Сердитый Коротыш: другие произведения.

Вааагх или орки наносят ответный визит. Книга 2. Глава 10

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 9.28*177  Ваша оценка:


   Забегая вперед, стоит сказать, что Грохотун оказался довольно адекватным и умным орком, в меру амбициозным для босса, обладающим сильной волей и способностью показать ее остальным. У Болта сложилось мнение, что большой босс шел примерно его же путем - задавил самых сильных и тупых, чтобы не мешали исполнению замыслов, собрал вокруг себя отличную команду из верных и преданных подчиненных и постепенно добивался своей цели. Большого "Вааагх". Не без помощи эльдар, конечно, ибо их уши торчали отовсюду, в том числе и из-за трона вождя, но, как говорится, умный орк использует любые возможности для реализации своих замыслов.
   Как только корабли Грохотуна появились в системе, то юдишкам сразу же стало кисло. Наступление на лагерь Болта приостановилось, а потом и вовсе прекратилось. Сохранившие технику части и ремонтные команды драпали в пустыню, чтобы относительно безопасно провести эвакуацию. Кто-то успел сделать ноги, но большинство застряло на планете по причине ликвидации человеческого флота. Несколько кораблей взорвались один за другим, нанеся повреждения подошедшим к ним абордажным ботикам, два успели принять в себя столько челноков, сколько смогли и попытались сбежать, но быстрые и маневренные эльдарские рейдеры легко лишили их подвижности. Капитаны этих кораблей решились на отчаянный шаг - они активировали варп-двигатели, создав разлом в пространстве, из которого в реальность вполне могла просочиться всякая гадость. Пытаясь вползти в дыру на остатках маневровых двигателей, одному из кораблей удалось ускользнуть, а вот второму не повезло. Выстрел из лазерной эльдарской пушки повредил какой-то важный узел и пролом схлопнулся, срезав носовую часть словно бритвой. На остатки судна высадились орочьи абордажные команды и в коридорах вспыхнула резня. Люди сражались отчаянно, но против силы и опыта зеленых корсаров мало что могли сделать. Грохотун вылетел не вчера - он успел посетить еще несколько планет, набрать рекрутов и заключить соглашение на перевозку его войск с одним из корсаров, парни которого и проводили абордаж, прежде чем явился на выручку оркам с Артемиса.
   Еще на парочке кораблей техперсоналу не удалось ввести реакторы в перегрузочный режим или же они слишком долго медлили, оттягивая момент, так что абордажники успели захватить и эти суда. Орки точно знали, куда стоит лезть в первую очередь, к тому же вместе с ними шли меки, способные разобраться в юдишкиных технологиях и отменить отсчет. Грохотун и неизвестный кэп самостоятельно формировали команды, включая в них различных специалистов и Болт одобрял его замысел. Или же орк просто умел прислушиваться к вовремя данным советам и не игнорировал их, как тот же Ездок или Топор, решивший, что он и так все хорошо знает лучше всех.
   Как только на орбите навели относительный порядок, Грохотун призвал к себе "на ковер" боссов планетарных кланов. Во-первых, он связался с Кривым, от которого и поступил сигнал о помощи и "попросил", чтобы тот прибыл на встречу. Вместе с собой босс, естественно, взял Болта, Щербатого, Чароплета, Шкворня, как представителя огрызков кланов и уже влившегося в "большую семью", Серого и Пятно, доказавших свою преданность союзу. Тем более, что у Серого, оказывается, тоже был кораблик, пускай и недостроенный, что позволяло решить возникшие у союза кланов проблемы по размещению большого количества орков. Также к Кривому примкнул Скальпель, глава Лекарей и Молниебой, глава небольшого клана чудил. Вся эта команда договорилась собраться в Обменнике, куда за ними прибудет челнок Грохотуна. Боссы гадали, позовет ли он на собрание прибрежных орков и Топора в частности, на что Чароплет философски заметил:
   - Скоро узнаем.
   Обоих эльдарок Болт оставил в лагере - нечего им мордами на сходке боссов светить, а то не так поймут еще. К этой встрече надо было готовиться серьезно и сейчас мек раздумывал, как бы соскочить с набега, в который их непременно позовет Грохотун. Потому что над ним висело обещание, данное Ульрисе, а он привык отвечать за свои слова. Если сейчас забить на нее болт (хм, как-то двусмысленно вышло) и полететь грабить юдишкины миры, то с них можно и не вернуться. В этой схватке с превосходящими силами клан Болта потерял примерно половину личного состава и это были не какие-то дикие орки, а хорошо обученные и оснащенные бойцы. Полегло много штурмовиков, среди коммандос тоже были потери, гретчины дохли без счета, вся артиллерия уничтожена и ее проще сделать заново, чем пытаться из остатков слепить конфетку. Сейчас мек может себе позволить выбирать, это раньше ему приходилось заниматься созданием оружия на коленке. Теперь к его услугам практически производственные мощности Обменника, станки и оборудование, вывезенное с прибрежных районов. К тому же перед отлетом необходимо сделать еще один набег на библиотеку и пошуровать в ее закромах. Заняться обучением нового пополнения, которое вот-вот народится, определить им специализацию, достроить корабль, загрузить технику и оружие, в общем, дел хватало и без всяких "вааагхов". И это не на один месяц работы. И все это Грохотуну нужно доходчиво разъяснить. А если босс полезет в бутылку, то Болт рассчитывал на поддержку Чароплета, умеющего убедить кого угодно. По слухам, Грохотун до дрожи боялся чудил, но не показывал этого, естественно. Иначе кто бы пошел за таким боссом? Короче, мек летел на встречу со смешанным чувством пугающей неизвестности и твердой решимости отстоять свое. Тем более, что у него было чем заинтересовать Грохотуна. Кинуть ему мясистую сквиговую кость, так сказать.
   Челнок прилетел за "делегацией" как только Кривой послал сигнал о готовности. Проклятие эльдарской ведьмы действовало все сильнее и сильнее и теперь орку даже тяжело было передвигаться, пускай и с помощью протезов. Чудилы могли только унять боль, но не излечить непонятное, так что Кривой скрипел зубами, но поделать ничего не мог. От этого все чаще начинал звереть и впадать в буйство. Он даже раз выбрался из кабинета, чтобы выплеснуть свою ненависть хотя бы на юдишек и проломить пару бошек, так что босса пришлось подстраховывать, но все обошлось. Приступы эти случались редко и Чароплет считал, что они также вызваны проклятием, потому что все остальное время Кривой находился в прекрасном расположении духа, несмотря на недуг. Болт спрашивал у Синойлы, что такое могло случиться с орком и можно ли его вылечить, на что та только развела руками, сказав, что это уровень заклятия могучего псайкера, который она снять не в состоянии и как исправить его, она тоже не знает.
   - Его как бы постепенно засасывает в варп. - Ответила тогда на вопрос орка видящая. - Каждую клеточку, каждую молекулу. Разрывает ткани, кости, сухожилия. И обернуть процесс вспять невозможно. Во всяком случае, я не знаю, как это сделать.
   - Понятно. - Угрюмо произнес Болт и ушел. Думать, как помочь другу и союзнику. Ведь должны же быть варианты, их не может не быть.
   Орочий челнок, пыхнув пламенем из дюз, плюхнулся на посадочную площадку перед Обменником и приглашающее распахнул шлюзовые двери. Оттуда выскочил орк, одетый в подобие флотской униформы и призывно замахал рукой.
   - Босс Грохотун ждет вас, уважаемые боссы!! - прокричал он, чуть поклонившись при этом.
   - Этот зеленый знает толк в этикете. - Хмыкнул Болт и первым поднялся на борт челнока, который размерами и формой напоминал АН-2, только большего размера и без крыльев. Впереди вместо винта из носа торчала пушка большого калибра, а сверху и снизу на фюзеляже располагались турели, за рукоятями которых сидели гретчины. Этот транспорт вполне мог самостоятельно отстреляться от нападающих.
   Пилот, сидя в кабине, завернул башку и смотрел на то, как вдоль бортов рассаживаются пассажиры, которых неожиданно оказалось довольно много. Серый осмотрел внутренние панели отсека, поколупал одну когтем, после чего плюхнулся на сиденье и вынес свой вердикт.
   - Развалиться не должно.
   - Спасибо, утешил. - Буркнул Болт и все засмеялись, а пилот обиделся. Но не показал виду и взлетел после того, как орк-бортпроводник захлопнул дверь шлюза.
   Челнок довольно быстро вышел в космос и боссы с интересом смотрели в иллюминаторы на траченную звездами черноту космоса. От планеты шло сияние, в котором терялся свет далеких светил, однако на ее фоне можно было рассмотреть плывущие в космосе обломки кораблей. Призовые команды уже вовсю потрошили их на предмет поиска чего-нибудь ценного. Из более-менее больших сохранившихся кусков орки сделают корабль, посадят в него пехоту и повезут штурмовать планету. Болту понравился подход Грохотуна - он использовал все, что было под рукой.
   Челнок замедлил скорость, мек это услышал по сменившемуся вою двигателей и ощутил по усиливавшейся вибрации, вошел в раскрытые ворота дока и шлепнулся на пол ангара.
   - Осторожнее там!! - крикнул Болт. - Не дрова везешь! Olen. - Буркнул он уже себе под нос.
   - Чего сказал? - наклонился к нему Щербатый, сидевший рядом.
   - Хреново летает, говорю. - Ответил ему мек и встал с лавки. - Пошли, не будем заставлять босса нас ждать.
   Как-то само собой получилось, что Болта в союзе кланов начали слушаться. Во всяком случае никто не ворчал по поводу его молодости и приказы исполнялись в срок. Мек это оценил и часто баловал боссов новыми пушками или же техникой - здесь Щербатый стоял первым в очереди, не расставаясь с орочьим лучеметом даже здесь. Кривой, сидя в своем кресле, одобрительно ворчал, что теперь его будет кем заменить. На что Чароплет отвечал неизменным ударом посохом ему по затылку. Не сильно, так, только чтобы босс очнулся. Чудила не оставлял надежды исцелить его.
   Орки вышли вслед за бортпроводником, который указал на встречающую боссов парочку - двух облаченных в броню орков. Болт окинул их быстрым взглядом - доспехи тщательно подогнаны, оружие за спиной крепится в специальных зажимах, тесаки висят на поясах. Перед ними профессионалы, готовые к любой ситуации. Мек пожалел, что не взял с собой Водяного, ведь Грохотун приглашал только их, так что подсознательно кэп уже готовился отразить атаку. Похоже, эти двое почувствовали напряжение, возникшее среди прибывших и отступили чуть назад, приподняв руки, показав, что в них нет оружия.
   - Следуйте за нами, босс вас ждет. - Произнес правый и начал движение.
   Пока топали по ангару, Болт успел осмотреться - в доках шла привычная ему движуха. Гретчины под руководством меков ремонтировали истребители, сваривали или же пилили на ровные куски металл, взлетали и садились челноки, перевозя грузы, орков и технику. Один из них прошел над головами "делегации" и сел чуть дальше, чем челнок, что доставил их. Из него выбралась хорошо знакомая фигура в окружении нескольких орков. Шкворень зашипел:
   - Топор и его прихлебатели! Этих-то за каким хреном позвали?!
   - Он босс. - Напомнил ему Болт. - И Грохотун не в курсе наших с ним терок, поэтому пригласил всех. - Мек помолчал. - Правда, у меня нет особого желания сражаться с ним бок о бок.
   - Согласен. - Кивнул Кривой. - Та еще злопамятная гнида, легко может выстрелить в спину.
   - Если Грохотун позовет нас с собой на "вааагх", то надо попросить его назначить нам цели подальше от этого куска сквигового дерьма. - Подал голос Серый. Ухо у идущего впереди орка шевельнулось, но он не сбавил темпа. Чароплет на это действие только фыркнул.
   - Надеюсь, что Грохотун понимающий орк и ему внутренние разборки не нужны. - Произнес Болт.
   - Он примерил два враждующих клана. - Неожиданно сказал второй орк, идущий позади группы. - Они давно резали друг друга и никак не хотели прекращать вражду, но босс сумел их убедить.
   - И что он сделал? - спросил, покосившись на говоруна, Щербатый.
   - Прибил обоих и назначил другого лидера сразу для двух кланов. - Просто ответил тот.
   - Что ж, неплохое решение. - Буркнул Болт. - Чисто в духе босса.
   - На себя примеряешь? - спросил весело Щербатый.
   - Боюсь, я с такой оравой не справлюсь. - Ответил в том же духе мек. - Не по мне это большой вааагх по галактике водить.
   Орки засмеялись, а ведущая их парочка задумалась. Этих зеленых она видела впервые и знать не знала, чем они знамениты, но то, что этих громил выбрали в боссы сомневаться не приходилось. При этом что двое среди них явно не просто толковые меки, а специалисты экстра-класса, судя по их приращениям, а таковыми Грохотун точно разбрасываться не будет, штурмовиков и пехоты у него и так полно. Кроме них рядом тихо шли двое чудил, способных силой мысли перемолоть орка в фарш, да так, что даже идущий рядом босс лекарей не соберет обратно. Как понял по первому взгляду первый - в этой группе одни специалисты. Меки, чудилы, доки, летуны и лишь двое - штурмовики. И рулит всей бригадой здоровый мек с механической рукой и железной челюстью, это сразу чувствуется. Причем рулит как-то странно - он вроде и общий босс и при этом дает много воли остальным. Чудно. Впрочем, Грохотун иногда позволяет себе подобное, иначе не достиг бы такого верха и не возглавил "вааагх".
   Орки поднялись на лифте и провели боссов в большую комнату, где на троне восседал босс. Грохотун не любил подобные сборища, ему все же нравилось сражаться в битве и управлять кораблем и флотом, но сейчас это была необходимость. Как сказал ушастый советник, дополнительные силы ему точно не помешают, тем более, раз сами орки попросили о помощи. Босс понимал, почему они это сделали - над головами у них висел юдишкин флот и любой корабль, способный подняться с планеты, они бы расстреляли еще в воздухе, не дав оркам никакого шанса. Советник оценил просьбу местных, переговорил с кем-то, после чего шепнул Грохотуну на ухо, что неплохо бы отправиться на выручку. Тем более, что эта система была богата ресурсами, в том числе астероидами, которые предполагалось превратить в ударные корабли. Орочья тактика по обстрелу планеты метеоритами давала свои плоды и Грохотун не собирался сбрасывать ее со счетов. Сейчас он сидел и смотрел, как союз кланов входит в двери. Советник предоставил ему полную информацию о каждом боссе, особенно акцентировав внимание на весьма толковом меке, правда, слегка своенравном. К которому ушастые манипуляторы предлагали применить тактику пряника. Задобрить его легко, нужно только соглашаться с его предложениями, которые иногда выглядят очень дельно. В чем смогла убедиться предыдущая команда, которая занималась местными. Она, правда, недооценила босса и его союзников, отчего и возникла эта нехорошая ситуация, да и к тому же среди них нашелся обиженный предатель, но сейчас виновные уже наказаны и отосланы как можно дальше, а находящийся на грани краха "вааагх" практически спасен.
   Эльдары с самого начала ориентировались на эту систему как на подходящую ресурсную базу для наращивания орочьей мощи. Люди не успели как следует опустошить планету и ее недра были богаты полезными ископаемыми, а содержание металлов в астероидных полях позволяло вести прямую добычу без особых затрат. По плану ушастых местные строили корабли, выходили в космос и начинали готовиться к "вааагху". Потом прилетал Грохотун, объединял их всех под своим началом (понятно, что главный местный босс к тому времени уже прекращал свое существование, потому что мешал бы) и осуществлял налет на человеческие миры. Поэтому в системе эльдары содержали свою группировку по минимуму и назначали сюда не самых отличившихся, задачей который было по большей части наблюдать и не мешать оркам, изредка направляя их в нужное русло. Они сами сделают все как надо. И когда ушастые оболтусы даже с этим не смогли справиться, пришлось взять ситуацию в свои руки. Грохотун был в срочном порядке направлен в эту систему, едва только получил сигнал о помощи. Экзарх, командующий операцией, сообразил, что сами по себе послать сигнал орки не смогли бы (просо не стали) и без эльдарской помощи тут не обошлось. Значит, на планете действует малыми силами небольшая группа, имеющая влияние на кого-то из боссов. И ей удалось убедить того послать сигнал, что само по себе было невероятно. Орки скорее все передохнут, чем покажут свою слабость. А местные это действие не посчитали слабостью, скорее наоборот, тактическим преимуществом, ведь удачный удар с тыла по человеческим кораблям позволил оркам выжить и отбросить неприятеля, который сейчас в срочном порядке бегал по планете и объединялся в крупное военное подразделение, пытаясь выжить. Впрочем, судьба мон-кей эльдар не интересовала - там есть кому ими заняться. А вот священный "вааагх" должен быть продолжен. И именно сейчас задача Грохотуна склонить боссов на свою сторону. Советник предложил пообещать им немного свободы в действиях и хорошую плюшку. Пускай атакуют какую-нибудь из незначительных планет, они даже этим будут довольны. С чем босс был согласен.
   Приглашенные вошли в зал и Грохотун по внешнему виду оценил прибывших. Первым шел довольно высокий и широкий для его возраста молодой орк, возраст которого легко читался по лицу. Ему даже года не было, а уже видно, что перед Грохотуном стоит босс. Так быстро подняться в иерархии, набрать вес и массу... это надо обладать невероятными талантами или же здесь кроется какой-то секрет. Вождь задумался и решил, что должен его узнать. Вряд ли сам орк раскроет его, потому что и сам может не знать, но вот выяснить все предпосылки к его быстрому росту очень даже желательно. Поэтому Грохотун подал знак стоящему рядом чудиле обратить внимание на вошедшего.
   Остальные оказались еще выше и сильнее, судя по габаритам, но не превосходили в росте и размерах самого Грохотуна. Особенно впечатлял практически полностью аугментированный орк, похожий больше на ходячий танк, чем на бойца в броне. Так что на их фоне молодой казался мелким. Тем самым было интересно, почему они его слушаются, но босс быстро сообразил, что орк, судя по его одежде и поведению, является весьма толковым меком. Возможно, именно на него ушастые советники и просили обратить внимание. Ведь толковые меки очень сильно ценятся всеми лидерами. Благодаря им "вааагх" получается более мощным и удачливым, так что теперь перед Грохотуном стоит задача переманить молодого на свою сторону. Что сделать будет очень трудно, судя по выражению его глаз. Орк быстро осмотрел обстановку комнаты для совещаний, после чего клацнул своей металлической челюстью и посмотрел уже на босса, восседавшего на троне, вроде как спрашивая у него, где им сесть. Грохотун встал. Он предпочел показать, что считает орков достойными занять возле него важные места, но в то же время остается главным над ними. И его хорошо поняли.
   - Я Грохотун. - Сказал вождь. - Глава кланов и лидер "вааагха" с трех планет. Ваша станет четвертой. - Он не добавил - "если захотите". Итак ясно, что вождь хоть умен и справедлив, но не потерпит возражений. - Вы просили о помощи и вот я здесь. - Он смотрел на замерших возле стола гостей. - Это с вами я договаривался об оплате?
   Общим собранием союз кланов решил, что начинать говорить за всех будет Кривой, а помощником ему выступать Чароплет, после чего инициатива разговора перейдет к Болту, потому что только он знает, как растолковать боссу то, что он придумал. Да и потом Кривой не сомневался в искусстве словоблудия мека, уже успел убедиться. Остальные вольны вставлять реплики по ходу разговора, уточняя что либо, но вперед не лезть, чтобы не испортить впечатление и не подставить союз. Кривой вышел чуть вперед.
   - Мы послали сообщение, это так. - Подтвердил он. - И полностью подтверждаем твои права на все трофеи, что остались в космосе - мы на них не претендуем, тем более, что не сражались там. Однако высадившиеся на планету войска и техника остаются за нами - теперь после того, как юдишкин флот уничтожен проблем по их ликвидации у нас не возникнет.
   - То есть вам не нужна помощь на планете? - спросил Грохотун и Кривой кивнул. Он сразу же понял, что босс очень умен и, разговаривая с ним, нужно взвешивать каждое слово. И сказанное тобой он может легко повернуть против тебя. Поняли это и остальные. Ну, может кроме Шкворня и Щербатого, которые в данной делегации выступали больше как мускулы, чем боссы. Серый, правда, поморщился. Он-то хотел наложить лапу на хоть какие-то остатки вражеского флота, но, похоже, не судьба. - Тогда перейдем ко второму вопросу, - Грохотун сел на трон, - когда будут готовы ваши корабли и не нужна ли помощь моих меков?
   Про "Вааагх" он даже не осведомился - это дело решенное и местные орки не откажутся примкнуть к набегу.
   - У нашего союза кланов есть один готовый и два недостроенных корабля. - Не стал врать и увиливать Кривой. - Мы можем сделать четвертый для простых парней, но его строительство затянется. - Он замолчал. Дыхательный имплант увеличил обороты ротора, громко зашумев. - Наши корабли позволят вместить всех орков союза вместе с техникой, но не более. Позволь задать вопрос, босс. - Грохотун кивнул. - Когда ты планируешь начать "вааагх", чтобы мы сориентировались по срокам?
   - Как только все будут готовы. Я не спешу. - Степенно ответил босс и сам же пояснил. - Вся проблема орков состоит в том, что они слишком торопятся. И летят к врагам без подготовки. Я не хочу повторять их ошибок. Вы закончите строительство кораблей. В качестве платы за мою своевременную помощь, вы построите четвертый и отдадите его в мое пользование. Думаю, что это будет справедливая цена.
   Кривой посмотрел на Болта и кивнул ему, передавая слово. Грохотун с интересом смотрел на эти переглядки и ждал, что же скажет молодой. А тот выложил главный козырь.
   - Позволь предложить нечто иное, босс. - Начал говорить мек и орк, усмехнувшись, медленно кивнул.
   - Я слушаю тебя.
   - Корабли - это хорошо, никто не спорит. Любой более-менее толковый мек может забабахать его за много времени. Можно построить большой флот и все же проиграть битву. В которой выигрывают не только числом, но и умением. - Болт смотрел прямо в глаза Грохотуну. - Прежде чем сказать о том, что я хочу тебе предложить, расскажи о своих планах? - Орк хрюкнул, развеселившись. - Понимаю, как это выглядит с твоей стороны, - мек чуть искривил мышцы лица, попытавшись улыбнуться, но получился звериный оскал - железная челюсть не имела лицевых мышц, а оставшиеся не могли продемонстрировать то, что хотел их хозяин, - молодая сопля, без году неделя, чего-то там требует от мудрого и сильного вождя. Но уверяю тебя, то, что я хочу тебе предложить, может решить очень много проблем в будущем. В том числе и с "вааагхом".
   - А что с ним не так? - спросил Грохотун. - Говори, я разрешаю. Иногда бывает полезно выслушать чужое мнение.
   - Если ты планируешь нападение на одну планету, то тогда действительно чем больше кораблей - тем лучше. - Произнес Болт. Он уже немного привык к новой челюсти и говорил без опаски, да и сквиговая кожа где надо заросла. Док предлагал ему пересадить более подходящую челюсть, но сам мек потом изготовил анатомическую копию предыдущей, при этом снабдив ее сервоприводами и надев на верхние зубы адамантиевые коронки. Теперь Болт реально мог перекусить даже ствол лазгана, не говоря уж о человеческом теле. - Но если ты хочешь продвинуться дальше, то предлагаемая мной технология позволит тебе получить преимущество над врагом.
   - Вот как? - удивился Грохотун. - И что же ты такое придумал, малец, до чего не смогли додуматься мои меки?
   - Он отмечен Богами. - Неожиданно сказал Чароплет и в зале повисла мертвая тишина. - Они разговаривают с ним, поэтому лучше прислушаться к тому, что он говорит. И что творит.
   Грохотун покосился на своего чудилу, который немедленно кивнул, подтверждая слова колдуна. Также он сделал знак, что Чароплет очень силен и искусен в тайных знаниях и науках, так что он даже не собирается с ним тягаться - бесполезно. Колдуны, едва завидев друг друга, все сразу поняли и ощутили возможности оппонента. Босс оценил. Собравшись с мыслями, он начал рассказывать о "своих" планах. Собственно, ушастые тоже дали добро на открытие информации - по их плану Грохотуну так и так нужно назначать минибоссов, ответственных за захват планет. Он не сможет быть везде и всюду - для успешного нападения нужны толковые помощники и если он определится с ними сейчас, то потом будет меньше проблем.
   - Моей целью является юдишкин кластер из шести систем - три аграрные, две промышленные и одна что-то вроде их столицы, со смешанной инфраструктурой. Системы расположены в удачном месте для их варп-прыжков и там часто проходят караваны. Если мы захватим транзитные планеты и сможем их удержать, то юдишкам дальше этих систем не продвинутся - шторма не дадут. Добытые трофеи и фабрики планет позволят нам нарастить еще больше военной мощи и присоединиться к Священному Вааагху Горки и Морки, который собирает Пустоголовый. - Грохотун внимательно осмотрел стоящих перед ним орков. - Мы обрушимся на юдишкины миры со всей присущей нам яростью и отобьем свои планеты назад!
   - Раз кластер так важен для юдишек, то он хорошо охраняется. - Сказал громко Болт и переглянулся с Чароплетом. - К тому же там наверняка содержится крупная флотская группировка не чета этой, которую вы разгромили на орбите планеты. И в случае нападения где-то расположена база, с которой всегда на помощь атакованным могут выдвинуться более крупные силы. И не с помощью варп-двигателей, а обычных исказителей. - Болт применил орочье слово, чтобы его поняли. - Пусть медленно, но они пребудут именно тогда, когда мы этого не ждем. К тому же про работу вражеской разведки тоже не стоит забывать - нас могут ждать. Точнее, нас уже ждут. - Он посмотрел на Чароплета и тот кивнул. Грохотун вцепился в подлокотники трона и слегка напрягся. - Скажи, босс, из этой системы успел сбежать какой-нибудь корабль?
   - Даже если и так, то нас ничего не остановит! - громко сказал Грохотун. - Говори скорее, что ты придумал, а то я уже теряю терпение!
   - Сейчас, босс. - Болт кивнул. - Я именно к этому и веду. Будем исходить из того, что нас уже ждут, а значит, перекроют минными полями все возможные векторы атаки, ведь флот полетит не с помощью исказителей, а воспользуется варп-двигателями?
   - Ты слишком много болтаешь, как какой-нибудь ушастик. - Буркнул босс, немного успокоившись. После чего прищурил "по-ленински" один глаз, посмотрев на Болта. - Да, мои корабли поведут юдишкины навигаторы, чтобы мы точно вышли на цель. Чудилы... любят плутать и часто промахиваются мимо цели.
   Болт осмотрел потолок и стены зала, после чего вынул из кармана своей механической рукой какую-то коробочку и поставил ее на стол. Грохотун удивленно посмотрел на предмет.
   - Что это? Ради этого ты говорил столько времени?
   - Нет, босс, - покачал головой Болт, - это для того, чтобы нас никто не подслушал. На всякий случай. Все, что будет здесь сказано, должно остаться только в этой комнате. Лишним ушам информация не нужна, так что попроси удалиться тех, кому ты не доверяешь.
   - Я всем доверяю на своем корабле, а вот тебе... пока что нет. - Хмыкнул Грохотун. - Не заслужил.
   - Резонно. - Согласился мек. - Что ж, тогда я начну с твоего позволения. Для атаки на кластер нам надо будет разделить флот на шесть частей. Три более крупных под командованием толковых капитанов возьмутся за промышленные миры, потому что их охраняют явно лучше, чем аграрные, а вот остальные могут резвиться среди полей. И нападение нужно произвести одновременно, разом, чтобы юдишки не успели перекинуть часть своих кораблей на подмогу. То есть весь флот должен появиться одномоментно, но в разных точках пространства. И я знаю, как это сделать, поэтому навигаторы нам и не нужны. Они - возможный источник утечки информации. Ведь среди них могут быть астрапаты, юдишкины колдуны, которые умеют слать сообщения через варп и легко предупредят своих. Разве ты не подумал о такой вещи, босс?
   - Хм, твои слова не лишены смысла. - Грохотун почесал подбородок, после чего посмотрел на Болта. - И как ты планируешь провернуть этот трюк? Я знаю о космических перелетах все и уверен, что подобное было доступно только Стальным Убийцам.
   - Мне недавно подсказали одну древнюю технологию, про которую забыли даже елдары. - Мек говорил без тени усмешки. - Технология тоннельного генератора. Это чисто орочье устройство, позволяющее быстро переместиться хоть в другую галактику, но требующее колоссальных затрат энергии. И размерами оно... довольно большое, так что придется строить специальный корабль под него. И он будет беззащитен - любая установленная на нем лучевая или макра- пушка сожрет часть энергии, необходимой для переброса. И существует еще одна проблема - у меня под рукой нет подходящих металлов и компонентов для его постройки.
   - То есть ты предлагаешь мне все это достать? - засмеялся Грохотун. - Чтобы ты построил неведомую хрень, которая мгновенно переместит нас к цели, я правильно понял?
   - Достать все это я могу и сам. - Спокойно ответил мек. - Но для этого мне нужны хотя бы парочка кораблей для сопровождения, охраны и перевозки нужных компонентов. Поэтому я и прошу у тебя разрешения, босс, сперва слетать кое-куда, а потом уже строить генератор.
   - А ты наглый. - Грохотун прищурившись смотрел на Болта. - И хитрый. Думаешь, провел меня, скормив сказку про древнюю технологию, а сам постараешься свалить подальше от вааагха? А я еще думал, почему это местные орки позвали меня на помощь. Да вы тут все трусы!! - Босс встал с трона.
   Щербатый стал темно-зеленым от злости и ярости, но стоящий рядом с ним Кривой положил руку орку на плечо. Мол, не стоит бузить, молодой сам разберется.
   - Не стоит кидаться обвинениями, босс. - Спокойно ответил Болт. - Ты лучше меня знаешь, что твои ушастые хозяева не допустили бы нашего уничтожения. - Грохотун оскалился, но мека было не сшибить, он твердо стоял на ногах. - Уверен, они просто не знали, что тут происходит, а то ты прибыл бы гораздо раньше и нам не пришлось терять столько бойцов от орбитальных ударов юдишек. Я же предлагаю тебе соскочить с их крючка. Не знаю уж на чем они тебя поймали, но не использовать этот шанс было бы глупо. - Мек смотрел в глаза боссу. - Ты же понимаешь, что елдары тебя используют для своих целей и это нападение на юдишкины системы им выгодно. Они бросят нас и забудут, как только получат свое. Думаю, им что-то нужно в этих мирах, иначе они бы так не старались. - Болт сложил руки на груди. - Я же предлагаю тебе не просто сохранить ТВОЙ флот, босс, но и преумножить его. И действовать здесь нужно думая головой, а не жопой.
   Грохотун сел обратно на трон и шумно выдохнул. Уел его молодой, уел. Теперь понятно, почему остальные, более взрослые боссы молчали, когда он говорил. Может, он и вправду отмеченный Богами? Ведь и эту штуковину не просто так на стол поставил, знал, что ушастые могут их слушать и сделал все, чтобы они не выяснили подробностей беседы. Подготовился к этому разговору, сразу видно, значит, заранее знал или же просчитал реакцию Грохотуна на него слова. Или же могучий чудила подсказал. И парнишка прав по всем статьям - эльдары их кинут. Босс и сам это понимал, но лелеял надежду, что все обойдется и он сможет сохранить костяк флота. Тут ему протягивают руку дружбы, а он ее отвергает. Действительно глупо. Грохотун еще раз шумно выдохнул и медленно произнес.
   - Ты прав в одном, малец, - ушастым доверять нельзя. Прошу меня извинить за ранее сказанное сгоряча. - Босс снова встал с трона и приложил правую руку к груди. А он умеет повернуть ситуацию в свою пользу, весело подумал Болт. И даже признать, что он неправ. Из него получится очень хороший правитель, за которым пойдут. Если не свернет себе где-нибудь шею. Да даже хотя бы в этом набеге. - Итак, вы предлагаете изменить план елдар в нашу пользу?
   - Скажем так, хотя бы к обоюдной выгоде. - Произнес вместо Болта Кривой. - Пусть забирают, что им нужно и катятся восвояси, больше не трогая нас. А то с них станется устроить после себя массовую зачистку, проведя какими-нибудь окольными варповыми путями юдишкин флот, размерами превышающий наш раз в десять.
   - Согласен. - Кивнул Грохотун, снова сев в кресло и постучав когтями по подлокотнику. - И когда вы сможете построить эту штуку?
   - Болт? - передал право голоса Кривой.
   - Этим займутся твои меки. - Кэп указал на стоящего в углу механика. - Пусть подготовят камеру для генератора, который мы начнем собирать внутри, как только раздобудем нужные нам запчасти. Мне нужно только переговорить с меком, который станет во главе проекта. - Грохотун внимательно слушал молодого. - Чтобы елдары не заподозрили, чем мы на самом деле занимаемся, строить корабль нужно из астероида. Пусть думают, что это обычный корабль для массовой перевозки нашей пехоты. Как только установка заработает и мы пробьем сразу шесть тоннелей, метаться им уже будет поздно. Даже если нас ждут, появление наших кораблей вне минных полей и выходов из искажения станет для юдишек неприятным сюрпризом. Можно пробить дыру максимально близко к планете, но настройка, вероятно, собьется - гравитационное поле помешает. Так что прежде чем включать генератор, нужно провести разведку систем. Вот этим пускай ушастые союзники и займутся, нечего отлынивать от работы. - Болт попытался усмехнуться, но не вышло. - Думаю, на это хватит времени, пока мы строим дополнительные корабли. Таков наш план, босс. Действовать согласно ему или нет - решать уже тебе.
   - Хороший план, мне нравится. - Кивнул Грохотун и хлопнул в ладоши. - Я всегда выслушиваю мнение своих советников и помощников, и выбираю наиболее подходящее. Пока ваше - лучше всех. Тем более, что сперва я хотел переговорить с вами, как позвавшими меня на помощь, а уже потом пригласить остальных гостей - боссов вашей планеты. Рассаживайтесь поближе ко мне, это сразу привлечет к вам новых союзников и насторожит врагов. - Босс засмеялся. - Не поверю, чтобы у вас их не было.
   - Они есть, ты прав, босс. - Кивнул Болт.
   Охрана запустила Топора сотоварищи, среди которых мелькали рожи Качка, Оружейника и кого-то из прибрежных орков, кого Болт не знал. Большой босс, едва завидев восседавшего по правую руку от Грохотуна молодого, скрипнул зубами, но ничего не сказал и прошествовал к месту, куда ему указали. У Оружейника забегали глазки и он собрался было пристроится поближе к Кривому, но Чароплет чуть громче чем нужно заскрежетал когтями по посоху и орк немедленно изменил свое намерение. Вообще, новоприбывшие были неприятно удивлены тем, что возле варбосса уже находились приближенные из местных. И опять это был стоящий у всех как кость в горле союз кланов, успевший договориться с Грохотуном раньше всех. Половина считала, что орки прилетели сами и союз просто не стал упускать такой удачный момент, а вторая половина как всегда готова была кинуться в драку, чтобы показать себя с лучшей стороны и занять более высокое место в новой иерархии. Грохотун смотрел на орков с интересом - здесь собрались только боссы более-менее крупных кланов, способные влиять на остальных и сейчас босс радовался, что решил первоначально переговорить с теми, кто его и вызвал, потому что остальные выглядели как обычные штурмовики, пускай и чрезвычайно крупные. Да и один из боссов настораживал - довольно крупный и сильный орк, способный подраться с самим Грохотуном. Этот вполне может заявить о себе как о большом боссе. Собственно, заметно, что первая компания орков находится во враждебных отношениях со второй.
   Топор сел на стул и в упор уставился на Болта, который ответил ему тем же взглядом, еще и изобразив на лице "мерзкую улыбку" на которую теперь был способен. Орк провел себе пальцем по горлу, намекая на то, что расплата не уйдет от Болта. Мек только фыркнул, мол, попробуй, я жду.
   Грохотун на этот раз вставать не стал, а громко всех призвал к тишине и объявил, что собирает мощный вааагх. И предлагает всем влиться в его большую и дружную семью, забыв разногласия. На что половина тупоголовых боссов заскрипела зубами.
   - Если кто-то пойдет против моего приказа, то его ждет смерть. От моей руки. - Буднично сказал Грохотун.
   Топор сравнил его габариты со своими и прикинул шансы. С оружием из чистого адамантия, прочного бронесплава доспехов и своих размеров, пожалуй, он мог бы потягаться с этим боссом, который явно был моложе его самого. Но вот пойдут ли за ним его орки, вот в чем главный вопрос. Так что Топор пока решил не рыпаться, а всеми возможными способами устроиться поближе к этому выскочке-меку и ликвидировать его. Отрубить ему башку и выпустить кишки. И вот тогда чувство мести Топора будут удовлетворены, а то из-за действий этого урода он лишился всего! Побережья, Базара, нефтяных вышек, техники и топлива!! Он уверен, что это Болт позвал мерзких юдишек, чтобы загнать босса в горы. И он должен отплатить за свое предательство! А что он видит сейчас?!! Зеленый урод восседает по правую руку от нового босса!! Когда Топор должен занять его по праву!! Ох, как я зол, как зол!! Я готов разорвать руками любого, кто только приблизится ко мне!! Но делать этого пока нельзя, не здесь и не сейчас. Нужно выждать, затаится, а потом нанести удар, когда этого никто не ждет. Да, именно так все и сделать. Топор удовлетворенно откинулся на спинку стула - он уже обдумывал план будущих действий.
   В общем, Грохотун познакомился с боссами и дал добро на действия Болта, заодно с координатами планет, на которые и нужно было пробить проходы. После совещания, точнее распределения задачи и назначения орков на должности, челноки доставили боссов в их "штаб-квартиры". Союз расценивал встречу с Грохотуном как сугубо положительную, правда Серый и Пятно немного не поняли, зачем нужно куда-то лететь, если все можно произвести на месте. Собрав свое совещание на базе, для "новеньких" боссов Болт сразу же пояснил:
   - Нам нужна электроника и чем больше, тем лучше. В основном для средств наведения на цель. Тоннельный генератор мы сможем собрать и из того, что есть в данный момент, но я не хочу отдавать такую серьезную технологию в руки Грохотуна. - Мек оглядел всех. - Это наш эксклюзив и пользоваться им должны только мы. Попади оборудование в руки юдишек или елдар - и все, в скором времени жди гостей.
   - Думаешь, они смогут разобраться? - с сомнением в голосе спросил Кривой.
   - Со временем - возможно. Нельзя недооценивать противника. - Болт поскреб когтями кожу на лице. - Грохотун не дурак, он понимает, что ушастые кинут нас, как только возьмут то, что им нужно. Им наплевать на нас, тогда почему мы должны рвать задницы ради них? Мы все сделаем по уму - пробьем тоннели, захватим планеты, поможем Грохотуну закрепиться на них и улетим.
   - Куда? - спросил удивленно Серый.
   - В закат. - Болт хрипло засмеялся, но его никто не поддержал. - Я не хочу сидеть на планете и ждать, когда по мою душу прилетит такой флот, который я не смогу уничтожить. - Пояснил он. - А я уверен, что он будет. Инквизитор бежал - вы все видели, как его корабль садился в пустыне. Он точно предупредит своих о том, что на нашей планете собирается могучий "вааагх" и юдишки постараются не допустить прорыва в свои миры. По уму я бы сейчас не сидел здесь, а начал выдвигаться к цели. И ушастые это хорошо понимают, раз помогали боссу с нападением на флот.
   - Они начнут давить на Грохотуна и тому придется уступить, как бы он не старался увиливать. - Сказал Кривой. - Скорее всего, он поступит следующим образом - отправит часть кораблей на захват миров, кинув всех меков на постройку новых. Заберет столько орков, сколько смогут вместить его корыта. И будет получать подкрепления. Я не понимаю, почему он согласился на наше предложение? Ведь постройка генератора - затратное дело как по ресурсам, так и по времени. На что он надеется?
   - Меня это тоже интересует. - Болт постучал когтями по столу в зале для совещаний. - Не отверг с ходу и даже согласился с тем, чтобы мы отбыли...
   - Мы ему не нужны. - Внезапно сказал Чароплет. - Так ему сказали советники. Слишком неуправляемы, сами себе на уме. Как временные союзники - да. Как постоянные - нет. Ему сказали поскорее отделаться от нас и он пошел нам на встречу. Не ради нас он сюда прибыл - жалкая горстка кланов численностью в пару сотен тысяч не в счет. Он заберет миллионы с этой планеты, на скорую руку выдолбит астероиды и спокойно отчалит. И будет уверен, что мы после последуем за ним, ведь мы же дали Слово. А его нарушать нельзя. - Чудила обвел всех собравшихся своим единственным глазом. - И мы его выполним. Но сначала выполним обещание, которое дал Болт.
   - Какое? - поинтересовался Серый.
   - Попытаться разыскать родителей моей елдарки. - Просто ответил мек.
   - Пффф! - фыркнул орк. - И ради этого стоит ссориться с Грохотуном?
   - Обещание дано очень давно и срок истекает. - Неожиданно встал на сторону Болта Чароплет. Чудила говорил в своей обычной манере, но всех как будто дрожь пробирала. - Болт поклялся перед Богами, а они гораздо сильнее и их кара страшнее, чем какой-то варбосс с занюханной планетки. - Колдун замолчал. - Он не просил нас о помощи, это только его Слово, но все вы должны понимать, что заслуги Болта перед союзом кланов неоценимы. Только благодаря ему мы выжили в бойне, получили новое оружие, наши парни стали сильнее и бесстрашнее. Не это ли главная мечта орка? - Чароплет снова всех обвел взглядом. - Стать самым сильным и наказать своих врагов? Кто мы были раньше? Кучка кланов, каждый сам за себя, живущие без цели и нападавшие на своих же ради топлива и припасов. И кто мы сейчас? Сила, с которой вынуждены считаться даже елдары. И вы позволите этой силе просто исчезнуть?
   - Нет. - Покачал головой Щербатый и притронулся к стволу лучевика за спиной. Он посмотрел на Болта. - Я уже говорили тебе, что пойду за тобой туда, куда ты укажешь и не отказываюсь от своих слов. - Орк улыбнулся. - Мне нравятся пушки, что ты делаешь, мне нравится техника, которую ты строишь, мне нравятся твои враги - они достаточно сильны для меня. И вообще, что-то я засиделся на этой планете.
   - И потом, с тобой безумно весело. - Подал голос Шкворень. - Что бы там не говорил Грохотун, Ездок или еще кто, но не они протянули мне руку помощи, а твой клан. Я с тобой, кэп.
   - Специалистам тяжело выжить в одиночку. - Прокряхтел Скальпель и переглянулся с Молниебоем. - Так что можете всецело рассчитывать на нашу поддержку.
   - Ну раз такое дело, то и я присоединяюсь. - Проворчал Серый. - Летать над пустыней мне уже давно надоело, а вот битва в космосе - это, наверное, жутко интересно. Так что я с вами.
   - Я не сомневался в вас, друзья. - Болт склонил подбородок к груди. - Но прежде чем отправляться на поиски, нам все же нужно кое-что сделать. Создать как можно больше штурмовой техники, собрать и распределить трофеи, наделать истребителей для прикрытия наших кораблей, да много чего еще. А что мы не сможем создать, то купим.
   - Купим? - удивился Щербатый. - Это как? За зубы?
   - Не, - фыркнул Болт, - я тут нашел пещеру Али-Бабы, богатствами которой мы легко расплатимся с теми же юдишками. Ведь Ездок через них приобрел себе оружие, которое мы обнаружили в том схроне. - Мек сунул руку в подсумок и выудил маленький желтый камушек. - Юдишки без ума от этого. И этого. - Он показал драгоценный камень. - Гретчины Ездока накопали очень много золота и жила отнюдь не истощилась. Пока у нас есть время - ее нужно разработать точно также как и шахту адамантия. До отлета Грохотуна или же нового прилета юдишек мы должны быть готовы настолько, насколько это возможно.
   - Тогда за работу! - проревел Кривой. - Крутые пушки сами сибя ни пастроят!! - выкрикнул он на готике и орки поддержали его дружным ревом.
  
   Свободный торговый порт, а по сути своей пиратская станция, вращалась по орбите вокруг небольшого сверхмассивного красного карлика, который уже несколько десятков миллионов лет все собирался потухнуть и никак не мог. Или же превратиться в сверхновую или в черную дыру. Он еще не решил и поэтому маялся из тысячелетие в тысячелетие. Любое здравомыслящее разумное существо вряд ли стало строить станцию возле аномально излучающей звезды, да и вообще посещать систему, что было на руку пиратам. Живя словно на пороховой бочке, они не испытывали чувства страха от возможности сгореть в термоядерном пламени расширяющейся звезды, зато боялись патрульных кораблей Империума как огня. Или военных другой цивилизации, уничтожающих пиратов везде, где только можно.
   Это "тихое" место частенько посещали корабли всех развитых цивилизаций, ну, кроме орков, конечно. Зеленые, если бы их занесло в этот край, первым делом озаботились бы тем, а чего там особо ценного и вкусного есть на станции, а не переговорами и торговлей. А вот Вольные Торговцы Империума, Бродяги и Искатели темных и истинных эльдар, представители касты Воды тау или же залетные Джокаеро все же посещали данное место. Торговый порт позволял вести переговоры между отдельными представителями рас и заключать сделки в обход политики государств. Стоит ли говорить, что от этого выигрывали все. На станции располагались лавки, представляющие тех или иных торговцев, кабаки и бары для отдыха пилотов, ремонтные ангары и доки для залетных бродяг и все услуги для "уставшего" путешественника. Понятно, что бандиты, ренегаты, пираты и прочее отребье никуда не делись и представляли наемные услуги по относительно "честному" отъему денежных средств или ценных вещей. Коими изредка пользовались торговцы, так что пиратские кланы на подобных заказах поднимали неплохое бабло. Также процветала работорговля и изредка сюда залетали отмороженные на всю голову хаоситы, чтобы пополнить свои ряды или же прикупить оружие и боеприпасы. Владельцы станции никому не отказывали в приеме, если тот слишком сильно не шалил и не наносил серьезный ущерб. Только плати. Для особо "отличившихся" клиентов существовала служба безопасности, которая старалась пресекать подобные попытки. Но в целом жизнь на станции зависела только от тебя и твоей способности быстро хвататься за оружие. Это если за твоей спиной не маячил взвод вооруженной до зубов охраны.
   Владельцы станции не были дураками и не допускали встреч хаоситов и имперцев, чтобы последние не уничтожили дело всей их жизни. Среди торговцев было введено правило - заранее сообщать о своем прибытии, чтобы нежелательных для них гостей успели выпроводить. Если же о месте встречи договаривались две стороны, то хозяев извещали обе и те уже своими силами наводили порядок среди распоясавшихся бандитов или кланов, что проживали на станции. Во время таких переговоров всё отребье сидело тихо и старалось не отсвечивать, чтобы не попасть под раздачу. А вот когда порт посещали одиночки или небольшие кораблики бродяг, то последние воочию убеждались, что здесь царила анархия и хаос.
   Поэтому когда оператор слежения за космическим пространством услышал тревожно жужжащий зуммер сигнала обнаружения аномалии и мигающий ему вслед красный огонек на пульте управления, то тут же встрепенулся и, протерев глаза, уставился на показания сканеров.
   - Чего там? - спросил его также дрыхнувший в свою смену напарник. Оба знали, что на станцию никто, кроме бродяг прилететь не должен, а те, как правило, вызвали диспетчерскую, а не обсерваторию.
   - Зафиксировано изменение метрики пространства. - Первый застучал пальцами по клавишам клавиатуры. - Это не варп-разлом, не гиперпривод имперцев, тау и даже не искривитель эльдар. Это что-то другое. Никогда не видел!
   - Зови Густава. - Решительно произнес второй и начал наводить сканеры на меняющееся ежесекундно пространство, словно там кто-то расположил вертящиеся зеркала. - Он может знать, что это.
   - Густав, это Барнс!! - закричал оператор в микрофон. - Тут у нас какая-то хрень на сканерах, космос пучит так, как будто он нажрался до умопомрачения и его сейчас стошнит!!
   - Уже иду. - Отозвался начальник смены. - Не теряйте контакт.
   - На месте аномалии появились три корабля. - Тут же сообщил второй. - Провожу сканирование... о-па! - Он уставился на полученные данные. - Это невозможно сделать - они включили РЭБ-защиту.
   - Имперцы? - со страхом спросил первый. В это время в центр наблюдения вошел начальник смены. Он тут же подошел к пульту и начал набирать запрос. Все помещение пришло в движение и мощный телескоп нацелился на возникшие в космосе корабли. Секунд десять Густав рассматривал появившееся на экране изображение, потом повернулся к первому.
   - Объявляй боевую тревогу - это орки.
   - Орки?!! - удивился тот. - Сука, что им тут надо?!!
   - Не догадываешься? - невесело усмехнулся начальник. - Повеселиться. Захватить станцию, сжечь все дотла и вдоволь пограбить. Выдерут даже кабели из стен. Против этой зеленой саранчи ничего не поможет.
   - Там всего три корабля. - Заметил второй оператор. - Один очень маленький, два других его раза в три-четыре размерами превосходят. Разве мы с ними не справимся?
   - Нашу защиту не пробить, а пушки пробьют любую броню, даже имперскую. - С сомнением в голосе произнес первый.
   - Почему я еще не слышу тревоги? - ледяным голосом спросил Густав и первый, сглотнув, нажал кнопку.
   Рев разнесся по коридорам отсека службы безопасности, спящие или играющие в азартные игры пираты немедленно разбежались по боевым постам ожидании приказов. Конечно, они были тем еще сбродом, но это сброд очень хотел жить и желательно хорошо. Поэтому среди него часто проводили тренировки по боевому распределению, учебные бои и подрывы по тревоге. Так что никто из них не знал, когда случилось реальное нападение или это опять хозяин развлекается. Посетителей и жителей станции предупреждать не стали - нечего баламутить это болото. Которое немедленно начнет бежать как крысы с тонущего корабля, как только услышит о нападении. А под прикрытием множества стартующих целей к ней беспрепятственно может подойти вражеский корабль и произвести залп.
   Хозяин прибыл в диспетчерскую, как только прозвучали первые звуки тревоги. Ему тут же растолковали, что именно происходит. Орочьи корабли медленно приближались к станции и остановились вне зоны действия ее орудий. Постановщики помех работали на полную и зеленые капитаны вряд ли могли получить хоть какие-то сведенья о том, сколько в наличии истребителей у противника и заряжены ли его пушки. В данный момент на станции не было никого из возможных торговцев, только малые рейдеры и редкие Бродяги и хозяину приходилось рассчитывать только на свои силы. Малый истребительный флот и с десяток устаревших корветов. Можно было бросить в атаку всех, он уверен, что с таким количеством орочих кораблей экипажи бы справились, но глава знал, что броню зеленых не так уж просто и пробить, а носовые тараны у всех трех кораблей говорили о том, что они очень хорошо защищены. И наличие множества торчащих из корпусов пушек, что делало похожими корабли орков на ощетинившегося колючками дикобраза, говорило о том, что залп они могут дать неплохой. Щиты, конечно, не пробьют, но просядет тот знатно. Все же станция - бывшая орбитальная платформа, созданная для отражения атаки на планету. И имеет хорошую защиту вкупе с огневой мощью. Наверное орки поняли это, потому и не спешат нападать.
   - Вызов от зеленых не приходил? - спросил хозяин.
   - Нет, господин. - Ответил ему тут же главный диспетчер. - Корабли обнаружили пятнадцать минут назад и пока те не предпринимали никаких действий.
   - Странные орки. - Хмыкнул глава. - Другие уже бы атаковали. Неужели эти хотят поторговать?
   - Не уверен. - Ответил его зам. - Орки и торговля несовместимы. Они могут расплатится только трофеями, но никогда этого не сделают - они им самим нужны, чтобы наделать больше пушек.
   - Согласен.
   - Входящий вызов! - вскрикнул от неожиданности оператор.
   На большом экране диспетчерской зарябило изображение клыкастого создания, которое вскоре превратилось в чистую картинку. С монитора на людей смотрел большой орк с железной челюстью и механической правой рукой, одетый в доспех. Его голова была лысой, как и у всех орков, без шляпы капитана. Зеленый уставился на хозяина.
   - Дарова, юдишки. - Поприветствовал он и помахал стальной ладонью. - Кароч, мине тута кое-шта нужна и ви мине эта тадите. И исчо, кое-кта абидел маю, - он посмотрел в сторону, - точку и я хател бы спрасить с ниго за эта.
   - Размечтался. - Буркнул глава. - Тебе не кажется, орк, что ты ведешь себя слишком нагло, требуя то, что тебе не принадлежит?
   - Хочишь подраца? - прищурившись, спросил зеленый кэп. - Вывади сваих аболтусов, мы тибе наваляим.
   - Подходи ближе. - Хозяин сложил руки на груди.
   - Э, неа. - Орк мотнул головой. - Хочиш миня растрилять исдалека? Так ни пайдет, эта ничестна. - Он снова посмотрел куда-то в сторону. - Видашь мине тех, хто ганял маю точь па космасу и я тибя ни трогаю. Патом я сяду на зтанцию и прашвырнусь па магазам, кое-шта куплу, все нармальна, дениги ест.
   - Присутствие орков на станции недопустимо. - Зашептал зам на ухо главе. - Им плевать на правила - они не станут торговаться, чуть что - хватаются за пушку.
   - Как будто другие этого не делают. - Буркнул хозяин, сам же ответил. - Я тебя не понял, орк. Ты говоришь, что кто-то из моих людей гонял твою... точь? И при этом требуешь драки, обещая, что не будешь меня трогать. Что-то не вяжется.
   - Ти мине жубы ни загаваривай, атвечай, сагласен или нет.
   - Конечно, нет. Где гарантии того, что ты не произведешь захват станции, если я разрешу тебе пришвартоваться?
   - Орачье слова! - Стукнул себе в грудь стальным кулаком кэп. - Мы ни станим захватывать тибя, а ти не будишь атакавать, пака маи карабли стаят на рейде. И держат тибя пад прецелам. Так, на всяк случий. Ну чо, сагласен? И пра видачу ни забудь - я ваткну их бошки на насу маиго карабля, патамушта ани эта заслушили. - Орк захохотал.
   - Что делать? - спросил главный диспетчер.
   - Накачку главного калибра уже произвели? - спросил хозяин.
   - Не достанет. - С сомнением в голосе произнес зам. - Слишком далеко. А если выстрелим, то орки точно попытаются нас уничтожить.
   - Попробовать стоит, главное, подманить их поближе.
   - О чем он вообще толкует? - спросил сам себя зам. - Мы много кого гоняли в последнее время, неужели среди них были какие-то залетные орки, которые пожаловались своему кэпу?
   - Вряд ли. - Глава пожал плечами. - Зеленый ждет. Что ему ответить?
   - Попробуй потянуть время, я что-нибудь придумаю. - Попросил зам, погрузившись в размышления.
   - Не выйдет - орки не знают, что такое терпение.
   - Ну, чиво зависли? - спросил орк. - Иле вас патарапить?
   - Зафиксирована вспышка! - закричал один из операторов и станцию ощутимо тряхнуло.
   Самый маленький орочий корабль выстрелил из какого-то своего лучевого орудия и щит на станции просел почти до пятнадцати процентов своей мощности. Главный диспетчер не поверил своим глазам - генератор испытал пиковую нагрузку и вот-вот должен был отключиться, защита держалась на резервных конденсаторах. Еще один такой выстрел и удар придется на бронеплиты станции.
   - Ну чо? - спросил весело орк, - бистрее стала думаца?
   - Проклятье! - воскликнул зам. - Мощности этого лучевого орудия хватило, чтобы лишить нас щита! Что будет, если выстрелят все три корабля!! - Он умоляюще посмотрел на хозяина. - Соглашайся. Выдай ему кого-нибудь, похрен кого, лишь бы он успокоился! Пристрелит пару бестолковых пилотов - не жалко.
   Каждый в диспетчерской примерил это на себя и многим поплохело. Хреново, когда тебя вот так сдает работодатель и посылает на верную смерть. Сражаться с орками никто желанием не горел. Глава же размышлял, после чего обратился к орку.
   - Тебя устроит любой или нужен кто-то конкретно?
   - Вся змена, шта дижурила полгада насад. - Ответил кэп. - Все, хто сидел в естребителях. Они против маих литунов и точки. Эта буит честна. Карабли и са зтанции стрилять не буим. За нарущение - бан. Ха-ха-ха. - Снова развеселился орк. - Сагласин?
   - А дальше что?
   - Дальши я сяду на зтанцию и прикуплю кое-чиво, я жи гаварил. - Зеленый сунул руку за границу экрана и, подняв за горловину, продемонстрировал большой мешок, полный драгоценных камней и золотых самородков. - Нравица?
   - Да он богач! - ахнул кто-то. - Столько золота!!
   - На этот мешочек можно купить три таких станции. - Глаза у зама округлились при виде такого подарка. - За один самородок мы купим звено истребителей и пилотов в придачу!
   - Хм, неплохая сделка. - Хозяин тоже умел хорошо считать и прикидывать возможную прибыль. Иначе не был бы владельцем такой станции. - Хорошо, орк, ты получишь, что хочешь. Через полчаса твое звено истребителей против моего.
   - Гадица! - зеленый отключился.
   Естественно, искать никто не стал, кто там дежурил полгода назад. Хозяин просто поставил задачу - осуществить вылет и атаковать истребители орков. Если кто не согласен, то может прямо сейчас выпрыгивать в космос без скафандра, ибо его просто пристрелят. Пилотам очень не хотелось садится в истребители, но пришлось. Единственная надежда - это на неумех-орков, обожающих идти на таран и стреляющих не очень метко. Командир звена решил исходить из этого. Он спросил, что будет, если мы их перебьем и хозяин пожал плечами.
   - Вероятно, тогда вы победили. - И добавил уже себе под нос, чтобы никто не слышал. - Но лучше бы вы сдохли, иначе сдохнем мы все.
   Двенадцать маневренных истребителей имперской постройки, но модернизированных с помощью запчастей тау и оснащенных эльдарскими системами наведения, вылетели из ангара и построились в атакующий порядок. Командир сразу заметил три орочьих корабля, что висели в космосе вне пределов досягаемости орудий станции. Мощный радар попытался прощупать противника, но на экране пошли полосы и помехи - орки включили РЭБ-защиту на полную. Умные твари, подумал командир, начиная ускорение.
   - Внимание, звено, - передал он команду, - разбиться на двойки, прикрывать друг друга. На нашей стороне скорость и маневренность. У орков - прочная защита. Поэтому кружим зеленых, заходим в тыл и сжигаем к хаосу. Выполнять!
   Истребители очень быстро ускорились и рассыпались в стороны, чтобы сбить прицелы орочьим пушкам. Командир заметил, как крупный корабль, размерами напоминающий легкий имперский крейсер, открыл створки ангаров и выпустил в космос звено истребителей. Когитатор, сквозь помехи, сумел просканировать идущие первыми машины и пират грязно выругался. Кроме прочной защиты каждый был оснащен генератором силового поля, превосходящим по мощности таковой, установленный на машине командира. По совокупной огневой мощи лучевое оружие орков превосходило лазерные пушки пиратов, но уступало в радиусе действия. Кроме этого на носу каждого истребителя стояло какое-то непонятное орудие, а в боковых нишах прятались ракеты. Орки вдруг выстроились в подобие строя и вдруг резко рванули навстречу пиратам.
   - Не рассыпаться, держаться группой! - приказала Ульриса, привычно бросая кораблик из стороны в сторону, чтобы сбить прицел противнику. - Работаем тройками, все бьем по одной машине. Их щиты слабее наших, а броня и того хуже, но оружие установлено мощное. Используйте ускорители только когда уверены в поражении цели - зарядов мало.
   - Сто раз обговорили уже. - Проворчал сидящий за штурвалом Серый. - Дашь ты уже повеселиться или нет?
   - Веселитесь, кто же вам не дает. - Пожала плечами девчонка. - Синойла, ты со мной.
   Ведущей в их тройке была Ульриса, так что пришлось подчиниться. Болт вообще все это затеял затем, чтобы девчонка хоть немного удовлетворила свое чувство мести. Пираты гнались за ней, повредили ее кораблик, чуть не поймали ее саму, так что она имела право злится. И право на месть. Собственно, Синойла пока не собиралась покидать орков, не имея понятия, куда податься с этим проклятым камнем. И, хотя Болт утверждал, что собранный им на коленке ящик защитит от влияния хаоса, то такой уверенности у эльдарки не было. А ну как эманации хаоса просочатся через защиту и поработят ее? Сейчас ее способности еще слабы и не восстановились полностью, хотя она старается изо всех сил. И подвергать себя опасности совершенно не хочется. Так что пока видящая приняла решение задержаться с орками, тем более, что Ульриса сама ее попросила о помощи. В последнее время отношения между девочками начали налаживаться и они довольно тесно сдружились. Понятно, что Болт постоянно опускал по этому поводу шуточки, о которых орк и не должен был знать, что вводило Синойлу в ступор, но потом Ульриса показала ей книгу об отношении полов, найденную меком в архивах библиотеки и многое стало понятным. Но все равно, это странно, когда бесполое существо шутит на тему секса и однополых отношений. Фу, мерзость какая!! Так и пахнуло хаоситской ересью!!
   Синойла повторила маневр Ульрисы, закручивая истребитель вокруг своей оси. На удивление орочья поделка оказалась весьма шустрой и быстрой. Просто к управлению нужно было привыкнуть, чем она и занималась в перерывах между медитациями и рукопашными схватками с орками. Машина четко откликнулась на ее движение и послушно задрала нос. Рядом с ней летели Крыло и Меткий - гретчин с задатками пилота и его стрелок. Садить орка в маленький истребитель Болт посчитал нецелесообразным и назначил на эту должность более подходящих для этого толковых сопляков. Гретчины летали вдвоем - один управлял истребителем, второй - установленными на носу, под брюхом и на корме турелями, контролируя довольно большую полусферу. Это только Ульриса и Синойла сидели поодиночке в кабине, но у них и истребители немного отличались от остальных. Болт сделал все, чтобы машины эльдарок получились более защищенными и маневренными, чем у орков.
   Пираты разбились на двойки и попытались зайти с нескольких сторон, чтобы разбить строй машин орков, но те огрызнулись огнем. Ведущий отвлекал на себя противника, а ведомые, зайдя с двух сторон, расстреливали пиратов как в тире. В космосе началась безумная чехарда, в которой невозможно было понять, где свои, а где чужие. Болт предвидел это и установил на орудия ограничители с системой распознавания "свой-чужой". То есть вести огонь можно было только по противнику, орудие немедленно прекращало стрелять, если в зону прицела попадал свой истребитель. Своего рода страховка. И она работала.
   Командир пиратов удачно вышел в хвост одному из истребителей орков и выжал спуск. Лазерные пушки застрекотали, извергая из себя потоки импульсов, просаживая щит противника. Бандит уже предвкушал, что истребитель взорвется от попадания импульса в дюзу, как те вдруг закрылись бронеплитами, а машина вдруг резко крутанулась на месте, открывая ответный огонь. Лучи орочьей пушки прошли мимо истребителя пирата, который успел бросить его вниз и вправо, уходя от обстрела. Он крутанулся, снова выходя на цель, как заверещала система оповещения о ракетной атаке и пришлось отстрелить тепловые ловушки. Но ракета была уже близко и мощный взрыв снес силовой щит и повредил маневровую дюзу. Истребитель закрутился вокруг своей оси, пират попытался стабилизировать машину, но очередь из лучевой пушки поставила на его будущей карьере крест. Истребитель взорвался, раскидав обломки и куски тела пилота по космосу. Ульриса привычно шмыгнула носом и выбрала себе следующую цель. Это вам не беззащитный разведчик гонять, который даже нормально ответить не может. Тут у вас практически нет шансов. Она заложила такой вираж, что преследующий ее пират потерял цель. Он переключился на следующую, как в борт ему прилетела выпущенная кем-то ракета, а лучевая пушка добила машину бандита. Серый издал воодушевляющий вопль, его подхватили остальные орки и пираты, за минуты оставшись в меньшинстве, поняли, что сейчас их будут убивать. Это не было космическим боем - это было избиением. Возможно, у имперских пилотов и были шансы справиться с орками, но бандиты летали пускай и на модернизированных, но устаревших машинах. Трое из них плюнули на договоренности и, активировав форсаж, рванули подальше с "поля боя", стараясь максимально быстро разорвать дистанцию и после уже вернуться на станцию. И пускай там с ними делают, что хотят, но подыхать никто из них не собирался. О том, что их могут расстрелять свои же, никто из них и не вспомнил. Истребители летели быстро, поэтому Ульриса выровняла машину, захватив цель. Пират скакал из стороны в сторону, совершая хаотичные движения, выходя из радиуса действия орочьих пушек. Серый попытался его догнать и сбить, но не смог - машины не были оборудованы форсажем. Как сказал Болт - за все приходится расплачиваться чем-то. Так в угоду маневренности и скорости истребители лишились форсажа, потому что некуда было всунуть ускоритель. Орки разочаровано повздыхали, но настаивать не стали. И так их машины серьезно отличались от тех, что имел в своем флоте Грохотун. Кстати о нем - Чароплет оказался прав. Босс всех боссов подремонтировал корабли, выдолбил три астероида за какую-то неделю, забрал с собой всех, кого смог и полетел устраивать "вааагх", приказав остальным строить корабли и большой телипартатор, как его назвали орки. Чтобы, мол, подкрепление моментально оказалось возле планеты. Было это несколько недель назад и сейчас, возможно, орки еще ковыляют в варпе на пути к цели. Болт же, закончив все работы по постройке кораблей и техники, загрузился в них со своей бригадой и отбыл восвояси. Сюда, на эту станцию. Заново начать тот путь, которым шла Ульриса. И девчонка была ему благодарна. За все. За то, что вытащил из плена, оберегал все это время, заботился, как мог. Болт заменил ей отца, которого у нее никогда не было. Пожалуй, она могла бы назвать его папой, ведь ближе этого орка у нее все равно никого нет. И хрен с ними, с настоящими родителями, главное, чтобы зеленый громила был рядом. И Малыш, к которому девчонка привязалась, а жуткий сквиг платил ей преданностью. Хм, кто она теперь? Предавшая свой народ эльдарка, сошедшаяся с орками или же полуорк, который вернулся в семью? На это ответов у нее нет.
   Пират уверился в том, что его уже не догонят, выровнялся и полетел в пустоту, чтобы пройти по дуге и сесть на станцию. Ульриса активировала рельсотрон, установленный на носу истребителя. Пушка жрала кучу энергии, поэтому Болт постоянно напоминал ей - стрелять только в случае крайней необходимости и в уверенности, что поразишь цель. Сейчас она была уверена как никогда. Сетка прицела совместилась с мелкой точкой, которую невозможно было рассмотреть невооруженным глазом и загорелся зеленый огонек. Ульриса выжала кнопку пуска и истребитель чуть качнулся. Она уже знала, что попала - пирата порвало в клочки от взрыва силовой установки, которую прошил заряд рельсотрона. Двоих других добили сумевшие догнать их орочьи ракеты.
   - Возвращаемся на базу. - Отдала приказ Ульриса. - Все целы?
   - У Тормоза щит вырубился и броня в дырках, а Кочерыжка вместо ракеты сам катапультировался. - Весело ответил Серый. - Ща его подберут!
   Орка, болтающегося в космосе в скафандре, с шутками и прибаутками поймали, зацепили тросом к истребителю, его машину тоже догнали и счастливые вернулись в ангар "Молота", корабля Кривого, который сделали полуавианосцем, полутранспортным судном. В его трюме расположилась техника, а на второй и третьей палубах - звенья истребителей. Второй корабль, которым управлял Серый, назвали "Серп" и был он торпедоносцем, совмещая функции десантного судна и перевозил в основном войска. Самый маленький и самый опасный кораблик Болт приберег для себя, назвав его "Красная Угроза" за рубинового цвета лучевые пушки, превосходящие по мощности даже лэнс-орудия людей, не говоря уже об установленной ионной установке, гарантировано сносящей щит. Несколько термоядерных генераторов работало на все это великолепие, а в самом корабле осталось место только для десантников и их техники. На "Угрозе" летел полным составом клан мека и парни Щербатого, остальные разместились в двух других кораблях.
   Ульриса не полетела на "Молот". По договоренности с Болтом, она совершила посадку на его корабль, туда же "приземлилась" и Синойла. Эльдаркам еще предстояло прогуляться по станции. Едва колпак кабины откинулся, как девчонка заметила, что ее уже встречают. Мек стоял, сложив руки на груди, и пристально смотрел на Ульрису.
   - Довольна?
   - Да. - Тряхнула та гривой заплетенных в косу волос. - Теперь я наполовину счастлива.
   - Больше никогда за штурвал не сядешь. - Строго сказал орк, развернулся на пятке и пошел к шлюзовому отсеку.
   - Ну вот... - с досадой протянула Ульриса и поспешила за ним. Предстояло выполнить следующую часть плана.
   Корабль медленно двинулся к станции, с хозяином которой Болт заключил сделку. А чтобы тот не передумал, то Кривой и Серый держали платформу на прицеле. Даже если они попробуют выстрелить по оркам из всех орудий, что у них есть, то щит должен выдержать. "Угроза" была нафарширована по полной как орочьими, так и эльдарскими с человеческими технологиями. Каждый источник энергии отвечал за свой контур - один реактор работал только на щит, второй - на орудия, третий - на движение и маневрирование, четвертый - общее электроснабжение и питание оборудования. Все силовые установки не находились в одном помещении, а были разнесены и хорошо защищены бронеплитами из адамантия, который последнее время добывали ударными темпами. Металл плавили на фабрике Кривого, с которой забрали все, что смогли и установили оборудование на его же корабле. Так что Болт забрал все свое с собой и разместил на кораблях, превратив летающий авианосец в дополнительную фабрику, а ударный десантный корабль в грузовой транспорт. Часть сырья он перевозил на "Угрозе" точно также как и немного эксклюзивной техники.
   Юдишки стрелять не стали - жажда наживы перевесила. Пилот - толковый орк со специализацией летуна - плавно подвел корабль к причальной штанге и замер точно напротив гофры шлюзовой камеры. Размеры гермостворок не изменяли, оставив имперский стандарт, так что проблем со стыковкой не произошло. Система уравняла давление и Болт отвернул кремальеру люка, первым сходя на станцию.
   Орков уже ждали. Сам хозяин прийти не захотел, прислал помощника, который слегка побледнел, когда увидел, как зеленые громилы, облаченные в толстую броню, топают по коридору. Человек собрал все свое мужество, чтобы остаться на месте и не сбежать - с орками нос к носу обычно встречаются в бою и такая встреча заканчивается явно не в пользу человека. Хотя у него за плечами хорошо вооруженный взвод охраны, но, судя по размеру ствола, который болтается в кобуре у идущего первым орка, голова помощника лопнет при одном выстреле из него. Громила подошел к помощнику и посмотрел на него сверху вниз. Он поднял часть забрала и оглядел кольцевой широкий коридор станции.
   - Живете как ф сфинарнике. - Вынес орк свой вердикт. - Чо так грясно?
   - Рабы наводят порядок, босс. - Человек поклонился, стараясь не провоцировать орка на конфликт. - Наш хоз... э-э, босс, рад приветствовать вас на своей станции. Чем могу служить?
   - Кароч, ты нам ни нужен. - Отмахнулся орк. - Зами наидем чиво нам нада. А ти топай. - Он посмотрел по сторонам. - Лафку таргашей я и бис тибя наиду, читат умию.
   - Осмелюсь вам напомнить, что стоянка и пользование причальной штанги у нас платное, также как и заправка и обслуживание корабля. - Помощник вспомнил, что без драгоценностей может не возвращаться и ему пришлось пустить в ход все свое искусство хитрости, чтобы провести глупого орка. - У вас есть, чем расплатиться?
   - Нахлый юдишек! - восхитился Болт и сунул руку в кошель, вытащив несколько необработанных камней. - На, тержи, этаво кватит.
   - Это только покроет затраты на работу штанги. - Жадность пересилила страх, едва помощник заметил блеск золотых самородков и драгоценностей. Ведь хозяину необязательно знать, сколько камушков дал орк.
   - Этаво дастатачно, штабы купит фсех с патрахами. - Орк наклонился к помощнику и дыхнул на него из пасти. Тому хватило времени, чтобы тщательно изучить стальные клыки. - Ни испытыфай мае тирпение, чилавек. Пшел вон!
   Помощник понял, что больше подачки не будет, поклонился и поспешил вернуться в рубку. Возможно, хозяин станет планировать нападение на орков, которых сошло на станцию не так уж и много, чтобы отобрать мешок, но что-то подсказывало ему, что вряд ли. Тогда зеленые приятели точно пустят всех прогуляться без скафандра в открытом космосе, продырявив станцию.
   Когда отряд скрылся, а человеческие отбросы, жавшиеся по углам, расползлись по щелям при виде орков, Болт повернулся к Ульрисе.
   - Веди. Где этот бар?
   - Дальше по коридору. - Девушка указала рукой.
   - Шептун, приглядывай за тылами. - Распорядился мек. - Кнопыч, что у тебя?
   - Есть несколько турелей, кэп, но пока они не активны. - Доложил гретчин, отвечающий в группе за кибербезопасность. То есть в его задачу входило своевременно обнаружить с помощью сканеров и радаров автоматические защитные комплексы противника и попытаться их нейтрализовать с помощью взлома. Короче, Кнопыч был кем-то вроде хакера. - Камеры видеонаблюдения расположены по углам и на расстоянии двадцати шагов друг от друга.
   - Ясно. - Кивнул мек. - Движемся группой. Шуруп, выстави охрану.
   - Уже. - Ответил ему орк, остававшийся на корабле за главного, пока кэп ходил "порешать вопросы".
   Тот самый бар находился уровнем ниже, потому что посадочные площадки для малых кораблей располагались именно там. Так что пришлось сначала искать лифт или лестницу и уже по ней спускаться вниз. Стоит ли говорить, что при виде орков коридоры сами собой очищались и девушка так и не увидела того безобразия, которое творилось в ее первый прилет сюда. Поистине орки - санитары галактики. Даже при одном их виде дерьмо старается как можно быстрее слиться в канализацию.
   На нижнем уровне подряд находилось несколько баров, их которых звучала ритмичная музыка. Ульриса указала пальчиком на один из них и Болт, отодвинув девушку в сторонку, первым вошел в полутемное помещение.
   Казалось, там ничего не изменилось - так же в экстазе орали пираты, также какой-то мудак трахал эльдарку на сцене, а остальные его подбадривали. Бармен разливал напитки и вполглаза наблюдал за баром и входом, поэтому первым заметил необычного посетителя. Все были так увлечены зрелищем, что никто не заметил, как огромный орк прошел прямо к подиуму, схватил голожопого бандита за шею своей механической рукой и отбросил назад. Раздался выстрел и динамик с шумом взорвался. Водяной пока не убирал оружие в кобуру, держа у пояса. Люди потрясенно замолчали, трахарь попытался натянуть штаны, эльдарка изумленно смотрела на происходящее, даже не пытаясь сдвинуть ноги.
   - Прекройся. - Бросил ей Болт на эльдарском и та, нервно сглотнув, быстро подобрала тоненькие шмотки, валяющиеся на сцене и напялила на себя. - Дискатека акончина. Кабак закрит. - Объявил орк. - На спицабслуживание.
   - Кароче гаваря - пашли фсе на хир атсюда. - Добавил Водяной, еще раз выстрелив, на этот раз в воздух и пробив в декоративной потолочной плите дыру, откуда посыпалась пыль и мусор.
   Пираты, толкаясь в дверях, вывалили в коридор и разбежались кто куда. Никто даже не пытался сопротивляться. Последним, подтягивая штаны, убегал тот самый "самец". Ульриса не отказала себе в удовольствии пнуть его под зад. Она развернулась и подошла к эльдарке, что так и не решалась уползти со сцены, наблюдая со страхом за происходящим в баре. Болт протянул к ней руки - стриптизерша попятилась.
   - Не дергайся. - Сказал он, аккуратно хватаясь за ошейник.
   Во взгляде девушки промелькнула благодарность и она закрыла глаза, ожидая взрыва. Уж лучше попасть в лапы к Той-Что-Жаждет, чем такая жизнь. Но проклятый орк что-то заподозрил, а потом подозвал к себе мелкого гретчина, который провел каким-то уродливым прибором по ошейнику и что-то пропищал. Орк рыкнул и сопляк тут же извлек из-за спины монитор с проводами, которые ловко подключил к разъемам на панели ошейника. Орочий взломщик поколдовал немного над программным кодом и - крак - ненавистное "украшение" упало к ногам эльдарки. Та неверяще посмотрела на него, потом на орка.
   - Зачем? - задала она единственный мучавший ее вопрос.
   - Паговорить нужно. - Орк общался на эльдарском довольно чисто и сносно, видимо, сказывалась постоянная практика, но клыки все равно мешали. Болт взял сукно со стола и накрыл им девушку, словно пледом. - Расказывай, как дакатилась да жизни такой.
   Она посмотрела на орка и расплакалась. За все это время эльдарка привыкла к унижениям, побоям и оскорблениям, так что психика не выдержала. Мек поморщился и отступил в сторону, давая дорогу молодым. К танцовщице подошли Синойла и Ульриса. Последняя обняла стриптизершу и принялась гладить ее по голове, успокаивая и шепча на ухо какие-то слова. Видящая сложила руки на груди и ее искусственный глаз уставился на девушку. Та с изумлением смотрела на орочью аугментику, по ее лицу текли слезы. Эльдарка вытерла их тыльной стороной ладони.
   - Кто вы? - спросила она.
   - Зтражи галактеки. - Выдал Болт и захохотал ему одному понятной шутке.
   - Не мешай. - Строго сказала Ульриса. - Успокойся, теперь все будет хорошо, ты свободна и больше никогда не окажешься в рабстве. Просто ответь на несколько наших вопросов и мы отвезем тебя куда пожелаешь.
   - Что за вопросы? - шмыгнув носом, спросила танцовщица.
   - Корабль "Гордость Ханна". - С замиранием сердца спросила Ульриса. - Как часто он тут бывает и каким обычно маршрутом летает?
   - Я слышала о нем. - После паузы ответила стриптизерша. - Появляется здесь не часто, но всегда с товаром. Привозит в основном рабов. - Она посмотрела на Ульрису.
   - Рабов? - не поверила та. - Эльдары, что, торгуют своими же?
   - Пиратам надо на что-то жить. - Пожала плечами девушка. - Рабы - хороший быстрый заработок.
   - Но... - Ульриса посмотрела на Болта в качестве поддержки, потом на Синойлу, - я слышала, что "Гордость Ханна" разведывательный рейдер мира-корабля.
   - Был когда-то, пока не попал в лапы к отступникам. - Эльдарка уже успокоилась и посильнее запахнула сукно, чтобы скрыть голое тело. - Теперь это пиратский корабль.
   - Когда это случилось? - спросила Ульриса.
   - Давно, почти цикл назад, может больше. Я точно не знаю. - Снова пожала плечами девушка. - Меня привезли на нем и продали в этот бар как... как это. - Она показала на всю себя. - Отступники совершили налет на нашу колонию, мужчин было мало и они почти все погибли. - Эльдарка замолчала. - Мы сражались как могли, но все равно не устояли. Наш мир - это небольшой планетоид с шахтой. Всего сотня семей. - Она замолчала. - Из которых я одна осталась в живых. - Девушка безумным взглядом посмотрела на Ульрису. - Поклянись, что выполнишь мою просьбу!
   - Какую? - с подозрением в голосе спросила Ульриса.
   - Сначала поклянись!
   - Она хочет умереть. - Просто сказала Синойла и покосилась на стриптизершу. - Для этого не надо быть псайкером, чтобы понять это.
   - Да!! - выкрикнула девушка. - Да, Кхорн вас задери, я хочу сдохнуть!! Все это время я желала смерти!! Все мои родные, все, кого я знала и любила, погибли!! Их сожрала Голодная Сука!! И я хочу отправиться вслед за ними!!
   - Не выйдет. - Синойла сложила руки на груди. - Сейчас в тебе говорит злость и ненависть к самой себе, но ты прекрасно знаешь, что у тебя было куча шансов сделать это. И ты не сделала. - Жестко пришпилила эльдарку видящая. - Позволяя грязным мон-кеям творить все что им вздумается с твоим телом. Телом, но не душой. Которая жаждет отмщения. - Синойла наклонилась к танцовщице и ее визор сфокусировался на лице эльдарки. - Так что ты хочешь выбрать - позорное бегство в лапы к... сама знаешь кому или же праведный путь мести?
   Девушка задумалась. Она подняла голову, посмотрела на видящую, на орков, провела взглядом по бару и ее лицо исказила злая усмешка.
   - Я выбираю месть! - прошипела она.
   - Поэтому заканчивай маяться дурью, отмойся от грязи мон-кей, оденься, как подобает воину нашей расы и присоединяйся ко мне. - Наставительно сказала Синойла.
   - Погоди. - Остановила вставшую танцовщицу Ульриса. - Скажи, где нам найти "Гордость"? Как часто они залетают?
   - Попробуйте поговорить с торговцем информацией - здесь их много. - Дала совет стриптизерша. - Он точно должен знать. Правда, он потребует плату за свои услуги и вряд ли орочьми деньгами.
   Болт на это только фыркнул, мол, это дело решаемое.
   - Хорошо. - Ульриса тоже встала, до этого сидев на сцене рядом с эльдаркой. - Иди, мы подождем.
   - В баре есть выпивка? - спросил Болт и потопал за стойку, пошуровав в ее закромах. Бармен сбежал вместе с остальными и теперь в помещении целиком и полностью властвовали орки. Он нашел то, что искал. - Водяной, будешь?
   - Что это? - коммандос подошел и понюхал содержимое бутылки. - На грибное пиво не похоже и даже не самогон из лишайников.
   - Это... - Болт присмотрелся к бутылке, - konyak, друг мой. Забористая штука, так что пить много не рекомендую. - Мек отхлебнул чуток и прикрыл глаза. - Давно забытый вкус, а ведь прошло столько времени. Юдишкам очень сильно повезло, что не потеряли рецепт в веках.
   Водяной тоже приложился к бутылке и тут же сплюнул.
   - Да ну, - брезгливо поморщился он, - херня какая-то сладкая.
   - Содержимое бара надо забрать с собой, пригодится. - Решил Болт. - Губа, тащи вещак.
   Верный кэпу гретчин тут же нарисовался рядом и мек начал осторожно перегружать полные алкоголя бутылки в рюкзак. От двери раздался голос стоявшего на охране Затычки.
   - Кэп, тута какие-то хилые елдары хотят тебя видеть. Говорят, у тебя есть то, что им нужно.
   - Что за елдары? - спросил Болт, загружая последнюю бутылку. Затычка пожал плечами. - Ладно, зови их.
   В бар вошли трое эльдар обычного для их расы роста. На лицах у них были белые маски клоунов, одеты они в какие-то клетчатые облегающие костюмы, за спинами у двоих притаились мечи, у третьего - винтовка. На поясе у каждого по ножу и лазпистолету. Вели они себя уверенно и сразу же направились к побледневшей Синойле, немедленно опознавшей, кто к ней явился.
   - Э, клоуны, я ваще-то здесь. - Сказал им по-эльдарски Болт.
   - У нас дело не к тебе, орк, а к ней. - Нагло ответил эльдар с винтовкой. - Ты идешь с нами. - Тоном, не терпящим возражения, объявил он.
   - Это кто ваще? - изумленно спросил у Ульрисы мек, а Водяной и остальные коммандос направили на троицу стволы.
   - Это арлекины. - Тихо ответила она и качнула головой. - Не стоит в них стрелять, они сюда пришли не по ваши души.
   - Умная девочка. - Ответил тот, что стоял справа. - Орки нас не интересуют, нам нужно то, что хранишь ты. - Он указал пальцем на Синойлу.
   Болт выбрался из-за стойки бара и подошел к клоунам. Он заметил, что самый крайний чуть переступил с ноги на ногу, готовый атаковать. Мек незаметно активировал силовой щит, над которым довольно долго работал, стараясь добиться бесшумности. Даже если одетый в трико хрен взмахнет своей сабелькой, то щит сумет отразить его удар.
   - Ты говоришь про камень? - сообразил Болт и троица синхронно развернулась к нему. Говорил мек на орочьем. - Вообще-то я для него состряпал контейнер и храниться он пока на моем корабле. Так что ты сперва со мной поговори, а потом уже с ней. Она как бы... моя гостья, но решаю все равно я.
   - Убить его? - спросил Правый у Винтовки, тот, что стоял ближе.
   - Нет. - Помедлив, качнул тот головой. - Провидица четко дала понять, чтобы мы их не трогали. - Арлекин подумал еще секунду. - Ладно, орк, мы будем говорить с тобой. Учти, что от твоего решения ничего не измениться - мы все равно получим то, зачем пришли.
   - Вам нужен камень и я легко отдам его, мне эта хрень тоже не нужна. - Произнес Болт и ткнул пальцем в молчавшую Синойлу. - А она-то зачем вам понадобилась?
   - Так распорядилась Провидица. - Ответил Винтовка.
   - Это что-то типа Видящей?
   - Типа да.
   - Из нее будут делать Видящую?
   - Возможно. - Уклончиво ответил арлекин и его голова склонилась к правому плечу. - Ты беспокоишься о ее судьбе, орк? Это выглядит забавно.
   - Да уж не чужие друг другу. - Проворчал Болт. - Привык я к ней. - Он посмотрел на Синойлу. - А ты чего скажешь?
   - Я согласна. - Тихо произнесла девушка и посмотрела на мека. - Да и выбора у меня особого нет, все равно я собиралась сама искать вас.
   - Мы всегда приходим вовремя и к тем, кто в нас нуждается. - Ответил Винтовка. - Идем. - Он повернулся к Болту. - И не забудь отдать нам камень.
   - Забирай.
   - Подождите! - выкрикнула Ульриса. - Заберите еще и ее! - Она показала на вышедшую из-за кулис танцовщицу, которая, едва заметив арлекинов, замерла в испуге. - Ей все равно некуда идти!
   Троица остановилась, словно оценивая рекрута взглядами. В воздухе возникло напряжение, да такое, что его ощутили все и орки напряглись еще сильнее. Казалось, что сейчас разразится буря, но неожиданно все схлынуло и рассосалось - Винтовка принял решение.
   - Идем, отчаявшаяся душа. Ты не станешь одной из нас, это невозможно, но определенно сейчас ты обрела свой путь. Мы просто укажем тебе дорогу и дадим наставления на первое время.
   - А орки... не укажут ее мне? - тихо спросила танцовщица, спустившись со сцены.
   - У них другой путь. - Винтовка посмотрел на Болта и вдруг бросил ему какой-то предмет. Орк не ожидал, но успел поймать его. Это была крошечная сфера с красной кнопкой. - Вызовешь нас, когда найдешь еще что-то подобное. Похожий камень или же того, кто знает о нем или когда-то видел.
   - Это тоже провидица предсказала? - спросил мек.
   - Это уже я тебе говорю. - Арлекин вдруг тоненько захихикал и его смех разлился по всему бару. - До встречи, орк, смотри, не убейся и не потеряй передатчик.
   - Да уж постараюсь. - Проворчал Болт.
   - Я... могу проститься? - спросила Синойла у старшего группы и тот, подумав, кивнул. Он знал, что сжигать за собой мосты чрезвычайно тяжело, навсегда расставаясь с теми, с кем свела тебя судьба. Кого ты считал другом и верным товарищем, кого-то даже любил. Для этой девушки орки и девчонка стали таковыми за короткое время.
   Синойла подошла к Ульрисе и обняла ее. Та прижалась ухом к плечу видящей и тихо сказала:
   - Ты хоть весточку подай, как там устроилась, чтобы я знала, что все в порядке.
   - Это если разрешат. - Ульриса шмыгнула носом, в уголках ее глаз выступили слезы, но она стойко старалась сдержать их. Синойла разорвала объятия и подошла к Болту, который смотрел на нее сверху вниз. Громила присел на корточки, чтобы стать вровень с эльдаркой.
   - Прощай, корсар. - Видящая протянула меку руку, но тот вдруг сам заключил ее в объятия. - Отпусти, задавишь!
   Синойла ощутила, как от орка исходит волна сожаления о том, что им приходится расстаться, словно он рассчитывал на ее помощь в будущем. И в то же время она чувствовала, что громила также будет по ней тосковать, как и Ульриса. Видящая улыбнулась - надо же, орки заменили ей семью и она за это короткое время узнала о зеленых великанах гораздо больше, чем ей рассказывали на мире-корабле. Болт отстранился и встал.
   - Не забывай разбирать глаз и смазывать механизм, а то он откажет со временем. - Посоветовал мек.
   - Думаю, что я решу эту проблему. - Синойла посмотрела на арлекина и тот кивнул, соглашаясь.
   - Тогда иди. - Разрешил Болт. - И скажи Шурупу, чтобы не стрелял в твоих сопровождающих, а то у него ума хватит. Если чего-то не поймет, то пусть свяжется со мной.
   - Хорошо. - Синойла вдруг поклонилась оркам. - Благодарю вас за все сделанное для меня и для народа эльдар.
   - Топай уже. - Проворчал мек и арлекины вместе с видящей и танцовщицей покинули бар.
   Кэп повернулся к своим.
   - А мы двинули до торговца. Надо уже узнать, что это за пираты захватили кораблик твоих родителей.
   Орк не сказал того, о чем думала Ульриса - пираты могли и оказаться ее родителями. Пока она лелеяла надежду, что это не так. "Гордость Ханна" можно было отыскать, взять на абордаж и просмотреть архивы. Вся информация фиксировалась в судовом журнале, который взломать не смогли бы даже пираты. Это необходимо было для того, чтобы выяснить судьбу любого корабля, принадлежавшего эльдарам, если таковой надолго пропадал или же был уничтожен. Черный ящик архива ликвидировать невозможно - он сделан по древней технологии темпоральной заморозки и исчезает на определенное время из этого потока времени, чтобы вывалиться в реальность, когда поймает сигнал поискового корабля.
   Болт попутно заглянул в несколько лавок, где прикупил у торгашей боеприпасов и немного оружия. Сначала орка пугались, но потом, поняв, что он пришел торговать, а не грабить, включали счетчик. Приходилось ставить зарвавшихся торговцев на место и они сразу же соглашались на адекватную цену. Весть о том, что по станции бродят орки и скупают все подряд мигом разлетелась и уже в следующей лавке их встречали как дорогих гостей. Опять же откуда-то повылезало отребье, но вело себя тихо и сильно не бузило - все же могучие парни в броне производили впечатление. Так что до торговца информацией Болт добрался только через несколько часов.
   Лавка ничем не выделялась среди таких же и кэп сначала решил, что его обманули, но все же зашел внутрь. За отгороженной сеткой в широком глубоком кресле за столом сидел эльдар и внимательно следил за вошедшими. На его столе полукругом стояли мониторы, на которых отражалась различная информация. Торговец оценил посетителей и расплылся в улыбке чеширского кота.
   - Приветствую вас в моей скромной лавке, господа орки. - Радушно произнес он на готике, вставая из кресла. - Я так полагаю, что вас интересует нечто определенное, раз вы нанесли визит ко мне, а не к соседу, который торгует подержанным оружием. К слову, весьма отвратительного качества.
   - Ти верна гаваришь, таргаш. - Кивнул Болт и плюхнулся на диван, который стоял напротив сетки. - Кароч, нам нада снать, хде балтаица "Гордаст Хана". Скажишь - палучиш нимнога золата ис мишка. - Водяной тряхнул рюкзаком.
   - Хм, заманчивое предложение. - Эльдар сделал вид, что задумался. - Но у меня есть для вас вариант получше, за который даже золотом платить не нужно. Поверьте, оно вам пригодится для оплаты услуг других торговцев.
   - Наибат миня хочишь?
   - Фу, как грубо. - Торговец сделал вид, что оскорбился. - Нет, что вы, многоуважаемый капитан, просто хочу предложить вам обоюдовыгодную сделку.
   - Па-орачи панимаишь? - спросил Болт. - А то я задалбался гаварить па-юдишкиному, горла уже балит.
   - Понимаю. - Кивнул эльдар, ответив на готике.
   - Так-то лучше. - Крякнул мек. - Ну и что там за предложение?
   - Вам нужно всего-то слетать в имперский сектор и привезти мне вот такую штучку. - Торговец нажал кнопку и в воздухе возникло голографическое изображение четырехгранной пирамидки с расположенными на гранях выступами. Болт встал и подошел ближе, рассматривая трехмерную модель. - Думаю, для вас это не составит труда. - Изображение погасло.
   - В чем подвох? - прищурившись, спросил мек.
   - Вам понадобится большая огневая мощь, чтобы продавить оборону планеты. - Не стал увиливать торговец. - Я постараюсь создать более благоприятные условия для вашей высадки, но вы должны понимать, что это весьма затруднительно. К тому же в том секторе осуществляет набег один из ваших боссов, так что вы можете с ним скооперироваться и совместно атаковать нужный мир, если поторопитесь. Данные проверенные и получены недавно - несколько планет уже были атакованы этим варбоссом. Пирамидка же храниться в специальном ящичке, который расположен под главным храмом Ордена Механикусов, вот его координаты на планете. - В воздухе возник ряд цифр. - Ваша задача - найти ее и доставить мне. Можете вдоволь пограбить планету, меня интересует только артефакт. К тому времени я разузнаю, где может находиться искомый вами корабль.
   - Баш на баш. - Произнес Болт. - Мы тебе пирамидку - ты нам информацию. - Он посмотрел на Водяного и Ульрису. - По-моему честно.
   - Я и не сомневался, что мы договоримся. - Снова улыбнулся торговец и протянул меку чип. - Здесь вся собранная мной подробная информация об оборонной системе планеты, а также ее координаты. Желаю удачи! - помахал рукой эльдар.
   - И тебе не хворать. - Буркнул Болт, покидая лавку.
   Он остановился в коридоре, повертел чип в пальцах, после чего открыл защитную крышку на руке и протянул к нему два провода, подцепив к контактам. Встроенный имперский ауспекс смог переварить находящуюся там информацию и выдал ее на экран. Мек пролистал данные, после чего жестом подозвал Водяного и показал ему то, что его заинтересовало.
   - Знакомые координаты. - Проворчал кэп. - Совпадение? Не думаю.
   - Может быть елдарам нужна вот эта штуковина? - высказал предположение Водяной.
   - Покажите мне! - потребовала Ульриса и Болт сунул ей экран под нос. - Так ведь это же....
   - Тихо, я знаю. - Оборвал ее мек и оглянулся. - Тут из каждой стены торчит по уху и по видеоглазу. - Он погасил изображение и посмотрел на орков. - Нам нужно как следует подготовится к набегу и закупиться по полной. - Кэп задумался. - А также испытать одну штуковину.
   - Надеюсь, нас не размажет при переходе. - Буркнула Ульриса и Болт захохотал.
   - Качество гарантирую. - Ответил он. - Проводите ее на корабль, а я устрою набег на лавки - мне нужно как можно больше электроники и блоков наведения.
   - Ты придумал что-то новенькое, кэп? - заинтересовано спросил Водяной.
   - Это что-то поразит даже юдишек. - Мек снова захохотал. - Они даже не представляют, что эту концепцию можно использовать именно так! - Он потер ладонь о механическую длань. - Я в предвкушении работы. - После чего покосился на коммандоса. - Но сперва надо связаться с Грохотуном и спросить у него, где его носили навигаторы столько времени, раз он начал атаку на юдишкины миры только сейчас. А то с этой их системой обороны мы в одиночку не справимся. Тут нужно и заказ выполнить и в живых остаться. Да еще и с прибытком. Если все сделаем как надо, то наш союз станет еще сильнее.
   - Слава Кэпу!! - воскликнул Водяной и остальные орки повторили его клич.
   Болту было приятно и он воодушевляющее заревел в ответ. Его вопль подхватили остальные, а Ульриса зажала чувствительные уши, чтобы не оглохнуть. Стоит ли говорить, что при криках орков все, кто был в коридоре, моментально испарились, дабы не оказаться в могиле.
   Как только прооравшиеся орки ушли, торговец информацией активировал систему связи и записал коротенькое сообщение.
   - Я нашел исполнителя. О подробностях сообщу детально при личном контакте.
  
   Кораблик Сандерса почти три недели болтался в варпе после того, как стартовал с планеты. Забрав с собой всех, кого мог, инквизитор принял решение бежать из системы, прекрасно понимая, что он же и привел флот в ловушку. У него было много времени подумать над тем, как он попался на эту простую комбинацию эльдар. Но не проверить информацию он тоже не мог. И сейчас дико сожалел о том, что бросил на планете умирать сотни гвардейцев. Которых не смог спасти. Все же Сандерс остался больше солдатом, чем превратился в безжалостного инквизитора. Гвардия, СПО, арбитрес и простые органы правопорядка были ему ближе, чем новое руководство, которое хладнокровно могло пожертвовать множеством жизней. Сандерс к этому так и не привык.
   Обычно путь занимал меньше недели, но тут разразившиеся внезапно варп-шторма заставили навигатора искать обходные дороги, чтобы попасть в нужную точку пространства. Корабль не был рассчитан на такое количество пассажиров и Леон уже подумывал прервать прыжок и пополнить запасы на любой принадлежащей Империуму планете, как навигатор успокоил его и попросил потерпеть еще два дня. И не обманул - кораблик вышел из варпа в родной для Сандерса системе, которая и являлась штаб-квартирой инквизитора. Пилот посадил судно на специально выделенную площадку и Леон втянул полной грудью хорошо знакомый воздух с примесями выбросов фабрик и ароматических добавок. Эрус был развитым миром, за что и расплачивался своей биосферой.
   Едва зайдя в свою берлогу, Сандерс сразу же понял, что у него гости. Он медленно прошел по коридору и осторожно отворил дверь, просачиваясь в кабинет. За его столом, откинувшись на спинку кресла, сидела Дрея, Лорд-Инквизитор, которой Сандерс продался с потрохами. Точнее, полностью принадлежал ей. Властная и мудрая женщина следила за вошедшим внимательными глазами и кивком головы указала ему садиться. Тот присел на самый краешек стула.
   - Как ты был простым оперативником, так и остался. - Вздохнула правительница. - Ничего не изменилось.
   - Я... - попытался было оправдаться Сандерс.
   - Сделал все что мог, я знаю. - Прервала его взмахом руки Дрея. - Просто ты не видел всей картины, а она, к моему глубочайшему сожалению, выткана врагами Империума весьма хитро и вычурно. Ты попался в ловушку эльдарам, не разглядев за спинами орков их ушей.
   - Я...
   - Заметил их слишком поздно? - усмехнувшись, спросила правительница. - Или решил, что справишься с зелеными своими силами?
   - Я...
   - Я, я, я, что ты заладил, как попугай. - Рассердилась Дрея. - Признайся уже честно, едва ты снюхался с гвардейцами, так тебе сразу же снесло башню. Почувствовал вкус прошлой жизни. Начал распоряжаться, командовать, разрабатывать операции... - Лорд-Инквизитор искоса посмотрела на проштрафившегося подчиненного, который опустил взгляд. - Как военный аналитик и стратег ты весьма неплох, но как инквизитор... - Она вздохнула. - Отчасти это и моя ошибка, что столько лет назад я привлекла тебя в нашу организацию. Надо было оставить тебя простым оперативником, поставленные задачи ты умеешь решать с блеском.
   Сандерс промолчал. Правительница везде была права и начинать оправдываться бесполезно.
   - Наконец-то ты поумнел. - Удовлетворительно произнесла она, откинувшись на спинку кресла. - Хотя бы перестал якать. Ну, и что ты теперь думаешь делать?
   - Готовиться к обороне. - Медленно и осторожно произнес Сандерс. - Я не знаю, куда именно ударят орки, но то что их будет много... в этом я уверен.
   - Я не знаю подробностей, но понимаю, что ушастые вряд ли поставят во главе орочьего "вааагх" сильного тупицу.
   - У них есть перспективный кандидат, думаю, что это будет он.
   - Вот как? - заинтересовано спросила Дрея. - Тебе не удалось его уничтожить?
   - Хитрый и умный гаденыш попался. - Зло ответил Сандерс. - Я потерял много гвардейцев, когда пытался уничтожить его лагерь, а потом еще Ванесса не вернулась с задания по его ликвидации... Думаю, что она мертва.
   - Такая же посредственность, как и ты. - Пришпилила его Дрея, встав с кресла. Она сделала круг по кабинету и снова села в него. - Значит, считаешь, что этот орк возглавит "вааагх"?
   - Он мек, создает разные штуковины и технику, которая работает на непонятных нам принципах. Шестерня не смог разобраться, как она вообще функционирует. А еще он глава нескольких кланов, орки создали нечто вроде союза и действовали весьма... продуктивно. Обменивались информацией, применяли тактику, использовали ловушки. Портили нам жизнь как могли.
   - Твой Шестерня не более чем недоучившийся техножрец, возомнивший себя магосом. - Строго сказала Лорд-Инквизитор. - И задравший при этом свой механический нос. Орки - другие, запомните это раз и навсегда. Люди никогда не смогут понять принципов работы их технологий, потому что они используют другие законы мироздания. Физики, химии, математики, наук вообще. И если что-то общее у нас есть с тау или теми же эльдарами, то орки - аномалия. Такая аномалия, которая не дает нам всем расслабится уже десятки тысяч лет. И сейчас эта варбанда обрушится на нас. Есть мысли, где они вылезут?
   - Нет. - Отрицательно мотнул головой Сандерс. - При перемещении в космосе они использовали свой аналог гиперперехода, так что не удалось засечь их трассу. Радиус их набега также ограничен возможностями кораблей. Осталось только выяснить, каков он, этот радиус.
   - А об использовании орками наших варп-двигателей ты не подумал?
   - Тогда они годами могут шарахаться в варпе и вылезти в любой точке галактики. У их чудилы плохо с наведением.
   - А что, если я тебе скажу, что несколько навигаторов-ренегатов согласились провести орочий флот к нашим системам? - усмехнувшись, спросила Дрея.
   - Как? - Сандерс чуть не подпрыгнул на стуле.
   - Зайди! - постучав по полу каблуком, громко произнесла Лорд-Инкивзитор.
   Сандерс обернулся. В его кабинет вошла женщина, судя по одежде и знакам отличия точно такой же инквизитор, как и он. Плащ скрывал носимую ей броню, но инсигния была хорошо заметна. Волосы женщины были тщательно убраны под широкополую шляпу, но Леон сразу же обратил внимание на левую половину лица, где красовался химический ожог от плевка тиранида, да еще вместо уха виднелась раковина протеза. Двигалась женщина легко и свободно, плащ ей не мешал. Собственно, в своем величии и грации она ничем не уступала Дреи, так что даже было забавно, как они смогли сойтись. Впрочем, не это сейчас беспокоило Сандерса.
   - Это инквизитор Джоана Шеффер, принятая обратно в нашу организацию под мою ответственность. - Представила женщину правительница. - После определенных событий. Большего тебе знать не нужно. - Леон кивнул. - В результате проведения своего расследования ей косвенно стала доступна информация о намечающемся "вааагхе". Отменять твой полет уже было поздно, да и нужно было проверить кое-что - я предпочитаю верить перекрестным фактам, а не первому сказанному слову. Итогом стало ее прибытие сюда.
   - Там остались десятки гвардейских полков. - Скрежетнул зубами Сандерс. - Если бы вы...
   - Если бы у бабушки были яйца, она была бы дедушкой! - резко отрезала Дрея. - Прекрати ныть, люди гибли и будут гибнуть всегда, защищая свою родину здесь или там! Рассказывай! - это уже адресовалось женщине.
   - Эльдары планируют совершить набег на кластер систем силами орков. - Сухо произнесла та. - Их интересует вот эта планета. - Она достала портативный голопроектор, на котором возникло изображение мира-улья и его название. - Гея-два, после переименованная в Тартар-два, почти точная копия Терры. - Она посмотрела на Дрею. - У механикусов всегда было плохо с воображением.
   - Скорее, хорошо у тех, кто пришел после них. - Заметила та. - Наши союзнички в красных балахонах превратили цветущую планету в свалку отходов, понатыкали там своих заводов и фабрик, загадили все, что могли. Эрус по сравнению с ней - райский сад. - Она посмотрела на Сандерса. - Тартар-два входит в кластер миров, управляемых Торговым Домом, но эта планета целиком и полностью принадлежит механикусам. Как уж они там делят власть, я не имею ни малейшего понятия, но точно знаю, что магоса-фабриканта там нет. Вся власть сосредоточена в руках планетарного губернатора, а он уже подчиняется главе торгового дома. Но силы СПО состоят напополам из ополчения, скитариев и сервиторов.
   - Собственно, о последних я и хотела сказать. - Подала голос Джоана. - Эльдарам нужна конвейерная линия по их выращиванию. Полного цикла, начиная от эмбриона и заканчивая подросшим клоном. Они хотят провести эксперименты со своей ДНК. - Здесь инквизитор сделала паузу. - Возродить таким образом свою расу.
   - Наделав клонов? - с сомнением в голосе спросил Сандерс. - Бред. Они же безмозглые, у них ничего не получится.
   - До определенного времени эльдары именно так и считали. Пока их темные родственники не наткнулись на одну штуковину, созданную нами еще в Темную Эру. В то время их интересовала только выпивка и секс, так что ушастым не было никакого дела до возни каких-то там грязных мон-кей. - Инквизитор фыркнула. - Но сейчас, когда они на грани вырождения, то как утопающий, хватаются за любую возможность. Клоны нужны им для того, чтобы пересадить в них души своих умерших товарищей.
   - Это невозможно. - Пробормотал Сандерс.
   - Эльдары считают иначе. - Произнесла Дрея. - И они уже начали подготовку к захвату нужного им оборудования. Натравив на эти шесть миров орочий "вааагх". Зеленым наплевать с кем драться, главное, чтобы врагов было много. И под этот шумок ушастые хотят умыкнуть то, что принадлежит нам. А именно - древнюю технологию по перемещению сознания.
   Сандерс снова чуть не подпрыгнул.
   - Разве... подобная возможность существует?
   - Как видишь - да. - Дрея усмехнулась. - Джоана любезно предоставила мне найденные ей древние архивы, в которых говорится о работах некоего профессора Семенова-Ланцова, связанных именно с этим эффектом. Он построил машину по пересадке сознания и сделал это почти тридцать семь тысяч лет назад. - Леон от неожиданности присвистнул. - Удивлен?
   - Еще бы. - Выдохнул инквизитор. - Тридцать семь... это же почти начало распространения человечества по галактике.
   - В то время мы еще не встретились с орками, эльдарами и другими ксеносами. - Произнесла Джоана. - Люди развивались стремительно и быстро, для них были открыты все дороги. - Она замолчала. - Пока пути не перекрыли более развитые расы. И эльдары затеяли эту операцию потому, что, вероятно, нашли эту машину по пересадке душ.
   - Значит наша задача - не дать им снова отобрать то, что принадлежит нам по праву. - Подвел итог Сандерс.
   - Молодец. - Кивнула Дрея. - Но не просто не дать сделать, а перебить в процессе. Потому что они не оставят своих попыток и попробуют где-то еще. Желательно бы выяснить, что за мир-корабль затеял эту операцию и нагрянуть к ним в гости, но Империум вряд ли потянет такой полномасштабный конфликт. Тем более, что нам сейчас не враждовать с ними надо, а объединятся. Некоторые инквизиторы уже работают в этом направлении.
   - Причина? - спросил Сандерс.
   - Как всегда одна и та же - Хаос. - Дрея поморщилась. - Проклятые еретики активизировались. Их культы начали расти на мирах-ульях как на дрожжах, только передавишь одних, как тут же вылезают другие. Облавы и обыски уже не помогают - нарыв вот-вот прорвется и гной выйдет наружу. Думаю, что хаоситам помогают темные. - Лорд посмотрела на Джоану. - Возможно, именно они разрабатывают эту операцию, используя светлых родственничков - по всему сектору замечены их корабли, шныряющие возле основных трасс.
   - А им-то это зачем? - не понял Сандерс.
   - Темные могут также использовать технологию улавливания душ и им не придется больше проводить свои кровавые ритуалы. - Пояснила Джоана. - Или же проводить их, но уже в удовольствие. Представьте себе, что умирая, душа такого эльдара переносится в камень, который потом помещают в машину и его мерзкое сознание возрождается в новом теле подросшего клона. Так они моментально смогут восстанавливать свою численность и не тратить большинство времени на обучение, тогда как мы все время набираем рекрутов, которые гибнут первыми. В случае многочисленных атак на Империум, нам придется отступать и бросать наши миры, на которых ксеносы станут творить свои бесчинства. Мы не должны этого допустить.
   - Точно также как и допустить существование внутренних врагов. - Сказала Дрея, покосившись на Джоану. - Сжатый кулак гораздо тверже растопыренной пятерни.
   - Это если им бить, но если схватить за горло, то... раскрытая ладонь более эффективна. - Заметила та.
   - Ты поняла, о чем я. - Строго сказала правительница.
   - Да. Простите мою дерзость, Лорд-Инквизитор. - Джоана склонила голову в знак извинений.
   - Прежде думай, что сказать. - Сменила гнев на милость Дрея. - Это этот болван сначала ляпнет, а потом уже думает, что сказал. - Сандерс молчал. - С этого времени вы работаете вместе. - Подытожила правительница. - Укрепляете оборону планет, распоряжаетесь флотом, как считаете нужным, занимаетесь логистикой и устройством ловушек - даю вам на это полный карт-бланш. Все ресурсы киньте на поимку этих ушастых уродов и не допустите разорения планет орками. Если справитесь, то тогда я похлопочу за вас перед Высшими Лордами Терры и они снимут все обвинения.
   - А я тут при чем? - не понял Сандерс.
   - Ты просрал двенадцать кораблей! - воскликнула Дрея. - Как ты думаешь, кто виноват?! Адмирал? Капитаны? Молчишь? То-то. Теперь думай, как защитить от нападения эти шесть планет - Джоана предоставит тебе всю информацию, что ей удалось собрать. А ты расскажешь ей о том орке, который встал тебе как кость поперек горла. Все, занимайтесь, мне некогда с вами возиться и водить за руку. Не маленькие, сами разберетесь.
   Дрея резко встала с кресла и вышла из кабинета. Сандерс посмотрел ей вслед и поежился.
   - Что ж, раз такое дело... - произнес он, - давайте познакомимся поближе. Я Леон Сандерс, назначен инквизитором в этом секторе, как видите, сейчас в опале потому что... проклятые зеленошкурые вместе с ушастыми обвели меня вокруг пальца!
   - Не стоит так огорчаться, инквизитор. - Женщина улыбнулась, ее рот искривился. - Мы все совершаем ошибки, которых редко удается избежать. Но мы не скатываемся в канаву депрессии и безысходности, а упорно выбираемся из нее. Потому что не можем себе позволить валяться на дне. Так давайте же наваляем этим ксеносам от души!
   - Согласен. - Впервые как вошел в свой кабинет, Сандерс улыбнулся.
  
   Далеко-далеко от Эруса, а от Артемиса и безымянной системы с пиратской станцией еще дальше, практически на другом конце галактики, возле яркой звезды вращалась холодная планета. Проживание на ее соседке в разы было приятнее и комфортнее, но эти существа почему-то выбрали ледяной неприветливый мир. Может быть потому, что он был как две капли воды похож на их родину?
   У подножия гор расположилось поселение. Пещеры еще находились на стадии обживания, поэтому основная часть рабочих ютилась в чумах, сшитых из плотных шкур. Стороннему наблюдателю показалось бы, что эти отмороженные на всю голову чудаки обречены на медленную смерть от холода, но нет. Днем здесь вполне бодро резвились дети, играя в снежки или борясь друг с другом, женщины племени занимались домашними делами, готовили еду и присматривали за сорванцами. Далеко в горы или в бескрайние снежные поля уходили охотничьи партии и приносили столько добычи, чтобы поселковые не голодали. Оставшиеся в лагере стучали инструментами в пещере и только сейчас наблюдатель бы понял, что это шахта, частично расширенная под жилые помещения. Поселок жил мирной жизнью и всем было абсолютно наплевать, что там происходит на просторах Империума, который сюда еще не добрался. Разочарованный наблюдатель наверняка ушел бы, едва поняв, что встретился с обычными варварами, которых в галактике полным полно и очень удивился бы, если бы задержался подольше. Среди великанов проживал один эльдар.
   Сидя в теплом шатре, дальновидящая Воэйра вошла в настолько глубокий транс, что ее тело практически умерло. Дух покинул его и теперь блуждал по закоулкам варпа, скрываясь от демонов и прочей нечисти, что проживала там. Эльдарка была очень искусна в подобного рода делах и умело скрывала свое присутствие, тщательно изучая происходящее, имеющее отражение в реальности. И ее поиски увенчались успехом - нужная ей информация была найдена. Душа немедленно возвратилось в тело, которое издало полувздох-полувсхлип, запуская жизненные процессы. Так долго Воэйре еще не приходилось отсутствовать вне тела. Она принялась разминать мышцы, напрягая их и расслабляя, пока не почувствовала, что способна двигаться. Тогда эльдарка встала и поспешила в соседнюю палатку. Она даже не заметила, что кто-то заботливо подбросил горючего камня в ее костер, пока дальновидящая была в трансе, чтобы ее теплолюбивая тушка не замерзла.
   Полог соседнего чума распахнулся и эльдарка тенью проникла внутрь. Раннее утро только вступало в свои права, поселение еще спало, но рано встающие женщины только-только начинали готовить завтрак для своих мужчин. Здесь же пока все спали - здоровенный мужик, лежа на боку, закрывал своей спиной женщину, устроившуюся у стенки чума. Оба были накрыты одеялом из шкур и сладко посапывали. Воэйра знала, что вождь вернулся с охоты поздно вечером и изрядно устал, но ждать, когда он проснется не могла. Сейчас каждый миг дорог. Она обошла очаг с тлеющим в нем горючим камнем и протянула руку, собираясь потормошить мужчину за плечо, как его рука схватила ее ладонь. Охотник прежде всего воин и всегда готов к отражению нападения.
   - И чего тебе не спится в такую рань? - спросил огрин, переворачиваясь на спину.
   - Чего ты там бурчишь? - полусонно спросила жена, ворочаясь на шкурах.
   - Спи. - Успокоил ее муж и вопросительно посмотрел на Воэйру.
   - Время пришло. - Торжественным шепотом сказала она.
   Огрин потянулся так, что даже кости захрустели, откинул одеяло и встал перед дальновидящей, возвышаясь над ней как скала. Кроме полоски меха, играющего роль трусов, на нем ничего не было. Идеально развитое мускулистое тело прошло мимо Воэйры, почесывая пузо, и огрин выпил холодной воды, натаявшей за ночь возле очага. Потом утер капли с губ и, улыбнувшись, показав свои клыки, сказал:
   - Давно пора.
  
  
   Конец второй книги.
  
  
   Послесловие: Писать третью книгу "Жерновов" без рассказа об одном из главных действующих лиц было бы глупо. Те, кто начинал знакомство с неканоничным 42 тысячелетием с орков, рекомендую прочитать сначала "Жернова войны", дабы стало понятно, что это за герои. Обе истории будут логично завершены третьей книгой.
  
   Автор.
  

Оценка: 9.28*177  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Деев "Я – другой 3"(Боевая фантастика) Д.Маш "Тата и медведь"(Любовное фэнтези) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) А.Демьянов "Горизонты развития. Адепт"(ЛитРПГ) Р.Цуканов "Дух некроманта"(Боевое фэнтези) Т.Сергей "Дримеры 3 - Сон Падших"(ЛитРПГ) И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие реальность-5"(ЛитРПГ) Н.Жарова "Выжить в Антарктиде"(Научная фантастика) Н.Ручей "Керрая. Одна любовь на троих"(Любовное фэнтези)
Хиты на ProdaMan.ru Короли долины Гофер. Светлана ЕрмаковаСоветник. Готина ОльгаВерь только мне. Елена РейнНочь Излома. Ируна БеликСекреты старой феи. Анетта ПолитоваКурортный обман. Рай и гад. Надежда МамаеваОсколки судьбы. Александра ГриневичЧистый лист. Кузнецова ДарьяВедьма на пенсии. Каплуненко НаталияЭкс на пляже. Вергилия Коулл / Влада Южная
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"