько часов мигает не останавливаясь. Мне всё пишут и пишут...
   Писали все и писали постоянно. Оказывается те, кто не мог сам участвовать в ивенте из-за несоответствования уровню, следили за нашими потугами, так сказать, в прямом эфире - в столицах вновь раскрыли магические экраны. Съёмки вели сами "бесы", коих насчитывалось ровно четыре штуки. В состоянии невидимости, они летали в боевой зоне, низко зависали над армиями и снимали побоище с разных ракурсов, чем радовали огромную зрительскую аудиторию.
   Альгора была забита зрителями, а в нашем клане болельщики распределились примерно 60 на 40 в пользу светлых эльфов. И теперь большая часть из них пребывала не в самом лучшем расположении духа из-за сложившейся ситуации. О чём они спешили сообщить мне, забивая почтовый ящик "полезными" советами, которые я даже не стал читать - слишком много их было. Чтобы прочесть всё, пришлось бы потратить немало времени, а ник-неймов многих советчиков я даже не знал. Потому ознакомился лишь с сообщениями лидеров клана и друзей.
   Крестоносец прислал большое и обстоятельное письмо полное различных рекомендаций к действию. Его я прочёл, но мне показалось, что он издевается надо мной, так нелепо выглядели эти рекомендации... Анорсель писала, что я молодец и подбадривала, утверждая, что ещё ничего не кончено. Лотар посмеивался и обещал дальше следить за моими, в кавычках, успехами. И заметил, что мне повезло "спасти свою задницу при отступлении".
   Присылали сообщения и мои друзья. Послания, в большинстве своём, были мотивационными и подбадривающими. Все желали удачи и лишь засранец Омега троллил и подшучивал. Приглашал ещё раз вместе с эльфийской гопотой наведаться в ИХ крепость и выяснить "ху из ху". Спрашивал, сколько я набил фрагов и хвастался, что их у него 27. Эта цифра меня повеселила и даже немного легче стало на душе. Я написал ему, что фрагов у меня больше 60-ти и "вашей темноухой братии раздел я порядочно".
   Ещё минут 5 мы с ним отлично провели время в переписке, меряясь... орудиями и, пожелав друг другу поражения, разбежались. Мне надо было выбираться в реал.
  Выход.
   На кухне в сей прекрасный осенный вечер я напился чаю, шустро настругал картошечки, лениво её переворачивал на огне, чтобы не подгорела и мыслями всё возвращался и возвращался в крепость.
   Массовое ПвП мне понравилось. Я 4 месяца в Вальдире и ещё ни в чём подобном не участвовал. Там было реально классно. Адреналин бил фонтаном, стрелы и магия свистели над головой, огнедышащий дракон заставлял восторгаться. Очарование средневековой битвы глубоко запало мне в душу. Это именно то, что я хотел здесь получить. Ни "инстансы" с рейдовыми боссами, ни многочасовой гринд, ни офигенные квесты не интересовали меня с той силой, с какой интересовали массовые баталии. Для лучника там было раздолье. Стреляй - не хочу! Прячься, находи укромные места и пускай оттуда стрелы. Если тебя не зафокусят, ты будешь жить долго и стрелять, стрелять, стрелять. Будешь уменьшать количество врагов и получать от этого удовольствие.
   Но несмотря на то, насколько всё это было прекрасно, я понимал, что мой личный навык - плохой или хороший - никак не повлиял на общий результат. Индивидуальный вклад был ничтожен и исход битвы, как мне кажется, решили "Дети Шилен". Эти ролевики показали себя неплохо и было лишь непонятно, каким образом они смогли затащить на ивент столько своих мемберов. Если я не ошибаюсь, их было никак не меньше 5-6 полных групп. А это, как-никак, минимум 60 человек примерно одного уровня! Ну в диапазоне от 100-го до 120-го то есть... Как они умудрились так быстро - всего за час - собраться вместе, проработать стратегию, понять, как будут действовать и скоординировать атаку? Я своими глазами видел, как они останавливали встававших у алтаря воскрешения дроу и не пускали их в бой. Им удалось вбить в голову толпе, что у них есть план, который они и реализовали. Наверное, у них оказался грамотный лидер, раз всё так толково провернули. Конечно же, львиную долю успеха обеспечил "эпический" дракон, отчасти благодаря которому, они ворвались внутрь, раздавили своей массой "неписей" и уничтожили артефакт. Если бы у клана его не было, всё бы могло сложиться по-другому... Но, как говорится, история не терпит сослагательного наклонения и получилось так, как получилось. На мой взгляд, эти "Дети Шилен" молодцы. Именно их сейчас должны благодарить дроу...
   Я выругался: задумался слегка и забыл перевернуть картошку. Подгорела чуток. Чёртовы дроу! Могут запоганить мне квест! Надо придумать, как избежать лобового столкновения. Даже если мантелеты - щиты больших рамеров, используемые при осаде крепостей - дадут нам возможность выживать под воротами крепости куда, по идее, будет нанесён основной удар, то совсем не факт, что мы сможем пробиться внутрь. А если каким-то чудом пробьёмся, как будем сражаться с 3-мя тысячами дроу на 20% превосходящих нас по защитным характеристикам? При таком раскладе даже "робоносца" вряд ли удасться завалить с одной точной стрелы. Значит - и это вполне логично, - первым делом надо уничтожить кристалл "защиты". Предложить королю собрать команду диверсантов, пробраться внутрь и уничтожить его. Это единственная возможность выровнять ситуацию... Но как это сделать? Скажем, с помощью верёвок перебраться за стены, найти артефакт и... сделать что? Мечами и ножами его заколотить? Я ведь не знаю, как он выглядит и где находится... Ну ладно, а дальше что? Вот нашли, скажем, кристалл, разнесли его. А дальше? Хм... Дальше неплохо бы было ворота открыть. Герса, если я не ошибаюсь, была уничтожена и, надеюсь, её нельзя восстановить. Ворота были не повреждены, а значит они будут закрыты. Если команде эльфийских спецназовцев удасться сломать кристалл, то следующей их целью должны стать ворота. Их надо открыть и опустить подъёмный мост... Жесть! Опустить мост... Если я правильно помню, там две лебёдки с цепями у ворот и надо крутить сразу обе, чтобы мост опустился. А там ещё в охранении, по-любому, будут темноухие... М-да, каким образом всё это можно провернуть, просто не представляю...
   Я навалил себе полную тарелку и сел за стол. Куда ни глянь, везде тупик. Ужас просто... Мыслю я, вроде бы, правильно, но как это реализовать? Уничтожить кристалл - первостепенно! Затем подобраться к воротам, сломать лебёдку или цепи и опустить мост. И потом открыть сами ворота... Последовательность логически верная. Но как это сделать? Двор крепости будет кишьмя кишеть тёмными эльфами. "Дети Шилен" показали, что далеко не идиоты и если они сохранили контроль над стадом, управлять будут умело. Важные точки не оставят без надзора. И этот "кристалл защиты" точно будет под защитой... Значит надо тёмных загнать на стены. Они должны понимать, что враг у ворот и вот-вот пойдёт на приступ... О, а это хорошая идея! Уверен, бОльшая часть игроков не откажется пострелять фраги, понимая, что они вне пределов досягаемости. Они даже будут рады этому... Значит надо привести светлую армию к крепости и там, оставаясь под защитой мантелетов, остановить её, чтобы видимость близкого штурма нервировала врага и не давала ему расслабиться. При таком раскладе диверсантам вполне по силам незаметно добраться до кристалла и уничтожить его... если его можно уничтожить... Хотя стоп! Почему нельзя? Дроу же уничтожили. Это лишь вопрос урона в единицу времени. Чем больше людей будут бить, тем лучше.
   Блин, всё это выглядит многообещающе, но как эльфам пробраться в крепость? Они ребята ловкие, в принципе, но как, чёрт возьми, они переберутся через ров, даже если им по силам перебраться через стены? Ров со смертельным дымом метров 15 в ширину. Тут ни один эльфийский кузнечик не перескочет. Тут нужен кто-то более прыгу...
   Я замер на месте с вилкой у рта. Уронил её и протёр глаза. Ну я и тормоз! Начерта нужен кузнечик, если есть я! Мне и прыгать не надо. Этот дым для меня не несёт никакой опасности - я это уже проверил на собственном опыте. Значит, именно я должен пересечь ров, перелезть стену и уничтожить кристалл!
   Я вскочил и принялся мерить кухню ногами. Задача номер раз - выполнима! И выполнима она только мной - человеком. Я смогу выжить в дыму, а дальше просто обязан прорваться внутрь... Но что я знаю об этой крепости? Я там особо не рассматривал архитектуру. Кое-что помню, но смутно. Донжон прямо в центре, казармы слева от него, кузни или что там такое чуть дальше. Конюшни справа, но они меня не интересуют. Артефакт точно был у левой стены. Я помню именно там шло сражение. Я видел странное святилище со свечами, видел что-то мерцающее зелёным цветом и спрятанное за решёткой. Уверен, это был "кристалл защиты". И то, как неудержимо туда рвались "Дети Шилен", не оставляет никаких сомнений, что это он... Значит, мне надо туда. Куда-то туда... Чёрт, информации слишком мало. С грехом пополам, я смогу там сориентироваться, но как мне туда попасть? Перелазить через стены опасно даже ночью. Вернее - особенно ночью! Дроу в темноте видять куда лучше меня. Да и на стенах, уверен, их будет предостаточно, чтобы держать под контролем все подступы. Эх, провести бы рекогносцировку... Да вот как это сделать?
   Как и несколько минут назад, я замер на месте. Интересная мысль пронзила меня, словно копьё. У меня же есть "крот" и, я надеюсь, он не откажется мне помочь. Мне надо срочно связаться с ним и всё обговорить. Если он пойдёт мне навстречу, я потом его обязательно расцелую.
   В два прыжка я очутился у кокона. Торопливо забрался внутрь и нажал вход.
  Вход.
   На виртуальных часах время приближалось к девяти. Через час стемнеет окончательно, а значит времени всё меньше.
   Я выбрал из списка друзей Омегу и отправил ему сообщение.
  "Омега, здоров! Срочно нужна твоя помощь! Ты ещё тут?"
  "Привет, лучник. Тут я. Чего хотел?"
  "Нужна помощь и тебе вряд ли понравится то, о чём я хочу попросить", - написал я, тщательно подбирая слова. - "Но об этом я хотел поговорить с тобой не здесь, а в реале", - я раздумывал над тем, что моя просьба вполне могла закончиться для нас временной блокировкой аккаунтов, если я обращусь к нему с ней в переписке. А потому решил перестраховаться. - "Есть телефон? Дай номер - позвоню."
  "Да ты чего, Вод? Что случилось-то?"
  "У меня есть идейка и нужна твоя помощь... Это важно."
  "Ладно, лови" - через пару минут отстрочил он цифры. - "Звони. Меня, если что, Саша зовут."
  "Я знаю. Сейчас наберу. Вылазь из капуслы." - я сделал скриншот номера и нажал выход. Отшвырнул плексигласовое стекло, выбрался из кокона и схватил трубку. На компьютере нашёл скриншот и набрал цифры. Через несколько долгих гудков на той стороне наконец-то ответили.
  - Да? Водонос, ты?
  - Привет... Саня?
  - Да, это я. Привет.
  - Меня Алексей зовут, кстати, - сказал я. - Хоть мы с тобой давно знакомы, но это там, в другом мире. Теперь пришла пора познакомиться и в этом.
  - Ну можно и так, да. Что там у тебя такое срочное и секретное?
   Я задумался на минуту. Не думаю, что ему понравится, но обратиться мне не к кому. Он - мой Оби ван Кеноби! Он - моя единственная надежда.
  - В общем, такая ситуация, вражеский ты мой дроу, - начал я. - У меня горит легендарный квест и мне нужна помощь в его завершении.
  - И чем я могу помочь?
  - Понимаю, что немного некорректно к тебе обращаться, но выбора у меня нет... Саня, мне нужна информация о крепости, которую вы захватили!
  - В смысле?
  - Мне нужно попасть внутрь для диверсии, - без обиняков заявил я. - Я должен уничтожить кристалл защиты, опустить мост, открыть ворота и впустись светлоухую армию, чтобы победить в ивенте... На карту поставлено "легендарное" задание которое поможет мне обрести... легендарную награду... И ты знаешь о чём я. Я тебе показывал послание... Ты меня слышишь? - спросил я его после того, как он долго молчал.
  - Да, слышу, - медленно ответил он. - А что ты от меня хочешь? Мне это не по нутру, если честно и я не совсем понимаю, что должен сделать?
  - Мне нужно больше информации. Проведи, пожалуйста, съёмку от первого лица. Зафиксируй все входы и выходы из крепости. Посети все строения и залезь на стены. Покажи мне как у вас там происходит отладка обороны. Кто руководит и что защищать будут в первую очередь. Пройдись, в общем, вдоль и поперёк. Я должен там ориентироваться как у себя дома. И ещё... братан, - хоть у меня не было родных братьев и сестёр, это не особо знакомое мне слово далось легко. - Попробуй найти способ проникновения в крепость. Мне нужно как-то попасть внутрь. И сделать это незаметно. Ночью перелазить стены бессмысленно - вы меня всё равно спалите. Да и днём будет тоже самое. Попробуй найти какой-нибудь подземный лаз... Не может быть чтобы в крепости не было потайного хода.
  - Слушай, а может тебе ещё подкоп сделать? - усмехнулся он. - Да так чтобы за ров вывел. Там мгла. Там смерть... Я своими глазами видел, как двое наших туда свалились и превратились в пепел. А серый туман, который от них остался, продолжал опускаться в глубину. Жуткое зрелище.
  - Верю, - усмехнулся я. - Мне сам король Менелтор говорил, что ни один эльф не переживёт защитную магию древних чародеев, именуемых Великими.
  - Вот-вот...
  - Ну а я-то пережил, прикинь!
   Омега помолчал какое-то время, видимо, раздумывая.
  - Как? -наконец спросил он.
  - Элементарно, братан, - ответил я. - Я же не эльф.
  - Хм-м-м, - протянул он. - Ты же не эльф, верно... И это логично. Магия, которая смертельна для нас, может не действовать на человека. Любопытно... Окей, Лёха, поищу. Но с тебя причитается, - усмехнулся "перспективный тихушник". - Признаться, очень даже интересно, получится ли из этого что-нибудь. А если не найду, как ты будешь пробиваться? Через стены лезть?
  - Да, именно так. Попробую найти брешь в ваших рядах и перелезу. А если упаду в ров, сам понимаешь, мне не страшно. Встану, отряхнусь и опять полезу. И так пока не прорвусь...
  - Ладно, я тебя понял. Дай мне время. Думаю, за часик-полтора управлюсь.
  - Омега, времени мало! Открою тебе секрет, атаковать мы будем утром...
  - Ха! Тоже мне секрет! У нас все об этом знают. Надо быть дураком, чтобы лезть сюда ночью... У нас многие даже в офлайн вышли, чтобы перерыв сделать, ибо вообще не опасаются атаки.
   На мгновение в голове мелькнула мысль прыгнуть в Вальдиру и побежать рассказать это Менелтору, чтобы войска сразу же пришли в движение. Пока дроу курят, можно попробовать пробиться... Но я сразу себя оборвал. Глупо это. На сборы минимум час потребуется, а к этому времени окончательно стемнеет. И лезть на стены в темноте... Да ещё когда не готовы обещанные мантелеты... Не, нет никакого смысла соваться туда сейчас. Это самоубийство.
  - Ладно, пусть для вас это не секрет, но штурм будет обязательно. И мне просто необходимо попасть внутрь, пойми! Я тебе показывал, что на кону... Так что вот так. Постарайся, пожалуйста.
  - Окей, командир, - решительно ответил Омега. - Не переживай. Я посмотрю, что можно сделать.
  - Спасибо, братан. Буду ждать инфу в игре.
  - Хорошо. Я там всё прочешу и маякну тебе. Буду снимать и потом сам посмотришь. Постараюсь побыстрее.
   Омега отключился, а я, сделав глубокий вдох и мысленно скрестив пальцы, отправился доедать остывшую картошку...
  ...Вернувшись в игру, я занялся не менее важным занятием - общением со всеми, кто требовал моего внимания. У меня состоялся диалог с Алым Крестоносцем, который настойчиво просил держать его в курсе моих успехов. Успехов пока не было, о чём я и сообщил. Он обещал оказать любую помощь, но после турнира к таким заявлениям от него, я относился недоверчиво... Потом поговорил с Лотаром и он пообещал мне тоже самое. Будто сговорились... А затем долго общался - впервые в моей вальдирской жизни - в клановом чате с соклановцами. Моя личка была забита сообщениями, но отвечать письмом каждому в отдельности было нереально. Поэтому я отвечал на их вопросы, касающиеся ивента. Кое-где уклончиво, кое-где рассказывая не всю правду, кое-где вообще не отвечая по существу, поведал про короля эльфов Менелтора и его жгучее желание стать моим другом. И для скрепления дружбы потребовалось провести ивент. Не знаю поверили мне или нет, но в самом общении приняли участие даже наши управленцы. Крестоносец заявил, что около 50-ти наших сокланов зарегистрированы в Расовом Ивенте, но кроме Омеги я никого не видел. Да я даже Омегу не видел. Только переписывался с ним.
   Когда у меня начали спрашивать, что король намерен предпринять дальше, я быстро свернул лавочку, сказав, что эта информация засекречена. Но чтобы никто не расслаблялся, заявил, что штурм всё равно неизбежен и пусть и тёмные, и светлые эльфы держат хвост пистолетом...
  ...Омега вышел на связь около 23:00.
  "Выходи в реал, Вод. Звони!" - написал он и я поспешил выйти из игры. Выскочил из кокона как ошпаренный, схватил трубку и нажал вызов.
  - Омега... Саша ты? Нашёл что?
  - Нашёл! - раздался довольный голос на той стороне. - Не поверишь, не будь я тихушником - специалистом-шпионом с прокачанным умением взлома и "выявлением" - никогда бы мне не найти то, что я нашёл. Повезло тебе, братан!
  - Не томи! Говори, что там!?
  - Видосик я тебе отправлю в самой игре. Там почти 2 часа съёмки и я немного повырезаю ненужное. Заснял там всё как ты и просил. Посмотришь. И да - я нашёл кое-что интересное для тебя.
  - Чего там такого-то, хитрец ты лопоухий! - не выдержал я, но Омега только замеялся.
  - У ваших... тьфу, у эльфийских казарм недалеко, есть пристройка каменная. Кашеварня, кажись. Я сам не могу читать их каракули и мне подсказали... Замок на двери сломали и внутри всё разграбили, но там ещё кладовка обнаружилась. Её тоже всю обшманали, но не заметили двери в полу. Она сеном засыпана и прикрыта отваживающей магией. Если бы я своё время не уделял время тренировкам, никогда бы её не заметил.
  - И что там?
  - Я её взломал потратив 5 "редких" отмычек. Так что ты мне и за них теперь должен, хе-хе... В общем, там обнаружились ступеньки, которые вели в тёмный подвал, где даже мне пришлось пригибаться - так низко там потолок. Я закрылся, чтобы не спалиться и обследовал всё сантиметр за сантиметром. Никогда бы не нашёл люк, если бы не взял на 80-м "Выявление" - активное умение с откатом в несколько минут. Обнаруживает тайники на расстоянии до 10 метров... Я его использовал и увидел в полу каменный люк прямо перед моим носом. Зацепиться было не за что и я еле его открыл. Кинжал вонзил в щель, поддел и, благодаря тому, что кто-то мне когда-то посоветовал выделять очки "силе", смог приподнять.
  - И что там??
  - Ну так ты слушай... Штольня там оказалась. Узкая штольня, утопающая во тьме. Я осторожно спустился на "кошке"...
  - И ЧТО ТАМ???
  - Какой-то идол внизу. Круглое помещение с постаментом и на нём он стоит. Белый, словно из мела слеплен. Я не рассморел детальнее, так как не стал спускаться вниз. Выглянул из шахты и увидел, что от идола жёлто-серый дым исходит как будто изо рта. Я сразу назад рванул, чтоб не дай Боже не зацепило. Но дым не вверх идёт. Он куда-то в бок выходит. Я рассмотрел там начало тоннеля. Он не широкий, вроде бы, но пролезть можно... Как мне кажется, это именно то, на что ты и надеялся.
  - В бок говоришь? В тоннель?
  - Ага. Этот идол питает ров дымом. Сто процентов!
  - Реликвия Великих, никак?
  - Это мне неизвестно. Я не рассмотрел. Слишком далеко был, чтобы зафиксировать системную информацию.
   Я шумно выдохнул: неужели это оно?
  - Что дышишь? - усмехнулся Омега. - Зуб даю ты там сможешь пройти, раз говоришь, что магия тебя не берёт.
  - Братан, ты видео снимал?
  - Конечно. Отправлю тебе, как подрежу чуток.
  - Не надо резать. Сразу отправляй. Я сам промотаю, если что. Ты запомнил место, где этот идол?
  - Да. Я на видео специально открыл карту и держал перед глазами, чтобы зафиксировать. Получается приблизительно и точный вход тебе придётся найти самому. Где-то в крепостному рву он должен быть. Иначе просто быть не может.
  - Я обязательно его найду. Спасибо. Не знаю, чтобы я без тебя делал.
  - Будешь должен, лучник, - засмеялся Омега. - Уже второй раз я тебя выручаю. На турнире помог и сейчас вот...
  - Расчитаемся, - сказал я. - Оставлю тебя в живых, когда ворвусь в крепость.
   Он опять засмеялся и затем спросил.
  - А что мне дальше делать? Нужна будет помощь?
  - Я тебе напишу ещё. Посмотрю видео, проработаю план и маякну. Мне надо понять, как незамеченным попасть внутрь, как уничтожить кристалл, как опустить мост и как открыть ворота. Так что твоя помощь может ещё понадобиться. Может, тебе придётся прикрывать мою задницу.
  - Чёрт, как же неприятно быть предателем, но чего не сделаешь ради лидера КэПэ! Хе-хе... - опять засмеялся шутник. - Но своих-то я убивать не могу. Тут ПвП-зона. Я только светлоухих могу карать. Так что не проси зарезать часовых.
  - Надеюсь, часовых придётся резать мне и они в это время будут спать, - сострил я, подражая этому юмористу. - Ладно, Омега, я в игру. Высылай видео. Пофиг сырое оно или готовое. Я разберусь.
  - Окей, Вод. Не забудь держать меня в курсе.
   Я метнулся в капсулу, напялил шлем и присоединился к Вальдире. Видео-файл от Омеги пришёл через несколько бесконечно долгих минут, показавшихся мне вечностью и я потратил почти 2 часа на его просмотр. Он тщательно и неторопливо демонстрировал расположение войск в крепости. Дважды совершил круг почёта по стене, показывая сколько бойцов бдят у бойниц. Зафиксировал место артефакта под козырьком у стены, рядом с которым неусыпно дежурили не меньше пары десятков тёмных.
   Затем "тихушник" вдоволь нагулялся у ворот. Со всех сторон показал мне лебёдки крепостного моста и засов. Даже сам его пару раз открыл и закрыл для наглядности, за что удостоился смачной ругани от кого-то. Но это дало мне понять, что ворота открываются легко и заклинить их нереально. Наверняка так и задумано администрацией, чтобы защитники не имели больше преимуществ, чем имеют.
   Потом Омега долго бродил по крепости и эту часть я промотал. Зато несколько раз пересмотрел, как он нашёл подвал и лазил там. Как расчищал сено и вскрывал двери, раз за разом ломая отмычки. И очень внимательно посмотрел, как он висел на "кошке" в шахте, тщательно изучая каморку с идолом. Его я тоже увидел, но не рассмотрел. Дым действительно не выходил вверх, как должен был, а тугой струёй шёл куда-то влево. Омега открыл карту, чтобы показать направление и я защёлкал, делая скриншоты. Это то, что я должен выучить наизусть. Так, чтобы от зубов отскакивало...
   Я ещё трижды пересмотрел отрывки с расположением кристалла защиты и непонятным идолом, а потом закрыл видео. Пора было идти к эльфам. Время приближалось к часу ночи, но я даже не собирался выходить из игры...
   Ярко освещённая листва гигантских деревьев показалась мне великолепной, благодаря игре красок. Цветами радуги переливались магические фонари, расставленные повсюду и я улыбнулся. Король прав - здесь очень красиво. Навивает романтический настрой. Эх, с прекрасной дамой бы тут погулять...
  ...У перекидного моста меня опять остановила стража. И хоть было уже поздно, меня пропустили сразу после того, как я сказал, что готов предложить совету решение. Я пересёк мост, придворцовую площадь, забрался по спиральной лестнице и взбежал в тронный зал. Там было пусто и лишь король восседал на троне, а верные стражи бдели по периметру. Менелтор пребывал в лёгкой полудрёме. Он расслабленно развалился на троне и смотрел на абсолютно чистое небо и, видимо, считал звёзды. На меня он не обратил никакого внимания, но его обратили телохранители.
  - Стой, адан! Ты что здесь забыл? - схватил меня за плечо напарник Им Таурхеба, имени которого я так и не узнал.
  - Ваше Величество! - крикнул я, стараясь отвлечь короля от созерцания небес. - Ваше Величество, я кое-что придумал! У меня есть кое-что, что вам нужно знать!
   Два трёхсотуровненых стража, словно очнулись после этих слов, и сделали шаг навстречу. Но их остановил повелительный жест.
  - Остановитесь!.. Адан, ты чего не спишь? Утром мы идём на штурм.
  - Не до сна, Ваше Величество. У меня есть прелюбопытнейшая информация...
  - Что-что? - рукой он приказал мне подойти. - Подойди ближе и повтори.
   Я прорвался к трону и рухнул на одно колено.
  - Владыка, я узнал, как можно проникнуть в крепость! Если это удасться, можно попытаться уничтожить защитный артефакт, опустить мост и открыть ворота для наших войск. И если они к этому времени будут стоять у рва под защитой щитов, которые вы готовите, мы сможем ворваться внутрь и завязать там бой!
   Величавый король эльфов постучал пальцами по коленке и сделал очередное пренебрежительное движение.
  - Продолжай.
  - Великие оставили нам лазейку, когда наполняли ров магией, Ваше Величество. Мне стало известно, что в крепости есть потайной лаз. Он берёт начало в какой-то кладовке, идёт через тоннель и выводит куда-то в ров. Нам нужно его обнаружить, пробраться внутрь, перебить охрану у защитного кристалла, сломать его и...
  - Всего-то? - усмехнулся король и поднял руку, останавливая словесный поток. - Водонос, я вижу, что тебе не всё равно, раз ты постоянно докучаешь меня собой. Но ты, наверное, невнимательно слушал. Запомни! Ни один эльф не может пережить туман, наполненный высшей магией! Ни один!
   Я поднялся с колен и улыбнулся.
  - Но я - не эльф!
  Внимание!
  Задание: "Лояльность" завершено!
  Условие задания выполнены! Вы доказали свою преданность!
  Награда: +2 доброжелательности с королевством светлых эльфов, +2 доброжелательности с королевичем Лагором, +2 доброжелательности с королём Менелтором.
  ...Совет собрали немедленно. Владыке стоило лишь щёлкнуть пальцами и колёса управленческого аппарата завертелись. Неразлучная четвёрка прибыла первой, затем пришёл королевич, мастера в кожанных одеждах и несколько магистров. Последним на собрание прибыл хронист и занял своё место.
   Чтобы не терять времени в столь поздний час, я кратко изложил, что удалось выяснить и обозначил приоритетные задачи. Первое - найти путь внутрь. Второе - уничтожить кристалл защиты. Третье - опустить мост и заклинить лебёдки. Чертвёртое - открыть ворота. Со мной все согласились и ИскИны принялись колдовать над картой, задавать уточняющие вопросы, ведь я утверждал, что без проблем сориентируюсь внутри крепости, и разрабатывать план штурма. Его пришлось немного подкорректировать, так как он отличался от предыдущего, но финальный вариант новой стратегии устроил всех, хотя на это потребовался целый час.
   Единогласным решением мне выделили двух сопровождающих, которые бы помогли добраться до крепости и не быть обнаруженным. Сам вызвался мастер Эстел - один из четвёрки советников, всё время державший подмышкой шлем. Он оказался знатоком маскировки и ближнего боя. В совершенстве владел кинжалами и обучал "чужеземцев", когда приходила пора заданий на специализацию. Вторым - и это было совсем неожиданно - предложил свои услуги сын короля. Лагор, как он и рассказывал раньше, тоже был великим мастером ножа. Мог быть незаметным и скрытным. Они оба одобрительно хмыкнули, когда узнали, что я в Вхассальроуме не бил баклуши и освоил азы маскировки, а затем пообещали научить кое-чему, когда придёт время. Владыка Менелтор эту часть плана одобрил, не выказав никаких сомнений.
   По второму пункту выступил тот самый великий магистр в робе с адамантитовыми вкраплениями. Звали его Идриль. Он предложил уничтожить кристалл защиты с помощью алхимии, так как был абсолютно уверен, что мне, лучнику, это не по зубам. Он рассказал, что эльфийские мастера давно научились заключать в сосуды сильнодействующие яды, ведь живут в гармонии с растительным и животным миром, и дал слово отвести меня в мастерские, чтобы я мог забрать сильнейший яд.
   Когда я вздохнул с облегчением, ведь теперь мне точно не придётся стрелять в кристалл из лука или колупать его кинжалами, маг, подумав пару секунд, предложил королю пропустить меня в библиотеку Великих. Он отмахнулся от возгласа: "Богохульство!", который издал один из его коллег и сказал, что там есть древние фолианты, способные значительно увеличить мои возможности. И этим нельзя пренебрегать... Мне разрешили взять только пять манускриптов, но магистр так же пообещал собственноручно благословить.
   Ну что ж, от бафов нахаляву я никогда не отказывался. Да даже сам был готов за них платить, если просили. Но вот что за "древние фолианты" такие, мне было интересно...
  ...Когда мы приступили к обсуждению вопросов под номером 3 и 4, король властно поднял руку, призывая к тишине.
  - Водонос, крепостной мост держится на стальных цепях, но и с ними можно справиться в одиночку. Затребуешь в мастерской алхимии редкие зелья и объяснишь для чего они нужны. Тебе всё расскажу и покажут... С воротами же будет посложнее. Своими силами отворить их будет проблематично, но тут тоже поможет алхимия. Есть особые смеси, невероятно сложные в изготовлении и обладающие огромной разрушительной силой... Попросишь алхимика дать тебе "Бараз Шатур".
  - Э-э, как-как? - я вмиг открыл витуальный блокнот.
  - "Бараз Шатур". Это зелье с языка гномов переводится, как "красное облако". Оно обладает губительной силой, так что будь осторожен с ним. Мастер-алхимик тебе расскажет подробнее... Изпользуешь его, чтобы отворить врата и дальше не геройствуй! Уходи навстречу нашим войскам или лучше всего - укройся во рву. Раз древняя магия тебе не страшна, спрячься там, где тебя не достанут. Если всё выполнишь, как задумал, дальше мы сможем поддержать тебя... Мастер Орохалла возглавит атаку и будет ждать твоего знака. Как только мост опустится, закованные в сталь братья пойдут на прорыв, возьмут под контроль ворота и дадут возможность войти всей армии чужеземцев.
  - Простите, Ваше Величество, а как я подам знак нашим ратям, что пришло время наступать? Мне нужно, что бы дро... отступники не концентрировались на башнях и стенах у моста. Если меня заметят и остановят раньше времени, к воротам мне не пробиться.
  - Открытые ворота и рухнувший мост будут лучшим знаком к атаке... - начал рассказывать король, но я его уже не слушал. В моей голове неожиданно возникла гениальная идея. Я знал как держать связь с королём без всяких ограничений.
  - Простите, что перебиваю вас, Ваше Величество, но у меня есть просьба.
  - Я тебя слушаю, мелдир.
  - Разрешите пригласить на совет одного следопыта? Будучи гостем в вашем королевстве, я завёл некоторые знакомства и испытываю к нему определённое доверие. Разрешите ему быть связным между мной и вами? Чужеземцы могут общаться друг с другом на расстоянии и мы можем это использовать.
   Если и король удивился, то виду не подал. Сделал очередной жест пальцами и сказал:
  - Зови. Доверяешь ты ему или нет, тёмные мысли его всё равно от нас не укроются. Скажи его имя охране...
   Я быстро выбрал адресатом Гипноса и отправил ему послание, надеясь, что он ещё не дрыхнет.
  "Гипнос тут??? Быстро ноги в руки и в королевский дворец!"
  "Чего кричишь глубокой ночью?" - сразу ответил он. - "Не в королевский дворец, а в королевское дерево будет правильно. Ха-ха!"
  "Давай-давай! Меньше болтовни! Живо сюда! Король ждёт!"
  "Ага. А мамаша его не ждёт? А то я бы к ней тоже наведался..."
  "ГИПНОС, Я НЕ ШУЧУ!!! БЕГОМ В ТРОННЫЙ ЗАЛ!!! ТЕБЯ ПРОПУСТЯТ!!!"
  "Да не капси ты. Чё случилось? Меня даже за ...ный перекидной мост никогда не пускали, а ты тут про дворец. Что ты там задумал?"
  "Поделюсь с тобой секретными планами и помогу победить в ивенте. Не забывай, что я его запустил и верь мне на слово. И поторопись! А то я найду другого, более сообразительного задрота, который ночами не спит... Чтоб через 2 минуты был уже здесь!"
  "Бегу!" - написал он и я вздохнул с облегчением. Этот единственный эльф, с которым я более-менее сошёлся, теперь будет моей радиостанцией. Через него я буду слать виртуальные СмС-ки королю и получать ответы.
  - Он скоро будет здесь, - заверил я Менелтора и слегка растерялся. Пока я переписывался, он встал с трона и подошёл ко мне вплотную.
  - Мой друг, я вижу как для тебя важна наша победа, но перед тобой весьма сложная задача, - он положил руки мне на плечи. - Отступников очень много и они знают кто ты. Твой план смел, но тебе его не пережить, - он сочувственно пожал плечами и вытащил из-за пояса маленькую колбу с кристальной жидкостью. - Но я попробую тебе помочь. Вот возьми это зелье... Когда-то давно, когда я только взял бразды правления в свои руки, Мать призвала к себе и вручила его. Мне так и не пришлось им воспользоваться, но мне кажется, тебе оно будет куда нужнее. Протяни руку.
   Я машинально снял перчатку и протянул ладонь. В неё легла крошечная - с мизинец не больше, - почти невесомая колба и я сразу сосредоточился на системной информации.
  "Слёзы Нанед Галад" - "легендарное" зелье божественной сущности! Наделяет абсолютной неуязвимостью сроком на 60 секунд!
  Условия получения: репутация с королевством Светлых Эльфов +5, личная доброжелательность с владыкой Менелтором +3.
  Условия применения: Может быть использовано только в боевой зоне во время Ивента!
  - Используй его с умом, - король закрыл мою ладонь, пока я старался захлопнуть рот и затолкать обратно вывалившиеся глаза.
  - Спа-си-бо, - как волк из знаменитого мультфильма, еле выдавил из себя я, не отрывая взгляда от колбы... Может, мне просто подойти к воротам, опустошить зелье и, пока есть минута времени, сделать, что запланировал? Хватит ли времени? Времени, может, и хватит, но его точно не хватит на "кристалл защиты". До него точно не успею добраться... Придётся беречь, как зеницу ока и пустить в ход только если сойдусь один на один со всей армией дроу...
  ...Совершенно ошалевшее лицо Гипноса вызвало у меня гомерический смех. Я согнулся пополам, когда увидел перекошенную морду патлатого эльфа, едва он переступил порог тронного зала. Он косил глазами на стражей и быстро сообразил рухнуть на колени, когда понял кто перед ним стоит. Менелтор в своей равнодушной манере дал приказ подняться и пока они изучали друг друга взглядами, я его представил. Рассказал, что Гипнос один из самых перспективных "Следопытов" в королевстве и на него можно положиться. Затем объяснил, что ему придётся неотлучно находиться рядом с королём, держать со мной связь и передавать всю информацию, чтобы скоординировать атаку. Наступление начнётся, как только я буду готов уничтожить артефакт.
  - Куда ты меня втянул, Водонос? - тихо прошептал обалдевший эльф. - Мне сейчас вот задание на "репу" дали... Оступлюсь - и ...ц!
  - Ну так не оступайся и всё будет окей. Знал бы ты какие у меня задания...
   Менелтор одобрил мой выбор, что вызвало у Гипноса улыбку и он занял место за спиной короля рядом с его телохранителями. Посматривая на 400-й уровень Им Таурхеба, он показал мне большой палец и совет продолжился...
  ...Закончили мы ближе к двум часам ночи, но никто не собирался спать. Магистр Идриль взял меня под руку и произнёс:
  - Адан, отправляемся в библиотеку. Ничего не трогай руками, кроме того, что я покажу. Вопросов не задавай - я не тебе дам на них ответов - и ничего не бойся.
   Я только развёл руками, не понимая чего можно бояться в какой-то там библиотеке, сделал знак Гипносу, чтобы он поменьше болтал и держал рот на замке и зашёл появившийся портал - магистр не стал терять времени зря. Видимо, ножками передвигаться ему совсем непривычно.
   Едва я вышел из портала, от стен прямо ко мне метнулись гибкие ветви.
  - Sen adan edhellen meldir! - громко воскликнул маг и стукнул посохом об пол, который отозвался деревянным гулом.
   Опасные ростки остановились паре дюймов от моего лица, но всё произошло так быстро, что испугаться я даже не успел. Что сказал магистр, я не знал. Но последнее слово, которое я слышал очень много раз, было мне понятно. Он явно сообщал, что я есть друг. Друг эльфов.
   Ветви успокоились так же быстро, как и атаковали. Медленно заняли места у стен и Идриль поманил меня за собой.
  - Магия Великих намного сильнее нашей, - сказал он, пока я следовал за ним по спиральному подъёму вверх среди множества столов, полок, классических шкафов, расставленных вдоль дороги. Смутные подозрения меня одолевали и интуитивно я посмотрел наверх. Так и есть. Мы в дереве. В очередном гигантском дереве и вместо потолка зеленеет пышная крона. - И нам не удаётся достичь их величия, несмотря на все старания. Всё что мы создаём сами, гораздо слабее... Но несколько старых фолиантов, заключающих в себе колоссальную силу, мы храним.
   Магистр остановился у полки, плотно укутанной ветвями и листьями, сказал что-то по-эльфийски и они разошлись в сторону, явив взгляду несколько рядов с пожелтевшими свитками.
  - Король разрешил тебе забрать 5 манускриптов. Выбирай мудро. Помни о том, кто ты есть!
   Соображал к этому времени я уже слабо, но его слова стали мне понятны только после того, как я ознакомился с системной информацией. Передо мной лежали, свёрнутые в небольшие рулоны, "легендарные" свитки усиления характеристик. Первым взгляд цепко выхватил свиток "+100 к ловкости", срок действия которого заканчивался с окончанием ивента. Я увидел такие же с бонусами к "силе", "интеллекту", "выносливости" и "мудрости". Ко всем основным пяти параметрам. Увидел свиток вызова разрушительного урагана, оплетающих корней, заморозки и прочего, позволяющего долго удерживать врага в контроле. Но там куда я иду, мне это будет не нужно. Мне нужно поднять выживаемость, раз сам король говорил, что выживание станет моей основной проблемой.
   Твёрдой рукой я взял 3 свитка, повышавшие параметры "силы", "выносливости" и "ловкости" и, подумав, добавил к ним "каменную кожу" и "единение с природой". Первое давало возможность увеличить физическую защиту на 50% до конца ивента, а второе - на столько же увеличивало сопротивление магии. Магистр кивнул и я упрятал свитки в сумку, а затем он поставил очередной портал и мы очутились на восточной окраине Южного Леса. В тех местах, где недавно я провёл почти целый день, помогая эльфам с мелкой работой. Мы миновали кузню, откуда раздавался богатырский храп бородатого гнома, спавшего прямо на лавочке и державшего в руке деревянную кружку, и зашли в мастерскую алхимика. Тонкий как тростинка эльф не спал и сосредоточенно переливал жидкости из склянки в склянку. Он выслушал Идриля, а я объяснил, что нужно мне. На столе сразу появился яд в тоненькой, плотно запечатанной колбе. Увидев внутри мелкий-мелкий порошок серого цвета, я прочёл:
  "Пыльца токсичного монарха". Особое свойство: -2000 единиц здоровья в 1 секунду времени. "Уникальное" алхимическое зелье.
   Ого! Наловили стайку тех самых бабочек и вытрясли из них пыльцу? Ничего себе. Помню как мастер Орохалла им палец подставлял, а я последовал его примеру, едва не наложив в штаны...
   Колба отправилась в инвентарь, а на стол легли 3 новых склянки. 2 "редких" зелья с названием "Ржа" и идеально круглый стеклянный шар - "Бараз шатур". Если со ржавчиной всё было понятно и я не стал уделять ей внимание, то описание второго прочёл. Оказывается, "красное облако" было сосредоточением взрывоопасных газов из шахт Храдальроума. Смесь являлась "уникальной" - предтоповой из всех градаций - и не имело триггера. Срабатывало от плотного соприкосновения с повехностью и я о-о-чень осторожно положил его в сумку. Было до жути интересно посмотреть, как оно бабахнет и я не мог дождаться момента, когда запущу его в сторону ворот.
   Вот только добраться бы до них...
   Магистр вместо меня поблагодарил алхимика и поставил очередной портал, который вывел нас уже не тронный зал, а за территорию дворца у входа на перекидной мост.
  - Адан, теперь ты можешь отдохнуть. Эстел и Лагор будут ждать тебя на рассвете у опушки и помогут сделать твой облик менее заметным. Ты владеешь умением маскироваться на рядовом уровне, как я вижу, и не такой осторожный как эльфы... Я, глава Гильдии магов Вхассальроума, благословляю тебя во славу Нанед Галад! - он несколько раз взмахнул рукой и меня, словно вторая кожа, плотно облепили разноцветные ауры. Взглянув на пиктограммки бафов, я прочёл:
  "Тихая поступь" - до конца ивента вы передвигаетесь на 20% бесшумнее.
  "Улучшенная маскировка" - до конца ивента +30% к базовой маскировке.
  - Спасибо, великий магистр, - как в старые нубские времена, подмёл я пол чубом. Ничё так мне привалило! Ещё бы бафец стрельнуть у кого-нибудь из игроков-эльфов и вообще будет шоколадно. А как придёт время, свитки "легендарные" опробую. По +100 к каждой характеристике получить, это всё равно что 3 топовые, невероятно дорогие руны в экипировку вставить. Жаль, конечно, что кроме ремня у меня нет экипировки с ячейками. Так бы было ещё шоколаднее...
  - Теперь ты готов, адан, - констатировал Идриль. - Я благодарю тебя за ту помощь, которую ты нам оказываешь. Знай, успех - в твоих руках! - он воздел посох к ясному ночному небу и от его навершия в разные стороны сверкнули лучи. Они слегка ослепили меня и придя в себя, я прочёл системное объявление.
  Внимание, братья и сёстры! Владыка Менелтор повелел собраться на рассвете и атаковать отступников! Мужайтесь! Мать смотрит на вас!
   Появился таймер, осчитывающий секунды трёхчасового срока. Ясно... Всем игрокам, которые достаточно неадекватны, чтобы встать в 6 утра по будильнику ради игры, предписывается в это время быть во всеоружии. Я же, как самый неадекватный из всех, должен буду появиться раньше, чтобы встретиться с "неписями" у опушки. Так что утро мне предстоит насыщенное и действительно неплохо бы было сделать небольшой перерыв. Перекусить чего-нибудь, заполнить баки кофеином, чтобы не вырубиться и быть в тонусе. Иначе я опять рискую ужом выползать из капсулы после бессонной ночи...
  ...Невзирая на то, что я ни о чём больше не думал, кроме скорого начала штурма, борьбу со сном едва не проиграл. Пришлось бафаться и бафаться крепким кофе, пока он у меня из ушей не полез. Я даже серьёзно раздумывал над тем, чтобы сгонять через дорогу в магазинчик "24 часа" и прикупить пару баночек энергетика. Но вспомнил, кто там, скорее всего, сейчас дежурит, и меня аж передёрнуло от брезгливости. Да уж, столкнись я сейчас с этой... как её там... не помню уже имени, добром бы такая встреча не кончилась.
   Я неторопливо умял яичницу, принял холодный душ, чтобы немного оживиться и заскочил на форум, где даже в это время было полно пользователей. Самая популярная тема, конечно же, была про расовый ивент. Какой-то пользователь с почти пятью тысячами сообщений в профиле, - а значит местный старожил - резонно вопрошал: "Чем руководствовалась администрация, отрезая от такого события огромный пласт игроков гораздо более высокого уровня? Ладно, пусть это РвР-ивент - раса против расы - и всё равно не всем бы удалось поучаствовать. Но почему разброс в уровнях такой небольшой? В Вальдире играет почти миллион игроков и почему львиная их доля лишена возможности получить удовольствие от такого контента?".
   Срачик в топике стоял знатный! Отчасти из-за того, что администрация даже не думала отвечать что-либо по этому поводу, хотя тему создали не пять минут назад. Модераторы или спали, или ждали конца ивента, предоставив площадку для безумного треша. Я похохотал над остряками, которые всегда были в подобных обсуждениях и спохватился только тогда, когда десятками начали приходить сообщения в личку. Видимо, пользователи заметили меня среди читавших и решили поднапрячь вопросами. Пришлось живо срулить, так и не дочитав темку до конца...
  ...Время приближалось к пяти утра, когда я вернулся в игру. Я полностью проверил экипировку, убедился, что в ремонте нет особой необходимости. Пересчитал зелья, рассовал их в петли и забил колчан стрелами до отказа. Теперь мне надо попасть на площадь. Даже в столь раннее время, уверен, народ там будет и я смогу стрельнуть бафец у кого-нибудь.
   Я схватился за ближайший канат, забрался на широкую площадку чуть выше и удивился открывшийся картине. Десятки игроков с ближайших окресностей стекались к площади. По перекидным мостам, по верёвочным лестницам, по канатам они двигались в одну сторону. Осматривали соседей, сравнивали экипировку, перекидывались фразами и даже подбадривали друг друга... До сего момента я был уверен, что в столь ранний час, вряд ли и нам, и дроу удасться собрать хотя бы половину игроков от зарегистрированных в ивенте. Но сейчас я убедился, что системное сообщение, отправленное ИскИном магистра не пропало даром. Сотни тех кто услышал, торопились к месту сбора.
   Я поднялся по лестнице на площадь и облегчённо вздохнул - игроков действительно было порядочно. Конечно, далеко не все страдают бессонницей, но когда нужно они готовы вставать рано... Клановые значки перемешались. "Антаги" несмело жались к перилам или сбивались в стихийные кучки, что-то обсуждая. Маунтов и петов просили убрать, чтобы не занимали место. А прямо в центре ярко освещённой площади, у самого лилового портала, скрестив руки на груди, истуканом стоял мастер Орохалла. К нему обращались и он что-то односложно отвечал, не желая вдаваться в подробности.
  - Водонос, что там будет? Расскажи! Ты-то ведь знаешь? - такой неожиданный вопрос отвлёк меня от созерцания светлоухих масс. Кричала какая-то худенькая магесса и с интересом меня разглядывала.
  - О, Водонос тут! - раздалось рядом и меня обступили десятки игроков-эльфов. - Это тот хуман, который запустил ивент, помните?
  - Он! Точно он!
  - Водонос, когда атакуем? Что делаем? Как будем бороться с драконом?
  - А кто нас поведёт? Вон тот эльф у портала?
  - Водонос, у нас чуть больше двух часов до конца. Почему мы ещё не идём на штурм? Что говорит король?
   Обилие удивительных вопросов привело меня в замешательство. Я понимал, что титул над головой и слава "запускателя ивента" привлекут ко мне внимание и вопросов не избежать. Но вот как на них ответить, я пока ещё не знал. Информация штука крайне опасная. Возможно, и в наших рядах затесались шпионы, которые, не моргнув глазом, всё сольют дроу. Расы-то разные, а вот игроки, что там, что тут, есть из одинаковых кланов. И не факт, что они не поделятся друг с другом новостями, пренебрегая осторожностью, которой не пренебёрг я, общаясь с Омегой. Так что за базаром, как говорится, надо следить.
   Я вздохнул и ещё раз осмотрелся. Эльфов становилось всё больше и больше и уже не меньше пары сотен инстинктивно жались к той компании, где было больше народу. К той, которая собиралась вокруг меня. Именно тогда я понял, что нужно сделать. Но в оторопь от этого не впал и поджилки у меня не затряслись. Я не оратор, никогда не выступал перед такой огромной аудиторией, но прекрасно понимал, что моё слово важно. Отбыть свою роль и удалиться за занавес мне нельзя. От меня ждут не только действий, но и слов.
  - Ребята, сейчас я вам расскажу, что сам знаю. Без утайки... Давайте ближе к порталу подойдём, чтобы нас услышали все, - как лекодокол я пробил кружок ожидающих и остановился рядом с мастером Орохаллой. Тот внимательно на меня посмотрел и, прислонив руку к груди, отвесил лёгкий поклон. Я ответил ему тем же и повернулся к плотно обступавшей нас толпе.
   Знаю, что выскочек не любят. Знаю, что ещё меньше любят тех, кто обласкан фортуной и получает больше других. Знаю, что изначально к оратору негативно настроено большинство слушателей и готовы с ухмылками на устах воспринимать его слова. Особенно, если оратор не принадлежит к их расе и неизвестно за какие заслуги ему дали возможность запустить ивент. Но сейчас мне нельзя обращать внимание на такие мелочи. Мне надо сосредоточиться. Мои слова должны зажечь в них пламя победы. Они должны понять, что ещё рано сдаваться. Что нельзя опускать руки, даже не попытавшись пробиться за стены.
  - Итак... братья и сёстры, - начал я, чем вызвал лёгкие смешки в толпе и уважительный кивок мастер Орохаллы. - Владыка Менелтор провёл военный совет и я был приглашён на обсуждение. Решение принято - штурм назначен на 6 утра и у нас с вами будет лишь час на то, чтобы победить. Никаких вторых шансов! Никаких следующих попыток! Мы нанесём лишь один удар и он должен стать смертельным!.. Нам нужны все вы! Все до единого! Пишите друзьям, пишите знакомым, зовите соклановцев. Выйдите из кокона и разбудите вашего друга, который, возможно, не дождался и лёг спать. Приведите сюда всех, кого сможете. Каждый боец будет важен в той битве, которая нас ждёт. Помните, времени на победу у нас мало...
  - А почему нам тогда прямо сейчас не атаковать? Зачем мы ждём и собираемся? Идём прямо сейчас и у нас будет больше времени! - крикнул кто-то из толпы.
  - Нет смысла распылять силы, - как опытный стратег ответил я. - Ещё не все собрались, ещё не все проснулись. Ещё не все осадные сооружения доставлены к боевой зоне...
  - Чего-чего? Какие ещё осадные сооружения?
  - Откуда ты это знаешь?
  - Зачем мы тебя вообще должны слушать? Ты такой же как и все! Ты знаешь не больше нашего, точно! - эльфы загомонили все вместе, что я даже не успевал выделять взглядом задающего вопросы. Кроме последнего. Недружелюбный взгляд этого лучника, я точно заметил.
  - Наверное, вам не помешает меня выслушать потому, что я не просто так оказался здесь, - слегка повысил голос я. - Наверное, потому, что именно я запустил ивент и все об этом прекрасно знают! И, наверное, потому что я ТОЧНО знаю куда больше тебя! - я указал на него пальцем. - Вам стоит меня выслушать, потому что я, как никто другой, заинтересован в победе... Скажу ещё раз - ещё ничего не кончено! Ещё ничего не потеряно! У нас есть козыря на руках! Я это точно знаю! И мы их пустим в дело, когда придёт время... От вас нужна собранность! Грамотная коллективная игра. Перестаньте быть индивидуалистами! Сбивайтесь в группы, общайтесь, помогайте друг другу. Не полагайтесь лишь на самого себя. Довертесь партнёру и он вас не подведёт!.. Битва нас ждёт кровавая, в самом прямом смысле. И от ваших поступков будет зависеть многое...
  - Водонос! - пронзительный голос, перебивающий все остальные, раздался над площадью. - А что делать с драконом? Мля, он нас во время 1-ой стадии косил нещадно! Как мы его будем валить?
  - Да-да, точно! Там "эпик" драк. Я знаю того пацана, у которого он. Он даже спать не ложился...
   Я поднял руку, призывая к тишине.
  - Если я не ошибаюсь, великий магистр Идриль должен был заняться этим вопросом, - я поискал глазами "непися", но так его и не обнаружил. - Пока не буду озвучивать, что он придумал, но мне хотелось бы добавить кое-что от себя... Я не верю, что ни у кого из вас нет летающих маунтов! Вот не верю и всё тут! Они просто обязаны быть, так как стоят не так уж и дорого, если низкой градации...
  - Есть маунты, есть!
  - У меня есть "сосиска"!
  - Соберитесь вместе, договоритесь друг с другом. Посадите на спину маунта хорошего РДД для того, чтобы попытаться выбить пилота с дракона. Скоординируйте ваши действия. Разговаривайте друг с другом, ...ть! Что вы как незнакомцы, в самом деле?.. Сегодня у нас всех одна цель - победить во что бы то ни стало! - выкрикнул я и продолжил, когда шум немного поулёг. - Ребята, с наступлением утра, дроу лишаться расовых преимуществ. Тогда мы и нанесём удар. Но они в гораздо лучшей ситуации, чем мы. Они защищаются и не собираются лезть в открытый бой. Им надо выстоять лишь час, а у нас будет лишь этот час, чтобы их раздавить... Никого не жалейте! Ни в чём не сомневайтесь! Решительно действуйте и победа будет за нами!
  - Водонос, а ты сам с кем пойдёшь? Кто у тебя в группе?
  - Есть место, если что?
  - Блин, это всё конечно хорошо, но как мы попадём внутрь? Дракон спать не будет и неизвестно, что там "местные" придумали. Как мы осаждать будем? - ещё один громкоголосый эльф перекричал других.
  - Огромные щиты - мантелеты - будут ждать вас у опушки. У входа в ПвП-зону. Сбивайтесь в группки, укрывайтесь за ними и, держа строй, двигайтесь к крепости. Там вы поймёте, что делать дальше. Я вам это гарантирую... За себя скажу: я сделаю то, что должен. Ивент - моих рук дело и за результат я тоже несу ответственность. Потому не сомневайтесь в моей мотивации и моих поступках. Просто будьте готовы действовать тогда, когда надо. Вы поймёте это и от вас всех понадобится смелость и способность к самопожертвованию...
  - Чего-чего?
  - Опять зерг-раш, что ли?
   Так, похоже мне пора закругляться, а то уже начинаю заговариваться. Так недолго и разболтать всем, что я планирую попасть в крепость через ров и устроить дроу апокалипсис.
   Я вновь поднял руку и толпа затихла.
  - Ребята, не буду скрывать, что победа в ивенте невероятно важна для меня. Я прошёл огромный путь ради того финала, до которого чуть больше 2-х часов. Возможно, вы знаете кто я такой, а, возможно, нет. Сейчас это не важно. Наша общая задача - победа! Не просто любой ценой, а грамотным взаимодействием. План есть, план разработан, план продуман. Теперь вместе с вами нам надо лишь его реализовать. Никаких подробностей я не скажу, но вы поймёте о чём я говорю, когда окажетесь под стенами крепости. И тогда вы должны спросить самих у себя: смогу ли я прыгнуть выше головы? Смогу ли грудью пойти на копья и стрелы отступников? Смогу ли встать, стиснуть зубы и вновь обрушить всю ненависть на тех, кто стоит между мной и победой!? Мне нужно, чтобы вы не отступили ни на шаг! А когда поняли, что вот - время пришло, ворвались внутрь и вырезали там всех, никого не щадя! Сегодня для нас нет слова "поражение"!
   Я удивлённо выдохнул, закончив речь, ведь совсем не ожидал от себя такой экспрессии и красноречия. Я понимал, что надо попытаться даль эльфам мотивацию, но текстов заранее не писал и не готовился. Это был чистейший экспромт. И когда я закончил, замер на месте, блуждая взглядом по толпе и ожидая реакции.
   Бурных и продолжительных оваций не последовало. Не последовало поздравлений, благодарностей и аплодисментов. Толпа эльфов просто сразу пришла в движение. Загомонила, зашепталась, зашевелилась. Разбилась на группы по интересам и принялась обсуждать возможные действия. Наконец-то они начали коммуницировать. Такая реакция лучше всего дала понять, что мои слова не пропадут даром. Светлоухие теперь будут биться с гораздо большим огнём, чем они его излучали, когда я сюда пришёл. Тогда они не понимали, что их ждёт. Сейчас они понимают не намного больше, но желание сражаться у них куда сильнее.
   Мастер Орохалла одобрительно похлопал меня по плечу, а конвертик почты энергично замигал, накручивая цифры сообщений.
  "Хорошая речь", - первым же письмом писал Лотар, а затем добавил в своём стиле. - "Я аж захотел схватить молот и размозжить бошку ближайшему дроу, ха-ха... Мы сейчас смотрим за тобой глазами одного из наших шпионов в толпе и решили, что можем помочь. В Вхассальроум никто из нас прилетит, ведь он сейчас недоступен для тех кто ниже 100-го и выше 120-го. Но подарочек с почтовым пеликаном всё же отправили. Очень дорогой подарочек... Смотри не потрать его впустую, снайпер ты мой меткий! А если серьёзно... удачи тебе, Водонос! Ты - молодец."
   Я слегка стушевался от похвалы этого рыжебородого банкира и усмехнулся. Оказывается, всё управленческое звено клана уже не спит в такое время. И они каким-то образом следят за мной... Но что за пеликана он имел в виду?
   Но спрашивать его об этом я не стал. Вспомнилось мне неожиданно, что я совсем забыл о цели своего прихода сюда.
  - Эй, господа, бафферы есть!? - я принялся шарить глазами по округе.
  - Есть конечно! Чего бы нам не есть? Все хотят есть время от времени, - крикнул незнакомый эльф-юморист и помахал рукой. - Подходите... братья и сёстры... хе-хе. Сегодня бафаю всех бесплатно! Только подливайте манки иногда!
  - Не возражаете, если я буду первым? - я подошёл к этому парню и получил полный набор бафов для физика. Именно те, которые мне были необходимы. - Спасибо. Не обделяй никого. Благодаря таким как ты, раса станет куда сильнее, - добавил я и он улыбнулся. В голове промелькнула мысль: а не переговорить ли с ним на тему "консты"? Но затем я заметил значок его клана и приуныл. "Архитекторы" не из тех, кто отпускают 100-уровневых бафферов и вряд ли этого парня мне удасться чем-то прельстить...
   Я отошёл в сторонку, чтобы не мешать желающим получить свою порцию усиляющих аур, и прислонился к перилам, осматривая всё прибывавших игроков. Внезапно лицо обдало ветром и рядом со мной прямо на перила приземлился хохлатый пеликан. Классический такой. Большой, с длинным оранжевым клювом. Словно изучая меня, он натурально так покрутил головой из стороны в сторону, а потом постучал клювом по моему каскообразному шлему. Пока я офигевал от бесцеремонности этого почтальона, он взял да и открыл пасть. В кожаном мешке лежала прямоугольная бумажная коробка, перевязанная красной ленточкой и записочкой под бантиком.
  - Ох, Лотар. Ох, шутник. Подарочек, блин... - я аккуратно залез птице в пасть, схватил коробку и резко выдернул. Чем чёрт не шутит. Пеликан критически меня осмотрел и рванул вверх.
   Я вытащил из-под ленты конверт, достал оттуда крошечное письмецо из плотной белой бумаги.
  "Последний аргумент против дракона!" - было написано на одной стороне. Я перевернул на другую. - "Инструкция: направить на врага, вскрыть печать, кайфовать" - старый рыжебородый хохмач, видимо, просто издевался надо мной.
   Я протёр глаза, даже не улыбнувшись, так как мне было совершенно не до шуток. Убрал письмо и вскрыл коробку... Она тут же рассыпалась в прах и у меня на руках очутился непонятный прозрачный тубус, отливающий серебром. Длинный - метра полтора не меньше, - переливающийся алыми узорами и запаянный с одной стороны чёрной печатью с белыми рунами. Я удивлённо держал в руках эту бандуру, пытаясь понять, что оно такое. Присмотревшись, увидел внутри огромное насекомое похожее не пчелу и, сосредоточившись, прочёл:
  "Божественная пчела безумного бог Зохра - Нюргай Шахран. Уникальный предмет."
   Безучасная ко всему пчела спокойно сидела внутри и не реагировала на окружающую обстановку. Рассматривая её, мне почему-то вспомнился старый анекдот про Винни-Пуха, лезущего на дерево и беспрестанно повторяющего, что он тучка, а вовсе не медведь. А в дупле сидела небритая пчела в телогрейке и ушанке и говорила ему, что никакая он не тучка, а мент позорный...
   Встряхнув головой, прогоняя наваждение, я почесал репу и попробовал на вес эту непонятную базуку... Блин, точно! "Последний аргумент против дракона", как писал Лотар! Господи, какой же я тормоз после бессонной ночи. Соображалка вообще не работает. Но теперь-то всё стало на свои места: в моих руках переносной зенитно-ракетный комплекс Нюргай Шархан и именно он станет тем самым агрументом!
   Я спохватился и одним движением засунул "подарочек" в сумку. Если враг прознает через шпионов, что у меня на руках, дракон носа не покажет из-за стен крепости.
  "Старый хитрец, и сколько сей подарочек стоит на открытом рынке?" - не удержался я и написал Лотару.
  "Получил уже? Норм. Тысяч 10 стоит, если будешь мониторить аук на наличие. Они там иногда появляются... Разобрался, что к чему? Понял, что у тебя в руках?"
  "Ракета земля-воздух" - ответил я. - "Спасибо, Лотар. Я компенсирую, как вернусь..."
  "Не надо. Это подарок от всего клана. Лучше постарайся не профукать его, а то будет обидно. И обеспечь нам зрелище!"
   Закрыв переписку, я глупо заулыбался, осознав какой огневой мощью теперь обладаю. А когда добавлю к этому "легендарные" свитки с бафом и "слёзы Нанед Галад", мало не покажется никому...
  ...Через несколько минут меня окликнули: мастер Орохалла подзывал к себе.
  - Мелдир Водонос, тебе пора, - сказал он. - Тебя ждут у опушки. Владыка велит прибыть туда... Удачи! Стань карающей дланью нашего народа!
   Я слегка поморщился после таких напыщенных слов, которые совсем не помогли, а только добавили груза ответственности на мои плечи, осмотрел в последний раз готовящихся к битве игроков, и переступил через портал.
   Справа, у алтаря воскрешения, было пусто и лишь одинокий НПС прохаживался туда-сюда. Слева несколько десятков игроков собрались в кружок и слушали речь великого магистра. Значит, всё-таки он не пропал никуда и с ним рядом те самые ребята, оперирующие магией воды и призванные противодействовать дракону. Не дрейфьте парни. Возможно, вам не придётся ничего делать, если у меня будет время сделать выстрел...
   Король Менелтор в окружение телохранителей, взвода охраны и суетящегося рядом Гипноса, прохаживался вдоль ряда мощных деревянных щитов, установленных на колёса. Те самые мантелеты, о которых так много говорили. Надеюсь, они дадут возможность подойти ко рву вплотную и пережить магический и стрелковый обстрел. И надеюсь, в первых рядах будут грамотные группы, ориентированные на впитывание урона и выживаемость. Жаль, что не мне доверили прорабатывать тактику. Я бы точно постарался бы это предусмотреть.
  - Адан, иди сюда! - стоявший недалече Лагор, крикнул, призывая к себе небрежным жестом, которому, видимо, научился у папаши. - Скоро будем выдвигаться. Теперь время играет против нас.
  - Адан, незаметно подобраться к крепости нам поможет маскировка, - вступил в разговор мастер Эстел - подтянутый светловолосый эльф в плотной кожаной одежде. - Мы с Его Высочеством в этом сильны, но сейчас наша задача - это сопровождение тебя. Значит, нам придётся показать тебе как стать невидимым.
  - Невидимым?
  - Невидимым для глаз отступников и их способностей обнаруживать врага. Выполняй в точности всё, что я тебе сейчас скажу... - и он заставил меня отправить всю экипировку в заплечную сумку, оставив в одних подштанниках. Затем приказал крутиться по земле, пока к моему телу не прилипла вся растительность в округе и они продолжили надо мною колдовать, замазывая глязью и прилепляя ветки и листья. Финальным штрихом стал водружённый на голову молодой кустик. Выглядел я как грязное огородное чучело, но вопросов у меня никаких не возникало. Особенно после того, как я прочёл:
   Маскировка 100%! Вас никто не заметит с расстояния от 3-х метров и дальше. Если цель ближе 3-х метров - шанс быть обнаруженным равен 50%!
   Вот это было просто супер! Мне оставалось лишь никому не попадаться на глаза, пока не доберусь до рва. А дальше всё будет зависеть от меня и Омеги.
   Я вздохнул и послал ему завуалированную весточку.
  "Омега, ты тут? Время близится."
  "Я тут, да. Буду там, где должен."
   С этим тоже полный порядок. Омега не подведёт и будет ждать меня у потайного хода, который сам и обнаружил. А что делать дальше, решим с ним потом.
  - Мелдир Водонос, выглядишь ты непрезентабельно, - улыбнулся подошедний король. - Появись ты так в моём дворце, я бы не обрадовался... Но сейчас, конечно, особый случай.
   Да уж, от моего вида сейчас даже Лихо Одноглазое инфаркт бы хватил! Я увидел волнующегося Гипноса, который нервно перебрасывал из руки в руку раскладную подзорную трубу, и кинул ему запрос о группе.
  - Лови пати, Гип. Через пати-чат будем общаться. Будет легче, чем сообщениями обмениваться, - тот кивнул и вступил в группу. - Держи меня в курсе всех событий. Даже самых незначительных... Ваше Величество, разрешите поинтересоваться, как вы намерены действовать? Чтобы прорваться к воротам мне надо, чтобы отступников на стенах было как можно меньше. Вы отвлечёте их?
  - Ты уже говорил об этом. Не стоит повторяться, - спокойно сказал король. - Мастер Орохалла точно знает что делать. Нам остаётся лишь надеяться, что чужеземцы будут выполнять его приказы безприкословно, а не так как в прошлый раз... И мастеру не придётся жертовать своей жизнью только для того, чтобы спасти тех, кто решит, что пришла пора убегать.
  - Я тоже надеюсь на чужеземцев. Нас недооценивают, хоть и поделом. Не могу говорить за каждого, но я обещаю сделать всё, что в моих силах, - я поклонился, придержав руками кустик, чтобы не упал.
  - Когда придёт пора идти в бой - я тоже всегда готов! - подал голос Гипнос и тут же расплылся в блаженной улыбке. - +1 репы дали... - одиними губами прошептал он...
  ...Начал заниматься красный рассвет - над небом Вальдиры просыпались два солнца. Время на таймере показывало 01:50:59 и до завершения ивента оставалось меньше двух часов. Значит, пора выдвигаться. Мастер Эстел проверил оба кинжала, поправил ремень, повернулся в мою сторону и сказал:
  - Адан, следуй строго по прямой линии. Зафиксируй путь у себя в голове. Меня ты не увидишь, но королевич пойдёт следом и, если что, направит тебя. Старайся не создавать шума и, если заметишь патруль, не торопись. Затаись и жди. Мы поможем.
   Он присел на корточки возле барьера боевой зоны, лёг на живот и в следующий момент исчез. Просто взял и исчез. Маскировка была настолько хороша, что мой взгляд не мог зафиксировать не единого его движения... А нет! Вон травка уже за барьером чуть-чуть шевельнулась, будто её кто-то задел. Значит, всё же заметить можно даже его...
   Я обернулся и услышал последние наставления короля своему отпрыску. И от этого мне стало немного не по себе. Король положил руки на плечи Лагора и произнёс проникновенным голосом.
  - Сын, помни - это опасно. Отступников много. Очень много! Будь крайне осторжен и не лезь на рожон! Магия Великих смертельна для нас, так что держись от неё подальше. Даже не приближайся ко рву... И не забудь главное! Чужеземцы безумны в своём желании уничтожать! Они тебя ни за что не пожалеют.
  - Отец, я запомню. Не переживай. Сейчас важнее всего сопроводить нашего друга. Всё остальное вторично.
   А неплохой Искуственный Интеллект у королевича. Я-то думал, что он классический плейбой, которого интересуют лишь бабы, поединки, развлечения и демонстрация своего высокого положения окружающим. Оказывается нет. Он вырос прямо на глазах... Хотя... Хотя, может быть, это я вырос? Я поднял с ними репутацию и теперь они совершенно по-другому на меня реагируют. Для них я уже "друг", а не просто муравей в муравейнике...
  - Идём, адан, - прервал мои размышления Лагор. - Старайся двигаться бесшумно и никуда не торопись, как и сказал Эстел. Я буду тебя видеть и дам направление. Вперёд.
   Я прощально махнул рукой Гипносу, поклонился королю, зафиксировал взглядом возвышающуюся вдалеке крепость, и распластался на земле. Ползком пересёк линию, отделяющую мирную зону от боевой и таймер исчез. Теперь только победа...
   ...Стараясь прижиматься к твёрдой земле с притоптанной травкой и редкими кустиками, я медленно полз вперёд. Перебирал руками и еле-еле отталкивался ногами. Иногда поднимал голову, чтобы сориентироваться и тогда слышал недовольное шипение за спиной. Сын короля показывал, как он недоволен.
   Черет пару сотен метров я ужё отчётливо различал, восседавшего на высокой центральной башне чёрного как смоль дракона. Через бойницы проходили длинные когти, свисая вниз, а он сам, казалось, дремал. Но не дремал его хозяин. Я видел, прохаживающуюся взад-вперёд фигурку, изредка поглаживающую чёрную шею. Владелец столько ценного ресурса не оставлял дракона ни на минуту...
   Когда мы подпозли достаточно близко, показался первый патруль. У самого рва неторопливо перемещалась группа тёмных эльфов. Выстроившись в ряд перпендикулярно к стенам, они осматривали окресности. Вторая группа показалась с правой стороны и я понял, что они двигаются по кругу, подстраховывая друг друга. Мост был поднят и зафиксирован, а значит внутри сидели совсем не дураки.
   Так! Даже отсюда вижу, что дистанция между игроками небольшая. Два-три метра максимум. Осторожничают, значит... И, значит, последние 25 метров мне нужно проскочить очень быстро, пока идущая следом группа меня не засекла. Вполне реально доползти и нырнуть в дым.
   Внезапно я остановился не по своей воле - меня кто-то схватил за ногу. Шею почти парализовало, так страшно было оглядываться. Неужели меня заметил какой-то темноухий "тихушник"?
   Но это был всего лишь сын короля.
  - Адан, замри и не шевелись!
  - Что случилось?
  - Смотри вверх. Видишь?
   Стены крепости были усеяны тёмными эльфами. У каждой бойницы теснились по паре бойцов. Но не они привлекли внимание королевича. Взмахнув крыльями, "эпический" дракон покинул насиженное место и взмыл в небо. Затем сделал пике и начал планировать над эспланадой. Он пролетел довольно далеко от нас, совершил круг почёта у самого барьера, отгораживающего мирную зону, и вернулся обратно. Не слабо так дроу подготовились. Мониторят, суки. Ждут... Понимают, что победа в битве не есть победа в войне.
  - Реликтовый дракон, - шепнул сзади королевич. - Особь ещё молодая, но всё равно опасная... У нас есть шанс, Водонос!
   Я хоть и не вижу уровня дракона, в отличии от "неписи", но тоже знаю, что его можно замочить. Мы его в несколько лукарей пощипали неплохо. А если бы нас было побольше, пощипали бы сильней.
  - Идём дальше. Эстел зовёт.
   Но как зовёт Эстел, я так и не понял - его совершенно не было видно...
  ...В следующий раз королевич остановил меня метрах в 30 от рва. Стены уже были хорошо видны и я, в очередной раз, удивился плотности рядов дроу. Казалось, они собрались тут все. Поднятый мост и ворота были чуть правее моего курса и там, на двух башнях, было столпотворение. Куда не глянь - тёмный лучник нервничает, смотря вдаль. Если сюда попрут наши рати, они будут под таким убийственным ливнем, что любой дождь покажется баловством... Только бы у Орохаллы хватило ума и силы убеждения сдержать желание игроков к немедленной драке и не подводить мантелеты до убойного расстояния. Если он не сможет собрать ударный кулак, когда ворота будут открыты, если эльфы тот час же не ворвутся внутрь, чтобы закрепить успех, нам просто не хватит времени на перегруппировку... Чёрт, лишь бы Гипнос всегда оставался на связи...
   Патруль дроу показался справа, всё так же неторопливо передвигаясь и внимательно смотря по сторонам. Как только они пройдут, я рвану вперёд. Главное, не забыть дать им фору в 3 метра, чтобы, не дай Боже, меня не обнаружили.
  - Адан, - шепнул, внезапно появившийся рядом, мастер Эстел. - Будь готов. Скоро тебе предоставится шанс. Если Мать права - я говорил с ней ночью - успех зависит только от тебя. Неважно сколько чужеземцев мы приведём под стены, без тебя внутрь им не попасть. Так что ты уж постарайся... мелдир.
  - Мы с мастером, - сзади раздался голос Лагора. - Займём позиции перед мостом. Чтобы не произошло, мы будем ждать его падения до самого конца. И только когда время истечёт и защитная магия развеется, мы вынуждены будем отступить и крепость отойдёт отступникам... А теперь - готовься! Идут!
   Не успел я спросить, чего там такого рассказала Нанед Галад Эстелу, как они оба опять исчезли и я попытался последовать их примеру и раствориться в земле. Расставил руки и ноги, лёг лицом и перестал дышать. Патруль дроу приближался... Кинжальщики, пара магов, боец в крепкой кожаной броне, облепленной стальными пластинами, и лучники, среди которых выделялся один с крупным вороном на плече. Он шёл в центре строя и казался беспечным. Может, это вариант человеческого "Охотника", раз лучник с питомцем? Но точно я сказать не мог, так как видел подобное впервые. Оставалось надеяться, что у этого ворона нет умения "обнаружение"...
   Дроу прошли мимо, причём крайний из них, метрах в 5 от меня. Больше я не сомневался. Не стал ждать команд, не стал ждать последних нравоучений и пожеланий удачи. Едва дроу начали удаляться, а справа показалась вторая группа, я выдвинулся. Торопливо перебирая руками и ногами, собирая все камушки и ухабы голым пузом, я спешил попасть в безопасный для меня дым. Приближаясь, начал различать гомон на стенах и речь игроков, обсуждающих неизбежное нападение. Услышал звон стали и взмах кряжистых крыльев - дракон готовился совершить очередной облёт. Я добавил газку и острые камушки начали колоть меня не только в пузо... Больно не было, но было неприятно. Хорошо хоть это происходит не в реальной жизни. Там бы было куда как неприятнее...
   До обрыва я дополз не останавливаясь. Мёртвую зону между двумя вахтами подловил идеально. Дроу справа были ещё далеко, когда я сходу нырнул в дым и через пару секунд шмякнулся на дно, потеряв несколько пунктов жизни. Похрен. Главное добрался. Пить зелье не буду - пусть регенерация работает. Зелья мне ещё пригодятся.
   Я вскочил на ноги - не видно ни зги. Достал карту и поднёс прямо к глазам. Развернулся лицом к крепости, выставил руки перед собой, как тогда, когда попал сюда впервые, и на ощупь обнаружил стенки рва. Отлично. Теперь мне надо двигаться вдоль него. Помещение, где Омега обнаружил вход, было с левой стороны. И там же недалеко хранился артефакт. Доберусь - посмотрю насколько хорошо его охраняют.
   Я насчитал почти пятьдесят шагов, шаря руками по земле, где из-за плотности дыма, она просматривалась лишь с трудом. Не обнаружив никакого входа, я остановился и вновь достал карту. Ориентировочное место уже проскочил. Чёрт, не может быть, чтобы путь выводил куда-то в другую сторону. Это просто нелогично. Зачем делать витиеватым этот долбанный дымоход Великих?
   Посетившая меня интересная мысль, не дала времени на размышления. Я достал из инвентаря лук, взял его за край и поднял на вытянутую руку. Прислонил к стенке рва и проделал обратный путь к месту старта. К счастью, не весь путь... Лук провалился в пустоту в метре-полтора над моей головой, едва не выпав из рук. Похоже, те самые Великие, построившие крепость, и ростом были тоже не малы. По крайней мере, куда выше меня... Я спрятал лук, выхватил кинжалы и решительно вознил их в стенку рва, как делал это недавно. Но попытка вонзить ногу без ботинка была обречена. После первого удара я потерял 10 пунктов жизни и выругался. До меня дошло, что я голый и босый. Чтобы не терять в маскировке, я не стал одеваться, а просто использовал все "легендарные" свитки, которые вынес из библиотеки эльфов, надеясь, что +100 к "силе" решат неожиданную проблему.
   И они решили. На одних кинжалах, как профессиональный скалолаз, я преодолел небольшое пространство и увидел широкий круглый тоннель, из которого плотной колбаской медленно выходил жёлто-серый дым. Я подтянулся и почувствовал под ногами абсолютно гладкую поверхность. Похоже, этот тоннель выжгли чем-то. Земля была максимально спрессована.
  "Омега, ты на месте? Я нашёл то, что искал и иду" - написал я тихушнику и под его ответ "да", двинулся вперёд, держа руку на гладкой округлой стенке.
   Тоннель сужался очень быстро. Плотный столб дыма начал проясняться тогда, когда мне пришлось опуститься на колени, чтобы продолжить путь. Я уже мог разглядеть очертания чего-то небольшого и очень белого, стоявшего на постаменте... Я лёг на гладкий пол и продолжил движение ползком - так узко тут стало. Лёгкое облачко паники меня накрыло, когда проскочила мысль, что я не смогу попасть внутрь, если так будет продолжаться, но тоннель вовремя закончился. Впереди была небольшая круглая комнатушка с постаментом в середине, на котором стоял непонятный белый идол. Как от заядлого курильщика от него густой струйкой шёл дым. Я выбрался из тоннеля, аккуратно поджал под себя ноги - в комнатушке было совсем тесно - и протянул руку к странному божку. Но тут же сам себя одёрнул. В таком-то месте лапать всё подряд уж точно не стоит.
   Идол представлял из себя вычурную статую великолепной работы. Какой-то титан, судя по его размерам, сражался трёхглавым чудовищем. Но это был не дракон. Скорее какая-то птица. Грифон трёхголовый, может быть... Этот грифон был намного меньше соперника и явно проигрывал в битве. Титан схватил его за шею многопалой рукой, поднял высоко над головой и пытался задушить, а все три головы одновременно извергали три струйки того самого дыма. Средняя - жёлтую струю. А крайние - мутно-белые. Выглядело всё ну очень странно и я, вновь дав себе по рукам, за то, что чуть не снял идола с постамента, вчитался в системную информацию.
  "Восхитительная работа Великих Мастеров! Прародитель Великанов сражается с Триглавом - богом ветра. "Легендарный" предмет. Предмет интерьера. Декорация: +1000 к внешнему виду. Может быть использовано как подарок! Минимальная награда: +3 доброжелательности с любым неигровым персонажем."
   Второй раз за несколько секунд рука потянулась к идолу, намереваясь его схватить и опять за это получила. Штука просто офигенная! Я такие бабки за него могу получить, если продать захочу - мама не горюй! А если совсем захочу с ума сойти, подарю королю Альгоры и обязательно получу за это +3 к "репе". А это не мало, если учитывать величину этой персоны. Но я, конечно же, даже не притронусь к нему, чтобы не запороть ни ивент, ни мой собственный клад - "легендарный" квест.
   Старасясь держаться от идола на расстоянии, я обошёл его стороной и посмотрел вверх. Такая же узкая, как и тоннель, штольня уходила вверх. Закрывавший её люк был сдвинут в сторону и оттуда на меня смотрела лысая серокожая головушка.
  - Омега, братан, это ты?
  - Тьфу ты ну ты! - вскрикнул он от неожиданности. - Водонос, ты? Ты где?
  - Здесь я, внизу. Слепой, что ли?
  - Гы-ы-ы, ну и чудовщие, - усмехнулся Омега, наконец меня разглядев. Я чертыхнулся, снял с головы кустик, отбросил его в сторону и принялся очищать себя от грязи - здесь меня маскировка не спасёт. Тут дроу на каждом метре.
   Я очистился как смог и напялил экипировку. Вот теперь я готов сразиться со тёмным стадом один на один! Вот только яд и "слёзы Нанед Галад" в петлицы на ремне поставлю и можно начинать.
  - Залезай, диверсант хуманский, - крикнул Омега и скинул вниз верёвку. - Я "кошку" зацепил крепко. Не порвётся, она "редкая".
   Верёвки не хватило до самого конца и мне пришлось подпрыгнуть, чтобы ухватиться. Слава Богу и "силы", и "ловкости" хватало и я легко взобрался наверх. Омега закрыл за мной крышку люка и усмехнулся.
  - Обниматься не надо. У тебя ник красный. Ещё раздавишь меня.
  - Да уж... Набью на тебе +1 к личному счётчику ПвП за то, что меня впустил... Хе-х... Спасибо, братан. Выручил. Теперь давай по плану.
  - Давай.
  - Оббафался я по самое нехочу, попал внутрь и теперь мне надо уничтожить артефакт...
  - Там 50 000 жизней у него, я смотрел, - перебил меня Омега. - Как уничтожать-то будешь?
  - Снабдили меня добрые эльфы, не переживай. Главное к нему прорваться. Там есть кто в охране?
  - Ну ты и спросил! Конечно есть. Но, может быть, я смогу их отвлечь?
   Я постучал пальцами по подбородку, раздумывая.
  - Сначала увижу своими глазами. Есть у меня ещё один козырь и я думаю как им воспользоваться. Можно отсюда выбраться незаметно?
  - Можно, если осторожно. Я уже думал над этим. Наши подготовились неплохо. Тут повсюду бочки с водой стоят, чтобы тушить в случае пожара или если "Гаврюша" - как прозвали тут дракона - решит пошалить. Его опасаются так же серьёзно как и эльфийских "фаерболов", хоть "шиленцы" утверждают, что он совершенно безопасен. Может и так, но выжечь тут всё может запросто.
  - Это отличная новость, Омега! Хоть бы вы тут друг друга пожгли!
  - Ха-х! Не надейся! Надейся лучше на себя, раз смог пробраться... Иди за мной, Вод, и не пались. Выберемся из кладовки и слева будет столовка. Или что оно такое. Там несколько бочек с водой у стены. Укроешься в одной из них и посмотришь. Оттуда хорошо видно место, где заблокирован "кристалл защиты".
  - Хорошо, я тебя понял. Сейчас только дам указание наступать...
  - Шутишь?
  - Никак нет. Эльфы должны привлечь внимание к себе и постараться обеспечить мне свободу действий.
  - Как ты это сделаешь?
  - Нашинским способом, - подмигнул я ему и глянул на пати-чат. Тишина. Гипнос ни слова не написал.
  "Гипнос, пора. Я внутри. Готов действовать. Скажи Менелтору, что пора начинать."
  "Принял, Водонос. С Богом!"
   Я прислушался, ожидая услышать звуг боевого рога и топот тысяч ног, но ничего подобного не услышал.
  - Идём, Омега. Пора начинать бойню...
   "Тихушник" вывел меня по каменным ступенькам наверх. Прикрыл за мной деревянный люк и подвёл к выходу.
  - Погоди. Я посмотрю есть ли кто рядом, - он выглянул из-за, предательски скрипнувшей, двери, выругался под нос и осмотрелся. - Смотри, короче. Прямо перед нами казарма. Под углом 45 градусов левее - столовка. Метров 7-10 отсюда. Там несколько бочек, заполненных водой до краёв. Укроешься в одной из них. Желательно той, что не впритык к стене. Я стану рядом и прикрою тебя, если что. Там сможешь осмотреться. Понял?
  - Понял, разберусь.
  - Погоди. Тут пока народу бегает много. Сейчас может схлынут немно... - Омега запнулся на полуслове, когда действительно раздался протяжный звук боевого рога. Кто-то недалеко ударил в гонг и раздался истерический вопль. - Иду-у-у-у-у-т!
   Дроу пришли в движение. Прячась за дверью, я увидел в проёме, мелькавшие торопливые силуеты.
  - Чёрт, и правда наступают, - пробурчал Омега. - Сейчас твой шанс, Вод! Пока на стены взбираются! Давай, готовься! Сразу за мной на счёт раз...два...три... пошли-пошли-пошли!
   Омега сделал несколько шагов куда указывал и остановился, бешенно вращая головой по сторонам. Не оборачиваясь, я стрелой метнулся мимо него, лишь бегло оценив ситуацию, и, добежав до бочки, бомбочкой нырнул внутрь, надеясь, что бульканье и брызги меня не выдадут.
  "Наши выдвивнулись," - написал Гипнос.
   Вода затекла в ботинки и перчатки, кожанка промокла и я получил минус к внешнему виду, но меня это совершенно не волновало.
  - Порядок? - аккуратно высунувшись, спросил я, когда серокожая рука легка на ободок бочки. Омега крутил головой, но оставался спокоен.
  - Нормально момент подобран. Никто не обратил внимание. Только охрана у кристалла даже не шевельнулась. Они всё ещё там.
  - Они? Сколько их там?
  - А ты сам посмотри. И тебе вряд ли это понравится... А я пока буду прикрывать.
   Медленно-медленно, чтобы не потревожить воду, я выглянул из бочки и через просвет, который оставил Омега, прислонив руки в боки, принялся рассматривать место, где был расположен артефакт. Метрах в пятнадцати прямо по курсу, на небольшом возвышении со ступеньками за стальной решёткой, был вмонтирован, пульсирующий зелёным цветом, "кристалл защиты". Рядом сбились в кучу несколько дроу, нервно посматривая на стены, размахивая руками и что-то эмоционально обсуждая. Увидев их, я смачно выматерился - это были ребята из нашего клана. "Конста" тех самых тёмных эльфов, с которыми меня когда-то свела судьба и воля Алого Крестоносца. Те самые засранцы, помогавшие мне на каче, когда один из них внезапно заболел. И именно те самые, с которыми у меня совсем не сложились отношения... Именно их в полном составе, каким-то невероятным стечением обстоятельств, оставили охранять кристалл. Все они были 120-го уровня и когда остальные дружно полезли на стены, так и остались стоять на месте. Мать их так...
   Я сполз обратно в бочку, поддавшись секундному замешательству. Валить сокланов, пусть даже на ивенте, - это хреново. Я бы тыщу золотых заплатил этой группе, лишь бы они свалили прямо сейчас. Но я знаю насколько они отбитые и ни за что на это не пойдут, даже если я сейчас пошлю Омегу на переговоры. Я провёл с ними достаточно времени, чтобы понимать с кем имею дело... Ребята очень неплохие как сыгранная "конста", иначе бы их тут не оставили, но у меня к ним особое отношение. Правда, сейчас моя нелюбовь к этим ЧСВшникам не имеет никакого значения. Кто бы не стоял передо мной, я должен буду убить всех. Я должен пробиться к кристаллу и высыпать на него пыльцу. И судя по тому, что я увидел перед собой, пришло время для слёз Нанед Галад. Как бы я не был забафан, какой бы экипировкой не обладал, в одиночку я не одолею 12 человек при барде и "танке". Да к тому же тех, кто действительно неплохо играет на своих персонажах.
  - Что, Вод, оценил масштаб трагедии? - спросил Омега, стоя ко мне спиной и облокотившись на бочку.
  - Оценил, братан, оценил, - пробурчал я. - Но всё равно им всем ...ц. У меня просто нет выбора. Мне придётся их всех убить.
  - Осилишь, думаешь?
  - Не сомневаюсь. Знал бы ты какие на мне бафы... Но не это главное. У меня будет 60 секунд... - раздался рёв дракона, который сопроводил дружный рёв игроков. Я почувствовал потоки воздуха и услышал взмахи крыльями.
  - Дракон вылетел! - прошептал Омега. - Надеюсь, ваши готовы?
  - Тоже надеюясь, - тихо ответил я. - В общем, времени у меня мало... 60 секунд чтобы разложить сокланов и уничтожить кристалл. А затем мне надо будет прорваться к воротам, перебить цепи, опустить мост и открыть ворота.
  - Это нереально, Водонос. За 60 секунд не успеешь всё.
  - За 60 секунд я только успею разделаться с теми. А дальше придётся пробивать дорогу... Видишь вон угловую башню?
  - Угу, вижу.
  - Слётай туда. Проверь сколько там людей. Посмотри, смогу ли я там укрыться. От артефакта туда даже ближе, чем обратно к бочкам. В башне 4 ряда окон - значит 4 этажа. Вверху - бойницы. Попробуй прогнать оттуда дроу, если их будет много. Придумай что-нибудь. Скажи, что светлые будут смещаться влево или что "дети шилен" приказали туда передислоцироваться. Посмотри, где я смогу спрятаться.
  - Ты собираешься туда?
  - У меня есть минута времени, чтобы разделаться с кристаллом. Затем я лишусь и фактора внезапности, и неуязвимости.
  - Неуязвимости?
  - Да. Я должен постараться убить их всех за это время и посижу пока подумаю, как это сделать. Ты проверишь башню?
  - Да, конечно. Не высовывайся, пока я не напишу. Я быстро, - мой добрый друг, не задавая лишних вопросов, сорвался с места, а я укрылся в бочке. Омега что-то ответил на приветствие тех, кто охранял кристалл и исчез в башне.
  "Мы прогнали дракона!!!" - написал Гипнос. - "Маги зарядились и струёй воды его накрыли! ПолХП снесли и он улетел!"
   Извини, Гип, но пока мне не до тебя.
   Я выглянул из-за ободка бочки и осмотрелся. Дроу что-то разачарованно бухтели на стенах. Во дворе пробегали лишь редкие одиночки, но охрана артефакта не расслаблялась... Так, кого мочить первым? По-любому это будет хил. Вон, кажись, она прохаживается. Помню ту надменную королевну. Катерина Барбело ник... Чёрт, приодели они её, я смотрю. Но всё равно - это ошибка иметь всего одного лекаря на 12 человек. Она сляжет и всё - им хана. Потому она и будет моей первой целью. И, надеюсь, я свалю её с одного выстрела... Дальше кто там? Ага! Вон лидер "консты" - Призрачный Странник. Тёмный лучник в лёгкой броне. Именно тёмных лукарей в Вальдире называли "стеклянные пушки". Урон они выдают отличный, но и сами его ловят будь здоров. Он будет моей второй целью. Лишить КэПэ мозгового центра - святое дело... Потом займусь остальными лучниками. На "барда" и "танка" вообще внимание обращать не буду и буду надеяться, что они не возьмут меня в контроль... О, точно! Перейду с ними в ближний бой! Мои стрелы, по сути, лишь искры высекать с их латных доспехов будут. Стрельба по ним - это бесполезная трата времени. Я их кинжалами достану. Понавешаю ДоТ-ы и постараюсь переждать ответные атаки. 60 секунд всё же - это много времени. Если они свои рты не пораскрывают и не будут визжать и звать на помощь, возможно, я всё успею сделать. А потом... Потом будет потом. Сейчась дождусь инфу от Омеги и начну...
  ...Омега написал через несколько минут, когда гомон и вопли на стенах усились. Дроу кричали, что к крепости двигаются щиты плотной стеной, а за ними прячуться латники. Значит, пока всё правильно.
  "Вод, тут кишьмя кишит нашими. На нижнем этаже пока нет никого - я согнал нубасов отсюда и отправил в центр. Но на втором двое и они ни в какую не хотят уходить. Держат бойницу под контролем. Обзор тут отличный. Видно и внешнюю, и внутреннюю стороны. Но так же только на этом этаже стоит ящик с запасом стрел. В нём можно укрыться. Ты в него влезешь... А выше забираться бесполезно. Там нет укромного уголка, но там есть дроу... Второй этаж - единственная для тебя возможность. Я пока спущусь на первый и буду контролировать вход. Так что если хочешь что-то делать - делай прямо сейчас! Не тяни!"
   Что ж, спасибо, друг. Я так и поступлю.
   Я вытащил зелье неуязвимости и поднёс ко рту. Но остановился и вернул обратно. Рано пока ещё. Каждая секунда будет важна. Сейчас на меня работает фактор внезапности, "стойка" и "пулемёт". Активировав эти умения, я должен постараться ополовинить "консту" тёмных, а уж затем пить зелье и идти в ближний бой...
   Так, ладно. Пора! А то лопну от волнения.
   В тесносте бочки полной воды, я еле изловчился и вытащил лук. Наложил стрелу на тетиву и аккуратно выглянул, фиксируя взглядом тёмную эльфийку. Сразу в голову её, а потом "пулемёт" в лидера КэПэ... и с Богом!
   Я прошептал себе под нос: "стойка" и почувствовал, как ноги разъезжаются в стороны в узком пространстве. Затем выпрямился в полный рост и с полного натяжения отправил в полёт первую стрелу. Она ударила Катерину Барбело в висок и, пока та опадала серым туманом, словив крит на 5 с половиной тысяч, я активировал "пулемёт". Они ещё ничего не поняли, а 5 стрел уже отправили отдыхать их лидера. Тот получил ещё больше урона... Я сменил цель и следующим срезал самого резвого паренька. Того самого, которого я заменял на каче и, таким образом, не имел чести быть знаком. Он первым меня заметил, но 2 молниеносные стрелы превратили и его в серый туман. Среагировал "бард": мельтеша и не понимая, что происходит, он забрынчал на мандолине, запуская ауры на всю группу. Что бы он там не бафал, ещё одного лукаря это не спасло - промахов пока я не знал... В бочку ударила стрела и струйка воды потекла на землю. Меня обнаружили достаточно быстро, но действие "стойки" ещё не закончилось и я не собирался вылезать и терять такой буст... Два следующих лучника стояли рядом друг с другом. Один тыкал в меня пальцем, а другой уже во всю палил. Так оба они и упали - стоя рядом. Я завалил сначала стрелка, а потом его напарника, который только и успел вытащить лук.
   Временное усиление закончилась и я, одним движением отправив за спину лук, выпрыгнул из бочки. Рука метнулась к ремню, извлекла "легендарное" зелье и отправила его в рот. Вовремя! Только по телу прошла сине-зеленая волна, в грудь угодила меткая стрела и отскочила. Я рванул к оставшимся и пока они секунду-полторы недоумевали, осознав кто на них нападает, вытащил кинжалы и как вихрь налетел на лучников. Одного завалил сразу, нанеся несколько быстрых ударов в область живота. Все удары вышли критическими и парнишка опал серым туманом. Второй стрелок использовал какое-то умение и переместился вперёд, оказавшись у меня за спиной. Он выпустил стрелу, которая отскочила от моей спины и я совершил "отскок". Оказавшись перед его носом, развернулся и быстро его прикончил, пока он пытался понять, как это произошло.
   Выругался "танк", когда его умение провокации не сработало - я был неуязвим. Он бросился на меня, но я снова выхватил лук и влепил в него "толчок". Не смотря на высокие показатели "выносливости", которые помогали ему легко переживать такие вот умения, он отлетел на несколько метров и упал. Я не стал терять ни секунды, и так капавшие слишком быстро, и в упор дал в подбежавшего "барда" "оглушилку", слившись по мане почти в ноль. Тот замер на месте, с поднятым над головой, коротким как у гладиатора, мечом и я тут же нанёс ему несколько уколов. В некоторых местах латную броню пробить не удалось, но кое-где ДоТ прошёл. "Кровотечение" сработало и тик за тиком тот начал терять здоровье...
   В голову ударила очередная стрела и сломалась. Зелье должно было действовать ещё 20 секунд и я устремился к двум оставшимся, и обозлённым до предела, лучникам. Они грамотно бросились в рассыпную и я вновь выхватил лук. "Стойка" была в откате, так что урон упал значительно, учитывая, что дроу всё ещё находились до действием бафа от "кристалла" защиты. Но всё-таки "стеклянная пушка" - это "стеклянная пушка". Держать удар тёмные лучники не могли абсолютно: один из них упал после 3-х стрел в спину, а второй задумал поиграть со мной в перестрелку, но, ожидаемо, проиграл. Вскрикнул на последок:
  - Погоди, Водонос! - но я не стал "годить". Оставалось 5 секунд неуязвимости и я его безжалостно добил.
   В плечо пришёлся удар щитом от ожившего "танка". Умение опять на меня не подействовало и он выкрикнул в сердцах:
  - Да что за на...!? - и мы сошлись в рукопашной. "Танк" дроу был куда проворнее человеческого, полуорковского или гномского. Возможно, уступал только светлому "танку". И с ним мне пришлось попотеть. Эффект зелья неуязвимости закончился и только "ловкость" вкупе с "легендарными" бафами давали мне преимущество. Он по мне просто не мог попасть, а я лишь жалил его кинжалами нанося незначительный физический урон. Затем разбил склянку с красной жидкостью, которой он попытался воспользоваться, и рухнул на землю, сбитый с ног "бардом", оставив "танка" загибаться от десятков кровоточаших ран.
  - Какого хрена ты творишь, урод!? - лежа на мне тёмный "бард" нанёс жестокий удар в грудь. Вот это я уже почувствовал. Прилетело неплохо. Я не стал ничего отвечать, упёрся в него коленями и без труда спихнул с себя. Опорожнил зелье и атаковал... Из "барда", конечно, так себе боец. Он специализируется на выживании и усилении группы. Возможно, за себя постоять сможет, но атакующих умений у него, вроде бы, раз-два и обчёлся. Только и приходится махать оружием по-старинке... Тем не менее продержался он слишком долго. Пробить его броню и нанести хороший урон не получалось. Пришлось "вешать" ДоТы и не давать убежать или отлечиться. В итоге он повторил судьбу "танка", украв у меня почти 20 секунд времени. Прошипел что-то нечленораздельное напоследок и опал туманом. В эту же секунду за спиной кто недоумённо воскликнул:
  - Какого!?
   Даже не посмотрев кто это, я развернулся, выхватывая лук, и сразу послал стрелу, едва зафиксировал глазом цель. Неожиданный зритель получил в горло и захрипел от неожиданности и удивления. В следующую секунду он метнулся в сторону, но спасти ему не удалось - вторая стрела зашла глубоко в спину. Так и не успев понять кто это был - маг или лучник, - я развернулся и в два прыжка очутился перед решёткой с артефактом. Владельцы 13-ти серых туманов за моей спиной обязательно вернутся и мне надо поторапливаться. Я выхватил из петли колбу, пальцем сковырнул затычку, просунул руку сквозь решётку и высыпал весь серебристый порошок без остатка прямо на зелёный кристалл... Никакого шипения, никакого разъедания, никаких других эффектов. Просто цифры на шкале жизни стремительно понеслись вниз. Досматривать сие событие я не стал и рванул к деревянной двери входа в башню, стараясь держаться стены, чтобы не быть замеченным сверху. Если пристройка, где держали артефакт, заслоняла собой от взглядов во время битвы, то теперь я оставался открытым. А маскировка давно упала до 40% и меня никак бы не спасла.
   У двери приплясывал Омега. Безостановочно махал рукой, призывая к себе. Я метнулся под тёмные своды помещения и он закрыл её за мной.
  - Порядок? - волнуясь, спросил он. Видимо, переживал не меньше моего.
   Но ответить я не успел. Вместо меня ответила система оповещения.
   Внимание! "Кристалл защиты" был уничтожен! Атакующая сторона получает 20-ти %-й бонус к физическому и магическому урону! Защищающая сторона получает 20-ти %-й штраф к физической и магической защите!
  "Молоток!!!" - тут же написал Гипнос, но отвечать я ничего не стал. Времени было слишком мало. Здесь меня обнаружат в считанные секунды.
  - Наверх, Водонос, наверх! - зашипел Омега, теребя меня за плечи. - Там их всего двое. Сейчас, наверное, охреневают от дебафа! Завали их и в ящик залазь! Я займу там место и буду всех отваживать... Ну, давай! Не тормози!
   Больше никаких подсказок мне не надо было. Я выхватил кинжалы и буквально взлетел по небольшой лестнице на следующий этаж. Два лучника-дроу глупо хлопали глазами. Я сходу врезался в первого, прижал его к широкой бойнице и, используя преимущество в "силе" и бафе, просто вытолкнул наружу. Он полетел в ров, а я уже занимался вторым. Тот завизжал как гусь за которым погнался Паниковский и попытался взобраться наверх по лестнице. Я схватил его за ногу, сдёрнул, прижал к полу и нанёс несколько быстрых ударов в горло. Затем провалился сквозь серый туман и сразу собрал всё, что там было, чтобы не оставлять никаких следов. Даже не посмотрев насколько богат улов, я заметил в темноте у округлой стенки большой ящик и стремглав бросился туда. Зарылся, укрывшись пучками стрел, очень вовремя - сверху кто-то спускался.
  - Кто тут вопел!? - раздался незакомый голос.
  - Сам ты вопел! - недовольно пробурчал Омега. - Сука какие уроды кристалл снесли? Мы ж теперь с дебаффом!
  - А я откуда знаю? - фыркнул дроу. - Грёбаные светляки, наверное, диверсантов заслали. С их маскировкой это неудивительно.
  - А ты что не видел, что ли? Нахрена тогда в башне сидишь, раз не смотришь по сторонам? Иди на стены, может толку будет больше! - прекрасно разыгрывая роль неадекватного самовлюблённого нагибатора, Омега мастерски излучал вокруг себя негатив.
  - У тебя забыл спросить, - огрызнулся другой тёмный эльф и ботинки вновь застучали по деревянным ступенькам. Он возвращался на верхний этаж.
  - Водонос, живой? - тихо прошептал Омега, опуская тёмную задницу на ящик, чем повысил мою маскировку.
  - Всё окей. Проскочил. Что там ваши? С ума сходят?
  - Сейчас выгляну. Не шевелись, - "тишушник" высунул лысую головушку в бойницу, ведущую во втутренний двор и принялся там что-то высматривать.
   Замигала иконка почты. Что за чёрт? Я же просил Гипноса писать в чат! Что он творит?
   Но писал не Гипнос. Писал Алый Крестоносец.
  "Водонос! Ты что о себе возомнил??? Какого ... ты своих убиваешь!? Совсем страх потерял? Я тебя сейчас кикну на...!"
   Вот придурок! Нашёл время визжать... Те черти уже настучать успели? Пяти минут не прошло...
   Стараясь погасить в себе закипавшее негодование от такого обращения, тщательно подбирая слова, так как вылет из клана мне сейчас совсем не улыбался, я написал.
  "Извини, Крестоносец, это ивент. У меня не было выбора. Я постараюсь замять, когда всё закончится и принести свои извинения. Но на кону "легендарное" задание и я не могу позволить кому-либо стоять у меня на пути."
   Несколько секунд я ждал ответа, внимательно наблюдая за информацией над моей головой, но значок клана всё же не исчез.
  "Хорошо. Я тебя понял. Я с ними сейчас разрулю, но потом ты сам будешь их уговаривать. "Конста" хорошая и нельзя её потерять." - написал тот и я опять выругался про себя. Ага, а меня, значит, можно потерять? Ради того, чтобы оставить их, он готов был выгнать меня, даже не разобравшись в чём дело? Меня, блин!? Победителя турнира и запустившего ивент??? Вот гад...
  - Водонос! - Омега вырвал меня из дебрей негативных эпитетов, которыми я сыпал на главу клана. - Сейчас тут будет жарко. У решётки, где был кристалл, дроу собираются. Тебе надо действовать быстро! Несколько минут и до них дойдёт, что надо разделиться и всё прочесать. Тебя найдут без вариантов.
  - Понял тебя, - ответил я. - Дай мне 10 секунд отдать указания, - и я принялся торопливо печатать в пати-чат.
  "Гип, срочно нужны манёвры или мне конец! Армию всю на штурм и пусть попытаются вступить в перестреку. Или даже попробуют через ров перебраться в сотне метров от ворот по правую руку. Мне нужно, чтобы была возможность подобраться к воротам. Скажи королю, чтобы сделал всё возможное, лишь отвлечь от меня внимание. Долго я тут не протяну."
  "Принял. Выполняю. Ты молодец. Наши уже ощутили бонус от кристалла и, я вижу, лучники даже не стесняются палить по стенам. Держись там."
   Я выбрался из ящика. В голове появилась интересная идея.
  - Омега, мне надо наверх. На саму башню. Там, если я верно помню, деревянный люк и доступ только через него. Если заберусь, смогу продержаться какое-то время или прыгну в ров.
  - Ну а дальше что?
  - Дальше ты мне поможешь, - я достал два зелья "Ржа" и протянул ему. - Обмен?
   Но никакого обмена не произошло. В ПвП-зоне двум вражеским фракциям, видимо, нельзя обмениваться.
  - Не работает, - сжал губы Омега.
  - Да, - согласился я. - Тогда так, - я поставил зелья себе под ноги и убрал руки. Это были простые обычные алхимические зелья и система, наверное, посчитала, что я их выронил. Омега нагнулся и подобрал оба.
  - Для чего это?
  - Поможешь мне забраться на башню и я там укроюсь. Затем отправляйся к воротам и постарайся незаметно вылить зелье на каждую из двух цепей. Они должны покрыться ржавчиной и переломиться... Будь осторожен. Смотри, чтобы тебя не вычислили. Уверен, там сейчас у ворот сотни ваших головорезов готовятся обороняться от мифических диверсантов.
  - Окей, понял. А ты что будешь делать?
  - Я прорвусь ко входу и открою ворота. Там тебя уже быть не должно. Укройся в штольне и сиди там. Когда ворвуться светлые они никого жалеть не будут и мне не удасться тебя защитить. Если всё пройдёт по плану, я с тобой спишусь и обговорю, что делать дальше. Главное, будь осторожен, братан. Теперь ты чужой среди своих и такой же чужой среди чужих. И те, и те тебе враги.
  - Чёрт, и угораздило меня с тобой связаться, - улыбнулся Омега. - Уж лучше бы ты тогда мимо прошёл, когда я в капкан попал. Но не боись. Я ж не зря "тихушника" выбрал. Таких шпионов как я ещё поискать надо! Готов прорываться наверх?
  - Готов! Ты идёшь первым. Дезориентируй тех, кто там. Отвлеки от опасности и я быстро всё закончу. Пройдёшь два этажа, сразу открывай люк в башню и падай на пол - я без разбора буду всех сбрасывать в ров.
  - Ух и жёсткий ты тип! Но таки да - смотри не сбрось и меня... Поехали!?
   Омега стал на первую ступеньку деревянной лестницы, а я вытащил оба кинжала. Жаль у меня нет никаких усилений для сражения в ближнем бою. Сейчас бы они пригодились... Темноухий рванул вверх, визжа, что диверсанты прорвались у противоположной стены и утверждал, что там нужно подкрепление. Он проскочил третий этаж и вслед за ним залетел я. Три абсолютно ошалевших дроу очутились у меня перед глазами. 2 мага и один в тяжёлой броне. Моментально сориентировавшись, я выбрал первой целью именно его и, точно так же как и ранее, впечатал и выпихнул через бойницу ров. Он ещё падал, а маги начали произносить заклинания. Места тут было мало и "фаерболом" не пульнёшь - сам сгоришь. Наверное, оба об этом подумали и, остановив заклинания, выставили посохи перед собой как копья. Но это их не спасло. Я был слишком ловок... Тканевые туники имели низкие показатели физической защиты и маги быстро склеили ласты. Я не стал копошиться в их туманах и полез выше, где Омега разыгрывал очередную трагедию. Следующий этаж выводил прямо на стену и ему, с помощью панического визга, удалось выжить оттуда обитателей. Они побежали в сторону ворот и мне не пришлось их убивать, а "тихушник" уже поднимал деревянный люк, выводящий наверх. Он распахнул его, как я и просил, и рухнул на каменный пол.
  - Ты чего творишь, балбес? - спросил кто-то у него и в тот момент на сцену вышел я.
   Тёмных было пятеро и они все, как и предполагалось, были лучниками. "Стеклянными пушками"... Я закружился в смертельном танце как профессиональный кинжальщик, нанося удары в разные стороны. Пихнул одного ногой и тот отправился в ров. Прирезал второго и столкнул вниз третьего. Оказать сопротивления никому из них не удалось. Я прикончил ещё одного, а последний попытался спрыгнуть во внутренний двор, пару раз промахнувшись по мне кинжалом. Я поймал его за шиворот и, без каких-либо усилий, швырнул с башни прямо в туман.
  - Капздец... - вымолвил поражённый Омега. - Ты что, под тяжёлыми наркотиками, что ли? Откуда столько "силы"?
  - Я под "легендарными" свитками и классическим бафом, братан, - ответил я и распластался на полу рядом с ним. - Выгляни. Проверь, может кто что заметил?
   Омега приподнялся и посмотрел вниз.
  - Не, вроде пока всё чисто. Внизу многолюдно, плюс там ешё "непись" появилась. Видел, может быть, нашего руководителя? В тёмно-синих латах зверь 350-го уровня. Он сейчас там будет раздавать на орехи. У тёмных эльфов не любят церемониться.
   Я аккуратно подполз к краю и посмотрел, куда он указывал. Тот самый дроу, который схлестнулся с нашим бывшим военочальником, драл своих подчинённых как мой бывший супервайзер. Невольно я улыбнулся и отполз обратно.
  - Светляки смещаются! - заорал кто-то на стенах. - Они хотят нас обойти!
   С Омегой вместе мы уставились на стену крупных щитов, которая дружно отодвигалась в противоположную сторону. Видимо, Гипнос передал мою послание.
  - Всё, братан, пора, - сказал я. - Давай двигай к воротам, приведи цепи в негодность, пока там будет неразбериха и потом прячься. Дальше уже я сам.
   Омега сел, спиной опираясь на каменные зубья башни, засунул оба алхимических зелья в петли на поясе и усмехнулся.
  - Когда всё закончится, с тебя ресторан как минимум, лучник. А может и мне квестик "легендарный" подыщешь... Тебе чё-то слишком везёт на них.
  - Уверен, нас ещё многое ждёт впереди. Это только начало, - подмигнул я. - Ну, дуй давай уже. Расслабляться будем потом.
  - Успехов тебе, командир, - произнёс Омега и скользнул вниз по ступенькам. Я закрыл за ним деревянный люк и извлёк один из "редких" кинжалов. Затем вонзил его между железных петель защёлки, заклинивая. Теперь, чтобы ворваться сюда, дроу придётся попотеть. Они не войдут, пока прочность кинжала не спустится к нулю. Жалко, конечно, с таким расставаться, да что поделаешь...
   Стараясь не высовываться, я подполз к краю башни и выглянул наружу. Обзор был отличный: я видел всё, что проиходило во внутреннем дворе и что происходило снаружи. Эльфийская армия совершала непонятные движения, передвигая мантелеты то вправо, то влево, то вперёд, то назад. Они подступали до убойной дистанции, потом лучники успевали пустить одну-две стрелы и спрятаться. А когда в ответ прилетала лавина магии и ливень стрел, щиты грамотно отодвигали назад, уходя из-под обстрела. Какой-то урон всё равно проходил, но видимость его была невелика.
   Во внутреннем дворе была суматоха. Дроу метались как угорелые, сбивались в кучи и прочёсывали местность. Заходили в каждое здание, осматривали каждый закоулок и каждую бочку. Я облегчённо выдохнул, подзравив себя с тем, что не остался прятаться в бочке с водой. Меня бы в ней и утопили бы...
   Я бросил взгляд на донжон и выругался сквозь зубы. Подполз ближе к ограждению, стараясь слиться с камнем. Центральная башня немного возвышалась над окружающей территорией. И если когда там был дракон, она пустовала - никто, видимо, не хотел испытывать судьбу, - то сейчас там обосновались пяток дроу. Они шарили взглядами по округе, выискивая понятно кого. Расстояние до них было не более 40 метров и, при желании, под "стойкой" я вполне мог попытаться их всех перестрелять. Но это бы заняло порядочное количество времени и не факт, что мне бы удалось всё это проделать достаточно тихо. Так или иначе, своё месторасположение я бы выдал. А значит вопрос моей ликвидации занял бы самое большее 5 минут... Не-е-е, так дело не пойдёт. Мне надо ещё ворота открыть и мост опустить... Чёрт, мост! Почему молчит Омега?
   Ползком я переместился в сторону, стараясь прижиматься к стенке, и выглянул. Лысого "тихушника" в таком аншлаге заметить было невозможно. Большая часть дроу была на стенах и играла в перестрелки с маневрирующими эльфами. Остальные тусовались у входа или шарились по двору. Но ни там, ни там Омегу я не заметил. Чёрт, куда ж ты пропал-то, братан?..
   Вдали раздался знакомый уже рёв. Над эспланадой парил дракон, высоко кружась и не решаясь спуститься ниже. По ровному длинному плато передвигались эльфийские ряды, укрываясь за щитами. Основная армия спешила присоединиться к первой полосе, которая трепала нервы дроу у стен. Вдали, у опушки, в небо взелели несколько непонятных существ и устремились к дракону. Я пытался разглядеть кто это такие, но было слишком далеко. Какие-то непонятные продолговатые тела, образуя клин, несли на себе несколько ездков.
   Я чуть было не заржал в голос. Неужели моя безумная идея про эскадрилью посредственных летательных маунтов сработала? Неужели эльфы действительно скоординировали свои действия, обо всём договорились и теперь летели атаковать дракона? Просто не верю глазам своим...
   Хозяин дракона увидел их и устремился навстречу. "Сосиски" разбили строй, брызнув в стороны, и обогнули его. Ушли от контакта и соединилсь вместе уже за спиной. Дракон издал злобный рёв и, сделав пируэт, устремился за ними. Нагнав, выпустил длинную огненную струю, спалил одну "сосиску" и вниз полетели три горящих тела. Не повезло парням...
   Но оказалось, что это была ловушка. С земли в дракона ударила плотная водяная струя. Прямо под ним несколько магов стояли, держась за руки и объеденив магические усилия. Наверное, верховный магистр не зря ел свой хлеб, раз его идея сработала.
   Дракон закувыркался в воздухе и его пилоту с огромным трудом удалось удержать равновесие. Он остановил падение и под плотным огнём увёл дракона вверх, а затем направил к крепости. У него оставалось чуть меньше половины жизни и ему надо было отдышаться.
   Я улыбнулся. Чёрт, какие всё же эльфы молодцы! Заплатили цену, но дракона от войск отогнали. Так бы он половину пожёг и не поморщился бы...
   Над головой мелькнула тень - дракон, сделав вираж, заходил на посадку. Я вжался в пол и смотрел, как торопливо покидают центральную башню, понаехавшие туда дроу. Где-то образовалась пробка и я своими ушами слышал, какой там стоит дикий мат. Хозяин дракона из клана "Дети Шилен" нецензурно требовал освободить место для посадки, а пока висел прямо над башней. Он размахивал руками, показывал кулак тем кто внизу и что-то орал, а моя челюсть громко щёлкнула, когда я понял, какой же я тормоз. Забыл... Совершенно забыл...
   Я вскочил на колени, осознав какой шанс мне предоставляется, сунул руку в заплечную сумку и извлёк "Нюргай Шархан". Никогда не стрелял из базуки или РПГ, но "сто тыщ миллионов" раз видел, как это делается. Закинул полутораметровый тубус себе на плечо, крепко прижал одной рукой, чтобы не ходил ходуном от волнения, и прицелился. Там где одна сторона была закрыта чёрной печатью, был отросток типа мушки. Именно его я торопливо навёл на дракона, зафиксировал, задержал дыхание и аккуратно удалил печать.
   В первые секунды, казалось, ничего не произошло. Я как дурак продолжал сидеть на коленях, придерживая одной рукой тубус на плече, а второй сжимая снятую печать. Никаких хлопков, никаких пороховых выбросов и огня из ствола. Ничего этого не было. Ничего не изменилось... Но ничего не изменилось лишь для меня. Висевший над донжоном дракон, ещё секунду назад махавший крепкими крыльями в ожидании посадки, издал глухой звук. От его черепа отделился крупный кусок и улетел в сторону, а он сам камнем устремился вниз. Протяжный вопль его хозяина затих через секунду, когда дракон всей своей массой обрушился на угол башни и разломал её наполовину. На землю посыпались крупные кирпичи вперемешку с игроками. Десять метров расстояние не особо опасное по меркам Вальдиры и потому многие выжили при падении. Но когда сверху посыпались камни и туша громадного дракона, конец стал немного предсказуем. С жутким грохотом тело рухнуло на землю, погребая игроков и самого хозяина, а чёрная голова, от которой осталась лишь половина, застряла меж кирпичей полуразрушенной башни.
   С невероятным трудом мне удалось удежать себя от восторженного вопля. Я зажал рот руками, чтобы не заорать и вжался на каменный пол. Вот так базука! Вот так пчела! Всем "нюргаям" "нюргай"! Всем "шарханам" "шархан"!
  "А-а-а-а-а, жжёшь, Водонос!!!" - первым настрочил мне Гипнос. - "Я отсюда всё видел! Это ты его шахнул?"
  "Я", - полный гордости за самого себя, написал я. - "Теперь иду отпирать ворота. Готовь всех к финальной атаке."
   Как открыть ворота, я давно для себя решил и именно поэтому отправил Омегу разбираться с мостом. Я был уверен, что никому из нас не дадут отпереть засов. Повяжут его или прикончат меня. Значит ворота надо взрывать. И я хотел это сделать сам, преодолев крепостную стену и прорвавшись сквозь дроу. Больше "слёз Нанед Галад" у меня не было, а значит шансов остаться в живых никаких. Без неуязвимости прорваться к воротам и выжить при этом нереально, а значит вопрос с выживанием надо снять с повестки дня. То есть утра... Я должен дождаться слов Омеги, что он всё сделал, прорваться по стене и прыгнуть вниз вместе с зельем. Если меня прикончат по дороге, это будет не страшно - граната всё равно долетит и разобьётся о землю, ведь я побеспокоюсь выставить её далеко перед собой. Ну а если не прикончат - моё тело придаст дополнительное ускорение и нужную силу удара. Обеспечит гномской бомбе то самое "плотное соприкосновение с поверхностью"... Так или иначе, я понимал, что мне не выжить у ворот. "Слёзы" я потратил и, как мне кажется, потратил не зря. Но теперь у меня не осталось козырей и придётся идти напролом.
   Я выглянул и посмотрел вниз: у дожнона был сплошной бардак. Там собрались почти все "Дети Шилен" и устроили массовый плач по дракону. Массовый нецензурный плач. Они разгребали завалы, но кроме серых туманов там ничего не было.
   Мой взгляд метнулся к одинокой фигурке внизу, размахивавшей двумя руками и смотревшей в мою сторону. Лысую головушку я различил, но Омега ли это, я так и не понял. Какой-то дроу маяковал мне более чем красноречиво и я опять выругался: конвертик почты давно мигал, но я даже не обратил на него внимание. Рассматривать подбитого дракона было куда интереснее.
  "Вылил ржавчину на цепи, но ничего не произошло. Мост не падает. Стоит, как и стоял. Может тебе дали что-то не то?" - писал Омега.
  "Всё в порядке, братан. Зелья всего лишь "редкие" и им, наверное, надо дать время. Я хрен его знает, чё там с ними. Но они точно не просрочены."
  "Это ты Гаврюшу завалил?" - торопливо написал темноухий, увидев, что я вышел на связь. - "Тут все просто в а...е! Ну ты блин даёшь!"
  "Я сейчас так добавлю, что они о...ют ещё сильнее! Всё, Омега, иди прячься в камышах, как говорится. Я пошёл в последний бой."
  "Последний? Может, помочь чем? Что я могу сделать?"
   Деревянный люк входа в башню затрясся. Кто-то пытался попасть сюда изнутри. Затем раздался сильный удар и недовольный голос произнёс:
  - Эй, кто там есть? Открывайте уже. Зачем вообще закрылись? - и ручка люка задёргалась ещё сильнее. Времени в обрез. Скоро кинжал сломается и дроу ворвуться сюда. Пора уходить.
  "Нет, братан. Ничего не надо. Я пошёл на прорыв. Спасибо тебе и увидимся после ивента..." - я отправил сообщение и закрыл почту. Затем спрятал лук за спину, взял в правую руку зелье жизни, а в левую "Бараз шатур" и усмехнулся. Армию дроу будет атаковать человек с двумя алхимическими зельями в руках. Успех, мать его так, обеспечен!
   Снизу продолжали орать и пытались сломать люк. Я подполз к краю и посмотрел вниз - в паре метров ниже проходила крепостная стена. Отрезок примыкавший к башне пустовал, а дальше у каждой бойницы и до самых ворот стояли дроу. Но я бы не сказал, что их было очень много. Большая часть сместилась на соседнюю стену и перестреливалась с эльфами. Но и тут их хватало. В основном, они столпились у парапета и с интересом рассматривали, что происходило во внутреннем дворе, где маты и ругань не утихали. Придётся мне поработать волнорезом. Распугаю всю эту шушеру, и, пока они будут соображать, наберу скорость и спрыгну вниз перед воротами. Жаль, не увижу как их разбросает в разные стороны взрывной волной... Да и сам взрыв не увижу тоже. Но, так или иначе, ворота я должен открыть.
   Очередной удар, сотрясший люк, подстегнул меня к действию. Я сделал несколько глубоких вдохов, но потом вспомнил народную мудрость, что перед смертью не надышишься и прыгнул с башни на стену. Прижал взрывное зелье к животу и устремился вперёд.
  - Хуман!!! - дико заорал кто-то снизу, но я даже не стал оборачиваться. Смахнул со стены одного дроу, второго пинком отправил во внутренний дворик и пригнулся, уходя от двух стрел. Сзади полыхнул взрыв - маг метнул "фаербол", но припозднился.
   Несколько тёмных эльфов на стене пришли в себя после крика и принялись озираться. Велико их было удивление, когда того самого "хумана" они обнаружили перед собой и, с такими же удивлёнными мордами, спешно попрыгали со стен прямо на ступеньки.
  - Порублю, с-с-с-суки! - как ненормальный заорал я, продвигаясь в перёд. Половину пути уже преодолел, но сзади меня догонял полный негодования и ярости крик. Враги пришли в себя и отправили за мной следом погоню из стрел и магии. Первое попадание я получил в спину и покатился кувырком, сбив с ног какого-то мечника, приготовившегося меня встречать. Я проглотил зелье, вырвал из ножен кинжал, так как теперь 30 секунд мне предстоит выживать без лечения, спихнул со стены серокожую помеху и задрыгался из стороны в сторону, уворачиваясь от стрел. Рядом с ухом пролетел гарпун тёмноухого "танка", которым он притягивает к себе жертву и я выдохнул с облегчением. Затем развернулся спиной к вратам и использовал "отскок". Особого смысла его тратить не было, но таким образом я выграл несколько метров, ещё приблизившись к воротам. Развернулся и едва успел принять лезвием кинжала почти такой же кинжал - стрелок-дроу попытался меня остановить. Но поединки в мои планы не входили. Мне надо прорываться.
   В бок вонзилась стрела и я пошатнулся. Отбил очередной удар, дважды пырнул врага в живот, а когда он согнулся, схватил за шиворот и одной рукой перебросил через стену. Чёрт! Второй нож профукал! Он улетел в ров вместе с дроу... Хотя, впрочем, это уже неважно. Я, сто процентов, что-то потеряю, когда взорвусь. С меня точно что-то посыпется. Хочется лишь одного - чтобы посыпалось не зря...
   Я рухнул вниз, увернувшись от десятка стрел и опять сорвался с места. Внизу заорал дроу-"непись". Только он мог издавать такие звуки. Только в его голосе могла звучать такая ненаигранная ненависть.
  - Оставновить его!!! Стреляйте же, трусы! Я вас всех на части порву!
   Мотивация была так себе, но по лору всё было правильно. Не зря этих эльфов называют "тёмными"...
   Поток стрел и заклинаний усилился. Над головой просвистел гигантский булыжник и застрял в бойнице. Прямо перед ногами ударило копьё и я, зацепившись за него, покатился кувырком. Паника меня едва не накрыла, когда я почувствовал, что взрывное зелье чуть не выпало из рук. Я крепче его прижал и посмотрел перед собой. До башни у ворот оставалось рукой подать. Перед ней я планировал спрыгнуть щучкой прямо ко входу, чтобы разнести там всё в пух и прах. Но планы - это одно, а их реализация - другое. Меня засыпали стрелами и лишь от небольшого их числа удалось увернуться. Доля секунды мне потребовалась, чтобы представить, что со мной было бы без бафа, свитков, бонусов от титула и кланового ранга. Без всего этого, я был бы просто мясо на фарш для прокормки дракона. Мир его праху... Но сейчас всё по-другому. Сейчас для всех этих гадов я - настоящий рейдовый босс! И просто так с меня дроп им не достанется!
   Спихнув вниз очередного дроу, который разрядил свой лук прямо мне в грудь, я заметил, что шкала здоровья начала мигать красным. 900 единиц оставалось, а зелье будет в "кулдауне" ещё 15 секунд. Значит отлечиться я не успею и пора прыгать...
   Оттолкнувшись, я совершил прыжок, выставив перед собой руки. Но тут в плечо пришёлся жуткий удар - долбанная тёмная "непись" метнула один своих мечей. Он пробил меня насквозь, отобрав 650 единиц здоровья, и вошёл прямо в щель между камнями округлой башни, пригвоздив меня к ней. Я не смог удержать взрывное зелье и оно выпало. Выпучив глаза, я наблюдал как стеклянный шар скользнул по стене, отскочил и, в следующую секунду, исчез внизу... От башни до ворот оставалось всего 2-3 метра. Недалеко, если я не ошибаюсь, была лебёдка и я принялся истово молиться эльфийским богам, чтобы она не помешала силе взрыва... Время замерло. Несколько мгновений показались мне вечностью. За это время я успел вспомнить всех девчонок, с которыми мне посчастливилось... побывать счастливым. Но когда гномья смесь "Бараз шатур", хранящая в себе взрывоопасные газы из шахт Храдальроума, добралась до земли, я уже ни о чём не мог думать... Стены и башни крепости сотрясло со страшной силой и раздался жуткий грохот. Красное облако начало разрастаться и взрывная волна разметала всех у ворот. Хрупкие тела кувыркались в воздухе и перелетали через бойницы. Ну а сам я выжил лишь каким-то чудом... Сила, возникшая при взрыве, отодрала мою тушку от стены, подбросила вверх и закружила. Потеряв всяческую ориентацию, я упал, ударился о бойницу, спружинил и полетел вниз. Успел заметить кирпичную кладку, рухнул на землю с внешней стороны и скатился в ров. Упал на спину и замер на месте... Перед глазами стояла сплошная красная пелена. Я осторожно скосил взгляд на шкалу жизни - оставалось 2 единицы. Я захохотал, как ненормальный и задрыгал ногами в полной истерике. Вот это да! Вот это полёт! Рассказать кому - в жизни не поверят! Я выжил, выбравшись из полнейшей ж...ы! Я был практически в эпицентре взрыва и остался в живых только благодаря мои многочисленным бонусам. Без них мой серый туман уже был бы на пол пути в космос...
   Я вытер проступивше от смеха слёзы и опорожнил очередное зелье жизни. Красная пелена ушла, а я вновь зашёлся в смехе, представив сколько фрагов набил одним махом. Сам Храбрый Портняжка нервно курит в сторонке! Не говоря уже про любого АОЕ-шника...
   Посыпались сообщения в личку и первым написал Омега:
  "Ну! Ты! И! Псих!!!
   Я улыбнулся, но журить его за то, что решил понаблюдать за представлением, а не спрятаться, не стал. Он и так слишком много для меня сделал. Пусть побалдеет.
   В партийном чате торопливо строчил Гипнос. Я скосил взгляд и прочёл.
  "На мосту бой! Наши скоро подойдут!"
   Это заявление вызвало у меня когнитивный диссонанс. Как это "на мосту бой", но "наши скоро подойдут"? А кто тогда бьётся на мосту, если наших там нет? У Гипноса глюки начались, что ли?
   Мои руки метнулись к ножнам, но схватили пустоту. Кинжалы отсутствовали. Я не думал, что выживу и не заморачивался этим. Но теперь их нет, но надо как-то выбираться...
   Я достал карту, сориентировался, развернулся и поспешил к стене рва. Нащупал её и попробовал взобраться, но пальцам не за что было зацепиться - ни единой кочки, ни единого камешка. Я выругался себе под нос и выхватил из колчана пучок стрел. Разделил его на две равные части и сжал каждый в руках практически у самых наконечников. Вот так, я думаю, сойдёт. Крепости "редких" кинжалов у стрел нет и будем надеяться, что они выдержат вес моего тела.
   Я вонзил стрелы и, помогая себе ногами, принялся торопливо подниматься, пока не пропал баф. Свитки были бессрочные, до конца ивента, а вот усиления, накладываемые игроками, длились лишь час. И сейчас им оставалось чуть меньше 10 минут...
   Я вынырнул из плотного дыма и быстро осмотрелся: плотные ряды мантелетов медленно придвигались к крепости, находясь под чудовищным обстрелом. В трёх-четырёх метрах слева происходило нечто невероятное. От силы взрыва покрытые ржавчиной цепи не выдержали и мост рухнул. Ворота переломило пополам и осколки вынесло по другую сторону рва. Но невероятным было не это. Невероятна была битва на мосту! Два эльфа-"непися" - Эстел и Лагор - сражались с плотной массой дроу из клана "Дети Шилен" и иже с ними. Каждая их атака забирала жизнь у любого, кто не носил латную броню и никто не мог к ним подступиться. Старались лишь не пустить внутрь и выдавливали за мост. Там, у самого края, уже лежало с десяток серых туманов и я понял, что это светлоухие смельчаки, которые рискнули прийти на помощь, покинув спасительную стену щитов.
   Я нырнул в дым и принялся перебирать руками и ногами, направляясь в сторону моста. Там планировал укрыться и понаблюдать за тем, что происходит. А если удасться выбрать момент - дать пару метких стрел...
   Досчитав до десяти, я остановился и вновь выглянул. Оказался под мостом, немного с краю. Хорошо была видна наполовину оторвавшаяся балка и стальные полосы, скреплявшие доски вместе. Я оттолкнулся, ухватился за торчавшее звено цепи, пробившее мост насквозь после падения, забросил ноги на балку, подтянулся и прильнул к широкой щели, оставшейся после выломанной доски. Видно было плохо, но, среди мелькавших ног, вполне можно было что-то разобрать. Два эльфа отступали под натиском стрел и магии врага. В ближнем бою их никто не мог одолеть, но вот умения РДД доставляли немало хлопот.
   Раздавшийся у ворот злобный рык привлёк моё внимание. Дикий дроу в тёмно-синей латной броне появился откуда ни возьмись и, размахивая единственным оставшимся мечом, устремился к эльфам. Один схватился сразу с двумя и показал, что тоже весьма умелый боец. Несколько мгновений ему понадобилось, чтобы потеснить обоих, но многоголосый ликующий рёв не оставил ему никаких шансов свести поединок в ничью. Светлые эльфы, прятавшиеся за мантелетами, оставили свои укрытия и с неистовыми воплями пошли на штурм. Сотни стрел и сотни магических заклинаний улетели им навстречу, но остановить не смогли. По мосту застучали стальные каблуки латных ботинок - "танки" спешили ворваться в проход первыми. Со своей точки я вообще перестал что-либо разбирать. Но когда массы столкнулись и на полуразрушенном мосту возникла пробка, увидел как в ров с двух сторон посыпались бедолаги, которым не повезло. Инстинктивно левая рука метнулась к ближайшему неудачнику и схватила его за ремень... Руку мне чуть не оторвало. Соверши я такой героический поступок в реальной жизни, сейчас бы летел в глубину рва вслед за ним. Но здесь, сейчас, с таким-то бафом я был двоюродным братом Супермена...
  - Не отпускай! - заорал невезучий эльф, едва не касаясь головой жёлто-серого дыма, и этот голос мне показался знакомым. Я попробовал подтянуть его к себе, но силёнок не хватило. Он так и продолжал болтаться, согнувшись в две погибели, рискуя сорваться вниз.
  - Не дёргайся! - крикнул я. - Я еле держу тебя одной рукой!
   Эльф перестал шевелиться и медленно-медленно повернул шею.
  - Адан!?
  - Королевич!? - одновременно воскликнули мы и только тут я догадался сосредоточить на нём взгляд. Действительно это был Лагор. Избитый магией и стрелами, он болтался на моей руке, а светло-зелёная полоса жизни была на критическом уровне. - Ваше Высочество, не шевелитесь! - вновь крикнул я. - Я попробую вас подтянуть. Сможете схватиться за край моста?
   Он помолчал, прислушиваясь к звукам боя на головой. Там шло яростное сражение с использованием всех видов оружия и всех видов матерных выражений. Топот ног не прекращался ни на секунду и было совершенно непонятно кто побеждает.
  - Да, подтяни меня. Попробуй.
   Я поднатужился, но сил хватало лишь на то, чтобы держать его на весу. Сметрельного для него дыма он едва не касался и я понял, насколько ему повезло, что я поймал его за пояс. Поймал бы за руку или ногу - печальный конец уже бы наступил.
  - Не выходит! Попробуйте сами забраться!
   Лагор аккуратно ворочал головой, осматриваясь.
  - Тебе придётся меня раскачать, - наконец вынес он вердикт, вцепившись взглядом в балку. - Я попробую ухватиться за неё, но мне нужно ускорение. Тебе придётся его задать.
   Я чертыхнулся. Вот физик выискался! Ускорение ему подавай! Я тут как бы сам еле держусь одно рукой за звено цепи. Был бы я без бафов...
  - ...! - я всё же не удержался и смачно выругался, когда заметил, что бафы, подаренные мне мембером клана "Архитекторы", начали отсчитывать последние 60 секунд. Что если без них я его не удержу? Что если рука сама по себе отпустит ремень и король лишится наследника? Я слышал уже не раз, что в Вальдире "местные" погибают самой настоящей смертью. И воскресить их уже нельзя. Они пропадают из этого мира окончательно... Да, возможно, создатели запросто могут вживить в игру новую "непись" с новой идентичностью и он будет взаимодействовать с этим миром ничуть не хуже. Будет задания раздавать, репутацию повышать, подарки вручать разной градации... Но старый уникальный ИскИн уже исчезнет. Как и положено в реальной жизни.
  - Я могу вас не удержать! - крикнул я, изо всех сил пытаясь подтянуть его к себе. - Усиляющая магия исчезает! Времени мало! Будьте готовы схватиться за балку!
   Намертво вцепившись правой рукой в звено цепи, а ноги отодвинув от края балки, чтобы дать возможно ухватиться за неё другому, я принялся планомерно раскачивать королевича, не сводя взгляда с тикающих бафов.
   На мосту топот потихоньку утихал. Радостные возгласы, раздавшиеся несколько секунд назад, дали понять, что к светлым подошло подкрепление и они продавили тёмных. Теперь шум битвы доносился изнутри.
  - У нас всего один шанс, Ваше Высочество, - сказал я, продолжая его раскачивать. - Сразу хватайтесь за балку и ногами её обхватывайте. Если она выдержит, жить будете.
  - Я тебя понял, мелдир, - ответил тот. - Чтобы не случилось - спасибо. Я рад, что именно тебя прислал к нам Курувар Пилин.
   Удерживающая рука тряслась всё сильнее, по мере ускорения. Я чувствовал, что долго не смогу так с ним играться. Рано или позно он точно отправится в полёт.
  - На счёт три! Раз... Два-а... Три-и-и!!! - выкрикнул я, когда он проделал очередной путь от начала до конца. Выпустил его ремень, но что произошло дальше, не заметил. Правая рука сорвалась, а ноги соскользнули с балки. Я попытался их сжать, но сжал только лишь пустоту и полетел на дно рва.
   Хрясь! Шлёпнулся прямиком на шею. Опять же: в реальной жизни мне бы пришёл конец после такого падения. А тут я лишь какой-то доли здоровья лишился и мигом восстановил его с помощью зелья.
  - Королевич, вы живой!? - крикнул я, но мне не ответили.
   Я выхватил очередной пучок стрел, разделил его на две части и долго забирался наверх. Забравшись, осмотрелся и облегчённо выдохнул: Лагор, присосавшись как пиявка к скрипевшей и наполовину отвалившейся балке, вертел головой в поисках выхода. Я выскочил из рва и сразу посмотрел на стены - попасть под обстрел мне совершенно не улыбалось. Но огонь никто не вёл, хотя далеко слева были видны несколько дроу, стрелявшие из луков куда-то во двор. Я рванул к мосту и мне совсем полегчало: к крепости торопились очередные подкрепления. Полностью экипированные маги, которые, скорее всего, были отобраны для борьбы с драконом, спешили ворваться внутрь. Их было около двух десятков и они слегка замедлили движение, удивлённо смотря как я выбираюсь из рва и бегу в их сторону.
  - Парни, быстро! - закричал я. - Нужна помощь! - и прошмыгнул мимо них на мост. Опустился на колени прямо возле места, где держался принц и посмотрел вниз.
   Лагор увидел меня и протянул руку.
  - Секунду! Эй, маги, не стойте истуканами! Помогайте! - на мосту возникла толкотня, когда возле меня сгрудились с десяток игроков. - Видите эльфа? Я его сейчас поймаю и постараюсь не уронить. Хватайте его за все места, до которых дотянитесь и не бойтесь что-либо оторвать!.. Да и меня держите тоже. Мы должны его вытащить и не уронить! - я лёг на пузо, свесился и протянул руку. - Ваше Высочество, двумя руками цепляйтесь. Вытянем!
   Лагор забрался чуть выше, делая резкие рывки и опять протянул руку. Не дотянулся... Он перевернулся на балке, оказавшись сверху и та предательски заскрипела. Кто-то навалился на меня сверху, но я даже не стал смотреть.
  - Да поможет мне Нанед Галад! - тихо-тихо произнёс принц, оттолкнулся и... вцепился в моё предплечье. Я ответил тем же и схватил второй рукой за шиворот. К нему потянулось сразу несколько сухощавых рук в тканевых перчатках и общими услилиями мы рванули его как рыбёшку, попавшую на крючок. Толпой повалились на мост и сверху приземлился королевич.
  - М-да, ну и ну... - проговорил кто-то, когда все начали потихоньку подниматься. - Это же надо - мы спасли сына короля!
  - Благодарю вас, чужеземцы, - облегчённо произнёс тот. - Вы действительно меня спасли. Нет ли среди вас мага, владеющего исцеляющими заклинаниями?
   Такой нашёлся и даже попытался его подлечить. Но здоровья у 350-й "неписи" милионы единиц! Ни один лекарь не сможет столько восстановить, даже если сольёт всю ману. Это просто бессмысленно...
   Так, видимо, подумал и сам королевич после нескольких попыток.
  - Оставьте, - отмахнулся он и уставился куда-то в сторону ворот. Я проследил за его взглядом, отмечая глазами десятки серых туманов у ног, и разачарованно развёл руки. Мастер Эстел лежал на мосту. Его имя посерело, а шкала жизни была на нуле. Прорыв дался эльфам большой кровью...
   Лагор нерешительно подошёл к телу и опустился на колени.
  - Все внутрь, - скомандовал я магам, которые замерли, созерцая печальную картину. - Растопчите этих тараканов! Чтоб ни один паразит не ушёл!
   Меня послушали. Сейчас мой авторитет был непререкаем. Маги не стали ничего обсуждать и поспешили присоединиться к бойне, а я присел рядом с королевичем. Хоть мастера Эстела я не знал - он был не моим учителем, а учителем "кинжальщиков", - но всё равно печальность момента прочувствовал. Возможно, этот Эстел обучал и самого Лагора когда-то давно. Но спрашивать я, конечно же, не стал и так ли это на самом деле, мне никогда не узнать...
  - Помоги мне отнести его домой, мелдир, - печально прошептал принц. - Мать позаботится о нём там.
  - Конечно, - тихо сказал я.
  +2 доброжелательности к отношениям с королевичем Лагором.
   Приятно, конечно, но жалко, что в такой скорбный для него момент...
  ...Вдвоём мы неторопливо преодолели пятьсотметровое пространство до самой опушки. Я держал павшего мастера подмышки, а он за ноги, так как сам выглядел неважнецки. Иногда возле нас останавливались торопившиеся в бой игроки, после того как очнулись у кристалла воскрешения и предлагали свою помощь. Но Лагор молчал и мне пришлось самому всем отказывать. Видимо, не по статусу королевичу отвечать тому, с кем у него 0 баллов доброжелательности...
   У границы боевой и мирной зоны он меня остановил.
  - Дальше я сам, мелдир. Не стоит тебе покидать бой. Возвращайся в крепость и уничтожь отступников! Мой отец вознаградит тебя, когда придёт время, - эльфийский принц повернулся к барьеру и я опять проследил за его взглядом. Король Менелтор в окружении охраны, советников и свиты стоял у прозрачного барьера и не отрываясь смотрел на нас. Рядом с ним пристроился Гипнос и неверяще тёр глаза. Владыка сделал жест рукой и его сын, приняв печальный груз, продолжил путь в одиночку. Он пересёк барьер, а ко мне выскочил Гипнос.
  - Меня отпустили! - запрыгал он, словно этого и ждал. - Блин, Водонос, спасибо тебе! Я выполнил квест и заработал 2 балла личной репутации с королём! И это ещё не конец! Он сказал, что потом меня ждёт ещё одно! Прикинь, да!?
   Я проводил взглядом скорбную процессию, двинувшуюся к алтарю и посмотрел на суетливого эльфа. Тот всё ещё не мог успокоиться и прыгал вокруг меня. Что-то мне совсем не так весело, как ему... Я посмотрел на крепость в отдалении и вытащил лук. Пора заканчивать это затянувшееся представление.
  - Идём, Гип. Поможем всё это закончить.
  - С удовольствием!..
  ...До конца ивента оставалось меньше часа, но уже было понятно, что мы не проиграем. Кристалл уничтожен и бонус бафа получен. Дракон ликвидирован и моментальному возрождению не подлежит. Мост опущен и ворота открыты... Внутри вовсю хозяйничали эльфийские войска, когда мы с Гипносом наконец-то достигли крепости. Внутренний двор был зачищен и на ближних стенах не было никакого сопротивления. У центральной башни, которая была наполовину разрушена упавшей тушей дракона, ещё происходили схватки. Там сражались "Дети Шилен" и их таг незаметить было невозможно. Конюшни пылали и тушить их никто даже не думал, а у дальней стены происходило что-то странное. Яростный мат, вопли и звуки отчаянного сражения раздавались как раз оттуда. Похоже, именно там дроу решили стоять до конца.
   Так же подумал и Гипнос.
  - Вперёд, Водонос! Пошли хоть немного постреляем. А то я всё пропустил! - и он первым рванул на звуки боя.
   Фрагов я набил прилично и потому не поспешил за ним. Вместо этого, сжав зубы из-за того, что опять в пылу боя забыл о чём-то очень важном, написал Омеге. Но тот меня успокоил, ответив, что укрылся в штольне и его вряд ли найдут. Я вздохнул с облегчением и ещё раз сказал ему спасибо. Попросил затаиться и не вылазить, и только потом устремился за убежавшим Гипносом.
   Я обогнул донжон, куда светлые загнали остатки дроу, проскочил ещё несколько одноэтажных строений, так нигде не увидев врага, и вырвался на простор. Увиденное мною зрелище, привело меня в неописуемый ужас. К крепостной стене, уходившей на несколько метров вверх, жались десятки и сотни серокожих тел. Абсолютно голых серокожих тел, если не считать куски ткани, прикрывавшие срам. Они орали как ненормальные, старались слиться со стеной или взобраться вверх, так как бежать было некуда. Обступив плотным полукругом, светлые эльфы не давали им выбраться и просто расстреливали из всех видов оружия. Швырялись магией, пускали стрелы, метали ножи или просто обрушивали на бедняг мечи и молоты. Уповаясь безнаказанностью, они вырезали тёмных, раз за разом убивая одних и тех же.
   Когда я подбежал ближе, то наконец-то понял в чём суть дела. Какой-то имбецил - но, уверен, ранее дроу считали, что поступают мудро и предусмотрительно - установил у самой стены переносной алтарь воскрешения. Значительная их часть предпочла "привязаться" к нему, чтобы иметь возможность воскрешаться рядом и таким образом увеличить мобильность. Но сейчас эта, в принципе толковая идея, сыграла с ними злую шутку. Светлые эльфы не щадили никого! Они мстили за всё сразу. За поражение в 1-ой стадии, за потерянные проценты, за навсегда утраченную экипировку, за унижения у барьера ПвП-зоны, когда над ними издевались и пытались выманить. Да и просто набивали счётчик ПвП на тех, кто ничего не мог им противопоставить.
   Пробившись через обступившую этих бедняг толпу, я не мог поверить своим глазам. Шевелящаяся серокожая масса в трусах и лифчиках орала и рыдала. Просила пощады и проклинала... Они жались друг к другу, пытаясь залезть поглубже, чтобы следующая убийственная стрела или молния в очередной раз не отправила кого-либо из них к алтарю. Выталкивали вперёд тех, кто был недостаточно силён, чтобы растолкать других и искали следующего, за спиной которого можно прожить лишние несколько секунд.
   Я вспомнил, где видел нечто подобное. Как-то раз выходил со стадиона после футбольного матча и, стоя у перил, наблюдал, как небольшой отряд крепких ОМОНовцев зажал в угол большую группу приезжих ультрас, которые весь матч жгли фаеры. И теперь они за это расплачивались. ОМОНовцы пошли в атаку и отметелили гостей дубинками с такой же страстью и желанием, какую я сейчас наблюдал у эльфов. И те, и те не жалели никого. Но если тогда мне было всё равно и я даже пофоткался немного, то от того, что происходило сейчас, меня начало мутить. И я не собирался просто стоять и смотреть.
  - А ну остановились! - заорал я и полез вперёд, размахивая руками и раздавая случайные оплеухи. - Хватит, ...ть! Прекратите!
  - Да ты чего, Водонос? - спросил Гипнос, с удовольствием присоединившись к стрельбе по беззащитным мишеням. - Пока идёт ивент, можно веселиться.
  - Зачем!? Они ничего не могут вам сделать! Какой смысл!? Остановитесь, уроды!!!
  - Тебе-то какое дело? - тот самый лучник Белеготар, который ещё раньше был весьма озабочен набиванием фрагов, подошёл ко мне. - Ты молодец и всё такое... Но теперь дай и нам пофаниться. Дай расплатиться с ними за всё. Не включай сострадальца и присоединяйся.
   Я не сомневался ни секунды. Схватил его за грудки и отшвырнул на несколько метров в сторону. Этот у...к раздражал меня неимоверно. К счастью для него, убить игрока своей фракции в ПвП-зоне невозможно и он отделался лишь лёгким испугом.
  - А ну хватит, я сказал! - вновь замахал я руками. - Прекратите! - но меня никто не послушал и все лишь поспешили отодвинуться подобру-поздорову.
  - Не суйся не в своё дело! - крикнул кто-то из дальних рядов. - У тебя забыли спросить!
  - Водонос, да ты чё, ну? - Гипнос опустил лук и в полной растрянности смотрел по сторонам. Ему и пострелять хотелось, и осознание того, что это, мягко говоря, не спортивно, к нему тоже пришло. - Подумаешь, делов-то...
  - ВО-ДО-НОС! - из толпы дроу раздался до боли знакомый женский голос.
   Я резко развернулся и принялся высматривать хозяина... вернее хозяйку голоса и заметил её достаточно быстро. В полосатой маечке и таких же трусиках, серокожая фурия пыталась выбраться из-под придавившей её груды тел.
   Я обомлел: никак не ожидал увидеть Аньку здесь. Я совсем забыл про неё с этим ивентом. С тех пор как она пропала, я вообще про неё не вспоминал. И даже не думал о том, что она может быть среди участников. Но сейчас, когда её увидел, на секунду оцепенел. Она отталкивала соседей ногами, царапалась ногтями и отбивалась от тех, кто хотел её вытолкнуть. Пыталась выкарабкаться из этой массы ищущих спасения тел и отчаянно пыталась поймать мой взгляд.
  - Анька!? - воскликнул я и сразу бросился к ней. У разметавшихся по земле чёрных как смоль волос, вонзилась стрела - какой-то гад попытался её прикончить. - А ну стоять, суки! - не своим голосом заорал я. - Возьму за яйца любого кто направит сюда оружие и выкину в ров! Любого запомню и утоплю! - давно я не был так зол как сейчас. Меня буквально колотило.
   Я стащил с неё пару серокожих тел и помог выбраться и подняться.
  - Анька, откуда ты здесь???
   Большегрудая дроу с красным ником пребывала в лёгком шоке и смотрела на меня очумевшими глазами.
  - Ивент же, ну, - чуть не плача ответила она. - Ты ж сам запустил... Надо ж было поучаствовать...
   Мимо пролетела ещё одна стрела. Я зыркнул назад, но стрелков было слишком много и я не разглядел, кто это был.
  - Слушай меня внимательно! - я встряхнул её как куклу и прижал к себе. - От меня ни на шаг! Вцепись как в кольцо с бриллиантом и не отпускай! Я вытащу тебя отсюда.
   Её взгляд стал более осмысленным.
  - Поставь флаг и только этим меня спасёшь, - она кивнул в сторону донжона. - Там наверху есть флаг. Мы так крепость и захватили в первый раз.
  - Сделаю. Но сначала тебя укрою, - ответил я, прижимая её к груди. Затем повернулся к Гипносу и крикнул. - Гипнос сюда быстрей! Прикрой ей спину, чтобы не один ...удак не смог попасть! Не дай Боже её ещё раз отправят на респ, я тут всю эльфятину по очереди в ров сброшу!
   Тот сомневался не более двух секунд. Подбежал к нам, заинтересованно посмотрел на Аннет, заметил значок клана и стал рядом, прикрывая собой.
  - Ох, Водонос... - покачал он головой.
  - Я надеюсь, ты знаешь что делаешь? - спросила Анька, смотря на меня пронзительным взглядом. Казалось, шок её уже оставил и она снова была готова спорить со мной по любому вопросу. Но я точно знал, что делать.
  - За мной! Ни на шаг не оставать! Пальнёт какая гнида - сразу давай ориентир...
   Крепко прижимая Аньку к груди, провожаемый десятками пар недовольных глаз, я повёл нашу маленькую группу к месту, которое успел запомнить наизусть - к старой кладовке, которую обнаружил Омега. Именно там я планировал спрять её, пока сам заберусь на центральную башню и поставлю флаг, чтобы прекратить всё это безумие.
   Быстро перебирая ногами и стараясь ступать шаг в шаг, мы обошли донжон и несколько построек. Я грозно смотрел на каждого эльфа, кто решился проводить нас подозрительным взглядом. Но хоть все раздражённо морщились, никто так и не рискнул пальнуть, несмотря на то, что красный ник Аннет и её полуобнажённое серокожее тело были весьма заметны. Без приключений мы добрались до столовой и я засадил ногой в дверь. Внутри никого не было, но бардак стоял нешуточный. Видимо, кладовку разграбили дважды.
  - Гип, закрой дверь на засов и давай помоги мне.
  - Зачем мы сюда пришли? - Анька тронула меня за руку в полутьме.
  - Здесь ты подождёшь пока всё закончится... Но мы пока ещё не пришли. Давайте за мной, - Гипнос закрыл дверь и мы заторопились по ступенькам вниз. Затем я нащупал деревянный люк и вдвоём с эльфом мы сдвинули его с места. Спускаясь в темноте по каменным ступенькам, Анька не отпускала мою руку.
  - Пригнись, тут низко, - сказал я ей. - Омега, ты живой!? - и крикнул, остановившись.
  - Вод, ты, что ли? - глухой звук раздался из штольни.
  - Да, я. Вылезай. К тебе сожитель.
   Через несколько секунд показалась лысая головушка, глаза удивлённо посмотрели, а затем сам хозяин головы и глаз ловко выпрыгнул наружу.
  - Ого! - одновременно воскликнули Омега, Анька и Гипнос. Первый от того, что увидел вторую. Вторая от того, что увидела первого. И третий от того, что увидел тайный лаз.
  - Это так ты сюда попал, оказывается? - усмехнулся Гипнос. - А это кто такие вообще? Просто сокланы твои или друзья?
  - Друзья, - ответил я.
  - Привет, Аннет, - Омега нерешительно помахал ей рукой.
  - Чу-де-са, - прошептала та, но потом, видимо, до неё дошло и она повернулась ко мне, восхищённо улыбаясь. - Так вот значит как? Вот так, да? Так это ты оставил нас без кристалла? Хитро, ничего не скажешь...
  - Вот так, да! - ответил я и решительно взял её за руку. - Тебя здесь не найдут, не переживай... Омега, укроетесь с ней вдвоём. Поможешь ей закрепиться, чтобы не упала. А как всё закончится, улетайте. Награду всё равно кое-какую получите, но хоть проценты не потеряете, - я полез в сумку и достал свиток перемещения в крепость. - Анька, обмениваться тут нельзя и потому я оставлю его на полу. Поднимешь, сожмёшь в кулаке и, как только завершится ивент, улетишь... Омега тебе подсобит, если что.
   Я положил на каменный пол свиток и, едва выпрямился, она моментально прижала меня к стене.
  - И ты думаешь это всё?
  - Что? Отпусти. Ты чего вообще?
  - Ты думаешь, что можешь просто вытащить меня из того ада, в котором я побывала, упрятать в яму и на этом всё закончится?
  - Э-э-э...
   Анька сделала быстрое движение и, в свойственной только ей напористой манере, обожгла горячим поцелуем. Она жадно хватала мои губы своими и прижималась всем телом. Никак не ожидав такого развития событий, я даже не стал отстраняться. Обнял её и в памяти всплыли старые, приятные воспоминания. Возбуждающая гладкая кожа, податливое женское тело распаляли желание. А поскольку она была практически обнажена, остановиться себя заставил я лишь с большим трудом.
   Анька грозно свела брови, изучая мою реакцию, а затем, никого не стесняясь, крепко обняла, словно не желала отпускать.
  - Если ты думаешь, что сможешь меня в третий раз продинамить и я опять позволю тебе это сделать, то даже не мечтай! И никаких глупостей я больше не желаю слышать! Когда всё закончится, ты - мой!
   Слова её мне, конечно, понравились и я не смог скрыть улыбки. Но ответить ничего не успел - момент испортил зараза Гипнос.
  - Эй, слышь, тёмный, - шепнул он Омеге. - А они чё давно знакомы, что ли? Ну в этом смысле...
   "Тёмный" закашлялся, стараясь скрыть смех, а Анька так зыркнула на светлоухого, что я понял, что сейчас совсем не время для знакомств.
  - Прячтесь, - сказал я и кивнул в сторону штольни. - Потом будем разбираться. А сейчас мне надо будет как можно быстрее установить флаг, чтобы закончить ивент. Сомневаюсь, что опьяневшие от вражеской крови эльфы захотят это сделать. Так что придётся самому попотеть... Спускайтесь давайте. Омега, братан, следи, чтобы она не упала.
  - Не волнуйся, герой. Всё сделаем, - усмехнулся тот. - Будет жить твоя ненаглядная. Хе-хе...
   Аньке это понравилось и она улыбнулась. Затем одарила меня прощальным взглядом и подобрала свиток.
  - Только попробуй исчезнуть! Из-под земли достану! - сказала она и Гипнос с Омегой оба заржали в голос.
   Я усмехнулся. Её желание было взаимным. Я давно не держал на неё зла, переживал и хотел наладить наши отношения. Но та боль, которую я ей нанёс, всё не проходила. Ей стало полегче, когда мы помирились на турнире, но затем опять всё скомкалось и я даже не вспоминал про неё. Её из моей головы вытеснили другие, более важные события. Но теперь всё, наконец-то, встало на свои места. Она ясно дала понять, чего желает и я совершенно был не против. Анька мне всегда нравилась.
   Через несколько минут они оба скрылись в штольне и мы с Гипносом закрыли за ними люк.
  - Теперь идём и прекратим всё это безумие, - сказал я. - Флаг должен быть на центральной башне. Поднимемся и поставим.
  - Там, вроде бы, ещё дроу сопротивлялись, - вспомнил он, когда мы вышли и дружно посмотрели на возвышающий донжон в паре десятков шагов впереди.
   Громоздкая туша поверженного дракона неподвижно лежала на земле и была засыпана посыпавшимися кирпичами. Я так и не понял, почему тело до сих пор не исчезает, ведь видел раньше боевых питомцев. И знал, что если такой питомец погибает, он вновь появляется через 24 часа. Но с "эпическими" я дел не имел и, возможно, с ними не всё так просто.
   Башня была наполовину разрушена. Упавший дракон здорово её так прочесал. Кое-где наружу вылезли деревянные балки, кое-где на соплях свисал какой-то предмет мебели, а кое-где можно было рассмотреть сами внутренние помещения. Иногда там проскакивал кто-то из светлых эльфов, с опаской смотрел вниз и вновь исчезал. Из окон и бойниц перед самым выходом на крышу, изредка вылетали стрелы и раздавались голоса - кто-то произносил заклинания. Монотонный стук, похожий на удара тарана в деревянную дверь, раз за разом пронзал башню. Похоже, где-то наверху действительно засели последние дроу, ещё способные сопротивляться, и их никак не удавалось выкурить.
   Мы подошли к башне вплотную и остановились возле громадного чёрного тела.
  - Щёлк! - сказал Гипнос и улыбнулся. - Сделаю плакат и повешу на стену. Жаль, конечно, что не я его подбил, но кто в реале об этом знает, верно?
   Я взобрался на тушу и посмотрел вверх. Казалось, башню, как консервную банку, неаккуратно вскрыли тупым ножом. Порванные края обнажали внутренности где, время от времени, кто-то светил светлоухой мордашкой.
  - Гип, я полезу прямо здесь, по внешней стороне, - произнёс я. - Ты дуй внутрь, но не рискуй лишний раз. Если там всё плохо, забей и возвращайся. Пусть кто-то другой выкуривает дроу.
   - Легко. Падать, когда победа в 2-х шагах я, конечно, не собираюсь...
  - Эй вы, двое! - справа раздался недружелюбный голос. Я повернулся - к нам приближались с десяток игроков разного уровня с Белеготаром во главе. Блин, опять этот упоротый чего-то хочет. Что-то он мне за время ивента порядочно поднадоел. - Водонос, - сказал он, когда вся компания остановилась. - Не суйся куда тебе не надо, ясно!? - он выразительно посмотреть на башню. - Мы сами решим, что дальше делать! Ты здесь гость, не забывай... Времени у нас ещё полно и спешить некуда. Мы успеем всё прочесать несколько раз, выбить "чёрных" и по пару десятков килов сделать. И только потом флаг поставим. А ты можешь убираться к чёртовой матери, раз такой гуманист! Не хочешь марать руки - дай помарать их другим и не вмешивайся!
   Его грозный спич дружным гулом поддержали, экипированные в разной степени хреновости, эльфы. Они тоже пылали желанием воздать тёмным за грехи их.
   Я спрыгнул, растолкал всех и схватил Белеготара за шею. Окружавшие его горячие эльфийские ребята напряглись, но сегодня я чувствовал себя неузявимым.
  - Одно слово! Одно ещё слово и я собственноручно брошу тебя в ров! Клянусь! - я застряс его как тряпичную куклу. - Я не могу прикончить тебя сам - система запрещает, - но случайно уронить ещё как смогу. Так что лучше отойди и не мешай... Ребята, нет смысла чего-либо ждать и раз за разом убивать тех, кто ничего не может тебе противопоставить. Ненадо идти на поводу у своих комплексов. Мы достойно сражались и заслуженно победили. Но пора и честь знать... И я вам говорю, что, так или иначе, заберусь наверх и всё закончу. Пожалуйста, не стойте у меня на пути.
   Враждебная толпа эльфа не отступила и осталась стоять на месте.
  - Хватит красоваться, морализатор хренов, - фыркнул Белеготар и оттолкнул мою руку. - Посмотрел бы я на тебя в открытом мире. Там ты точно не такой смелый...
  - Может, мы с тобой там и встретимся как-нибудь. Но здесь уже всё закончено. Не цельтесь мне в спину - это бесполезно, - я кивнул головой в сторону башни, намекая Гипносу, куда ему пора идти, а сам вновь забрался на тушу, выбрал взглядом торчащий киприч и ухватился за него. Подтянулся и зацепился за следующий.
   Внезапно светлоухий неадекват совершил невероятный прыжок, схватился за выглядывавшие из разлома башни доски и резво полез вверх. Я опешил на какое-то мгновение, но раздавшийся крик живо привёл меня в чувство.
  - Хватайте второго и в ров его киньте, как завещал Водонос! А я за флагом! - и он шустро полез вверх, безошибочно выбирая опору для ног. У Гипноса со слухом было всё в порядке и он отпрыгнул в сторону, уворачиваясь от десятка рук, попытавшихся его схватить. Я грязно выругался в который уже раз за это утро. Этот парнишка явно не в себе. Ишь, что выдумал... Но самое главное - зачем? Позлить меня через угрозу тому, кто со мной дружен и выиграть несколько десятков минут, чтобы на беззащитных повысить личный пвп-счётчик?..
   Я бросил взгляд на улепётывающего Гипноса и подпрыгнул, хватаясь за следующий камень. Теперь мне надо спешить. Иначе отловят бедолагу и точно отправят его купаться в смертельный дым...
   Белеготар был намного легче меня, но вряд ли "ловкость" у него была выше - я был под "легендарными" свитками. Но тем не менее он быстро взбирался как опытный скалолаз. Я старался не отставать, а волнение за судьбу Гипноса добавляло мне мотивации... Белеготар перепрыгнул на полуразрушенную бойницу, едва не сорвавшись при этом и намертво вцепился в неё жилистыми руками. Такой прыжок я никогда бы не смог повторить, а потому лишь придерживался намеченного курса, суматошно выискивая за что можно зацепиться. Я переместился вправо, нащупав углубление и оказался под узким окном, которое пережило падение дракона. Оттуда во двор вылетела очередная стрела и я понял, что там засели дроу. Эх, жаль больше нет взрывного зелья. Туда бы его метнуть - то-то был бы эффект!
   Я сместился ещё правее и потерял Белеготара из виду. Тот как человек-паук буквально прилипал к камням, подтягивался и продолжал меня опережать.
  - Водонос, давай быстрей! - раздался отчаянный крик Гипноса. Я бросил взгляд вниз - петляя от гонявшихся за ним балбесов, он наматывал круги вокруг ничего не понимавших зрителей. Кто-то пытался остановить преследователей и во всём разобраться, но безрезультатно. Я зло сжал зубы - будь это бег по земле на ровной поверхости, а не лазание по стенам, я бы добавил в скорости и порвал Белеготара на части. Но "силы" и "ловкости" хватало лишь на то, чтобы цепляться, взбираться и не сорваться. А бегать по стенам, я пока не научился...
   Из узкого окна башни перед самым выходом на крышу выглянула серокожая мордашка в магическом шлеме, заметила меня и сразу скрылась. Мой взгляд заметался в поисках спасительного камня, за который можно схватиться, нашёл его немного правее и я намертво в него вцепился. Вовремя! Из окна высунулся магический жезл, на его конце родился "фаербол" и устремился вниз. Меня он миновал и в это окно в следующие секунды залетело несколько стрел.
   Опять закричал Гипнос - его всё же отловили, навалившись впятером. Пытаясь разобраться, что там происходит, я потерял драгоценные секунды. Сплюнул и снова полез наверх. Схватился за последний кирпич, нащупал ногами опору, прикинул примерное расстояние до каменного зубца башни и с силой оттолкнулся. Вцепился в него и одним движением выкинул тело на крышу. Белеготар уже стоял у самого края, схватившись за флагшток. Он осматривал чёрный флаг с неизвестной мне символикой и ухмылялся.
  - Летать умеешь? Я его сброшу и иди забирай... Чё за? - яркий пламенный шар пролетел в нескольких сантиметрах от его головы. Тот самый тёмный маг взобрался на каменный подоконник окна, вцепился одной рукой в камень, чтобы не свалиться, а другой держал короткий жезл. Но произнести заклинание для следующего выстрела, ему не удалось. Снизу прилетел десяток стрел и серый туман, оставшийся от дроу-камикадзе, отправился вниз на радость ожидающим.
   Но на это я уже не смотрел. "Фаербол" стал для меня спусковым крючком. Только нас обдало жаром, я уже совершал прыжок. Сбил гада с ног и мы покатились к карнизу. В последний момент, когда он пытался столкнуть флаг, я перехватил его руку у самого края. Придавил её коленом, вырвал флаг без каких-либо усилий и отбросил в сторону.
   Напряжение схлынуло, но времени терять было нельзя - Гипнос всё ещё был в опасности и вполне мог остаться без награды, если на момент окончания его не будет в боевой зоне.
  - ...ть, угораздило же с бараном столкнуться! - недовольный Белеготар пытался меня спихнуть, но никак не мог с этим справиться. - Слезь с меня!
  - Не вопрос, мамкин нагибатор, - сказал я, поднялся на ноги и схватил его одной рукой за шкирку, а второй за ремень. - Летать умеешь? Я тебя сброшу и... иди себя собирай, - вернул я ему колкость и без труда поднял над головой.
  - Не надо, Водонос! - отчаянно закричал он. - Пожалуйста! Падение может быть смертельно! Я ивент могу не закрыть!
  - В добрый путь, - я поднатужился и сбросил худощавое эльфийское тело с башни, а пока оно летело и материлось, рванулся к лежавшему сзади флагу. Схватил его, заметил прореху прямо в центре полуразрушенной крыши и вонзил туда конец флагштока.
  Внимание! Игрок Водонос водрузил флаг! Креспость Фородрен Ост была захвачена светлыми эльфами!
  2-ая стадия завершена!
  Через 5 секунд все игроки будут телепортированы в безопасную зону!
   Я облегчённо выдохнул и воздел глаза небу. Наконец-то всё закончилось.
  - Водонос, козёл, я тебе это припомню! Будь уверен! - раздался крик и я посмотрел вниз. Неадекват всё же выжил. 10-ти метров оказалось мало...
   Я хотел было посмеяться над ним и назначить встречу, но не успел: не моргнул даже глазом, а уже очутился на той самой опушке, где всё начиналось. Рядом со мной стали появляться одетые или не совсем одетые эльфы, непонимающе смотревшие друг друга. И когда, наконец, они всё осознали, гигантские деревья сотряслись от дружного вопля. Светлоухие бойцы взметнули руки вверх и, приплясывая, закружились в одиночку или с соседом. Обнимали совершенно незнакомых игроков, прыгали и поздравляли их с победой.
   Эта радостная картина не оставила равнодушным и меня. И хоть я ни на кого не кидался, не тряс от радости и не лез лобызаться, всё равно был очень доволен. Всё же, предложенный мною план сработал как нельзя лучше. Омега, красавчик, не подвёл и сделал всё, что просили. Львиная доля нашего успеха, несомненно, принадлежит ему. Обязательно что-нибудь придумаю, чтобы он понял, как я ценю его и его поступок. Ведь он вполне мог отказаться и мне не в чем было бы его упрекнуть.
  - Водонос! Водонос!!! Успел! - издали меня заметил Гипнос и нёсся навстречу. - Успел, млять! Эти уроды меня почти до выхода дотащили! Спас! - и он кинулся обниматься.
   Упомянув мой ник всуе, он как будто спустил курок. Нас заметили, выделили из толпы, налетели с благодарностями и поздравлениями. Вырвали меня из тощих эльфийских лап Гипноса, подняли на руки и подбросили вверх, радостно визжа. И так несколько раз подряд до тех пор, пока не появился король со своей свитой. Игроки расступались, пропуская его, и сразу опускались на колени, прекрасно понимая с кем надо поддерживать репутацию. Меня поставили на ноги и раздались в стороны, давая дорогу Менелтору. Впервые я видел его абсолютно довольное лицо. Раньше он только иногда улыбался уголками губ. А чаще просто хранил на лице каменную маску. Но сейчас, даже несмотря на безвозвратную потерю мастера Эстела, он был так же рад как и мы. Остановившись в нескольких шагах от меня, он поднял руку над головой, призывая к тишине.
  - Браться, сёстры и ты, адан! Благодарю вас всех за то, что не жалея живота своего вступили в бой с отступниками и одолели их. Удержали важный форпост на границе Южного Леса и надолго вернули мир в эти места. Вы славно сражались и достойны всяческих похвал. Но похвала - это не всё, что приготовлено для вас в награду... Чужеземцы, услышьте все! Я, король Вхассальроума Менелтор, приглашаю вас на главную площадь! Там будут подведены итоги и каждый получит, что заслужил. Мы отметим подвиги каждого у вручим полагающуюся награду! - закончил он под улюлюканье и радосные возгласы игроков и повернулся ко мне. - А с тобой, мелдир адан, будет особый разговор. Ты показал нам всем, насколько мы были неправы, считая людей недостойными наших знаний. На площади, перед всеми, ты оценишь нашу благодарность... Братья и сёстры, да осветит Великая Мать ваш путь!
  Внимание! Расовый Ивент "Свет или тьма" (битва за территорию) завершится через 30 минут. Для получения вознаграждения игрокам необходимо собраться на центральной площади королевства в кратчайший срок! Администрация поздравляет расу светлых эльфов с победой на Ивенте!
   Эльфы засобирались. Портал всё ещё был открыт и там моментально возникла давка. Охрана короля всех остановила и сначала дала пройти ему со свитой. И только через несколько минут разрешили телепортироваться остальным.
   Я никуда не торопился. Я был уверен, что мимо меня этот праздник жизни точно не пройдёт. Опустил задницу прямо на землю возле большого ствола и прислонился к нему спиной. Усталости как таковой не было, но была некая опустошённость. Я осознал, что невероятно близок к тому, чтобы закрыть "легендарное" задание и стать тем, кто я не есть. Я прекрасно помнил, какое там причитается вознаграждение и в моей голове уже рождались заголовки на форуме о лучшем лучнике среди людей. Но тут же я представлял какое безумное возмущение вызовет эта награда, если кто-либо о ней узнает. Никто за меня точно не порадуется и форум обязательно утонет в нытье. Да в таком, что администрация вынуждена будет отреагировать. Картинки эпистолярных полотен, полных негодования и ненависти, вырисовывались столь ярко, что я дал себе слово никому и никогда не говорить о том, что в итоге я получил. Никто не должен знать об этом, что бы ни произошло! Пусть для тех кто знает, квест "Стать тем, кто вы не есть" так и останется загадкой. Я буду выкручиваться как могу, но никому никогда не скажу какая была награда. Слишком велик риск утечки...
   Я посмотрел на мигающий конвертик почты - лавиной шли письма и мне пришлось отвечать. Первым делом я связался с Омегой и Анькой. Они даже не успели воспользоваться свитками телепорта и их выбросило за пределы боевой зоны. Теперь всех дроу призывали к патриарху для вручения "поощрительных призов". Я ещё раз поблагодарил Омегу за всё, сказал, что с меня причитается и такие же благодарности принял от Аньки. В переписке тет-а-тет она уже не умничала и не выделывалась, как при посторонних, а от всего сердца говорила спасибо. Выражала огромную благодарность, что пусть даже виртуально, спас её от унижений, которые несомненно бы последовали, если бы избиение продолжалось и дальше. Её это впечатлило и она хотела бы побыть со мной вместе. Один на один. Только она и я. И обещала ждать, когда я освобожусь. Я дал слово, что мы обязательно встретимся и добавил, что очень рад, что у нас, наконец-то, всё наладилось и она больше на меня не злится. Извинился перед ней на всякий случай, за что ещё раз был настойчиво приглашён на тет...
   В клановом чате тоже было "весело". Тёмные эльфы чихвостили меня по полной, а светлые защищали, посылая тёмных туда, где всегда темно. Обсуждения были горячими и мне пришлось написать пару слов.
  "Всем спасибо за фан, ребята! Извините, если что не так. Не хотел никому навредить, но ради победы я был готов на всё. Не держите злобу. Это всего лишь игра."
   Дальше я читать не стал, так как моего внимание требовали другие. Я пообщался с представителями руководства и Крестоносец заявил, что "конста" Странника требует с меня 10 000 золотом, за утерю экипировки с некоторых мемберов. Я сказал ему, что обязательно всё верну, но только после дождичка в четверг и на этом наша переписка сразу завершилась.
  - Водонос, ты опять выпал из нереальной реальности? - шутливо спросил, болтавшийся рядом Гипнос. - Пойдём уже. Чего сидишь?
   Я осмотрелся. Тысячи эльфов уже схлынули и исчезли в портале. Лишь некоротые продолжали фоткаться, стараясь сохранить в памяти последние моменты.
  - Переписывался с народом, - ответил я, вставая. - Сам понимаешь, сколько сейчас людей ищут моего внимания.
   Гипнос внимательно на меня посмотрел.
  - Верю. Ты ж теперь знаменитость! Ивент запустил, сам закрыл его же... Отосплюсь и вечером ворвусь на форум. Я теперь про тебя многое знаю и оторвусь там знатно! Афтограф дашь, кстати?
  - Эх, белокурый эльф с дредами, - вздохнул я и поддел его. - Знал бы ты ради чего я так стараюсь - даже заснуть не смог бы.
  - А шо там? - живо заинтересовался он.
  - А вот этого никто никогда не узнает, - подмигнул я. - Но ты теперь помучайся немного. Авось, додумаешь чего.
   Гипнос погрозил мне пальцем.
  - Правильно говорил Белеготар - чтоб он лопнул, сука, - редиска ты!
  - Ха-ха, он не так говорил!
  - Но смысл я передал правильно...
  ...Мы переступили черту портала и оказались на главной площади Вхассальроума. Народу было полным полно, но только в диапазоне от 100-го до 120-го уровня - ивент ещё не закончился и запрет не был снят. Довольные представители эльфийской расы, радостно обсуждали прошедшее событие и делились впечатлениями. Рассказывали друг друг о том, кто сколько "чёрных завалил" и хвастались добычей. Какой-то паренёк в латах показывал "эпический" меч, снятый с трупа и, как оказалось, у этого меча были именно те статы, которые были ему нужны. Он воздавал хвалу всем эльфийским богам и присоединил меня к ним, что было, в общем-то, приятно... Вообще эльфийская братия стала очень доброжелательно ко мне относиться, несмотря на то, что были и те, кто был недоволен быстрым завершением ивента. Но таких оказалось исчезающе малое количество... Когда я появился на площади, был встречен аплодисментами, поздравлениями и искренними благодарностями. Кто-то даже приобнял меня за плечи, чтобы сфоткаться и долго тряс руку. Хоть я и так в последнее время был избалован вниманием, но таким отношеним был доволен как слон... Помню, как впервые появился в Вхассальроуме и меня встречали недоумёнными и недружелюбными взглядами. Никто не мог понять, что я здесь делаю. Но сейчас всё изменилось. Светлые эльфы победили в значительной доле благодаря мне и со всей откровенностью это показывали.
   Округлая площадь была забита почти полностью. "Местные" стражи в островерхих шлемах, с копьями и щитами, выстроилась в два ряда и перекрыли третью часть площади. Они отделяли простых "чужеземцев" от трона, который уже успели притащить и установить. Рядом толпились знакомые всё лица и лишь короля ещё не было.
   Я без проблем протолкался в первые ряды зрителей - эльфы без вопросов пропускали, когда видели, кто просил посторониться. Они расступались, хлопали по плечу и показывали "класс"... Я стал между двумя игроками, которые подвинулись, чтобы дать мне место и увидел Лагора. Над его головой теперь отображался 370-й уровень, а он сам стал выглядеть намного более зрелым. Возмужавшим, что ли. Казалось, сложная битва за крепость добавила его ИскИну очков опыта, что и демонстрировали эти изменения. Сейчас передо мной был совсем не тот юнец-плейбой, которого я видел две недели назад. Сейчас стоял опытный боец, который понимал, что значит быть на краю смерти и выжить. Что значит потерять наставника, но победить.
   Королевич выделил меня взглядом, замер на секунду, потом, по эльфийской традиции, прислонил руку к груди и слегка поклонился. Я ответил ему тем же, ведь был уверен, что сей знак уважения предназначается именно мне и услышал голос за спиной.
  - М-да, Водонос, неплохо ты так "репу" нафармил... - Гипнос тоже пробился в первые ряды, следуя за мной. - Никогда не видел, чтобы особа королевских кровей кланялась кому-то из нас, "чужеземцев", - сказал он и соседи поддержали его дружными кивками.
   Внезапно раздался протяжный звук эльфийского рога. Два ряда стражи опустились на колени, чтобы всем было видно как на широком перекидном мосту, прилегающему к площади, показался король. Неторопливо вышагивая, владыка эльфов выглядел великолепно. Высокие кожанные сапоги, расшитые золотом и мифрилом. Кожаная кираса, укреплённая пластинами адамантита. На плечи накинут длинный блестящий плащ, а из-за спины выглядывает уголок лука, сверкающего непонятным светом. Завершал картину величественного монарха тот самый, слегка изогнутый, меч, который я уже когда-то видел. Менелтор царственно передвигался и никуда не спешил. Это был именно тот момент, когда становится понятно, что такого как он будут ждать и радоваться, что снизошёл.
   Когда король вступил на площадь, все пали ниц. Пример показали "неписи" из ближайшей свиты, а мы, игроки, моментально ему последовали. Менелтор прошёл к трону и медленно опустился. Сделал свой коронный царственный жест, призывая всех подняться, и громко сказал:
  - Слава достойная Великих покрыла многих из тех, кто стоит здесь! Все вместе и каждый в отдельности вы, "чужеземцы", заработали её, проливая бессмертную кровь и защищая интересы королевства! Ещё не придумали наши мудрецы тех слов, которыми можно описать ваш подвиг! Потеряв крепость, потеряв надежду вы, тем не менее, смогли сплотиться, собраться с силами, высоко поднять наши знамёна и показать отступникам, что никогда они не будут хозяевами в нашем доме! Вечная вам слава, воины!
   Вся толпа ответила дружным гулом, благодаря мудрого правителя.
  - Но победа далась нам не дешёво, братья и сёстры. Давайте же вспомним тех, кто мог и дальше жить в лесу, наслаждаясь его магией и добротой. Давайте вспомним тех, кто потерял жизнь, но обрёл бессмертие, защищая наши интересы. Вспомним павший гарнизон. Вспомним мастера Трима и мастера Эстела. Давайте воздадим должное силе их духа, когда не убоявшись страха смерти, они бились с вами бок о бок! Теперь они с Матерью и она будет заботиться о них. Но мы будем о них помнить всегда!
   Владыка Менелтор встал, закрыл глаза и склонил голову. Все остальные сделали тоже самое и даже мы, "чужеземцы". Да даже я проникся моментом и перед глазами всплыл лик мастера Эстела... Но тут в личку пришло сообщение. А затем ещё одно. И ещё, и ещё. Я чертыхнулся - как же невовремя мне всегда кто-то пишет - и открыл почту.
  "ВОДОНОС, ты запарил!!! Сколько можно!? Сколько мне ещё будут на тебя жаловаться???" - четыре сообщения подряд прислал Алый Крестоносец с одним и тем же текстом. Заявление было столь неожиданным, что я даже на него ответил.
  "Что-что???"
   "...ть! Мне маги написали, которых я собственноручно в постоянную пачку выбирал, что ты сманил у них барда! Я что, ...ть, просто так, что-ли, это делаю? Тебе на потеху, что ли??? Какого ... ты решил, что можешь так делать?"
   После этого истеричного текста мне стало всё понятно. Вот и пришёл момент во всём разобраться. Жаль, что так некстати, но это всё равно случилось бы рано или поздно.
  "Барда я забираю себе." - написал я. - "Мы с ней давно знакомы и именно она уговорила меня собирать группу. А я ей обещал, что не отдам её другим. С твоими магами она никогда не хотела экспиться, но отказываться от тех преимуществ, которые они дают, я не разрешил. Потому девушка и старалась, поддерживая большой онлайн. Сейчас же она заканчивает задания на специализацию и целиком переходит под мой контроль. Моя группа почти готова и никаким магам бард не достанется."
   Я подумал: не слишком ли это жёстко, вот так вот отвечать лидеру клана? Но затем, ещё раз всё взвесив, уверенно отправил сообщение. Будет, что будет. Не думаю, что Крестоносец такой дурак, что прямо вот сейчас пошлёт меня на... вольные хлеба. Он так потеряет не только умелого лучника, взявшего главный приз на турнире, не только зарождающуюся "консту", но и самого "барда". Нет никаких сомнений, что Эмилия в клане не останется, если всех остальных попрут. Убежит в первый же день... Так что выбор у него невелик. Смириться и не гнать волну или выпереть меня со всеми вытекающими отсюда последствиями.
   Алый Крестоносец ответил через несколько минут, когда король Менелтор начал вновь разглагольствовать на тему защиты родного дома. ПризнАюсь, открывал я послание с большой опаской, так как этот парень оказался совершенно непредсказуем.
  "Поговорим с тобой отдельно, когда вернёшься" - ответил он. - "Если ты думаешь, что обсуждать тут нечего, ты ошибаешься."
   Ну-ну, поговорим... А если он думает, что сможет что-то тут изменить, он ошибается. За Эмилию я буду стоять до конца...
   Меня кто-то толкнул в плечо - я выпал из реальности в переписке и забылся. Глянул перед собой - король Менелтор закончил высокопарную речь и призывал к себе. Он смотрел на меня и приглашал занять место перед ним.
   Я встрепенулся, пробурчал себе под нос пару ласковых о Крестоносце за то, что опять несвоевременно влез со своей хренью, глубоко вздохнул и двинулся навстречу королю. Остановился перед ним и поклонился.
  - Ваше Величество.
  - Мой друг, - улыбнулся тот. - Разреши мне, как главе эльфийского народа, сказать: мы в неоплатном долгу перед тобой! Ты появился здесь неспроста, доказал, что достоин быть одним из нас, показал, что тебе по плечу дела, с коими никто из эльфов никогда бы не справился. Я говорю про твоё участие в битве... И не ошибусь, если скажу, что в значительной степени благодаря тебе была добыта победа. Ты помог разработать план, сам исполнил его, уничтожил дракона, впустил наши войска и... самое главное - ты спас моего сына! Он рассказал обо всём и я лично в неоплатном долгу перед тобой!
  +7 доброжелательности к отношениям с владыкой Менелтором.
   Ё-ё-ёкарный бабай! Анорсель теперь точно обзавидуется... Так, только не упади в обморок! Стой спокойно!!!
  - Данным мне правом, я нарекаю тебя - Berion! Отныне ты - защитник эльфийского народа!
  Внимание! Мировой Расовый Ивент: "Свет или тьма" (битва за территорию) завершён!
  Условия выполнения ивента: захватить и удерживать крепость Фородрен Ост на северо-восточной окраине Южного Леса.
  Победитель: Светлые Эльфы.
  Награда: 2 000 000 опыта, +3 к доброжелательности с неигровыми персонажами вашей расы, возможность получить квест у владыки Менелтора в Вхассальроуме, на 30-ти дневный срок будет открыт телепорт из крепости Фородрен Ост в локации с монстрами до 150-го уровня, ежедневный баф, увеличивающий шанс выпадения "редких" вещей с этих монстров на 10%.
  Внимание! В крепости Фородрен Ост активирован портал к локациям с монстрами до 150-го уровня. Вы можете воспользоваться им, начиная с нынешнего момента. Портал будет активен на протяжении 30-ти дней.
   Мощный столб света озарил площадь. В сей ранний час он буквально ослепил всех. Львиная доля игроков получила повышение игрового уровня, о чём свидетельствовал радостный крик. Но для меня это было ещё не всё.
  Внимание!
  Миссия 3: "Выбери свою сторону" "легендарного" задания "Стань тем, кто ты не есть" выполнена!
  Награда: Вариативно (Вы набрали максимально возможное количество очков доброжелательности!)
  Внимание! "Легендарное" задание: "Стань тем, кто ты не есть" завершено!
  Миссия 1: "Один из многих" выполнена!
  Миссия 2: "Лучший из лучших" выполнена!
  Миссия 3: "Выбери свою сторону" выполнена!
  Награда по завершению задания: 30 000 000 опыта, все пассивные способности специализации "Следопыт", +5 доброжелательности с королём эльфов Менелтором.
   Вот теперь и через меня прошёл мощнейший поток света. Да такой, что даже ладонь, которой я поспешил прикрыть глаза, он пробил насквозь! Бросив взгляд на пиктограммку уровня чуть выше шкалы здоровья, я едва удержался, чтобы не завизжать. Там отображалась цифра 114! Я был 108-м, когда сюда пришёл. И сейчас, завершив всё сразу, добавил сразу 6! Кра-со-та...
   Плавая на волнах успеха, я кайфовал. Даже накроман со стажем, был бы менее счастлив после хорошей дозы, чем я сейчас. Я был в таком восторге, что хотел поделиться им со всеми, а потом счастливым отправляться спать. Оставалось только получить "пассивки" "Следопыта" и я свободен.
   Но король не спешил меня отпускать.
  - Мой друг Водонос, - торжественно сказал он. - Приклони колено! - Я поспешно опустился и он продолжил. - Поскольку ты теперь Berion нашего народа я должен вручить полагающееся тебе оружие. Я, как король Перворождённых, как благодарный отец и как предыдущий защитник эльфов, передаю тебе то, чем владел сам с незапамятных времён, - он медленно вытащил из-за спины, окутанный яркой аурой, красивый эльфийский лук с колчаном в обнимку и протянул мне. - Это - мой самый старый, самый верный друг! Он никогда меня не подводил и теперь, обещаю, никогда не подведёт тебя. Прими его и носи с честью.
   Предвкушая и ощущая величие момента, я протянул дрожащие руки и принял подарок.
  Созданный "Великими" лук короля эльфов. Квестовый предмет. Персональный предмет. Сетовый Предмет. Масштабирующийся предмет: уровень предмета увеличивается пропорционально уровню персонажа. Класс - "легендарный". Двуручное оружие: урон 546-588. Тип урона: колющий. Прочность: неразрушаемый предмет. Минимальный уровень: 100. Доступны 4 ячейки для рун. Для стрельбы нужно использовать стрелы ранга не меньший, чем "эпический".
  Колчан из коры Нанед Галад. Квестовый предмет. Персональный предмет. Сетовый предмет. Класс - "легендарный". Минимальный уровень: 100. Доступны 4 ячейки для рун.
  Эффекты сета: ловкость, выносливость, сила, интеллект, мудрость +10%.
  Особое свойство сета: невозможно обменять/выронить/продать.
  Поздравляем!
  Открыто новое достижение: "Обладатель "легендарного" оружия!
  Награда: +1 к доброжелательности с королевствами Альгора, Акальроум, Вхассальроум, Рогхальроум, Храдальроум.
   Когда я, наконец, закончил читать описание предметов, я уже пребывал в полуобморочном состоянии. Ранг предмета "легендарный" - высший ранг в градации - и понятие "масштабирующийся" отправили меня в нокдаун. Застыв на месте и пытаясь осознать, что попало мне в руки и как это отразиться на моей игре в дальнейшем, я не сразу заметил, как замерла сама игра. Кто-то опять произнёс "щёлк" и только тогда я увидел, застывшего над моей головой, очкастого "беса". Если память мне не изменяет, - а сейчас она точно может изменить, так как я пока не мог принять всего случившегося - то это был тот самый, который когда-то прочёл мне лекцию про кору головного мозга. Он висел в воздухе, сделал жест пальцами, намекая на то, что меня сфотографировал и удовлетворённо улыбался.
  - Пользователь Водонос, примите мои поздравления! - он картинно поапладировал. - Вы стали одним из трёх обладателей "легендарного" оружия в мире Вальдиры. До вас только двоим удавалось это сделать, так что событие далеко не рядовое не только для вас, но и для нас. Спрошу, пока вы ещё в состоянии отвечать... Как вы наверное знаете, любое значимое достижение должно быть увековечено в анналах. В любом заведении должна присутствовать картина с тем или иным подвигом. И ваш подвиг - скажу без всякой скромности - заслуживает этого. И потому я спрашиваю у вас: желаете ли вы, чтобы ваш триумф, запечатлённый мною, был немедленно придан гласности во всех королевствах? Или предпочитаете сохранить инкогнито на срок до 7 дней? Хотите ли вы славы незамедлительно или желаете подождать?
   Я всё ещё пребывал где-то далеко и не мог говорить, но слова "беса" до меня доходили чётко. Я прекрасно помнил тронный зал в крепости "алых" и как я им завидовал в то время, когда впервые увидел "галерею побед". Уже тогда я представлял себя на стене рядом с ними, но не думал, что это когда-либо случится. А сейчас... А сейчас я один из трёх игроков в Вальдире, у кого есть "легендарное" оружие! Так что я, по-любому, буду на этих стенах! Вопрос лишь в сроке... Но зачем мне это скрывать? Зачем прятаться? Пусть все знают, ЧТО у меня в руках! Пусть завидуют лютой завистью, трепещат и ненавидят, если уж им так хочется. Но весь мир будет знать, кто я такой!
  - Инкогнито мне не нужно, - отрицательно кивнул я головой. - Лепите так.
  - Кхм, - почесал нос очкарик и опять улыбнулся. - Жаждите славы? Что ж, я вас понимаю. Вы всё-таки смогли...
  - Вы правы, смог. И с корой головного мозга у меня полный порядок. Снимайте игру с паузы уже.
  - Кхм, - задумчиво повторил он. - Что ж, так тому и быть. Поздравляю вас ещё раз с этим невероятным достижением. Всего вам хорошего.
   Он исчез, но я даже не обратил на это внимание. Машинально закинул за спину колчан и всё рассматривал и рассматривал лук, поглаживая его по крыльям. Вроде бы с виду - лук, как лук. Ничего сногсшибательного. Никакой эльфийскости. Никакой гениальной дизайнерской мысли. Но его непрерывное сияние мягким белым светом по контуру, говорило о том, что лук совсем непростой. Таких я ещё никогда не видел... Я окунул пальцы в этот свет и водил ладонью туда-сюда, наблюдая за тем, что происходит. Мягкие волны следовали за моей рукой, обволакивали её, создавая впечатление будто всё это - одно единое целое. Казалось, лук был продолжением меня, а не просто оружием, которое может сломаться, если слишком сильно натянуть тетиву... Я провёл рукой по крылям, погладил пустые ячейки для рун, расположенные по паре с каждой стороны от ручки, и ещё раз всмотрелся в характеристики. Мать моя женщина - "легендарный" лук! "Легендарный", блин!!! Я "эпик" себе купить не мог, потому что это слишко дорого! А тут сразу вверх на 3 градации да ещё и масштабирующийся! Ж-ж-жесть! Да сколько же такой стоить-то может???
   Я встряхнул головой, выбираясь из мира грёз. Король всё так же стоял надо мной и улыбался. А я всё так же держал в руках лук, опустившись на одно колено.
  - Спасибо, Ваше Величество, - наконец смог вымолвить я и поднялся. - Не знаю заслужил ли я такой щедрый подарок, но я вам обещаю, что в моих руках он покажет всё, на что способен.
  - Подарок не щедр. Он лишь отражает мою благодарность за всё, что ты для нас сделал, мелдир. Ты единственный адан, которого мы согласились приютить и ты зашёл так далеко, как никто даже не предполагал. Но твои поступки говорят о тебе красноречивее всего. Даже спасение моего сына - бесценнно. Не говоря уже о захвате утерянной было крепости. Так что этот лук, лишь малая толика нашей признательности... Но тебя ждёт ещё одна награда! Не забывай зачем ты пришёл сюда. Ты искал наших знаний и заслужил обрести их. Ты сможешь получить свою награду, когда прикоснёшься к Матери. Нанед Галад будет рада встречи с тобой. Отпразнуй вместе со всеми и отправляйся к ней, - король указал мне рукой на ряды игроков и вежливо подтолкнул. Значит, раздача наград завершена. Теперь, я думаю, он будет вручать их другим.
   Я вернулся на своё место, не спуская глаз с окутанного белой аурой лука, и попал в кольцо игроков, которые пялились туда же.
  - ...ц! - первым выразил своё мнение Гипнос, когда разобрал ранг. - Просто ...ц!
   Его дружно поддержали десятки эльфов, которые старались пробиться ближе и подпрыгивали, чтобы через плечи соседей всё рассмотреть. Я слышал краем уха восторженные возгласы, но меня они не волновали. Я не отводил глаз от своего нового оружия, казалось, утопая в завораживающем белом свете. Меня тормошили и что-то спрашивали, но я не реагировал. Просто пребывал в нирване.
   Очнулся только тогда, когда король Менелтор продолжил раздавать награды особо отличившимся, или же наработавшим себе репутацию на этом ивенте. Первым он вызвал Гипноса и что-то там ему вручил украдкой, но я даже не посмотрел что. В это самое время меня накрыл оползень сообщений.
  "Ох ты ж ёлки-палки, Вод!!!" - самым быстрым оказался Макс. - "Мы с ребятами сидим в кафе, кофе утреннее пьём и вдруг... ты на картине! И под ней подпись: "Игрок Водонос получает "легендарный" лук из рук короля эльфов Менелтора!" Фрезза захлебнулся слюной... Расскажи, что это? Как это? Что произошло?"
  "Обязательно, Макс", - ответил я. - "Как только тут закончу, вернусь в крепу алых и там всё обсудим. Нам многое надо обсудить... И теперь нам есть где качаться, даже без фуловой группы! В общем, обязательно всё решим, когда я вернусь."
   Следующим я прочёл послание от Лотара.
  "Здравствуйте, "О, Великий!"" - написал бородатый шутник. - "Сидим, значит, мы такие в тронном зале, а у нас перед носом - бах! - и новая картина материализуется. Вот мы сейчас вместе и пытаемся друг друга вывести из шокового состояния... Ты ж понимаешь, что у нас в клане ни у кого нет "легендарной" пушки?"
  "Ну ты вообще!" - следующим шло послание от Крестоносца. - "Как это? Почему? Неужели ты завершил тот самый "легендарный" квест? Чёрт возьми, это невероятно... Просто невероятно... Водонос, чтобы был у меня первым делом, как завершишь своё пребывание в Вхассальроуме! Я должен на него посмотреть!"
   Хе-х, эка запел! А то выгоню, выгоню... Как же, выгонишь! Особенно теперь...
   Переписка произвела на меня охлаждающий эффект. Я перестал летать в облаках, всё осознал и принял. Теперь очень хотел дождаться окончания празднований и скорее вернуться в крепость, чтобы похвастаться. Я оглядел стоявших рядом эльфов и засунул лук в заплечную сумку. Он действительно привлекал к себе слишком много внимания. Сверкает такой весь... На "легендарный" ранг намекает.
  - Водонос! Покажи ещё! Дай сфоткать хотя бы!? - посыпались просьбы со всех сторон, но я был непреклонен.
  - Извините, ребята, но светить такой вещью лишний раз, думаю, не стоит. Лук "легендарный", сами видели. И сами видели, от кого я его получил. Так что прошу меня простить.
   Я начал пробиваться сквозь толпу к выходу из площади. Но на этот раз мне это удавалось с трудом. Проход перегораживали и просили показать, что мне там такого перепало. Так что мой путь к перилам занял какое-то время. Помог Гипнос. Он догнал меня, радосно размахивая тугим свитком, чем отвлёк просителей.
  - Водонос! Смотри чё есть! - прокричал он, но посмотреть "чё есть" мне не удалось. Удалось десяткам других, которые окружили беднягу.
   Я хмыкнул и тут же стукнул себя по лбу: совсем забыл раскидать баллы характеристик. Столько уровней получил и даже про них ни разу не вспомнил.
  Текущий уровень персонажа: 114
  Сила - 144
  Интеллект - 30
  Ловкость - 290
  Выносливость - 157
  Мудрость - 1
  Очки жизни: 1920/1920 Мана: 210/210
  Доступных для распределения баллов: 30
   О, красота! Сейчас как в "ловку" вкину и...
  Достижение!
  Вы получили достижение "Ловкач" пятого ранга!
  +0,5% к шансу критического удара.
  +300 к силе критического удара.
  Текущий шанс критического удара: 34,5%
   Вот это да! Вот это мне нравится! Каждый третий выстрел - крит! Да ещё с таким-то луком. Да ещё с такой-то силой крита... Мама дорогая, как же теперь я буду раздавать! М-м-м-м, сказка...
   Так, а куда остальное? 20 баллов ещё есть. А мне надо до 180-ти догнать и "силу", и "выносливость". Там "здоровяк" и "силач" меня ждут... Хм, на что ж мне сделать ставку? Всё равно ни на то, ни на то мне сейчас не хватит. В "здоровяка", что ли, вбухать все 20 очей? Или просто пополам разделить? Но каков смысл? Толку не будет ни там, ни там. Гонка за двумя зайцами никогда до добра не доводила... Но и жалко всё выбрасывать в третьестепенную характеристику. Мне же дамажить всё-таки надо. Короче: 13 туда, 7 туда.
  Текущий уровень персонажа: 114
  Сила - 151
  Интеллект - 30
  Ловкость - 300
  Выносливость - 170
  Мудрость - 1
  Очки жизни: 2050/2050 Мана: 210/210
  Доступных для распределения баллов: 0
   Прекрасно! Пару уровней ещё набью и получу следующего "здоровяка". И только после этого будут решать, что делать дальше... А сейчас мне надо лишь дождаться окончания и бежать отсюда. Что-то прямо неймётся опробовать в деле новый лук...
  ...Активная раздача наград особо отличившимся, заняла ещё 15 минут. Оказалось, что "особо отличившихся" было не так уж и мало. Порядка 20-ти игроков отметил король Менелтор и каждому вручил нечто особенное. Что именно, я не видел, но был на 100% уверен, что ничего "легендарного". 15 баллов личной репутации с ним точно ни у кого не было... Да я думаю, даже и 8-ми не было, ведь, как рассказывала Анорсель, дело это совсем непростое. А она эльфийское наречие выучила ради 1-го балла...
   Я стойко выдержал церемонию массового награждения, тусуясь у перил и односложно отвечая вопрошавшим. Смело отказывал каждому, кто просил показать лук и не реагировал на лёгкий негатив в свой адрес. Пообщался с Гипносом, который совсем не стеснялся размахивать свитком с заданием и благодарить меня за то, что выбрал его связистом. Выполняю такую нехитрую работёнку, он поднял 2 балла личной репутации и теперь мог даже просить аудиенции у вельмож короля, если ему что-то будет нужно.
  - Да уж, Водонос, совсем неплохо получилось, - констатировал он в итоге. - А ты щас куда? Ну как всё закончится.
  - К Нанед Галад пойду, - сказал я. - Как нас отпустят, проведу ещё один сеанс спиритизма с деревом и в крепу улечу.
  - А чё там? Или зовут уже?
  - Зовут, да. И давно. Они уже увидели, что у меня и хотят потрогать.
  - Хе-х, верю, - усмехнулся тот и мгновенно стал серьёзным. Он что-то хотел спросить, но его перебила выскочившая системная информация.
  Внимание! Расовый Ивент "Свет или тьма" (битва за территорию) завершён!
  Введено разрешение на порталы! Все желающие могут получить возможность свободно посещать Вхассальроум!
  Администрация Вальдиры ещё раз поздравляет победителей!
  - О, свобода! - воскликнул один из игроков и стремительно полез вниз по верёвочной лестнице.
  - Будь здоров, растаман ты длинноухий, - протянул я руку Гипносу, когда толпа на площади начала рассасываться. - Не безобразничай и удачи... Ну и пиши, если что.
   Он ответил на рукопожатие, но серьёзности и задумчивости не потерял.
  - Я с тобой пройдусь, ты не против? Есть у меня вопрос один, но мне надо его ещё раз тщательно обдумать.
  - Успеешь обдумать до встречи с Нанед Галад?
  - Думаю, обдумаю.
  - Тогда пойдём, конечно. Будешь своим письмецом отгонять от меня поклонников, - улыбнулся я, но он не поддержал. Кусал губы и бегал глазами по сторонам, о чём-то размышляя.
   Мы спустились вниз и в полном молчании проделали неблизкий путь к подножию гигантского дерева прямо в центре Вхассальрома. Гипнос молчал, а я не донимал его вопросами. Меня беспокоили лишь мои дела. Я строил догадки о том, какими "пассивками" обладают эльфийские "Следопыты" и обладателем чего именно я стану. "Легендарный" лук был превосходным бонусом, но не ради него меня сюда отправлял Курувар Пилин. А ради того, что я собираюсь получить сейчас...
  ...Нанед Галад уходила на многие метры вверх и я, в очередной раз, присвистнул от колоссальных рамеров этого дерева. Недалеко двое молодых игроков-эльфов 30-го уровня впервые пытались войти в с ней контакт и подозрительно на нас косились.
  - Эх, детство-детство, - улыбнулся Гипноса, заметив их.
   Я снял перчатку, закрыл глаза и прикоснулся к коре. Но заставлять себя ментально общаться с божеством, как делал это когда-то, мне не пришлось. Едва я дотронулся, перед глазами пошли строки.
  Поздравляем! Вы получили:
  пассивное умение "Благословение матери природы" - регенерация здоровья и маны увеличена на 50%.
  пассивное умение "Духовный барьер" - магическая защита увеличена на 10%.
  пассивное умение "Проворный акробат" - во время движение уклонение повышается.
  пассивное умение "Быстрый выстрел" - скорость стрельбы из лука увеличена на 10%.
  пассивное умение "Тихий шаг" - бесшумность при медленном передвижении повышается на 20%.
  пассивное умение "Инстинкт выживания" - если вы находитесь в лесу, "маскировка" повышается на 20%, а "тихий шаг" на 10%.
  пассивное умение "Грань судьбы" - при критическом попадании на 10% увеличивается шанс критического удара сроком на 30 секунд. Срок восстановления умения - 5 минут.
   Моя челюсть щёлкнула. Вот это привалило так привалило! Даже Бабе Яге привалило меньше счастья, когда в её лапы угодил домовёнок Кузя, чем я испытал сейчас... Просто обалдеть! "Фокусировочку" эльфийскую, конечно, зажали, видимо потому, что она у меня уже есть, но вот эта "грань судьбы" - просто читорская "пассивка"! Неужели все эльфы-лучники ею обладают? Тогда понятно, почему их считают куда лучшими стрелками, чем людей.
  - Ты чего такой довольный? - хмыкнул Гипнос, внимательно наблюдая за мной. - Неужели ещё что-то получил? Ну этого же просто не может быть!
  - Может, дорогой мой эльф, может, - я лыбился, как дурак, абсолютно счастливый и довольный собой.
  - Ну тогда ладно, - сказал он, вновь став серьёзным. - Устал я, в общем, бегать в одиночку и вот я что хотел спросить... Не понял? Они что, совсем страх потеряли? - сбившись на полуслове, Гипнос нахмурился и уставился мне за спину. Но посмотреть что он там такое увидел, мне не удалось.
   Жуткий удар обрушился сзади. Я налетел на Гипноса и мы, кувыркаясь, покатились по земле. Мимо пролетели несколько магических трассеров и стрел и случайные свидетели 30-го уровня превратились в серые туманы.
   Нихрена не понял! Что происходит!? Кто-то посмел атаковать в мирной зоне?
   Отпихнув в сторону здоровенный булыжник, врезавшийся мне в спину, я встряхнул головой и попытался подняться. Сверху прилетели сразу два "фаербола", разорвались, обдав жаром, и пригвоздили меня к земле. Я выругался - полоска жизни энергично мигала в "красной" зоне - и глянул на Гипноса. Он только поднялся на колени, зло сжал зубы и потянулся за луком. Но две молниеносные стрелы вонзились в его грудь и бедняга отправился вслед за нубасами.
   Я оторопел. Кто-то просто убивал всех подряд в центре Вхассальроума и этот кто-то был куда выше уровнем, судя по урону. Как быстро он снёс Гипноса и карапузов!
   Но я был ещё жив. Несмотря на то, что тоже получил неслабо, "уникальное" ожерелье Агнии давало мне защиту от природной магии.
   Я вскочил на ноги, но произнести слово "отскок" не успел. Несколько магических попаданий обнулили моё здоровье и затухающим сознанием, уже превращаясь в серый туман, я всё понял. Это пришли за мной! Это меня убивали! И убивать могли только ради одного...
   Невероятный страх со скоростью света прошёл по моим венам и я заорал:
  - М-о-о-ой лу-у-у-к!
   Но крик затих, так и не родившись...
  
   КОНЕЦ 5-й ЧАСТИ
Оценка: 8.65*13  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих" (ЛитРПГ) | | Д.Деев "Я – другой" (ЛитРПГ) | | В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2" (Боевик) | | Е.Сволота "Механическое Диво" (Киберпанк) | | П.Працкевич "Один на один с этим миром" (Научная фантастика) | | Д.Владимиров "Киллхантер 2: Цель - превосходство" (Постапокалипсис) | | К.Кострова "Куратор для попаданки" (Любовное фэнтези) | | Б.Толорайя "Чума" (ЛитРПГ) | | Д.Сугралинов "Дисгардиум. Угроза А-класса" (ЛитРПГ) | | Д.Гримм "Ареал X" (Антиутопия) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"