Шереметьев Сергей Сергеевич: другие произведения.

Полет сквозь вечность

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Молодой писатель Мэтт Хантер случайно обнаруживает, что его новая книга - история из реального будущего, а он сам обладает способностью путешествовать во времени. Отправляясь в будущее, Хантер встречается с героями своей книги и узнает, что миру грозит смертельная опасность...

  
  Серегей Шереметьев
  Полет сквозь вечность
  
  
  Пролог
  - Эх! Хочу поиграть во что-нибудь эдакое!
   Мэтт оторвал свои пальцы от клавиатуры и сцепив их замком за головой, сладко
  потянулся, от чего раздался характерный хруст. С таким же хрустом он встал из-за
  компьютера и пошел на кухню. Включив свет, он не обнаружил на кухне ничего нового:
  все тот же неубранный стол, все те же тараканы, все тот же старый холодильник с
  липучками в виде бананов, ананасов и прочей гадости.
  - О чем я только думаю! Какие могут быть игрушки? Завтра утром я должен принести в
  редакцию начало, как и обещал! Мне не кажется, что одна баночка пива, кусочек
  ветчины и тарелка супа (сам варил, - с гордостью подумал Мэтт) смогут
  удовлетворить мои аппетиты в течение следующей недели.
   Он открыл холодильник, от чего китайские липучки в виде бананов и ананасов с шумом
  посыпалась на пол.
  - Экономлю на всем! - он недовольно поморщился, доставая пиво, - интересно, на что
  бы потратить нобелевскую премию по литературе?
   Подумав, он тут же ответил сам себе:
  - Сначала её нужно заработать.
   Войдя в свою комнату и открыв баночку пива, Мэтт расслабился в кресле перед
  компьютером. Отхлебнув несколько глотков он почувствовал, как по его телу проходит
  приятная прохлада.
  - Холодненькое! Хм, как в рекламе.
   Поставив баночку на подлокотник кресла, Мэтт положил клавиатуру на колени и
  задумался.
  - С чего же начать? Мой бесспорно удачный дебют принес мне немало доходов. Теперь
  нельзя расслабляться, искусство требует жертв.
   Его первый роман был опубликован во многих журналах. Вскоре судьба оказалась
  благосклонной к молодому писателю и его книгу напечатали большим тиражом, после
  чего она стала бестселлером. Однако деньги имеют свойство заканчиваться... Новые
  доходы от книг не спешили показываться. Читатели хотели чего-то новенького.
  - Да! Я уже вижу своё имя на обложке новой книги! Мэтт Хантер! Хм... - он задумался, -
  как же будет называться мой новый шедевр?
   Он постучал пальцами одной руки по подлокотнику, другой рукой он взял баночку пива и
  в несколько глотков осушил её. Посмотрев одним глазом в пустую баночку и не увидев
  там ничего кроме донышка, Мэтт натренированным движением кинул жестянку в
  мусорную корзину, набитую доверху всяческим мусором.
  - Эге! - смекнул он, - пора чистить "ресайклед бин1".
   С этими словами он щелкнул на экране мышкой по значку с изображением мусорной
  корзины и выбрал в появившемся меню команду "очистить". Послышалось шуршание.
  Мэтт усмехнулся:
  - Жаль, что настоящая корзина от этого не стала чище!
   Через секунду, вспомнив что-то, он щелкнул пальцами:
  - Проклятье! Уже в который раз я ловлю себя на том, что занимаюсь всякой ерундой,
  вместо того, чтобы работать, работать, работать!!!
  Внезапно, он успокоился и с какой-то таинственностью произнес:
  - Жалко, что я не бог, - после чего рассмеялся немного сумасшедшим и немного пьяным
  смехом.
  Взглянув на часы и обнаружив, что они показывают половину двенадцатого ночи, Мэтт
  нехотя придвинул клавиатуру поближе к себе:
  - Гм! Сварганить что-нибудь в стиле старых добрых похождений дядюшки Фримэна или
  сказочек Старкрафта, тьфу ты - Лавкрафта! Итак...
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Часть первая
  
  Ты призрак, ко мне приходящий в ночи,
  Ты та, от которой так сердце стучит,
  Ты та, по которой душа так тоскует,
  Но в жизни земной тебя не существует.
  
  Глава Первая
  I
   До конца еще одного прохладного летнего дня оставалось меньше часа. Пейзаж вокруг
  напоминал Дикий Запад конца девятнадцатого века. Вокруг не хватало только салунов,
  кактусов и растений перекати-поле. Когда-то здесь был город, теперь от него остались
  лишь развалины. Кругом царил хаос и разрушение. Казалось, жизнь покинула это место,
  но на самом деле это было не так. Если бы наша мысль перенеслась на соседнюю улицу,
  мы бы стали свидетелями странного события.
   По улице, среди развалин, медленным уверенным шагом шла девушка. Её одежда с
  первого взгляда могла вызвать недоумение у постороннего наблюдателя. Одета она была
  в охотничью куртку, джинсы, сапоги с высокими голенищами и широкополую ковбойскую
  шляпу. У девушки были длинные темные волосы, собранные в хвостик, торчащий из-под
  шляпы. В её серо-зеленых глазах сверкала уверенность и справедливая беспощадность.
  Сдвинутые брови, аккуратный носик и сжатые губы подчеркивали эти качества. На её
  поясе, по бокам, висели две кобуры.
   Неожиданно, из-за обломков бетона и металла, со скоростью молнии выбежали двое
  еще более странных людей. Они были одеты в черные обтягивающие костюмы,
  наподобие кимоно. В руках у каждого из них было по мечу. Быстро пробежав по
  направлению к девушке, они остановились в нескольких метрах от неё.
  - Не двигайся и делай то, что мы прикажем, - громко приказал один, - ты пойдешь с
  нами.
   Девушка усмехнулась и, выждав несколько секунд, ответила:
  - А по моему, ты сейчас пойдешь туда, куда тебе меньше всего хочется!
   В ее голосе прозвучала ирония и одновременно полная уверенность в своей
  безнаказанности. Услышав такой ответ оба одновременно подняли свои мечи и кинулись
  на девушку. Не став долго раздумывать, та мгновенно выхватила из своих кобур
  пистолеты и так же мгновенно выпустила в нападавших по несколько пуль. За пулями из
  её пистолетов тянулся странный вихреобразный след, они пробивали нападавших
  навылет, как картонные мишени. Двое уронили свои мечи и почти одновременно рухнули
  на землю, из их трупов потекла синеватая жидкость.
   Девушка спрятала пистолеты и, подойдя к одному из трупов, потрогала его носком
  сапога.
  - Папочка бы мною гордился, - она подошла ко второму трупу, - и мамочка, наверно,
  тоже.
   Сняв с трупов пояса, она недовольно сказала:
  - Ничего ценного с этих мертвецов. Одни аккумуляторы.
   Пройдя по городу с несколько километров, девушка осмотрелась вокруг и подошла к
  сломанной бетонной плите, образовывавшей как бы карточный домик. Внутри этого
  домика обнаружился вход в подвал, оставшийся от разрушенного дома. Спустившись
  туда, девушка прошла несколько метров между сгнившими трубами и вошла в комнату, в
  которой горел тусклый свет. Тут же на неё уставился ствол пистолета, который держал в
  руках чумазый парень в разодранном спортивном костюме.
  - Привет, Бастер-Бластер, - добродушно сказала девушка и сбросила тяжелые пояса с
  плеча на пол.
  - А, это ты, Ирис, я уже думал, ты не вернешься сегодня, - он убрал пистолет и
  посмотрел на пояса, - да ты еще и с добычей, здорово!
  - Я пристрелила двоих. Их всё больше шастает по городу. Ищут живых, да вот только
  мы - живые им так просто в руки не дадимся!
   Бастер провел своей немытой ладонью по еще более немытым волосам. Он был
  блондином, но цвет его волос скорее напоминал цвет грязи. Надо сказать, что ему не
  надо было пользоваться никакими средствами, чтобы сделать на голове что-то в виде
  прически "площадка".
   Девушка, которую, кстати, звали Ирис, подошла к Бастеру поближе и вручила ему свои
  пистолеты.
  - Перезаряди аккумуляторы, я чертовски устала.
   Парень подобрал с пола пояса с аккумуляторами и положил их на стол вместе с
  пистолетами. Начав, колдовать над всем этим, он пробурчал себе под нос:
  - И как ей удается убивать их и возвращаться без единой царапинки?
   В ответ на свой вопрос он услышал голос Ирис, откуда-то из-за труб:
  - Это все пистолеты моего папочки. Он научил меня стрелять из них. Эти пушки были
  изготовлены в единственном экземпляре какими-то великими изобретателями. Эх,
  папочка, где ты сейчас?
  - Кем был твой отец, что ты о нем постоянно твердишь? - пробубнил Бастер, пытаясь
  подсоединить батарею с пояса к зарядному устройству пистолетов.
  - Он был героем, воином, сражающимся за справедливость. Его участие сыграло
  решающую роль в исходе войны. Тогда я еще не родилась, это было двадцать лет
  назад.
  - Ну и что, - он продолжал сопеть над своей работой.
  - Эх! - она тяжело вздохнула, - а дальше ты и сам все знаешь. Я проснулась в одну
  ужасную ночь от страшных взрывов. Через мгновение я поняла, что произошло что-то
  кошмарное. Я оказалась под обломками... - Ирис вздохнула еще тяжелее. - Прости,
  мне нелегко вспоминать об этом.
   В это время послышался шум. Кто-то спускался в подвал. Ирис выхватила из-под трубы
  дробовик и направила его в сторону источника шума.
  - Эй! Кто это!?
  - Ты вернулась как всегда раньше нас! Как ты успеваешь действовать так оперативно?!
  Я не понимаю! - послышался сверху голос, говорящий скороговоркой.
  - Не булькай, Кактус! Всё тебе рассказывай, всё тебе показывай. Я устала и хочу
  отдохнуть, - сказала она усталым голосом, - сегодня очередь дежурить твоя и Спички,
  если ты еще раз заснешь, я не знаю что я с тобой сделаю!
   Ирис спрятала дробовик обратно под трубу. Кактус спустился в подвал, это был парень
  среднего роста с коротко стрижеными волосами, вечной улыбкой на лице и привычкой
  отчего-то время от времени зажмуривать глаза. Почему он выбрал себе это странное
  прозвище - для всех оставалось тайной. Вслед за Кактусом спустилась Спичка - худенькая
  девчонка лет шестнадцати с короткими светлыми волосами и большими голубыми
  глазами. В руках она держала старую, чем-то набитую, спортивную сумку.
  - У нас плохие новости, Ирис, - сообщила Спичка, - наш склад с продовольствием,
  который мы облюбовали, заканчивается. Его хватит еще на неделю, не больше.
   Она поставила сумку на трубу, открыла её и принялась вытаскивать из нее консервы.
  Кактус следил за этим процессом то ли с вожделением, то ли напротив, с чувством
  глубокого отвращения.
  - Хлебушка бы, - жалобно проскулил он.
   Не обратив на его скулеж никакого внимания, Ирис спросила у Спички:
  - Как у нас дела с боеприпасами?
  - Этим занят Ремингтон. Он должен вернуться к утру.
  - Топливо? - продолжила Ирис.
  - Сова, - однозначно ответила Спичка.
  - Хорошо, вы с Кактусом остаетесь дежурить. Если вернется Ремингтон с боеприпасами,
  позаботьтесь об оружии. Сова должна добыть керосин.
   Она сняла свою шляпу и повесила её на гвоздик, после чего улеглась на трубы,
  покрытые толстым слоем стекловаты, и почти сразу же заснула.
  - Приятных сновидений, - процедил сквозь зубы Кактус, глядя на спящую Ирис, - и
  почему этот момент наступает снова и снова? И почему мне всегда, так хочется
  спать...
  - Перестань ныть, - перебила его Спичка, - спать хочешь не ты один. Если один из этих
  трупов найдет нас здесь мирно спящими, то мы все станем трупами.
   Она достала из-под трубы дробовик и вручила его Кактусу.
  - Держи это и попытайся понять, что нам необходимо дожить до завтра.
   Пока Кактус заряжал оружие патронами, Спичка достала из сумки старый плед,
  найденный ею этим днем среди развалин. Она подошла к спящей Ирис и накрыла её
  пледом.
  - Что бы мы без тебя делали? Как тяжело, наверное, руководить такими олухами как
  мы. Ты нашла нас, привела в этот подвал, защитила от этих живых мертвецов. Мы все
  обязаны тебе своими жизнями. Почему Кактус никак не может этого понять?
   Спичка вытащила из-за пояса свой пистолет и передернула затвор.
  - Так не может продолжаться. У нас кончается пища, патроны, эти трупы в черном то и
  дело норовят нас найти и уничтожить. Не может же быть, что вокруг больше не
  осталось живых, что они всех превратили в мертвецов! Интересно, что творится в
  других городах, ведь мы даже не знаем, кто уничтожил наш город и откуда взялись
  эти трупы.
   Спичка подошла к Кактусу, который уже почти спал, опершись о стену.
  - Эй! Не спать! - громко крикнула она ему прямо в ухо.
  - А! - испугался он, - Что?! Они уже атакуют?! Где они?!
  - Ты опять заснул! Если бы я была на месте Ирис, я бы давно выгнала тебя спать
  наружу к этим мертвецам! - недовольно проворчала она.
  - Довольно, - сонным голосом произнес Кактус, - ты - не Ирис, это во-первых. Во-
  вторых, ты не умеешь стрелять.
  - Я не умею!? - разозлилась Спичка, - Да я дам тебе сто очков форы в соревнованиях
  по стрельбе!
  - Из своей-то хлопушки!? Ха! - проснулся Кактус. - Вот настоящее оружие, - он
  похлопал рукой по дробовику, - ты его даже в руках удержать не сможешь.
  - Ах ты!.. - она хотела налететь на Кактуса и надавать ему подзатыльников, но
  вовремя одумалась.
   Отвернувшись от своего напарника по дежурству, Спичка задумалась о чем-то.
   Так прошла ночь. Наступил рассвет. Еще один в бесконечной череде рассветов и закатов.
  Почувствовав первый лучик света, падающий через решетку на потолке, Ирис
  проснулась.
  - Наконец-то, - умирающим голосом пробубнил Кактус, - её величество изволили
  проснуться.
  - Эй! - одернула его Спичка почти таким же голосом.
  - Где Ремингтон и Сова? - Ирис протерла глаза и встала с труб.
  - Они до сих пор не вернулись, - сообщил Кактус, косясь на место, где спала Ирис.
  - Я начинаю бояться, - взволнованно сказала Спичка, присаживаясь на краешек трубы,
  - они еще никогда так долго не задерживались.
   Ирис подошла к бочке с дождевой водой и умылась. Встряхнувшись, как кошка, она
  направилась к столу, взяла уже зарядившиеся пистолеты и вставила в них по обойме
  обычных девятимиллиметровых патронов.
  - Похоже, Ремингтон и Сова попали в беду. Я должна найти их.
   Она подошла к спящему в углу Бастеру и потрясла его за плечо.
  - Вставай, Бастер, я ухожу. Ты остаешься здесь за старшего.
  - Так точно, босс, - промычал просыпаясь парень.
   Пока он потягивался, Ирис достала из голенища своего сапога нож-бабочку, взяла банку
  с консервами и открыла её. Перекусив, она набрала в металлический ковшик немного
  воды и, сделав несколько глотков, выплеснула остатки на Бастера.
  - Ай! В чем дело?! Мы так не договаривались! - заорал тот.
  - Мы не договаривались каждый день смотреть на твою грязную физиономию! -
  усмехнулась Ирис, - чтобы к моему приходу ты умылся. Понял?
  - Следую вашим указанием, командир! - съехидничал Бастер.
  - Так-то! - удовлетворенно сказала она, направляясь к выходу.
   Прихватив по пути свою шляпу и надев её, она осторожно выбралась на поверхность.
  Убедившись что вокруг никого нет, Ирис медленно начала пробираться сквозь развалины,
  к тому месту, куда направились Сова и Ремингтон...
  
  - Что ж, я думаю - неплохо!
   Мэтт нажал клавишную комбинацию, положил свою любимую "разрубленную"
  клавиатуру на высокий корпус компьютера и зевнул. После чего он выключил машину,
  встал с кресла и рухнул на кровать, находящуюся прямо за оным.
  - Некоторые люди получают кайф, читая хорошие книги, - пронеслось в голове Мэтта, -
  а я получаю кайф, создавая их.
   Он закрыл глаза и четко представил себе свою новую главную героиню.
  - А ты очень даже ничего получилась! Ты мне нравишься. Мой новый роман пройдет на
  ура.
   Поправив подушку под головой и приготовившись ко сну, Мэтт пришел к еще одной
  очень важной мысли:
  - Иногда мне кажется, что всё, что я выдумываю, уже где-то существует. Сюжеты сами
  идут ко мне в голову. Ха! А ведь я никогда не думаю заранее что писать. Все идет, так
  сказать, в процессе работы.
   Уставший от всяческих умных мыслей, Мэттью Хантер тут же заснул. Проспал он,
  впрочем, недолго - через два часа его разбудил будильник.
  - А-а! - он подскочил, как ошпаренный, - Что? Уже вставать!?
   Мэтт встал с кровати и с видом зомби поплелся в ванную. Посмотрев в зеркало на мешки
  под глазами, он сказал жалобным голосом:
  - Опять мало поспал.
   Через полчаса умываний и одеваний, чистый и наглаженный он вытаскивал первые, еще
  горячие, станицы своего романа из лазерного принтера.
  - Редактор сдохнет от удовольствия, читая это. Он скажет: "Вы гений, мистер Хантер!
  Ваша новая книга будет достойна нобелевской премии...", - Мэтт попытался
  изобразить лицо своего редактора.
   Он сложил отпечатанные бумаги в папку, выключил компьютер, оделся и через
  несколько минут уже был на пути в редакцию. В автобусе Мэтт опять думал о своей новой
  книге, а вернее о её главной героине, образ которой пришел ему вчера в голову.
  - Нет, я не помню, чтобы я где-нибудь её раньше видел, - он потрогал рукой свой
  свежевыбритый подбородок, - определенно. Я придумал её сам. - Ирис, Ирис, -
  повторял Мэтт, - какое странное имя, с чего это оно пришло мне в голову? Что это я
  так задумался?
   Чуть не проехав свою остановку, он чудом проскочил в дверь автобуса, которая
  захлопнулась через полсекунды после этого. Посмотрев на часы, Мэтт с удовлетворением
  заметил, что не опоздал.
   Так как начало книги было небольшим, редактор согласился прочитать его сразу же.
  Впрочем, это "сразу же" продлилось около получаса, за это время Мэтт чуть не уснул.
  - Мистер Хантер, - окликнул его редактор.
  - Да, я слушаю, - Мэтт подпрыгнул на стуле.
  - Я прочитал ваши наброски. В целом неплохо, но у меня есть небольшие поправки.
  - И какие же?
  - Ну, во-первых, что это за дикий запад? Это давно не модно. А во-вторых, - имя
  главной героини, что это за Ирис? Напоминает дешевые конфеты или болотные
  цветы.
   Неожиданно для себя и неизвестно почему Мэтту захотелось заехать редактору по
  физиономии.
  - Гм, простите, - недовольно сказал Мэтт, - ударение на первую букву "и".
  - Все равно замените, кто-нибудь может перепутать с конфетами.
   Мэтт вышел из кабинета редактора ужасно недовольный и разозленный.
  - Идиот, я бы перепутал тебя с конфетами! - подумала одна половина мозга Мэтта.
   Другая же половина, отвечающая за здравый смысл, подумала в ответ:
  - Эй, Хантер! Чего ты там кипятишься из-за какой-то выдуманной девчонки?! Пойдем
  домой, я помню, что у нас есть еще неприкосновенный запас - бутылочка пива.
   Пока две половины его мозга спорили, сам он сел в автобус, доехал до своего дома в
  почти бессознательном состоянии. Добравшись до своей комнаты, он снял с себя свой
  костюм и сразу же упал в кровать.
   Когда Мэтт проснулся, была уже полночь - любимое его время. Он встал с кровати, сел в
  кресло и включил свой компьютер. На экране замелькали буковки и циферки,
  отражающие состояние памяти, дисков и прочих устройств. Загрузилась система. Мэтт
  положил клавиатуру на колени и запустил редактор.
  - Люблю ночь, - сказал он сам себе, - это самое плодотворное время для работы, когда
  тебе никто не мешает. Работа для меня это медитация. Я живу своей работой.
   Он быстро просмотрел начало романа, исправил кое-какие ошибки и неточности и
  остановился на имени главной героини.
  - Ты такая же смелая, как и твой отец. Твои слова и мысли так же полны иронии.
  Ирония и смелость.
   Мэтт снова поймал себя на том, что замечтался. У него была всего неделя, чтобы
  написать первую главу для журнала, а если учитывать, что он работал только по ночам,
  то еще меньше. И Мэтт снова застучал по клавиатуре, всё глубже погружаясь в
  создаваемый собою мир...
  
   ...Со всей своей осторожностью Ирис направлялась к заброшенному складу.
  Заброшенным, впрочем, был не только склад. Все что осталось от города находилось в
  разрушенном или сожженном состоянии. Это случилось несколько месяцев назад.
  Огромная армада, неизвестно откуда взявшихся, крылатых машин налетела и полностью
  уничтожила столицу мировой республики. Выжить удалось немногим, но и они вскоре
  пожалели об этом: вслед за крылатыми машинами в поверженный город вошли люди в
  черных одеждах. Вооруженные легкими мечами, движущиеся с неимоверной быстротой,
  они отлавливали выживших и увозили в неизвестном направлении. Те, кто еще не были
  пойманы, называли этих людей "мертвецами" за бледный цвет кожи и абсолютно
  бессмысленное выражение лица и глаз, похожих на холодные кусочки льда.
  - Что-то подозрительно тихо сегодня, - Ирис потрогала один из пистолетов в кобуре и
  убедилась, что он на месте. - Я надеюсь, что мертвецы не сцапали Сову и Тони.
  Только бы найти их раньше!
   Она подходила всё ближе и ближе к складу. Когда до него оставалось всего несколько
  сотен метров, внимание Ирис привлекла бетонная плита, валяющаяся на пути. Посреди
  нее было размазано бурое бесформенное пятно. Подойдя поближе, она убедилась, что
  это была кровь.
  - О, черт! Кажется я опоздала!
   Ирис обошла вокруг плиты и обнаружила за ней спортивную сумку Совы, на которой так
  же были следы крови. Открыв сумку, она обнаружила в ней несколько коробок патронов
  двенадцатого калибра и пару бутылок светильного керосина. Моментально в её голове
  нарисовалась картина произошедших событий.
  - Они возвращались с припасами и напоролись на мертвецов! Проклятье!
   Ирис присела на край плиты, сняла шляпу и положила её на колени. Через несколько
  секунд, она опустила голову и тихо заплакала.
  - Что им нужно от нас? Кто они и почему они охотятся за нами? Зачем они разрушили
  наш город!? Кто даст нам ответы на все эти вопросы!? - она размазала слезы по
  щекам. - Мы все погибнем - нас слишком мало!
   Так она просидела несколько минут, ничего вокруг не замечая...
  - Эй, подожди, куда! Твоему папочке бы это очень не понравилось! - недовольно
  сказал Мэтт.
   Внезапно, он снова увидел перед собой экран компьютера с набранными строками. Мэтт
  подпрыгнул в кресле и чуть не уронил свою клавиатуру на пол.
  - Что за чертовщина?! Наверное, я схожу с ума! Держу пари, что только что я сидел на
  бетонной плите рядом с ней. Во дела, наверное я заснул. Но я вовсе не хотел писать о
  том, что Сова и Ремингтон погибли и о том, что Ирис оплакивает их! Ну и дела!
   Мэтт читал написанные строчки несколько раз подряд.
  - Это определенно писал не я. Но кто же тогда? - он вздохнул. - Ох уж эти хронические
  недосыпания! Моей нервной системе требуется хороший отдых.
   Повертев головой вокруг и убедившись, что он находится в своей комнате, Мэтт
  завершил свою работу и выключил компьютер. Не снимая верхней одежды, он
  незамедлительно направился в постель.
  - Отдых, мне нужно больше отдыха, - подумал он и начал засыпать...
  ...Постепенно Ирис пришла в себя.
  - Боюсь, им теперь ничего не поможет. Я должна идти, меня ждут в подвале.
   Она надела свою шляпу и уже собралась было вставать, как вдруг услышала позади себя
  негромкий шлепок. Вздрогнув, она резко обернулась и увидела возле кровавого пятна
  босого парня в расстегнутой рубашке и штанах закатанных до колен. Парень лежал на
  плите и корчился:
  - Боже, как больно! Опять я упал во сне с кровати! Похоже я переломал все свои кости!
   Ирис немедленно выхватила свои пистолеты и направила их на незнакомца.
  - Эй ты! Не шевелись, иначе будет хуже!
   Парень насторожился.
  - Знакомый голос. Как ты попала в мою квартиру?! И что уже день? Почему так светло?
   Он открыл глаза и опешил от удивления. Прямо перед ним стояла девушка в ковбойской
  шляпе и держала в руках два пистолета, готовая выстрелить в любой момент.
  - Ты!? - вымолвил он наконец, - но, как?
  - Постой, постой, - сказала Ирис, не опуская пистолетов, - я не знаю, как ты сюда
  попал, но во всяком случае ты не мертвец!
  - Боже мой! Какой прекрасный сон, - продолжал твердить он, - этот хвостик, шляпа,
  взгляд! Всё в точности как я представлял!
  - Эй, поосторожнее с выражениями, я ведь могу и выстрелить! - Ирис нахмурила брови.
  - Браво! - усмехнулся парень, - ты вся в мамочку!
  - Что ты сказал? - сразу насторожилась она, - ты знаешь моих родителей!?
  - Да, - сказал он, поднимаясь на ноги, - боже мой, как всё реалистично!
  - Говори, что ты знаешь?! - разволновалась Ирис.
   Парень тем временем подошел к ней поближе и пощупал воротник её куртки.
  - Ну надо же! Цвет, фактура, всё совпадает! Можно я тебя потрогаю?
   В ответ на этот вопрос, Ирис угостила его звонкой пощечиной.
  - Ау! Больно! - сказал парень, держась за щеку, - как четко всё здесь продуманно, я
  даже чувствую боль!
  - Хватит паясничать! Ты разве не знаешь что ты в смертельной опасности? Кругом
  шастают эти мертвецы, они могут очутиться здесь в любую минуту.
  - Да, да, я знаю, - спокойно ответил парень, - страшные киборги в черном с холодной
  синей кровью -охлаждающей жидкостью. Вооружены мечами, реже огнестрельным
  оружием. Почти неуязвимы для обычной пули.
  - Откуда ты всё это знаешь!? - удивленно спросила Ирис.
  - Очень просто. Я это всё сам выдумал, потому и знаю. Да, кстати, и тебя я тоже
  выдумал, - он улыбнулся.
  - Ну знаешь...
   Она не успела договорить. Сзади послышался шорох и неизвестно откуда, словно из под
  земли, выскочили двое в черном.
  - Берегись! - крикнула Ирис и выхватила пистолеты.
  - Что?! И это тоже?! - он остолбенел на месте.
   В это время Ирис только и успевала давить на курки своих пистолетов. Один мертвец уже
  валялся в луже синей жидкости, второй мчался в сторону парня. Пуля со свистом
  пролетела в нескольких сантиметрах от его носа и голова мертвеца разлетелась
  вдребезги, обрызгав парня серо-синей гадостью.
  - Какая мерзость! Я сейчас выверну свой желудок на изнанку! - закричал он.
  - Некогда! Побежали отсюда! Они наверняка здесь не одни!
   Ирис схватила его за рукав рубашки и потащила за собой.
  - Погоди, - спокойно усмехнулся парень, - в любом случае я далеко не убегу без обуви.
  Давай-ка лучше, ты снимешь с них аккумуляторы и возьмешь сумку с припасами, а я
  тем временем прибарахлюсь!
  - Ну ладно, как тебя там, - нехотя согласилась Ирис, - только быстро!
  - Меня зовут Мэтт, Мэттью Хантер, - представился парень.
   Через несколько минут, Мэтт красовался в черном, обтягивающем костюме с дырками на
  груди и спине, залитом липкой синей жижей.
  - Не самый лучший вариант, - улыбнулся он, глядя на Ирис.
  - Побежали, - скомандовала она.
   Хотя Мэтт и не верил в реальность всего происходящего, это отнюдь не помогало ему. Он
  нечасто занимался спортом и поэтому ему было тяжело поспевать за Ирис. Он то и дело
  останавливался перевести дыхание. Пробежав несколько километров вслед за "плодом
  своего воображения", Мэтт наконец увидел ту самую надломленную плиту в виде
  карточного домика.
  - Ну, вот мы и дома, - сказал он, вытирая пот со лба и пытаясь отдышаться.
  - Да... Эй, погоди! Откуда ты знаешь про наш секретный подвал!? - нахмурилась Ирис.
  - Еще бы мне не знать! Я ведь нахожусь в своем собственном сне! - ответил Мэтт.
  - Ну всё! - разозлилась она, - мне это надоело! Сейчас ты всё расскажешь.
   Она схватила его за руку и потащила к подвалу.
  - Ты спускаешься после меня, - предупредила Ирис.
  - Ну, конечно! - согласился Мэтт, - иначе Кактус чего доброго меня пристрелит, приняв
  за мертвеца.
   Она посмотрела на него недоумевающим взглядом и, ничего не сказав, спустилась вниз
  по лестнице.
  - Спокойно, ребята, у нас гости, - сказала она Бастеру, который караулил в это время у
  входа.
   Увидев Мэтта, спускающегося вниз, вслед за Ирис, Бастер на всякий случай передернул
  цевье дробовика. Когда Мэтт спустился, Бастер начал внимательно его осматривать.
  - Парень, ты как я вижу не мертвец? - осторожно спросил он, не сводя Мэтта с прицела.
  - Да, как ты догадался, Бастер!? Ай-яй-яй! А ты ведь так и не умылся! - сказал тот и
  рассмеялся.
  - Кто этот сумасшедший? - в недоумении спросил Бастер у Ирис.
  - Я нашла его сегодня недалеко от склада при очень странных обстоятельствах. Он
  называет себя Мэттью Хантером и, судя по всему, знает кое-что полезное для нас.
  - Ну что ж, Мэд1 Хантер, добро пожаловать в ад! - усмехнулся Бастер, убирая дробовик.
  - Спасибо, - вежливо поблагодарил Мэтт, - я думаю мне пора просыпаться. Работа,
  знаете, ждет. Через неделю я должен отнести в редакцию первую главу.
  - Эй! - воскликнула Ирис, - ты никуда не уйдешь, пока не расскажешь нам все, что ты
  знаешь о том, что творится вокруг!
  - Ха-ха! Как интересно, - он зевнул, - я хочу спать. Наверное, сегодня утром я опять
  проснусь разбитым, и наверняка на полу.
  - Похоже, он не привык столько крутиться, - сказал Бастер Ирис, - ему нужно
  проспаться, чтобы его мозги встали на место.
   Мэтт улегся на трубы, покрытые стекловатой, и с неудовлетворением заметил, что они не
  такие мягкие и теплые, как он себе представлял.
  - Ничего, ничего, - думал он, - когда этот сон закончится, я снова проснусь в удобной
  кровати. Встану, сделаю зарядку, выпью бутылочку пива...
   Поворочавшись несколько минут, он заснул...
  
  - Эй, Мэд, вэйк ап1! Тебе предстоит прожить еще один день в этом скромном подвале!
   Услышав голов Бастера, Мэтт проснулся. Первой мыслью, которая проскочила у него в
  голове, было:
  - Что?! Я все еще здесь!? Этого не может быть!
   Он подскочил с труб, как ошпаренный и начал лихорадочно осматривать и ощупывать
  всё вокруг!
  - Ну, ты, парень, действительно сумасшедший! Похоже ты сбежал из психушки! -
  усмехнулся Бастер, глядя на действия Мэтта.
  - Психушка!? Я схожу с ума! Я не могу проснуться! - Мэтт подбежал к стене и начал
  биться об неё головой, - проснуться, я хочу проснуться!
   Не смотря на все тщетные попытки проснутся, мир вокруг него не спешил растворяться.
  После минуты упорного долбления стены лбом, Мэтт выскочил на середину комнаты в
  которой он находился и закричал:
  - А-а-а! Помогите!
  
   Прошло полчаса. Мэтт сидел на краешке трубы, болтал в воздухе ногами и печально
  смотрел в пол, освещаемый тусклым светом керосиновой лампы.
  - Значит, это всё-таки каким-то образом произошло, - думал он. - Но как?
   Уже в который раз он ощупал свой костюм, простреленный и залитый синей кровью
  мертвеца. Убедившись, что и костюм, и всё творящееся вокруг реально, до безумия, Мэтт
  в очередной раз укусил себя за палец и поморщился от боли.
  - Это не может быть сном. Во сне всё не так. Это реальность, - он принялся рассуждать.
  - Если это реальность, то как может получиться то, что я всё это выдумал? Не мог же
  я материализовать целый мир силой собственного воображения. Тем более, что здесь
  есть такие вещи, которые я просто не мог учесть. Да и вообще... Да...
   Мысли Мэтта перебила Ирис. Она подошла к нему и без лишних вопросов присела рядом
  и так же принялась болтать ногами. Прошло несколько минут. Наконец Мэтт прервал
  молчание:
  - Ты переживаешь?
  - О чем ты? - грустно спросила она.
  - Сова, Ремингтон... Их забрали мертвецы.
   Ирис ничего не ответила. Она надвинула свою шляпу на глаза и старалась не смотреть
  на Мэтта.
  - Не плачь, - сказал он, - я не думал о том, что с ними что-то случилось. Кто знает, кто
  это мог быть?
  - Но я нашла их сумку, - сказала она сдавленным голосом.
  - Это вовсе ни о чем не говорит, - он добродушно посмотрел на Ирис, - не плачь. Я
  попал в куда более сложную ситуацию. Твой отец в таком случае просто усмехнулся
  бы и посмотрел на всё как на простую игру.
  - Откуда ты всё это знаешь? - удивленно спросила она, - объясни мне.
   Мэтт долго думал что ответить и не показать себя дураком в очередной раз, однако
  никакого разумного объяснения он придумать не мог.
  - Мне самому верится с трудом, но кажется я каким-то образом попал в будущее.
  Причем в будущее, которое или видел или сам придумал.
  - Кто ты? - недоверчиво спросила Ирис.
  - Я простой писатель. Этим я зарабатываю себе на жизнь. Я написал книгу о
  похождениях твоего отца. Но, тогда мне казалось, что я всё это придумал.
  Поразительно, значит всё это было на самом деле!
  - Хм! Если ты знаешь всё это, неважно каким образом, то ты должен знать, что здесь
  происходит.
  - Ты хочешь знать откуда взялись эти киборги и кто уничтожил город?
  - Да, - её глаза загорелись странным огоньком, - последние полгода, я мучалась над
  этим вопросом.
  - Хорошо, я расскажу тебе. Но предупреждаю, история будет не очень приятной.
   С этими словами он достал из кармана какой-то небольшой предмет.
  - Ты знаешь что это такое? - спросил Мэтт.
  - Нет, - ответила Ирис и взяла предмет из рук Мэтта, - это напоминает мне какую-то
  микросхему, но я не разбираюсь в этом.
  - Я вообще-то тоже, но на самом деле это так. Обещай мне что тебя не стошнит если ты
  узнаешь, где я это взял.
  - Хорошо, я постараюсь, - она покосилась на него.
  - Эту вещицу я нашел, когда снимал с мертвеца этот костюм.
  - Ну и что же в этом противного? - спросила Ирис.
  - Эта штучка была в том, что осталась от его мозгов.
   Ирис вздрогнула и с опасением бросила предмет на пол.
  - Кто эти твари?
  - Эти твари, как ты выразилась, когда-то были обычными людьми, как мы с тобой. Но
  после сложных операций, проводимых над ними, они превратились в киборгов,
  управляемых одним большим мозгом.
  - И что это за мозг и где он находится?
  - Похоже твой отец не рассказывал тебе. Но он, хотя и косвенно, но связан с тем, что
  сейчас происходит.
  - Что ты хочешь этим сказать? - удивленно спросила она.
  - А вот что, - Мэтт поднял кверху указательный палец, - в конце войны, силы, за
  которые воевал твой отец, создали огромный суперкомпьютер - искусственный
  интеллект. Эта машина была настолько умна, что могла вести военные действия.
  Кроме того в нее была заложена способность к самообучению и анализу полученной
  информации.
  - Ну и причем тут эти мертвецы?
  - Прототип, так называемого, мертвеца был создан незадолго после искусственного
  интеллекта, как универсальный солдат управляемый им. Двадцать лет назад
  прототип был обезврежен, а сам суперкомпьютер каким-то образом исчез.
  Странновато, для машины, размером с небольшое здание. Весь, обслуживающий его
  персонал был уничтожен. Найти его так и не удалось.
  - Понятно! - Ирис покачала головой, - Скажи мне, как нам побороть этих мертвецов?
  - Похоже ты не поняла. За двадцать лет, эта машина накопила потенциал и порабощает
  людей, превращая их в киборгов. Если не поспешить, то не пройдет и нескольких лет,
  как от человечества ничего не останется. Нужно уничтожить сам компьютер, тогда и
  мертвецы и все подвластное ему будет уничтожено.
   Ирис долго обдумывала всё то, что сказал Мэтт и наконец сказала.
  - Ты задал задачку не из легких! Нас всего ничего, а их целая армия! Как мы сможем
  бороться со всем этим?
  - Я не знаю, - сдался Мэтт, - если бы я смог вернуться обратно к своей книге, тогда,
  возможно я бы и смог что-нибудь придумать.
  - Ты действительно хочешь сказать, что попал сюда из прошлого? - в недоумении
  спросила Ирис.
  - Похоже на то, но вот только я не могу понять одного: могла ли моя книга повлиять на
  последующие события или же наоборот, книга - лишь отражение этих событий,
  каким-то образом предвиденных мною?
  - Расскажи мне о моих родителях, - неожиданно попросила она, - они никогда мне не
  рассказывали о своем прошлом.
  - Ну ладно, если ты просишь.
   Мэтт забрался на трубу с ногами и усевшись по-турецки принялся рассказывать Ирис
  историю её родителей, а точнее пересказывать свою первую книгу. Первые десять минут
  она слушала внимательно, потом её внимание начало рассеиваться, она прилегла на
  трубу, а через несколько минут и вовсе заснула.
  - Да, - пожал плечами Мэтт, - похоже, что я плохой рассказчик. Я ведь только начинал.
   Хотя Мэтт проснулся чуть больше часа назад, его вдруг страшно начало клонить в сон.
  Он зевнул, растянулся на трубе неподалеку от Ирис и вскоре уже крепко спал.
   Прошло некоторое время, в комнату вошел Кактус.
  - Ого! - закричал он - посмотрите-ка!
  - Чего еще? - спросила вошедшая за ним Спичка.
  - Не прошло и дня, как они познакомились, а уже спят вместе!
  - Помолчал бы! - недовольно сказала Спичка, - когда ты после дежурства, то сам готов
  спать с кем и с чем угодно.
   Тут оба они замолчали, так как перед их глазами начало происходить невероятное. Мэтт,
  который только что спокойно спал на трубе, стал медленно терять свои очертания и как
  бы растворяться в воздухе. Когда, наконец, он исчез полностью, Спичка кое-как смогла
  открыть рот:
  - К...как это? - испуганно спросила она.
  - Не, я дурею, как этот парень свалил отсюда, - опомнился Кактус. - Вот бы и нам так -
  раз!
  - И в глаз! - добавила Спичка, - мы даже не знаем, что произошло, а ты опять со
  своими шуточками!
  - Ну ладно... - пожал плечами он и они вместе покинули комнату.
  
  II
   В глазах у Мэтта замелькали звездочки, искры и прочие непонятные штуки. Внезапно
  всё это собралось во едино и превратившись в огромный светящийся шар, ударило его по
  голове. От неожиданности Мэтт подпрыгнул на своей кровати и проснулся.
  - О, боги! Где я опять! - проскочило в его голове.
   Он долго боялся открыть глаза, но когда же он сделал это, то увидел перед собой
  потолок своей комнаты, освещаемый оранжевым светом восходящего солнца.
   Мэтт резко вскочил с кровати и начал делать всё то же, что и в тогда, когда проснулся в
  будущем во второй раз. Мир был реальным. Он вздохнул с облегчением и уселся в свое
  любимое кресло перед компьютером.
  - Вот и думай после этого - где она, реальность, здесь или там?
   Он бросил взгляд на восходящее солнце и на его лучи, становящиеся все ярче и ярче.
  - Что это было на самом деле? Сон? Я не могу поверить! Должно быть я и вправду
  схожу с ума!
   Мэтт нажал кнопку на системном блоке и подождал, пока загрузится компьютер. Затем
  он открыл файл со своей книгой и посмотрев на его размер, удивился: файл был вдвое
  больше обычного.
  - Неужели вирус? - испугался он.
   Мэтт начал просматривать документ, когда же он дошел до момента, где закончил
  печатать, то обнаружил, что текст продолжается. Мало того, продолжение текста слово в
  слово повторяло то, что он видел в своем сне.
   От изумления мысли остановились в голове Мэтта, а горло пересохло. Он быстро сбегал
  в кухню и вернулся оттуда с бутылочкой пива. Выпив половину, он нервно забегал
  глазами по строчкам, читая текст. Прочитав его до конца, Мэтт присвистнул:
  - Ничего себе! Книга пишет сама себя! Причем я живу вместе с главными героями! Что-
  то тут подозрительно? А что если мне попробовать написать что-нибудь еще! Надо бы
  помочь Ирис и её друзьям.
   Но, как он ни старался, ему не удалось написать и половины страницы. Битых два часа
  он просидел за компьютером, но мысли не шли ему в голову.
  - Что за чертовщина, - воскликнул Мэтт в сердцах ударив по клавиатуре, - раньше
  писал запоем, а теперь и двух слов связать не могу. Нет, мне действительно нужно
  подлечить голову!
   В это время за его спиной раздался негромкий хлопок. Мэтт резко обернулся и окаменел
  от удивления - на его кровати сидел человек очень странной наружности. Всем своим
  видом он напоминал старого бывалого байкера. На вид ему было немногим больше сорока
  лет. На глазах этого человека красовались темные очки, длинные седые волосы были
  заплетены в косичку. Одет он был в черную кожаную куртку, джинсы и кожаные сапоги. В
  руках у этого странного типа был какой-то небольшой прибор, похожий на пульт
  дистанционного управления телевизором.
  - Нет, мистер Хантер. Голову не надо лечить, она вам еще понадобится, - невозмутимо
  сказал "байкер" хрипловатым голосом.
  - Что... Что всё это значит! - закричал Мэтт, опомнясь.
  - Не волнуйтесь, мистер Хантер, я не причиню вам вреда, так как являюсь всего лишь
  голографической проекцией. Вы должны просто откинуться в своем удобном кресле и
  внимательно меня послушать!
   Мэтт попытался потрогать странного "байкера", но его рука свободно проходила сквозь
  него.
  - Эй! Подождите! Вы врываетесь в мой дом, неизвестно каким образом и после этого
  так бесцеремонно заявляете мне, что хотите просто поговорить со мной! Вы могли бы
  назначить мне встречу. Причем за неделю заранее! У меня много работы...
  - Простите, мистер Хантер, - перебил его тип с косичкой, - у меня слишком мало
  времени. Я должен вам кое-что показать, от этого зависит судьба нашей планеты в
  будущем.
  - Опять будущее? - недовольно спросил Мэтт, - нет уж, с меня на сегодня хватит
  путешествий.
  - Мистер Хантер, вы должны мне поверить, вы еще ничего не подозреваете о ваших
  уникальных способностях.
  - Ну, да, я неплохой писатель, - Мэтт усмехнулся, - еще я немного играю на балалайке
  - друг по переписке научил.
  - Мистер Хантер, я говорю вам серьезно, то, что для меня сейчас невообразимо сложно
  и представляет огромную опасность, для вас так же легко, как зажечь спичку.
  - Хм, неужели для вас так проблематично выучиться играть на балалайке? Если хотите,
  я могу дать вам пару уроков. Но только через неделю - у меня строгий график.
  - Хорошо, - тип был настроен решительно, - вам когда-нибудь снился странный сон? Вы
  были в будущем, где всё так реально?
  - Да, - удивился Мэтт, - а откуда вы знаете?
  - У меня очень мало времени, - "байкер" посмотрел на прибор, - но я думаю, вы
  согласитесь оторваться на две минуты от своей работы.
  - Ну, ладно, похоже вы меня заинтересовали. Я слушаю, - Мэтт развалился в кресле,
  разглядывая странную голограмму.
   И "байкер" начал свой рассказ:
  - Меня зовут Серый Лис. Если я скажу, что я прибыл из будущего, наверное вам трудно
  будет в это поверить. Но еще труднее вам будет поверить в то, что вы меня давно
  знаете и в вашей первой книге я занимал отнюдь не последнее место.
  - Что? - Мэтт выпучил глаза - этого не может быть. Серый Лис? Но, кажется, тебя
  звали...
  - Это время прошло, - перебил его Серый Лис, - называйте меня просто Лис.
  - Хорошо, Лис, чего ты хочешь?
  - Мы очень долго искали вас. Мы перерыли все уцелевшие архивы и наконец нашли
  статьи о писателе, предсказывавшем будущее и исчезнувшим при странных
  обстоятельствах.
  - Что ты хочешь этим сказать? - спросил Мэтт стуча пальцами по подлокотнику.
  - А то, мистер Хантер, что все ваши герои существовали на самом деле. Вернее будут
  существовать, для вас. Каким-то образом ваше сознание может проникать в будущее
  и черпать оттуда информацию. Вы об этом и не подозреваете. Кроме того, вам дана
  еще одна уникальная способность - материализоваться в будущем, то есть проникать
  туда по собственному желанию.
  - По собственному желанию? - удивленно переспросил Мэтт.
  - Да. Вы никогда не пробовали сконцентрироваться на какой-либо картинке перед сном
  и заснуть не выпуская её из головы?
  - М-да, - он задумался. - Точно! Это было этой ночью, я заснул задумавшись о моей
  новой главной героине, об Ирис.
  - Ирис?! - голограмма Лиса чуть не подпрыгнула, - дочь Стеклянного Призрака? Она
  жива?!
  - Стеклянного Призрака? - спросил Мэтт, - я, кажется, догадываюсь о ком это ты. И
  давно у него такое прозвище?
  - Скажите мне, - Лис был явно взволнован, - она жива?!
  - Да, пока что.
  - Слава богу! Быть может вы скажете мне судьбу Призрака?
  - Ну, если я думаю о том, о ком думаете вы, то боюсь, я ничего не знаю. Я могу лишь
  сказать, что убивать его я не собирался.
   В это время голограмма Лиса начала искажаться и терять четкость.
  - Очень быстро, мистер Хантер! - заспешил он, - вы должны знать, по книге, где
  находится убежище изобретателей! Мы будем ждать вас там. И пожалуйста,
  поторопитесь!
  - А зачем торопиться? У меня же еще всё впереди? - спросил Мэтт.
  - Помните, что в будущем, ваша вторая книга, так и не была написана! У вас есть шанс
  исправить это! Но, будьте осторожны...
   Тут голограмма начала расплываться, а затем и вовсе исчезла.
  - Нормально! - удивленно сказал он, встал с кресла и присел на то, место, где только
  что сидела голограмма Серого Лиса. - Господи, за что ты лишаешь меня разума? -
  недовольно спросил Мэтт.
   Он еще долго не мог прийти в себя после того что увидел и пережил. Наверное с
  четверть часа он сидел, обхватив голову руками и пытался переварить происходящее.
  После долгих раздумий, Мэтт разлегся на кровати.
  - Мне нужно хорошо всё обдумать, - сказал он вслух, - если допустить то, что всё это
  мне померещилось, следовательно я сумасшедший и не сегодня-завтра попаду в
  психушку и причем, судя по всему, надолго. Хм? Не самая хорошая перспектива -
  провести лучшие годы своей жизни в больнице для психопатов. Но, давайте
  посмотрим на эти странные явления с другой стороны. Если все это происходило на
  самом деле, значит я не псих и Ирис, Серый Лис и Стеклянный Призрак действительно
  существуют. То есть еще не существуют, но будут, через неопределенный промежуток
  времени. Но, если они еще не существуют, то как Лис мог послать мне голограмму?
  Парадокс!
   Не вставая с кровати, он потянулся к шнуру питания компьютера и выдернул его из сети.
  Машина жалобно скрипнула жестким диском и отключилась. Погасший монитор оставил
  Мэтта в кромешной темноте.
  - А что, если я действительно обладаю недюжинными способностями и способен на
  всякие там фокусы? Кто мешает мне смотаться туда еще один раз? В конце концов что
  я теряю? Свою работу писателя, свои гонорары, свое пиво и старенький компьютер?
  Ах да! Еще нобелевскую премию по литературе!
   Тут его голос стал задумчивым и философским:
  - Кто знает, может после удачного возвращения мне светит нобелевская премия в
  области паранормальных явлений? Ух! - прервался он вдруг, - я разговариваю сам с
  собой? Первый признак шизофрении! Да и черт с ней!
   Он закрыл глаза и представил надломленную бетонную плиту, темную лестницу, подвал
  освещаемый тусклым светом керосиновой лампы, старые трубы, покрытые стекловатой,
  Ирис, купающуюся в бочке с водой...
  - Что?! - Мэтт открыл глаза и снова увидел звездочки и искорки на фоне абсолютно
  черной бездны. Он почувствовал, что его засасывает в какой-то водоворот. С каждой
  секундой его засасывало всё сильнее и сильнее. Наконец, водоворот начал
  постепенно успокаиваться и Мэтт увидел перед своими глазами, как темнота
  постепенно проясняется. Через несколько секунд он почувствовал, как его ноги
  касаются твердой поверхности.
   Изображение перед его глазами становилось всё четче, как вдруг он услышал знакомый
  и почему-то очень недовольный голос:
  - Эй! Это опять ты!? Я не знаю, черт возьми, как ты это делаешь, но я прошу тебя, будь
  так добр, не появляйся в тот момент, когда я принимаю ванну!
   Изображение прояснилось и Мэтт увидел большую металлическую бочку с водой и пеной.
  В этой самой бочке плескалась героиня его книги. Причем вся её одежда была повешена
  рядом с бочкой на гвоздике.
  - Ай! Ой! - растерялся он и закрыл глаза руками, - прости, я не хотел, так получилось.
  Последнее время со мной происходят странные вещи...
  - Да, ладно тебе. Знаю я ваш мужской характер, всегда норовите подсмотреть, - Ирис
  набросила полотенце и выбралась из бочки, - но знаешь, еще никто и никогда не
  подсматривал за мной таким оригинальным способом!
  - Я еще раз прошу прощения, - сказал он не открывая глаз, - я здесь по очень важному
  делу.
  - И по какому же это? - спросила она одеваясь.
  - О тебе спрашивал один очень странный человек, - сообщил Мэтт.
  - Всё, можешь открывать глаза, - сказала Ирис, застегивая последнюю пуговицу на
  рубашке и одевая куртку.
   Он открыл глаза и просто обалдел: прямо перед ним стояла не та чумазая, вечно
  уставшая Ирис, которую он всегда представлял, а чистенькая красавица с длинными
  распущенными волосами. От такого зрелища у него перехватило дух.
  - Ничего себе! - только и смог сказать он.
  - Что, ничего себе? - переспросила Ирис, - вода здесь скверная, её мало, мыться
  приходится редко. И даже в такой праздник, обязательно кто-нибудь да помешает!
   Наконец, когда Мэтт пришел в себя, то смог сказать:
  - Мне нужно срочно добраться до Серого Лиса.
   На Ирис это сообщение подействовало, как ядерный взрыв:
  - Что!? Серый Лис?! Я не ослышалась?! Ты сказал Серый Лис?
  - Да, а что? Что-то не так?
  - Лис был одним из лучших друзей моего отца. Скажи мне, что ты знаешь о его
  местонахождении? - взволнованно спросила Ирис.
  - Собственно говоря я знаю, где находится все команда твоего отца. Когда я исчез
  отсюда в последний раз и вернулся назад в свое время, Серый Лис пришел ко мне в
  виде голограммы и сказал, чтобы я добрался до убежища изобретателей.
  - Убежище изобретателей? - переспросила она, - где оно находится и что из себя
  представляет?
  - Пару сотен километров отсюда, по бездорожью. Разве Стеклянный Призрак тебе не
  рассказывал? Там были созданы твои пистолеты и множество другого оружия, которое
  могло бы пригодиться в борьбе с искусственным интеллектом.
  - Пару сотен!? Мы никогда не доберемся туда живыми! Почему ты не сообщил Лису о
  том где нас искать? - недовольно спросила Ирис.
  - Ну и что бы я сказал? Ты, например, знаешь хотя бы улицу на которой мы находимся?
  - оправдывался Мэтт.
  - Хм, действительно. Вот если бы у нас была машина, мы бы смогли что-нибудь
  придумать!
   Она задумалась и вдруг вскрикнула:
  - Эй! Ты же маг и волшебник! Попробуй воспользоваться своими способностями -
  найди нам машину!
  - Я не маг и волшебник, я просто несчастный шизофреник, которому снится кошмар, -
  пронеслось в голове у Мэтта, - но единственное прекрасное в этом кошмаре, это
  конечно же она, - он посмотрел на Ирис.
  - Ну, чего же ты молчишь? - спросила она, - действуй!
  - Действую, - сказал Мэтт и закрыл глаза.
   Он попытался сосредоточиться на образе какой-либо машины, но в голову ему почему-то
  лезли одни разваленные Кадиллаки.
  - К чему бы это? - подумал он, - интересно, сколько лет прошло с тех пор, как их
  перестали выпускать?
   Внезапно в его голове промелькнул образ большого подземного гаража с кучей машин.
  - Ирис, - сказал он не открывая глаз, - я вижу подземный гараж и там много уцелевших
  машин.
  - Это интересно, - улыбнулась она, - я, кажется, знаю, где есть один такой. В машинах,
  наверняка, остался бензин. Если бы я была уверенна, я бы давно уже осмотрела этот
  гараж. Спасибо, Мэтт. Как только мы найдем подходящую машину мы отправляемся в
  путь.
  - Я поражаюсь твоему оптимизму! Ведь мы даже не знаем, что творится за городом!
  Может быть он окружен армией мертвецов или еще более опасных тварей?
  - Мы слишком устали от всего этого. Меня сейчас ничего не остановит! Готовься,
  сегодня ночью мы идем выбирать себе тачку!
   До вечера было еще далеко. Мэтт еще долго не мог прийти в себя и привыкнуть ко всему
  вокруг. Кроме того, его мучили некоторые вопросы, например, почему на нем опять
  оказался костюм мертвеца? Пока Ирис тщательным образом продумывала план вечерней
  вылазки, Мэтт знакомился с остальными жителями подвала. Каждый из них занимался
  своими делами: Бастер спал - сегодня была его очередь дежурить. В отличие от Кактуса,
  он никогда не ныл, а принимал все обстоятельства происходящие вокруг, как должное.
  Сам же Кактус в это время чистил дробовик, он был так занят своей работой, что не
  замечал никого вокруг. Спичка никак не могла найти нож, для того, чтобы открыть
  консервную банку:
  - Эй, Мэд, ты никак снова вернулся! - прокричала она откуда-то из дальнего конца
  подвала.
  - Ну, вроде как, - отозвался Мэтт. - Что нож потерялся? Поищи за бочками, я уверен,
  он там!
   Послышалась возня, шум отодвигаемых бочек и наконец удивленный возглас:
  - Мэд! Он действительно был там! Как ты узнал об этом?
   Мэтт ничего не ответил, так как ему самому хотелось найти ответ на этот вопрос. Он
  просто представил, что нож лежит за бочками. В это время к нему подбежала Спичка с
  открытой консервной банкой в руках.
  - Держи, ты наверное голоден? - спросила она.
  - Спасибо, - вздохнул Мэтт, - ты никогда не забываешь о других.
  - Это точно. Мы должны держаться вместе и помогать друг другу, если хотим выжить в
  этой мясорубке.
   Мэтт посмотрел на банку и ему вдруг очень захотелось выпить пива. Неожиданно он
  увидел перед глазами какие-то развалины и грузовой автомобиль раздавленный грудами
  кирпича и бетона. На контейнере валяющемся рядом была нарисовано изображение
  человека с кружкой пива в руке.
  - Эй, Спичка, пивка не хочешь? - усмехнулся Мэтт.
  - Нет, а что? - удивилась та, услышав такой неожиданный вопрос.
  - В двухстах метрах к юго-западу отсюда, лежит целая фура с пивом. Но я не думаю,
  что оно свежее.
  - Что? - удивленно спросила Спичка, - когда ты успел там побывать? Я была там и
  видела эту фуру собственными глазами. Мы хотели открыть её и посмотреть что
  внутри, но замок заклинило и у нас ничего не получилось! Слушай! - завелась она, -
  ты что, можешь видеть всё что захочешь?!
  - Не совсем, - ответил он, - я похоже, действительно обладаю какими-то
  способностями, но я еще не до конца понял как ими пользоваться. Иногда у меня
  получается, а иногда нет. Кстати, ты идешь сегодня с нами выбирать машину?
  - Машину?! - она посмотрела на Мэтта глазами ребенка, который увидел конфетку, -
  какую машину?! Рассказывай!
   Он начал рассказывать Спичке о том, как ему удалось обнаружить подземный гараж
  битком набитый машинами и о том, что Ирис собирается предпринять поиски убежища
  изобретателей.
   Так прошел день. Наступил вечер. Стемнело. Мэтт поежился от предчувствия того, что
  скоро ему придется выходить наружу. Он подошел к Ирис, которая тщательно готовилась
  к предстоящему походу.
  - Что-то мне это не нравится. Давай лучше отложим это мероприятие на другой раз, -
  сказал он.
  - Ха! - усмехнулась она, - маг и волшебник испугался? Зачем тогда ты здесь? Ты ведь
  хочешь помогать нам, не так ли?
  - Да, я хочу, - согласился Мэтт, - но к чему такая спешка? Мы могли бы всё хорошо
  продумать, а потом уже брать этот гараж.
  - Продовольствия осталось на несколько дней. Находиться здесь с каждым днем
  становится все опаснее. У нас нет времени на раздумья!
   Ирис проверила свои пистолеты и спрятала их в кобуры, затем она схватила Мэтта за
  руку и потащила к выходу, где их уже ждали Спичка и Кактус.
  - Все готовы? - спросила Ирис.
  - Я всегда готова, а Кактус - не знаю, - весело ответила Спичка, так, будто шла в парк
  кататься на аттракционах, - Ты готов Кактус?
  - Да-да, готов, - ответил тот и зажмурившись передернул затвор своего старенького
  дробовика.
  - Бастер, ты в охране, - сказала Ирис, - жди нас, возможно сегодня мы покинем это
  проклятое место.
   Бастер подмигнул и загнав в дробовик несколько патронов, передернул затвор вслед за
  Кактусом.
  - Не расслабляйся! Можешь умыться пока нас не будет.
   Она посмотрела на Мэтта:
  - Ты готов?
  - Я был всегда против поспешных решений, но если ты так желаешь, то да, - ответил
  он.
  - Что-то я сомневаюсь, - нахмурилась Ирис, - ты безоружен и можешь стать легкой
  жертвой для трупаков. У нас нет больше оружия, так что будь очень внимателен и не
  отставай.
   Четверо вышли из подвала и под покровом темноты направились вслед за Ирис. Они
  двигались предельно осторожно, стараясь не издавать лишних звуков. Вдруг Мэтт
  почувствовал что-то неладное:
  - Эй, ребята, - тихо прошептал он, - похоже я чувствую присутствие врага.
  - Где? - также тихо спросила его Ирис.
  - Не могу сказать. Я чувствую только, что враг готовится напасть.
   Целый час они просидели в развалинах какого-то дома, но мертвецы так и не решились
  показаться..
  - Пошли, - скомандовала Ирис, - похоже сегодня, Мэтт, чувства подводят тебя.
   Пройдя еще с километр, они дошли наконец до полуразрушенного многоэтажного здания.
  Когда-то это было самое большое здание в городе, теперь оно представляло собой
  мертвую глыбу бетона и металла, зияющую пустыми глазами разбитых окон. Ворота
  подземного гаража, находящегося в здании были полуоткрыты, и четверо ночных
  скитальцев смогли свободно проникнуть внутрь.
  - Эй, Мэд. Здесь есть кто-нибудь? - спросила Спичка.
  - Я не знаю, - ответил Мэтт.
   В это время Ирис зажгла фонарик и увидела, что в гараже, похоже, когда-то прогремел
  взрыв. Кругом валялись обгоревшие каркасы машин, стены были черными от копоти.
  - О, нет! - с досадой выкрикнула она, забыв обо всем, - мы никогда не выберемся из
  этой задницы!
  - Разваленные Кадиллаки! - неожиданно произнес Мэтт и направился в дальнюю часть
  гаража, куда не проникал луч фонарика.
   Он несколько минут пытался что-то найти в потемках и вдруг радостно прокричал:
  - Идите все сюда! Я нашел!
   Подбежав к Мэтту, Ирис чуть не подпрыгнула от радости - в самом дальнем углу гаража
  каким-то образом уцелели два стареньких допотопных Кадиллака.
  - Мэтт, ты просто гений! - сказала Ирис, - за это я хочу... - она задумалась, - сказать
  тебе большое спасибо.
  - Ну, что ж, пожалуйста, - Мэтт почесал в затылке.
   Как выяснилось через несколько минут одна машина была в рабочем состоянии в другой
  был полный бак бензина. После недолгой возни со шлангами и прочей ерундой, Мэтту
  удалось завести старую развалюху.
  - Ты умеешь водить? - спросила Ирис.
  - Да, - уверенно ответил Мэтт, - вот только у меня отобрали водительское
  удостоверение за постоянные нарушения правил дорожного движения.
  - Думаю, здесь никто не будет его у тебя спрашивать, - усмехнулась Спичка.
  - Ага! - подхватил Кактус, - снесут тебе мертвецы башку - даже удостоверения не
  спросят!
  - Заткнись! - одновременно выкрикнули Ирис и Спичка.
   Мэтт сел за руль, сдул с приборной доски порядочный слой пыли, затем включил фары.
  - Древний как мастодонт, - сделал заключение он и начал медленно разворачивать
  машину.
   Пока он это делал, остальные расчищали хлам перед воротами гаража. Наконец, ворота
  были открыты и через минуту все уже сидели в машине.
  - Ну что? - спросил Мэтт, - все пристегнулись? Иногда даже мне становится страшно от
  того, какой я крутой водила!
   Мэтт уже собрался трогаться, как вдруг, неожиданно, в воротах показался силуэт
  мертвеца с мечом в руках.
  - Эй! - крикнула Ирис и инстинктивно схватилась за пистолеты.
  - Позволь, я попробую! - сказал Мэтт и не дождавшись ответа ударил по педали газа.
   Машина быстро набирала скорость. Мертвец стоял на месте, как вкопанный и наблюдал
  за тем, как, разгоняясь, на него несется развалюха-Кадиллак. Послышался глухой удар,
  мертвец прокатился по капоту и перелетев через крышу автомобиля упал на землю. Мэтт
  тем временем не сбавлял скорости, перед самой дорогой он резко затормозил, так что
  машину развернуло на девяносто градусов.
  - Внимание! Чайник за рулем! - довольно сказал он.
   Ответа не последовало.
  - Надеюсь вы не описали сиденье!? Я уже почти люблю эту машину!
   За несколько минут, по полуразрушенной дороге они добрались до подвала.
  - Ждите меня здесь, - сказала Ирис, выходя из машины и скрываясь в темноте - я за
  Бастером и обратно.
   В это время Спичка быстро пересела на освободившееся переднее сиденье и с
  любопытством начала разглядывать приборную доску.
  - Эй, Мэд! А ты и правда сумасшедший! - сказала она.
  - Я знаю, - спокойно ответил Мэтт и облокотился на руль.
  - Давно я так не веселилась! Бедный Кактус до сих пор не может прийти в себя! Кто
  научил тебя так водить, Мэд?
  - Сам выучился, по самоучителю, - усмехнулся он.
  - Дашь как-нибудь почитать? - спросила Спичка, по-детски дергая Мэтта за рукав его
  "мертвяцкой" униформы.
  - Обязательно, - усталым голосом ответил он, - если выживу.
   Тем временем, из темноты появилась Ирис. Она медленно брела по направлению к
  машине. В одной её руке была сумка с припасами, в другой - дробовик. Её шляпа была
  надвинута на самые глаза. Ирис открыла дверцу, молча передала предметы Спичке,
  которая быстро перебралась на заднее сиденье, завидев её приближение.
  - Поехали, Мэтт, - быстро сказала она, - гони как можно быстрее.
  - В чем дело, Ирис? - спросил он, - где Бастер?
  - Я сказала, поехали! - недовольно выкрикнула она.
   Мэтт послушно завел машину и тронулся с места.
  - Что произошло? - спросил он еще раз.
  - Бастер мертв... Мертвецы нашли наше убежище!
   Все замолчали на несколько секунд, затем Ирис сняла свою шляпу и будучи не в силах
  больше сдерживаться зарыдала.
  
   Наступило утро. Кадиллак уже выехал за город и колесил по бездорожью. Путь знал
  только Мэтт. Вернее не знал, а инстинктивно чувствовал, как птица, которая
  направляется зимовать в теплые края. Целую ночь он просидел за рулем, ему ужасно
  хотелось спать.
   В течение всего пути Ирис не проронила ни слова. Наконец, поняв, что ничего уже
  нельзя исправить, она посмотрела на Мэтта печальным взглядом и сказала:
  - Чувства не подвели тебя. Какой я была дурой, что оставила его одного! Мы должны
  были взять Бастера с собой!
  - Это судьба, Ирис, - устало ответил он.
  - Судьба? - она горько усмехнулась, - а как тогда объяснить, что ты здесь, вопреки
  всякой судьбе? Если бы не твой отчаянный перелет сюда, всё могло сложиться иначе.
  - Это тоже судьба. Может быть возьмешь руль? - Мэтт был явно не в настроении
  разговаривать.
  - О, черт, я совсем забыла, прости, - ответила она, - ты ведь не спал всю ночь. Вот
  только, я совершенно не разбираюсь в машинах и научить меня водить абсолютно
  невозможно, по крайней мере сейчас.
   Услышав слова "машина" и "водить", Спичка проснулась и потянувшись спросила:
  - Эй, Мэд, может дашь пару уроков?
  - Права на вождение выдают только с восемнадцати лет, - усмехнулся Мэтт, хотя, на
  самом деле он был готов отдать руль кому угодно, лишь бы только вздремнуть хотя
  бы часок-другой.
  - Ну пожалуйста, - жалобно протянула она.
   Её просьба прозвучало так убедительно, что Мэтт, предварительно проверив, что
  снаружи всё спокойно, остановил машину. Затем Спичка заняла водительское место и
  Мэтт вкратце объяснил ей теорию вождения, правила безопасной езды и экономии
  топлива. Спичка оказалась на удивление способной девчонкой и довольно быстро усвоила
  всё, что он ей объяснил. Через два часа, Мэтт спокойно спал, предварительно объяснив
  своему новому напарнику, куда надо ехать и где поворачивать. К счастью курс оказался
  не слишком сложным...
  
  III
   И снова Мэтт увидел таинственный перелет сквозь время и пространство. Подпрыгнув на
  кровати, как от удара током, он проснулся.
  - О, моя голова! Она сейчас взорвется от всего этого!
   Мэтт встал с кровати и уныло побрел в ванную, чтобы сделать себе холодный компресс.
  По пути он взглянул на часы. Они показывали половину второго ночи.
  - Боже! Что творится? Похоже, я проспал всего пятнадцать минут! - удивленно
  вскрикнул Мэтт, - я совершенно схожу с ума от всего этого! Может мне хоть кто-
  нибудь объяснить, что вообще происходит!?
   Однако, ответа не последовало. Плюнув в раковину, он включил воду и решил принять
  хорошую ванну.
  
   Посреди черного звездного неба зияла большая дыра - место, где звезд видно не было.
  Человек в зеленом плаще, на капитанском мостике космического линкора "Энцелад",
  отрешенно наблюдал за этой неподвижной картиной, через огромный монитор висящий
  перед ним.
   В это время к нему подошел капитан корабля. Он медленно подошел к монитору и тоже
  начал наблюдать.
  - Поздравления, капитан. Я узнал о том, что мы выиграли еще одно сражение на той
  стороне? - спокойно произнес человек в плаще.
  - Благодаря вам, - ответил капитан.
   Они оба простояли несколько минут не проронив ни слова, наконец капитан не прервал
  молчание.
  - Как ведет себя избранник?
  - Избранник пытается осознать свои новые возможности, - неожиданно человек
  повернулся к монитору спиной, его глаза светились зеленоватым светом.
  - Вы что-то видели? - спросил капитан.
  - Его судьба в его руках, я всего лишь передаю то, что сам когда-то получил, - ответил
  человек в плаще и снова принялся смотреть на звезды.
   Поняв, что человека в плаще лучше не тревожить, капитан покинул мостик. Человек
  снова остался один.
  - Даже когда пространство и время перестает быть препятствием, проблемы везде
  остаются одни и те же. Только вечность сможет принести мне покой, я надеюсь, скоро
  этот момент наступит. Нелегко быть Призраком, а тем более Стеклянным...
  
  - Минутку! - всполошился Мэтт, - я же вроде бы хотел принять ванну!
   Он вдруг обнаружил, что держится за водопроводный кран, но включить его так и не
  успел.
  - Что за бред!? Стеклянный Призрак со светящимися глазами, немыслимые крейсера,
  которых в природе не существует, межпланетные путешествия! Абсурд! Я не хотел об
  этом думать! На-до-е-ло!!! - закричал Мэтт.
   Раздумав купаться, Мэтт просто умылся и не вытираясь пошел на кухню перекусить.
  - Так! Похоже, я подвергся чьему-то влиянию? Может это какая-то новая
  галлюциногенная атака с целью свести меня с ума? - он думал вслух, открывая
  пакетик с чипсами, - Нет, вряд ли. Кому надо травить бедного писателя? Что-то здесь
  подозрительно.
   Несколько минут он молча жевал чипсы, запивая их холодным чаем. Затем его лицо
  приобрело удивленный вид.
  - А, что если Призрак сказал это всё про меня? Может быть я и есть избранный?
   Он встал из-за стола и достал пачку сигарет и коробок спичек. Взяв одну сигарету, Мэтт
  решил прикурить, но как только его рука собиралась чиркнуть спичкой, на ум ему пришли
  слова Серого Лиса: "для вас это также легко, как зажечь спичку".
  - Очевидно он имел ввиду мои сверхъестественные способности. Хм? - он задумался, -
  если моей энергии достаточно, чтобы управлять пространством и временем, то её
  должно хватить, чтобы зажечь спичку.
   Мэтт сосредоточил свой взгляд на зеленой головке спички, через несколько секунд он
  почувствовал тепло и она загорелась.
  - Здорово! Значит я и вправду избранный! - обрадовался Мэтт, прикуривая.
   В этот же момент он вспомнил, что оставил Спичку за рулем автомобиля.
  - Боже! Они же заедут черт знает куда без меня!
   Он затянулся и выпустил дым.
  - Так, Хантер, теперь тебе всё по плечу. Почему бы не спасти мир? Ты ведь так об этом
  мечтал! Ты ведь для этого создавал свою первую книгу! - сказал он довольным тоном.
   Мэтт зажмурил глаза и постарался сосредоточиться на образах будущего. Прошло
  несколько секунд, он открыл глаза и обнаружил что попал из своей кухни в абсолютно
  пустое темное пространство, где единственным источником света была его тлеющая
  сигарета.
  - Ого! - удивленно воскликнул он и затянулся.
   В это время появились те самые искорки и звездочки, увлекающие за собой в водоворот.
  Мэтт закружился.
  - Мне начинает это нравиться, теперь не надо засыпать, чтобы куда-то попасть, просто
  подумал и ты уже здесь. Фантастика!
   Вскоре перед его глазами начал появляться мир будущего. А вернее то место в
  пространстве, откуда он исчез полчаса назад. Через несколько секунд Мэтт уже стоял на
  пыльном бездорожье и рассматривал следы автомобиля, убегающие вдаль.
  - Н да! Опоздал! - подумал Мэтт, - ну, я думаю, это можно исправить!
   Он снова зажмурился и четко представил себе разваленный Кадиллак. Затем Мэтт
  открыл глаза, но пустого пространства, как он ожидал, не увидел. Вместо этого он увидел
  в нескольких десятков метров от себя Кадиллак, несущийся на него с приличной
  скоростью. От неожиданности он окаменел на месте. Раздался шум от трения покрышек о
  землю и машина затормозила в нескольких сантиметрах от Мэтта.
   Из остановившейся машины выбежала испуганная Спичка.
  - Эй! Что за фокусы ты вытворяешь?! - закричала она, - сначала исчезаешь, оставляя
  нас одних в этой пустыне. Теперь появляешься и прыгаешь прямо под колеса!..
  - Спокойно! - перебил её Мэтт, - такого больше не повторится, я должен многое вам
  рассказать. Позволь, я сяду в машину.
  - Ладно, - успокоилась она, - только поведешь ты, я зверски устала. Ты был прав,
  неблагодарная это работа...
   Мэтт сел за руль и машина поехала дальше. Ирис, которая проснулась от резкого
  торможения машины была явно в подавленном настроении.
  - Ну и шуточки у тебя. Мы здорово испугались, когда ты исчез.
  - Это было незапланированное исчезновение. Зато теперь у вас есть отличное оружие
  против мертвецов. К тому же я видел очень любопытные вещи, в частности для тебя,
  Ирис, - оправдывался Мэтт.
  - Постой-постой, - сказала она, - давай всё по порядку. Что там насчет оружия? Лишняя
  пара пистолетов, наподобие моих, нам бы не повредила.
   Мэтт усмехнулся:
  - Оружие про которое я говорю во много раз мощнее, чем ты думаешь.
  - Ну и что же это? - вмешалась в разговор Спичка.
  - В будете смеяться, но это - я.
  - Ха-ха! - равнодушно произнесла Ирис, - поконкретнее.
  - Я - избранник. Я не знаю, кто и когда меня избрал, но по видимому во мне заложена
  огромная энергия. Я могу почти мгновенно перемещаться сквозь время и
  пространство, зажигать различные предметы силой мысли и это, наверняка, всего
  лишь небольшая доля моих возможностей.
  - Здорово. Пожалуй, ты действительно кое-что умеешь. А что ты говорил про вещи,
  любопытные для меня? - спросила Ирис, оживившись.
  - О, пожалуй, тебе нужно приготовиться. У меня хорошие новости.
  - Говори, я готова, - сказала она.
  - Твой отец жив. Я видел его перед тем, как отправиться сюда.
  - Папочка!!? - удивленно воскликнула Ирис, - ты видел моего папочку!!?
  - Да, - подтвердил Мэтт, - но на мой взгляд, он очень сильно изменился с тех пор, как я
  его представлял себе в последний раз.
  - Что с ним?! Где он?! - испугалась она.
  - Я думаю, он очень далеко отсюда, по всем пространственно-временным параметрам.
  Но с ним все в порядке. Мне кажется, он пытался каким-то образом выйти на связь со
  мной.
  - Ты сможешь увидеть его еще раз? - умоляюще спросила Ирис.
  - Я попробую, как только мы доберемся. Не хочу исчезнуть в самый ответственный
  момент.
   Хотя Мэтт не чувствовал физической усталости, его энергетический ресурс явно был
  истощен.
  - Очевидно эта энергия, которой я пользуюсь требует восстановления, - подумал он.
   Они проехали еще несколько десятков километров, пока не начали проезжать какой-то
  полумертвый лес с пожелтевшими листьями. Неожиданно, Мэтт остановил машину и
  вышел из нее.
  - Что? - насторожилась Ирис и тоже вышла из машины, - ты что-то чувствуешь?
  - Да, - сказал Мэтт, - я чувствую чье-то приближение, причем с нескольких сторон.
  - Кто это? - спросила она.
  - Не могу сказать точно...
   Он не успел договорить, так как вдруг с одного из деревьев неожиданно спрыгнул
  мертвец и приземлился прямо за спиной Ирис.
  - Берегись! - крикнул Мэтт, когда понял, что происходит.
   Её реакция сработала мгновенно. За доли секунды она выхватила свои пистолеты и
  развернувшись быстро выпустила в мертвеца несколько пуль. Его отбросило на несколько
  метров и судя по всему он уже никогда не смог бы функционировать.
  - Спасибо, Мэтт, - с чувством долга сказала Ирис, - ты мне жизнь спас.
  - Погоди минуту, еще рано говорить спасибо, - ответил Мэтт.
  - Почему это? - удивилась она.
  - А вот почему, - он указал в сторону дороги, откуда они приехали.
   Вдалеке двигались черные точки. Их было около десяти. Когда зоркие глаза Ирис
  присмотрелись, она пришла в ужас. Прямо на них двигалась толпа мертвецов, причем с
  порядочной скоростью.
  - Мне кажется, они шли за нами всё это время, - сказал Мэтт, - я не думаю, что мы
  сейчас в настроении воевать с ними.
  - Я тоже. Поехали скорее, я думаю, мы сможем оторваться.
   Они сели в машину, Мэтт повернул ключ зажигания, но мотор не заводился.
  - Черт! - выругался он.
  - В чем дело?! - испуганно спросила Ирис.
  - Не заводится!
   Двигатель ворчал стартером, но не заводился.
  - Вот барахло! - с досадой произнес Мэтт, - не самое удачное время для проведения
  капитального ремонта!
  - Проклятье! - в сердцах выкрикнула Ирис, - нам придется обороняться!
  - Четверо против десятерых? Думаешь мы выживем? - спросил он.
  - Посмотрим, - сказала она и вручила Мэтту дробовик покойного Бастера, - не забудь
  снять его с предохранителя!
   Все четверо вышли из машины и приготовили оружие. Мертвецы были все ближе, но
  теперь их было не десять, а около двадцати.
  - Хм? - сказал Мэтт, - к ним, похоже, подкрепление пришло.
  - Я вижу, - сказала Ирис, - будь готов и целься в голову - это их самое слабое место!
   Когда отряд мертвецов был уже близко, Ирис открыла по ним прицельный огонь из своих
  пистолетов. Трое из них упали, после нескольких ее метких выстрелов.
  - Теперь попробуй убить еще двадцать, за то же время, - сказал Мэтт, передергивая
  затвор.
  - Не смешно, Мэтт! Мы все погибнем! - закричала она.
   Ирис запаниковала. Вдруг Мэтт услышал, какой-то до боли знакомый рокот,
  приближающийся сзади. Тем временем мертвецы были уже в сотне метров от машины и
  её пассажиров. Все четверо открыли по ним огонь, но силы были явно не равны. Еще
  несколько секунд и все было бы кончено, но вот рокот достиг своего апогея и из-за горки
  на большой скорости выехал мотоцикл. За его рулем сидел уже знакомый байкер - Серый
  Лис. Отличительной особенностью мотоцикла было то, что к его рулю, каким-то
  немыслимым способом был приделан пулемет.
  - С дороги! - крикнул Лис и через секунду уже был там, где только что стояли четверо
  героев.
   Мертвецы были уже совсем близко, когда Лис начал стрелять из своего пулемета. Ирис
  была очень удивлена, глядя на это зрелище, она думала, что её пистолеты были
  единственными в своем роде. Пулемет, той же системы, что и пистолеты Ирис крушил
  мертвецов с немыслимой скоростью, разнося их тела и головы, как арбузы. Прошло
  меньше полминуты, как их отряд превратился в черно-синюю кашу.
  - Почтим память тех, кем они были когда-то, - сказал Лис и поставив мотоцикл на
  подножку сошел с него.
   В это время Ирис узнала странного байкера и сломя голову помчалась к нему. Как только
  они встретились, она принялась обнимать и целовать его.
  - Слава богу, ты жив! Я думала, что мы никогда больше не увидимся!
  - Ха-ха! Девочка, я тоже так думал! - радостно ответил Лис, - Скажи спасибо мистеру
  Хантеру, что он нашел тебя!
  - Зачем так официально, Лис? Называй меня просто Мэтт, мы ведь теперь одна
  команда, не так ли?
  - Конечно, Мэтт. Вы здесь недавно, а уже так помогли нам.
  - Это мой долг избранника, - ответил Мэтт.
  - Избранника?!! - удивился Лис, - он нет! И вы тоже!?
  - В чем дело? - спросил он.
  - О! Дело в том, что перед тем, как исчезнуть, отец Ирис долгое время называл себя
  избранником. Еще он придумал себе это дурацкое прозвище - Стеклянный Призрак...
  - А что было потом? - заинтересовался Мэтт.
  - А потом, в один прекрасный день, он исчез и его никто никогда больше не видел и по
  сей день.
  - Ну, кроме меня! - сказал Мэтт, - я уже научился зажигать спички, как ты меня учил.
  - Вы видели его?! - удивился Лис.
  - Я расскажу все, как только мы окажемся в безопасности. Сегодня я потерял очень
  много энергии, мне нужно восполнить эти потери. Как далеко до базы изобретателей?
  - Несколько километров.
   Лис немного покопался внутри старого Кадиллака и тот завелся. Мэтт особым образом не
  запомнил, как попал в убежище изобретателей, потому как, пока Лис занимался
  ремонтом, он заснул за рулем...
   Первый раз за всю историю Мэтт спал спокойно, без путешествий и динамичных
  сновидений. Он проснулся на мягкой кровати в неизвестном помещении. Еще не открывая
  глаз, он понял, что находится в безопасности. От этой мысли ему стало хорошо, спокойно
  и он почувствовал, что энергия снова возвращается к нему.
   Было темно. Мэтт встал с кровати и попытался найти выключатель. Долго искать не
  пришлось, потому как свет зажегся сам собой, вернее его зажгла вошедшая хозяйка
  комнаты.
  - Что! Это невероятно?! И ты тоже?! - удивленно сказал Мэтт увидев женщину, лет
  тридцати, в прекрасной форме.
  - Да, мистер Хантер. Серый Лис мне все о вас рассказал, - ответила она.
  - Но тебе должно быть намного больше, чем ты выглядишь... - он запнулся, - у тебя
  теперь тоже есть новое имя?
  - Здесь меня называют Стальной Птицей. А что касается моего внешнего вида, мистер
  Хантер, вы и сами могли бы догадаться... Я единственный человек, который побывал в
  шкуре мертвеца и смог вернуться. Мое тело было воссоздано путем генетических
  трансформаций и клонирования и ему не больше двадцати лет.
  - Невероятно! - Мэтт о чем-то задумался. - У меня есть куча вопросов к тебе и Лису.
  - Спрашивайте, мистер Хантер.
  - Меня зовут Мэтт. Можно даже на "ты", как-никак мы почти ровесники.
  - Хорошо. Что тебя интересует?
  - Ну, например, я хотел бы знать, что случилось с остальными из вашей команды? И
  живы ли еще изобретатели?
  - Изобретателей, к нашему большому сожалению, больше нет, - Стальная Птица
  вздохнула, - они погибли несколько лет назад при испытании нового оружия. Нас
  осталось всего трое: я, Лис и Мастер.
  - Мастер? - переспросил Мэтт.
  - Мастер боевых искусств, - объяснила Стальная Птица.
  - Ага! Я понял о ком ты! - улыбнулся Мэтт.
  - История Призрака тебе наверное известна. Он исчез через год, после того, как
  немного двинулся умом.
  - А его жена?
  - Он неженат уже как семнадцать лет.
  - А почему Ирис оказалась в городе, в тот момент, когда он был уничтожен?
  - Она очень переживала исчезновение отца. У нее был свой дом в городе, ей
  захотелось пожить там одной некоторое время. Нам удалось добраться до этого места
  после бомбежки, но Ирис найти, нам так и не удалось. Спасибо, Мэтт, что нашел её.
  - Хм, пожалуйста. У меня есть еще один вопрос - что мы будем делать теперь?
  - Я слышала, что ты видел Призрака. Может быть тебе стоит увидеть его еще раз, а
  еще лучше - вернуть обратно.
  - О, боже! - вздохнул Мэтт, - хорошо я попробую.
  - Я не буду мешать, - она направилась к выходу, - скоро увидимся.
   Мэтт еще долго сидел на кровати, пытаясь вспомнить видение, посетившее его недавно.
  Постепенно картинка начала оживать в его голове, приобрела объем и цвет. Он
  почувствовал, что снова парит в темном пространстве. Прошло достаточно много
  времени, но искорок и звездочек не появлялось. Его уже начал охватывать ужас, как
  вдруг неожиданно, неподалеку от него возникла уже знакомая воронка и над ней стали
  появляться контуры человека. Постепенно Мэтт начал узнавать в них того, кого видел в
  своем видении - Призрака. Не нем был костюм из серебристых пластин, похожих на
  металлические, зеленый плащ развевался в пространстве. Еще одной особенностью было
  то, что Призрак испускал зеленоватый свет и его было отчетливо видно, когда Мэтт
  продолжал оставаться в темноте.
  - Приветствую тебя, избранный, - сказал он наконец, появившись.
  - Здрассте... - в растерянности произнес Мэтт.
  - Ты получил мое послание, избранный. И у тебя уже есть успехи, как я вижу.
  - Да, - подтвердил Мэтт, - я умею зажигать спички.
  - Я знаю, у тебя есть много вопросов ко мне, - проигнорировал шутку Призрак, - сейчас
  мы перенесемся в место, более удобное для беседы.
   Мэтт снова почувствовал, как его засасывает водоворот. Через секунду он уже стоял на
  том самом капитанском мостике, неподалеку находился Призрак, он смотрел в монитор
  своими светящимися глазами.
  - Где мы? - спросил Мэтт и взглянул на монитор, теперь на месте зияющей дыры
  находился огромный серп.
  - Спутник Сатурна Энцелад, малая орбита. Мы на линкоре с одноименным названием.
  - Почему мы так долго летели?
  - Потому что прошло пять тысяч лет, - усмехнулся призрак.
  - Сколько?!! - Мэтт чуть не поперхнулся.
  - Пять тысяч, - подтвердил он, - неужели это так много для тебя, избранный?
  - Прилично, - сказал Мэтт, опомнившись.
  - Урок номер один, избранный: если хочешь стать одним из Стеклянных Призраков, ты
  должен забыть про пространство и время.
   Мэтт молча переваривал информацию.
  - Ты хочешь знать, почему именно ты? - казалось Призрак читал его мысли, - я отвечу.
  Избранные - это люди с незаурядными способностями. Рождаются они достаточно
  редко, но многие из них, либо не раскрывают своих возможностей, либо используют
  их в корыстных целях.
  - И я - один из них? - спросил Мэтт.
  - Если ты самостоятельно преодолел барьер в тысячи лет и миллиарды километров
  меньше чем за минуту, это уже о чем-то говорит, не так ли?
  - Похоже на то, - ответил он, - но если я и на самом деле избранный, то какова моя
  цель? Что я должен делать?
  - Мы - призраки служим человечеству с тех пор, как оно зародилось. Твоя первая
  задача должна быть тебе ясна.
  - Задача мне ясна, но каковы пути её решения? Я ведь даже не знаю, что умею делать,
  а что нет. Как мне разумно использовать мои способности?
  - Для того, чтобы дать тебе ответы на эти вопросы, я и пригласил тебя сюда. Ты
  должен пройти несколько испытаний и научиться некоторым вещам.
  - Но меня ждут там - в том времени, - растерянно сказал Мэтт.
   Призрак усмехнулся:
  - Забудь это. Мы, призраки, повелеваем пространством и временем.
  - Почему вас называют Стеклянными? - спросил Мэтт.
  - Прежде чем стать Стеклянным, призрак должен пройти инициацию в Стеклянной
  пещере. Это очень сложное испытание, но пройдя его, ты получишь огромные
  возможности, неограниченную энергию и бессмертие.
  - Удивительно! И все это в моих силах?
  - Только в твоих.
  - Понятно. У меня еще вопрос, что ты делаешь на этом корабле?
  - Я решаю исход войны. Люди освоили солнечную систему, но и это не дает им жить
  спокойно. Я стою на страже порядка. Уже много тысяч лет.
  - Что? О чем ты говоришь? - удивился Мэтт.
  - Это так. Для меня существовала только отправная точка, это то время, откуда ты
  прибыл сюда. После того, как я стал путешествовать по вселенной, время перестало
  существовать.
  - О боги! Как все это сложно!
  - Сложно, но постижимо. Начни с простого. Закрой глаза.
   Мэтт закрыл глаза.
  - А теперь открой.
   Мэтт открыл глаза и оказался в каком-то абсолютно пустом помещении с серыми
  стенами.
  - Где мы? - спросил он осматриваясь.
  - Забудь слова "где" и "когда" и выброси свои часы, - послышался голос Призрака из
  ниоткуда.
   Затем он неожиданно появился рядом с Мэттом. Сразу же Мэтт почувствовал, что его
  часы сами собой снимаются с руки. Затем часы повисли в воздухе и очень быстро
  поплыли прямо в руки Призрака.
  - Эта вещь нужна тебе меньше всего. А сейчас урок номер два.
   Призрак положил часы на ладони и те почти сразу же взмыли в воздух.
  - И три.
   Часы начали терять свои очертания и очень скоро окончательно растворились в воздухе.
  - И что? - спросил Мэтт в недоумении.
  - Теперь попробуй ты.
   Часы снова появились в руке Призрака и он вручил их Мэтту, они странно потускнели и
  перестали идти.
  - Что с ними произошло? - еще более недоуменно спросил Мэтт, - и почему они не
  идут?
  - Все очень просто, - Призрак усмехнулся, - побывав в средних слоях атмосферы
  Сатурна, этот прибор явно утратил свою функциональность.
  - Где? - переспросил Мэтт.
   На этот раз Призрак расхохотался таким странным смехом, что Мэтту стало страшно.
  Наконец он успокоился.
  - Я думаю у тебя все получится. Развивай свои способности и возвращайся сюда, когда
  будешь готов.
   Как только он это сказал, Мэтт и опомниться не успел, как снова парил в кромешной
  темноте.
  - Где... - подумал он и тут же прервался, - что это за место?
  - Ты вне пространства и времени, - отголоском прозвучал в его голове голос Призрака.
   По субъективным ощущениям Мэтта прошло около нескольких минут, прежде, чем
  появился знакомый вход в нужное пространство и время. Он снова очутился на кровати в
  том же положении из которого переместился на "Энцелад".
  - Если бы этим линкором, да шандарахнуть по искусственному интеллекту, - подумал
  Мэтт и посмотрел на часы, но те были безнадежно испорчены. - Как я могу управлять
  временем, если даже не знаю, который сейчас час?
   Мэтт чувствовал себя разбитым, он вспомнил, что говорил Призрак - его энергия была не
  безграничной. В это время в комнату вошла Ирис.
  - С добрым утром! Добро пожаловать в наш новый дом, - сказала она. - Как ты себя
  чувствуешь?
  - Так, будто прошло пять тысяч лет, - с усталость в голосе ответил он.
  - Ты видел моего отца? - осторожно спросила она.
  - Да, но вот только... - Мэтт не знал что ответить.
  - Что, только? - испугалась Ирис.
  - Здесь и сейчас его не существует. Он очень сильно изменился.
  - Я надеюсь, он помнит меня, - сказала она чуть не плача.
  - Конечно, помнит, - соврал Мэтт, - он много спрашивал о тебе. Просто сейчас у него
  слишком важная миссия и он не сможет вернуться в ближайшее время.
  - Если бы ты знал, как я тебе благодарна, - произнесла она положив руку на его плечо.
   Последовала пауза.
  - Пойдем со мной, - сказала она, наконец, - с тобой о многом хотят поговорить.
   И Мэтт отправился вместе с Ирис. Они прошли в какую-то комнату, где находились все те
  с которыми Мэтт уже успел познакомиться, в том числе и Мастер. Это был крепкий
  высокий человек, одетый в кимоно. По возрасту он был ровесником Серого Лиса.
  - Присаживайтесь, Мэтт, - сказал Лис придвигая кресло.
  - Благодарю, - сказал Мэтт присаживаясь.
  - Наконец-то мы нашли вас, мистер Хантер. Надо сказать что послать голографическую
  проекцию в прошлое было задачей не из легких. Прототип проектора был
  несовершенен, но тем не менее - вы здесь.
  - Да я здесь. Я видел Призрака и получил от него благословение. Я - избранный. И моя
  задача - помочь всем жителям нашей планеты, - сказал Мэтт с пафосом.
  - Эй, Мэд, - крикнула Спичка из дальнего конца комнаты, - хватит нести бред, скажи по
  человечески.
  - Ну, проще говоря, оказывается, я - крутой парень и вся моя крутизна к вашим
  услугам, ребята.
  - Мэтт, все это, конечно, хорошо, но давайте займемся делом, - сказал Лис. - У нас
  много работы. Мы должны связаться с остальными людьми, обнаружить
  местоположение искусственного интеллекта и сделать всё возможное для его
  уничтожения. Без вас, мы как без рук.
  - Хорошо, - согласился Мэтт, - но для начала я должен кое-чему научиться.
  - Мы сделаем все, что сможем, чтобы помочь тебе, - сказала Стальная Птица.
  - Если хочешь, я могу научить тебя бесконтактному карате, - добавил Мастер.
  - Спасибо, - сказал Мэтт, - но пока мне нужно только несколько дней на подготовку.
   На этом деловая часть их разговора закончилась и Мэтт попросил всех "своих героев"
  рассказать их истории в подлиннике...
   Наступил вечер. Стемнело. Так закончился еще один день в новой, удивительной жизни
  Мэтта Хантера.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Я ради тебя этот мир покидаю,
  И горы в момент для тебя сворочу,
  С тобой лишь одной я остаться желаю,
  И вместе с тобой я сражаться хочу.
  
  Глава вторая
  I
   Призрак как обычно стоял на капитанском мостике, когда в нескольких метрах позади
  него начал появляться Мэтт. Прошло несколько секунд и он, наконец, появился.
  - Рад вновь тебя приветствовать, избранный, - сказал Призрак, не оборачиваясь.
  - Взаимно, - спокойно ответил Мэтт.
   Он взглянул на монитор и увидел на нем грандиозную картину. Сатурн был в
  "полнолунии", на его фоне были видны кольца и множества неизвестных образований в
  виде красных точек. Точки то появлялись, увеличиваясь в размерах, то снова исчезали.
  - Что это за рябь? - спросил Мэтт у Призрака.
  - Это война, - ответил тот, по прежнему, глядя в монитор.
  - Война? - переспросил он.
  - Да, и эти точки, что ты видишь, это ничто иное, как небольшие ядерные взрывы.
  - Пришельцы? - спросил Мэтт
  - Многие века, люди верили в сказки о пришельцах, - Призрак усмехнулся, - если бы
  пришельцы захотели завоевать человечество, они бы сделали это еще на его заре.
  Причина всех бед кроется вовсе не в этом, а в странном механизме самоуничтожения,
  кроющемся внутри каждого из людей. Эдакий деструктивный элемент.
  - В чем причина войны? - Мэтт с интересом рассматривал "ядерные" точки.
  - Причина проста и банальна. Люди снова разделились на две стороны. Сатурн -
  планета с большим числом спутников, в их недрах содержатся гигантские запасы
  полезных ископаемых.
  - Не поделили, - покачал головой Мэтт. - А на чьей ты стороне?
  - Я на стороне справедливости. Благодаря моим усилиям, война заканчивается. Сейчас
  ты можешь видишь, одну из последних битв за Сатурн.
  - Это всё так сложно! Меня мучает один вопрос - если тебе подчиняется пространство
  и время, то почему ты не можешь вернуться к истоками и предотвратить эту войну.
  - Предотвращая одно, ты провоцируешь другое. Пока что ты имеешь очень скромные
  представления о пространстве и времени, но скоро ты увидишь, что все не так просто.
  - Я кажется начинаю понимать! - сказал Мэтт.
   Призрак молчал несколько минут, продолжая смотреть в монитор. Затем он повернулся к
  Мэтту.
  - Ты готов к проверке?
  - К какой проверке? - удивленно спросил Мэтт.
  - Сейчас ты всё увидишь.
   Очертания реальности вокруг Мэтта начали расплываться и вскоре он почувствовал, что
  он находится вне пространства и времени. Пройдя через это путешествие, он появился в
  каком-то цветущем парке, полном зеленых деревьев и кустарников.
  - Ну и где... - сказал он и сделал удивленное лицо.
   Мэтт прошелся по парку и убедился, что вокруг есть признаки цивилизации. Однако,
  людей пока видно не было. Внезапно, он почувствовал, чувство ностальгии по тому
  времени, откуда он прибыл. Ему захотелось снова вернуться к своим серым будням,
  писать книги, пить пиво, с нетерпением ждать гонорара... В это время из-за
  внепространственной черты появился Призрак. Причем он сделал это так внезапно, что
  Мэтт вздрогнул.
  - Как ты можешь так быстро появляться и исчезать? Обычно мне на это требуется
  несколько секунд!
  - Ты забываешь о том, что твое тело состоит из молекул и атомов, а я уже давно
  перестал существовать как человек.
  - В смысле? - Мэтт с опаской дотронулся до Призрака и не нашел в нем ничего
  нечеловеческого, кроме, естественно, светящихся глаз.
  - Ты опять ничего не понял. То, что я выгляжу как человек, это еще не значит, что я
  имею такое же биологическое строение. Мое тело состоит из особого вида материи,
  понять которую ты еще не в силах. Но принцип таков - эта материя может
  практически мгновенно перемещаться сквозь пространство и время. Чтобы
  переместить твое тело в какую-либо точку пространства и времени, требуется
  большое количество энергии. Я же могу делать это так же просто, как ты дышишь.
  Поэтому, ты, наверное, очень много спишь.
  - Да, действительно, сон - это то, чего мне всегда не хватает.
  - Ничего страшного в этом нет. Для тебя всё только начинается, чтобы стать
  призраком, ты должен сделать массу вещей, для этого тебе понадобится огромное
  количество энергии. Получать её путем обычного сна, относительно долго, и не
  всегда удобно, гораздо проще извлекать энергию из кристаллов.
   В руке Призрака появился небольшой прозрачный кристалл в серебристой оправе на
  цепочке. По своему виду он напоминал обычное стекло.
  - Это кристалл из Стеклянных пещер, - прокомментировал Призрак, - он имеет
  способность очень быстро накапливать энергию.
  - Как быстро? - спросил Мэтт с интересом глядя на интересную вещицу.
  - Тебе хватит, чтобы удовлетворять свои потребности на первых порах.
   Мэтт взял у Призрака чудодейственный амулет, надел его на шею и тут же почувствовал
  необычайный прилив энергии. У него сразу же исчезла его хроническая сонливость.
  - Почувствовал? - спросил Призрак и не дождавшись ответа продолжил, - Теперь
  испытай свои силы - ты умеешь перемещать предметы и перемещаться в
  пространстве сам. Попробуй переместиться вон к тому дереву, - Призрак указал на
  дерево, стоящее от Мэтта в нескольких десятках метров, - и оцени достоинства
  стеклянного кристалла.
  - Хорошо, я попробую, - согласился Мэтт.
   Он напрягся и представил себя возле того самого дерева. Почувствовав легкую
  вибрацию, он внезапно убедился, что находится действительно в том месте, куда хотел
  попасть. Несколько секунд Мэтт чувствовал недостаток энергии, но затем это чувство
  исчезло.
  - Ну как? - Призрак уже стоял рядом с ним.
  - Потрясающе! - воскликнул Мэтт, - и как надолго его мне хватит.
  - Кристалл - это проводник, а не источник. Он позволяет трансформировать энергию
  вселенной в нужный тебе вид. Им можно пользоваться сколь угодно долго.
  - Здорово! - Мэтт был потрясен.
  - Теперь перейдем к делу, - сказал Призрак, - прежде всего ты должен пройти
  несколько практических заданий, для самосовершенствования. Я не зря выбрал это
  место. Мы в двадцатом веке, это один из земных городов того времени. Ситуация
  типичная - ограбление банка. Я уверен, что тебе не доставит труда предотвратить это
  досадное недоразумение.
  - Что? - он нервно проглотил слюну, - ограбление? Но я не полицейский!
  - Я знаю. Но все с этого начинали. Ты не первый.
  - О боже! - вздохнул Мэтт, - ну хорошо, что я должен делать?
  - Действуй по обстоятельствам и не забывай две вещи, пока что ты смертен и тебя
  могут убить, но помни так же, что того, кто владеет кристаллом убить не так то
  просто. Его возможности огромны.
   Мэтт не успел сказать "Понятно", как Призрак "втолкнул" его на порог банка,
  невероятным образом, появившегося под ногами, и исчез.
  - Ну вот! - с досадой сказал Мэтт, - так всегда!
   Он осмотрел себя и сделал вывод, что его одежда оставляет желать лучшего. Он
  представил себе, как здорово бы было войти в банк в шикарном смокинге и с сигарой в
  зубах. Только он так подумал, как вдруг заметил, что одет в шикарный костюм и в его
  зубах дымится дорогая гаванская сигара.
  - Хе-хе! - обрадовался он, - теперь можно и в банк зайти!
   Мэтт с важным видом вошел в здание банка и сделал вид, что осматривает его. Вдруг,
  послышались крики посетителей, и он увидел троих грабителей в масках, вооруженных
  пистолетами и автоматами УЗИ. Один из грабителей, увидев Мэтта в его дорогом наряде,
  направил на него свой пистолет.
  - Эй, ты! Деньги, драгоценности или жизнь!
   Мэтт здорово испугался, но все же сдержался и вежливо улыбнувшись ответил:
  - Для вас, я мистер Хантер!
  - Что!!? Сопляк! Я сейчас пристрелю тебя!
   Грабитель уже направил на Мэтта пистолет, но Мэтт неожиданно растворился в воздухе.
  Через несколько секунд, появившись за спиной ошарашенного грабителя, он дал ему
  такого пинка под зад, что тот упал и прокатился несколько метров по гладкому полу.
  Однако Мэтт не учел одного - другой грабитель в это время выстрелил в него из своего
  пистолета. Мэтт резко повернул свою голову и увидел пулю в двух сантиметрах от своего
  носа, она словно замерла в воздухе, как впрочем, и все вокруг.
  - Надо сказать - неплохо для первого раза, - послышался голос Призрака.
   Он появился рядом с Мэттом и взял пулю двумя пальцами.
  - Ты подстраховывал меня? - спросил Мэтт, придя наконец в себя.
  - Конечно да. Разве я мог позволить тебе быть так глупо убитым, - добродушно
  рассмеялся Призрак. - То, что ты сейчас испытал, это всего лишь детские ясли по
  сравнению с тем, что тебе предстоит. Пока, что ты учишься ползать на четвереньках.
  - Забавно! - усмехнулся Мэтт.
  - Однако, урок еще не закончен, ты все еще не разобрался с грабителями. Маленький
  совет - используй воображение для защиты от любого оружия.
   В это время призрак снова исчез и время будто бы начало идти обратно. Пуля на глазах
  Мэтта вернулась обратно в ствол пистолета, прошло еще пару секунд и время снова
  пошло обычным ходом. Мэтт снова обернулся и увидел перед своими глазами ствол. На
  этот раз он быстро поднял вверх руку и представил, что вокруг него создается невидимый
  щит. Грабитель выстрелил, пространство вокруг Мэтта исказилось, как водная гладь от
  брошенного камня, и пуля отскочила. К первому грабителю присоединился второй и они
  стреляли в Мэтта до тех пор, пока не обнаружили, что стреляют в пустое место.
  Неожиданно они поняли, что поднимаются в воздух. Теперь пришло время кричать
  парням в масках - поднявшись под самый потолок, они с силой шмякнулись об пол,
  подпрыгнули в воздухе, как мячики и упав на пол, затихли. Время снова остановилось.
  - Ну, что ж! Ты прошел тренировку, - Мэтт снова увидел Призрака, - но твоя первая
  миссия еще впереди. Сейчас ты можешь возвратиться на "Энцелад", я буду ждать
  тебя там.
   Увидев. Что Мэтт ждет путешествия, Призрак усмехнулся:
  - Нет уж. Сам, делай всё сам.
   Он исчез.
  - Ну что же, - сказал Мэтт, - пожалуй, это совсем не плохо. Даже интереснее, чем
  писать книжки.
   Он отправился к выходу из банка. Дойдя до порога, он остановился и простояв несколько
  секунд, исчез.
  
  II
   Мэтт снова оказался на гигантском линкоре. Через несколько часов после возвращения,
  Призрак показал ему небольшую часть корабля. Небольшую потому что "Энцелад" был
  воистину огромен. Эта машина из металла и специального пластика представляла собой
  конструкцию в десяток километров длиной и шириной в километр в самой узкой части.
  Огневая мощь "Энцелада" была способна разрушить любой корабль в Солнечной
  Системе, как пояснил его капитан - Алан Клипборд. Это был очень дружелюбный и в то
  же время волевой человек, с красным лицом, словно выточенным из камня. Капитан
  познакомил Мэтта с главными членами экипажа и попросил прощения за беспорядок в
  связи в военными действиями.
  - Я еще раз приношу свои извинения за неудобства, мистер Хантер, эта каюта, конечно
  не номер люкс на пассажирском лайнере, но у нас военный корабль и все каюты
  одинаковые, - сказал капитан показывая небольшое помещение с койкой, шкафчиком
  и компьютером вмонтированным в одну из стен.
  - Вы предлагаете мне остаться у вас? - удивленно спросил Мэтт.
  - Тебе необходимо пройти несколько тренировочных миссий, прежде чем ты вернешься
  на Землю, - пояснил Призрак. - Я надеюсь ты не будешь против того, чтобы пожить
  здесь немного?
  - Хм? Это было бы интересно - Мэтт задумался. - А почему бы и нет?
  - Ну вот и замечательно, - кивнул головой призрак. - Можешь побродить немого по
  кораблю, познакомиться с персоналом. А сейчас меня ждут дела.
   Призрак развернулся, как по команде "кругом", от чего его плащ эффектно взметнулся в
  воздухе. Затем он прошел несколько шагов и исчез. Его походка была абсолютно
  бесшумной, как будто он летал по воздуху.
  - Неплохо, - сказал Мэтт капитану.
  - Он всегда умеет красиво уходить, - капитан смотрел на то место откуда исчез
  Призрак.
  - Он здесь что, вроде главнокомандующего? - спросил Мэтт, - постоянно обитает на
  мостике.
  - Больше, - ответил капитан тихо, - он - бог.
  - Вы действительно так думаете? - спросил Мэтт простодушно.
  - Если бы вы видели, как он участвовал в битвах и что делал, вы бы тоже так думали.
  Если бы не он мы бы уже давно проиграли в этой войне. Я слышал, вы - его ученик.
  Избранный.
  - Да, что-то вроде того. Мы старые друзья, можно так сказать.
   Капитан посмотрел на свои часы, которые представляли собой какой-то очень сложный
  прибор.
  - Простите, мне нужно идти. Меня ждет работа. Желаю вам приятного отдыха.
   Он удалился и Мэтт оказался один в каюте. По привычке, когда было нечего делать, он
  просто спал, но сна не было ни в одном глазу. Напротив, Мэтт чувствовал такой прилив
  сил, что хотелось куда-то бежать, что-то делать, только не сидеть на месте. Первым
  делом он сменил свою одежду. Действительно, расхаживать по огромному кораблю в
  смокинге, было чудачеством. Мэтт напряг свое воображение и на нем тут же появился
  новый костюм. Это был костюм из серых металлопластмассовых пластин, такой же как у
  Призрака. Плащ Мэтт решил не "заказывать": "надо же нам чем-то отличаться" -
  подумал он. Следующим, что попалось на глаза Мэтту был компьютер в стене. Это был
  обычный компьютер, такой же, как и пять тысяч лет назад, с обычной клавиатурой и
  жидкокристаллическим монитором. Мэтт нажал кнопку и компьютер мгновенно включился
  и загрузился.
  - Наверное какой-нибудь Sixtium1-5000? - с усмешкой сказал он.
   Мэтт очень быстро разобрался в операционной системе. Удобным новшеством было то,
  что курсор передвигался по экрану не с помощью мыши, а повиновался движению глаз.
  Текст можно было вводить как с клавиатуры, так и голосом.
  - Не хило, - усмехнулся Мэтт, - интересно, какой к этому времени вышел "Квейк2"?
   К сожалению, игр найти ему не удалось, зато удалось найти огромную историческую базу
  данных за пять тысяч лет. Это очень заинтересовало Мэтта и натолкнуло на интересные
  мысли.
  - Хм! Я же могу узнать чем закончилась история Искусственного Интеллекта!
   Он прикинул, какой ему нужен год и открыл соответствующий файл. К его великому
  удивлению, файл был пуст. Это событие натолкнуло Мэтта на еще более глубокие мысли:
  - Или у них глючная база, или эти события еще могут измениться или уже меняются.
  Да... Как все сложно.
   Мэтт открыл другой файл и прочитал короткие хроники под заголовком "Протея":
  "Год 2547. За пределами Солнечной Системы открыта первая планета земной группы с
  условиями, подходящими для жизни человека. Колонисты высаживаются на её
  поверхность и называют "Протея".
   Год 2549. На Протее построен первый город. Продолжается исследование планеты, в
  результате которого в ее недрах выявлено большое количество полезных ископаемых.
   Год 2552. Обнаружены артефакты, доказывающие существование цивилизации,
  обитавшей когда-то на Протее. Судя по всему эта цивилизация, намного превосходила
  Земную в своем развитии.
   Год 2556. Построено еще три города. Население растет. Образована Земная республика,
  во главе которой встал судья Дайрес - один из первых колонистов. Расшифрована
  информация с дисков Протейской цивилизации. Открыты новые, до селе неизвестные
  человеку, технологии (!).
   Год 2557. Судья Дайрес разрывает дипломатические отношения с Землей, объявляя
  Протею свободной планетой. В ответ на это с Земли посылается Четвертая Ударная
  флотилия.
   Год 2558. После достижения флотилией Протеи, связь с ней (флотилией) прервалась.
  Предполагается что Дайрес и колонисты открыли, намного больше секретов, чем считали
  на Земле.
   Год 2560. Связь с планетой утеряна окончательно. На выяснение обстоятельств было
  послано две экспедиции, но ни одна из них не вернулась."
  - Как интересно, - сказал Мэтт, - прям фантастика какая-то. Чего же это они могли там
  открыть, чтобы уничтожить целую флотилию?
   Мэтт открыл ссылку на "Четвертую Ударную флотилию" в документе и вышел на файл с
  подробным описанием и чертежами кораблей.
  - Да, - сказал он задумчиво, ознакомившись с описаниями - там было четыре крейсера,
  два авианосца и с десяток мелких истребителей. Они могли при всем желании
  очистить планету от всего живого как минимум несколько раз. А для того, чтобы
  создать флот, способный защитить планету, протейцам понадобилось бы полвека, не
  меньше. Какая интересная история? Что же там могло произойти?
  - Ты не первый, кто задает этот вопрос, - услышал Мэтт голос Призрака за спиной и
  вздрогнул.
  - Напугал! - недовольно сказал Мэтт, - мог бы и постучать.
   Призрак подошел к двери и постучал в нее три раза.
  - Тук-тук-тук! Теперь ты доволен? - усмехнулся Призрак.
  - Чувство юмора не покинуло тебя за пять тысяч лет, - сказал Мэтт.
  - Ты обнаружил старые хроники, как я смотрю? Что ж, я так и предполагал. Ты конечно
  же наткнулся на загадку Протеи, систему которой корабли людей до сих пор облетают
  стороной.
  - Это у них что-то вроде бермудского треугольника?
  - Да, что-то вроде того.
  - Интересно. Но ты то наверное знаешь, что там происходит?
  - Возможно, но ты будешь удивлен, когда я скажу тебя, что тебе предстоит узнать всё
  самому, - загадочно произнес Призрак.
  - Мне? - испуганно и в то же время со скрытым интересом спросил Мэтт.
  - Тебе-тебе, не мне же, - спокойно ответил Призрак. - Это и будет твоей первой
  тренировочной миссией. Будешь учиться вставать на ноги. Пришла пора набираться
  опыта. Через несколько дней ты отправишься на Протею в 2552 год земного времени.
  Ты должен хорошо отдохнуть и приготовиться перед путешествием.
  - Да, кстати, у меня есть один вопрос к тебе. Я столько времени на ногах, а чувствую
  себя бодрым и вовсе не хочу спать. От чего это?
   Призрак усмехнулся.
  - А ты сам не понял? Стеклянный кристалл восполняет все твои потери психической и
  физической энергии. Ты можешь целый год не спать или днями и ночам непрерывно
  заниматься спортом, пока кристалл на тебе. Если хочешь поспать, сними кристалл.
  - А если его кто-нибудь украдет? - недоверчиво спросил Мэтт.
  - Ну во-первых, кристаллом могут воспользоваться только избранные, обычному
  человеку он даст толку не больше чем кусок обычного стекла. А во-вторых, чего
  бояться? Твои способности никто никогда не сможет украсть. Если что - я дам тебе
  новый кристалл.
   Призрак снова исчез, ну а Мэтт последовал его совету и снял кристалл со своей шеи. В
  это же время он резко почувствовал спад энергии. Ему вдруг захотелось спать. Он прилег
  на койку из мягкого пластика, положил голову на такую же мягкую подушку и почти сразу
  же выключился.
  
   Прошли сутки по земным часам. Мэтт готовился к следующему испытанию. Для этого он
  усиленно изучал протейские исторические хроники. Из них он почерпнул очень много
  новой и полезной информации. Кристалл не только давал ему практически
  неограниченную энергию, но и позволял легко запоминать большие объемы полезных
  знаний.
  - Хм, - сказал он глядя в экран монитора, - если у колонистов не было своего флота,
  значит они могли уничтожить флот противника каким-то другим образом. Но каким?
  - Ты всё мучаешься? - сказал Призрак, как всегда неожиданно появившийся рядом с
  Мэттом.
  - Пытаюсь понять что произошло, - ответил он бегая глазами по строкам.
  - Что ж, вынужден прервать твои искания. Мы отправляемся.
  - Мне начинает это нравиться, - сказал Мэтт, - захватывает как хороший детектив.
  - Причем с тобой в главной роли, - добавил Призрак.
   Мэтт почувствовал, как Призрак снова отправил его во вне пространства и времени.
  Прошло около полуминуты и у Мэтта перед глазами начал появляться яркий пурпурный
  свет. Когда изображение прояснилось, он понял, что таким светом светится небо на
  планете, куда он только что прибыл. Кроме солнца, которое практически ничем не
  отличалось от земного, на небе можно было разглядеть два серпика, один побольше,
  другой поменьше. Вдохнув воздуха, Мэтт сделал вывод, что он необычайно свежий.
  - Ну вот мы и на месте, - сказал неожиданно появившийся Призрак, - впечатлен?
  - О, да! Грандиозно! Я словно Нил Армстронг, ступивший на Луну, - возбужденно
  ответил Мэтт.
  - Ты далеко не первый человек здесь, - поправил его Призрак, - вот уже как пять лет
  на Протее живут люди. Да что я тебе рассказываю, ты сам наверное читал.
  - Читал, - подтвердил Мэтт. - А почему здесь пурпурное небо?
  - Состав атмосферы немного другой. Но ты дыши, не бойся, не отравишься. Заметь,
  какие здесь замечательные деревья!
   Мэтт посмотрел вокруг и поразился нетронутостью окружающего его пейзажа: повсюду
  росли деревья, зеленела трава. Вдали виднелись огромные горные хребты, у подножий
  которых простирался лес. Засмотревшись на эту красоту, Мэтт не заметил, как Призрак
  снова исчез.
  - Если бы он знал, как мне надоели все его шуточки! - сказал Мэтт с негодованием и
  тут же переместился в пространстве.
   Теперь он стоял на крыше многоэтажного дома и с замиранием сердца наблюдал, как
  внизу по улицам ходят люди. В это время Призрак снова резко появился у него за спиной
  и Мэтт чуть не вылетел за заграждения.
  - Эй! - не на шутку рассердился он - а если бы я упал и расшибся насмерть!?
  - Значит ты плохо подготовился, - спокойно сказал Призрак. - За десять секунд полета
  можно сделать уйму полезных вещей. Ты мог бы переместиться в пространстве,
  смягчить удар о землю, взлететь в крайнем случае.
  - Взлететь, - удивленно спросил Мэтт, - а что это возможно?
  - А я говорил, что это невозможно? - спросил Призрак и усмехнулся.
   Мэтт хитро посмотрел на Призрака и вдруг, неожиданно взобрался на заграждения и
  пройдя несколько шагов по перилам, с криками рухнул вниз.
   Пока он летел в его голове все смешалось. За несколько метров до земли, когда
  перспектива стать лепешкой была уже почти неминуема, Мэтт резко собрал все свои силы
  в кулак, зажмурил глаза и представил, что он парит в воздухе. Когда он открыл глаза,
  пределу его удивления не было границ, потому как он висел, буквально в полуметре от
  земли. Его спина покрылась холодным потом, нервно проглотив слюну Мэтт расслабился
  и медленно опустился на землю.
   Интересным фактом было, то что никто из проходящих мимо людей не обратил особого
  внимания на "выходки" Мэтта.
  - Наверное, летать для них не в новинку, двадцать шестой век как-никак, - пробубнил
  он себе по нос.
   В это время рядом с Мэттом появился Призрак, но не из неоткуда, как всегда, а упав
  сверху, причем совершенно бесшумно.
  - О боже! - Мэтт испуганно подпрыгнул, - ты, наверное, хочешь чтобы твой ученик стал
  заикой!
  - Вовсе нет, - разубедил его Призрак, - я просто хочу, чтобы ты наконец-то научился
  реагировать на внезапные изменения в пространстве. Если ты не сможешь
  оперативно реагировать, то не сможешь и управлять.
  - Я понял, - вздохнул Мэтт, - ну и так в чем же заключается суть моей первой миссии?
  - Все очень просто. Ты должен найти и уничтожить древние артефакты. В будущем
  колонисты используют их не по назначению и вызовут катастрофу, в результате
  которой, цветущая планета превратится в ад. Поспеши, Дайрес и его люди уже почти
  добрались до приборов.
  - Да, но где находятся эти приборы? - спросил Мэтт.
  - Ха-ха! - Призрак снова усмехнулся, - может тебе еще и карту нарисовать? Ты забыл
  мой самый первый урок: забудь про слова "где" и "когда". Понял?
  - Понял, - задумчиво ответил он.
   В этот момент Призрак исчез оставив Мэтта сидеть на скамеечке во дворе небоскреба.
  - Я понял, что я ничего не понял, - размышлял он, - я не знаю ни Дайреса, ни этот
  город, ни, черт возьми, где находятся эти треклятые приборы. И что мне делать?
   Он посидел еще немного, затем резко ударил себя по лбу:
  - Вот черт! Я же забыл, что я всемогущий волшебник!
   С этими словами Мэтт довольно потер руки и исчез. Через секунду он снова очутился на
  крыше небоскреба с которого прыгал несколько минут назад.
  - Вот это я понимаю, с высоты птичьего полета!
   Мэтт внимательно оглядел весь город и убедился в том, что он очень небольшой.
  - Еще бы! Попробуй построй мегаполис за пару лет.
   Внимательно приглядевшись, он заметил за городом какие-то вспышки и огоньки,
  заметные даже днем.
  - Интересно, что там происходит? Надо проверить!
   Мэтт еще несколько минут смотрел вдаль, как будто бы готовился к чему-то. Затем он
  раскинул руки, подняв их ладонями кверху, и вдохнул побольше воздуха в легкие. Он
  начал медленно подниматься в воздух. На лице Мэтта появилось выражение гордости и
  собственного превосходства, по спине пробежали приятные мурашки.
  - Ха-ха! Я лечу! Круто! - закричал он набирая скорость.
   Мэтт летел над городом навстречу пурпурному небу. Жители города, проходящие по
  улицам поднимали головы, провожая летящую, где-то там, наверху, точку.
  - Смотрят? Значит такого еще не видели! - усмехнулся Мэтт, - надо показать им класс!
   Тут в Мэтте проснулось чувство, которое так часто охватывает людей во время эйфории.
  Ему захотелось показать всем, что он может. Тут же на его плечах появился красный
  плащ, который начал развеваться в полете, словно шлейф. Но и этого показалось мало.
  Мэтт захотел сделать мертвую петлю в воздухе, в нескольких сотнях метрах над землей.
  Он разогнался до приличной скорости, перевернулся вниз головой и в это время...
  произошла самая простая и банальная вещь - кристалл соскользнул с его шеи и полетел
  вниз, мгновенно исчезнув из виду.
  - О черт! - в сердцах прокричал он, теряя высоту и скорость. Его энергия начала
  стремительно заканчиваться. - Проклятье! Нужно немедленно совершать аварийную
  посадку!
   Собрав свои последние силы, Мэтт кое-как приземлился где-то за городом и в
  изнеможении упал на землю.
  - Еще никогда в жизни я не чувствовал себя так хреново! - выругался он.
   Ему ужасно хотелось спать, но в то же время он помнил слова Призрака о том, что
  времени в обрез. Мэтт встал и осмотрелся вокруг. Недалеко от кромки горизонта
  возвышался какой-то странный объект напоминающий молот. Он и был источником тех
  самых вспышек, которые Мэтт заметил еще с небоскреба.
  - Надо двигаться в том направлении... - подумал он и медленным шагом побрел вперед,
  - а что толку? Что я смогу сделать без кристалла? Без него я всего лишь Мэтт Хантер
  - бедный писатель.
   Неожиданно в голове Мэтта словно молния сверкнула мысль. Он не знал, была ли это его
  собственная мысль или чужая, но она заставила его двигаться дальше:
  - Не сила делает призрака тем чем он является, а его душа и сердце!
  - Боже, - подумал Мэтт, - на какие мысли меня потянуло! - он прошел еще несколько
  метров. - А ведь так оно и есть! Мои способности заключены во мне, а не в кристалле.
  Кроме того я могу что-нибудь придумать и вообще без каких-либо способностей. Или
  мне зря дана голова?!
   Подгоняемый этими мыслями, он ускорил шаг и шел, пока наконец его силы совсем не
  иссякли и он не решил устроить привал.
  
   Проснулся Мэтт от того, что где-то около его уха раздавались чьи-то оживленные
  разговоры. Это были грубые мужские голоса, они что-то обсуждали. Постепенно сознание
  полностью пришло к Мэтту и он понял суть разговора:
  - Эй, Шуруп! Как ты думаешь, кто этот тип? Он вроде не похож на наших, может он
  какой, того, пришелец?
  - Не знаю Боб. Лично мне сейчас не до пришельцев. Мы неделю режем обшивку этого
  дурацкого корабля и наверное будем резать еще пару дней. Когда судья заплатит нам
  деньги, мы пойдем в бар и хорошо отметим это дело.
   Послышалось урчание.
  - Не напоминай мне про еду, Шуруп! Меня тошнит от этой гадости! Я жрал эту дрянь на
  корабле, я два года жру её на этой планете! Как будто тут нельзя выращивать фрукты
  и овощи и разводить скот?!
  - Тут говорят что-то в почве, наши растения плохо приживаются. Но Дайри, говорил,
  они что-то там уже придумали и скоро мы будем жрать помидоры! Ха-ха! - рассмеялся
  тот, которого звали Шуруп.
  - Ну тебя к чертям! - разозлился Боб, - вечно ты издеваешься!
   В это время Мэтт открыл глаза и увидел двоих верзил в грязной рабочей форме. Оба они
  имели внушительные размеры и были почти в два раза больше Мэтта.
  - Эй, смотри Боб, твой пришелец, кажется ожил! Ха-ха! - снова рассмеялся Шуруп.
  - Какой же он тощий! - с жалостью сказал Боб.
  - Наверное, тоже всю жизнь питался синтетической жратвой, как ты здесь! - Шуруп
  просто укатывался со смеху.
  - Смотри-ка, похоже он закован в какие-то доспехи! Никак войн, - пригляделся Боб.
  - Войн! - смеялся Шуруп заливаясь хохотом, - да я этого война одни мизинцем сморщу!
   Мэтту явно не понравилось такое неуважительно обращение к себе, он медленно встал и
  подошел к верзиле.
  - Сил должно хватить, - подумал Мэтт, - сейчас я ему покажу!
   Шуруп в шутку замахнулся на Мэтта, как вдруг, тот поднял руку и верзила начал
  медленно отрываться от земли. На лице Мэтта выступил пот. Верзила поднялся на метр от
  земли и легонько шлепнулся о нее. Мэтт упал на одно колено, этот трюк требовал от него
  много энергии, в отсутствии кристалла. Но зато желаемый эффект был достигнут - Шуруп
  подскочил, как ошпаренный и чуть ли не на четвереньках, разбрасывая комья земли, с
  криками о помощи побежал подальше от злосчастного "пришельца". Боб стоял на месте
  раскрыв рот.
  - Я надеюсь, ты не будешь повторять ошибку своего друга? - спросил его Мэтт с как
  можно более серьезным видом.
  - Не-нет! - заикаясь ответил Боб.
  - Ну вот и славно.
   В этот момент, хотя силы Мэтт были истощены, он почувствовал себя призраком и ему
  очень захотелось, чтобы его глаза светились зеленоватым светом. Под действием
  собственного внушительного вида в его голове созрел гениальный план. Увидев, что Боб
  собирается последовать вслед за Шурупом, Мэтт окликнул его.
  - Кто ты и что здесь делаешь? - спросил он строго.
  - Я? - замялся Боб, - я рабочий. Мы с другими рабочими, разрезаем обшивку древнего
  корабля, который нашли на этой планете. А вы кто?
  - Корабля!? Разрезаете!? - Мэтт попытался изобразить гнев, - Кто дал вам на это право,
  вы, жалкие отродья!!! Вы знаете кто я?! Я представитель великой и могущественной
  расы, хозяев этой планеты!!! Вы поплатитесь за вторжение!!!
   Мэтт почувствовал что переборщил. Бедный Боб упал на колени и принялся биться лбом
  о землю, умоляя, чтобы "могущественный владыка" оставил его в живых. Бедняга так
  увлекся, что не слышал что Мэтт простил его и дарует несчастному смертному жизнь.
  Мэтт задумался и снова напряг свое воображение. Неожиданно в одной руке Боба
  оказался большой сочный бутерброд с ветчиной, помидорами, сыром и листиками салата,
  а в другой баночка отличного дорогого пива, которого Мэтт не мог даже себе позволить в
  своей "прошлой жизни".
   Верзила чуть не заплакал, увидев бутерброд. Трясущимися руками он поднес это чудо к
  своему грязному носу и понюхав, чуть не лишился чувств. Отхватив добрый кусок, Боб
  принялся жевать с таким умилением, что Мэтту стало его даже немного жаль.
  - Боже! Чем их здесь кормят?! - с удивлением подумал он.
   Тут Мэтт заметил, что верзила почти доел бутерброд, а к пиву так и не притронулся.
  - У них что, сухой закон? - с удивлением подумал Мэтт. - Эй, ты! - сказал он Бобу, -
  почему ты не пьешь пиво?! Ты что, насмехаешься над великим разумом!?
  - Что такое пиво, о великий разум!? - жуя спросил верзила.
  - О нет! - разочарованно сказал Мэтт, - не знать что такое пиво! Боже! Куда я попал!?
   Мэтт взял из рук Боба баночку, открыл её и сделав пару глотков, вернул обратно.
  - Хорошее пиво, - сказал он с удовольствием.
   Верзила сначала с большой опаской понюхал жидкость из баночки и удовлетворенно
  хмыкнул. Затем, всё также осторожно он поднес баночку ко рту и, сделав глоток,
  изобразил на своем лице такой неописуемый восторг, какой Мэтт не видел никогда в
  жизни. В следующую секунду верзила осушил баночку и даже попытался разломать её,
  чтобы достать остатки.
  - О, великий разум! - он снова начал отбивать Мэтту поклоны.
  - Встань! - приказал Мэтт, которому уже стало смешно от всего этого. - Теперь я
  понимаю, почему Призрак всегда в приподнятом настроении, - подумал он про себя.
   Боб послушно встал и начал мяться с ноги на ногу.
  - Кто твой начальник? - спросил Мэтт, стараясь не рассмеяться.
  - Судья Дайри... б-р-р, - запнулся он, - Главный Верховный Судья Айрон Дайрес.
  - Замечательно! - подумал Мэтт, наконец-то я нашел его. - Веди меня к нему! - сказал
  он вслух.
  - Простите, о великий разум, но я не могу! - испуганно сказал он и попытался втянуть
  голову в плечи.
  - Почему!? - "великий разум" нахмурился.
  - Его нет сейчас на планете, он прибудет через несколько дней, когда мы распилим
  обшивку.
  - Хорошо, тогда веди меня к кораблю! - скомандовал Мэтт.
   Боб не раздумывая пустился к тому месту, откуда появлялись вспышки света. Мэтт
  только успевал его догонять.
  - Эй, Боб! - спросил Мэтт после получаса дороги, - как ты очутился так далеко от
  корабля со этим твоим Шурупом.
  - Пока Дайреса нет, мы решили смотаться в барчик пропустить по рюмочке цедва.
  - Цедва? - удивленно спросил Мэтт, что это такое?
  - Как? Вы не знаете что такое цедва? - не менее удивленно переспросил Боб. - Это же
  самый популярный напиток во всей Солнечной Системе. Правда его недавно
  запретили, но в нашем городе есть еще местечко где его продают.
  - А откуда такое странное название?
  - Черт его знает! По-моему он называется как-то... - он задумался.
  - Случайно не це-два-аш-пять-о-аш1? - подсказал Мэтт.
  - Ага! - улыбнулся Боб своей щербатой улыбкой, - у вас его тоже пьют?
  - Еще как, - покачал головой Мэтт, - только называется он по другому - "Spiritus
  Vinni2".
  - Не! Слишком сложно. По мне лучше цедва!
   Идти оставалось не так уж много. Теперь Мэтт мог отчетливо видеть весь корабль.
  Конечно, этот корабль не мог идти ни в какое сравнение с "Энцеладом", но все же его
  размеры были достаточно внушительными.
  - Наверное с километр длиной, - подумал Мэтт.
   То что в начале он принял за гигантский молот - было на самом деле одной из башен
  корабля. Огромная машина, по видимому не была повреждена, очевидно те, кому она
  принадлежала просто оставили её на планете. Броня корабля была очень крепкой и
  состояла из неизвестного сплава трудно поддающегося резке, это было на руку Мэтту.
   Завидев издали Мэтта, все рабочие быстро побросали свою работу и бросились бежать
  подальше от корабля, и его опасного "владельца". Очевидно, Шуруп уже успел
  предупредить своих товарищей о его приближении.
  - Кажется, они здорово испугались! - подумал Мэтт, - что ж, это очень даже неплохо
  для меня.
   Мэтт и Боб подошли к кораблю в том месте, где люди Дайреса пытались разрезать
  обшивку. Часть брони уже почти поддалась, оставалось только проделать отверстие для
  входа внутрь. Мэтт провел рукой по холодной поверхности корабля.
  - Как мне попасть внутрь? - спросил он у Боба.
  - Если бы мы знали, высший разум, мы бы не резали эту проклятую обшивку, - ответил
  тот.
  - Да, - задумался Мэтт, - если бы у меня был кристалл...
   Неожиданно ему в голову пришла замечательная идея. Он закрыл глаза, сосредоточился
  и через несколько секунд исчез.
  - Вот это дела! - удивленно сказал Боб, - великий разум!
   Тем временем, Мэтт очутился в странном помещении. Его стены светились синеватым
  светом. Мэтт тотчас же почувствовал прилив энергии.
  - Ничего себе! Похоже, что жители этой планеты тоже обладали сверхъестественными
  способностями!
   Успокоившись Мэтт принялся ходить по бесконечным коридорам и отсекам корабля.
  Большинство дверей было или закрыто или Мэтт просто не мог их открыть. Вдруг, когда
  он проходил мимо одной небольшой двери, та сама собой бесшумно открылась.
  - Ого! - удивился Мэтт и осторожно заглянул внутрь.
   Внутри никого не оказалось. За дверью находилась небольшое помещение, большую
  часть которого занимала какая-то сложная и непонятная машина.
  - Ничего себе! - сказал Мэтт вслух и подошел к ней поближе.
   Машина имела что-то вроде кресла и какого-то непонятного приспособления над ним.
  Мэтт усмехнулся и решил, шутки ради, сесть в кресло.
  - Удобно! - заметил он.
   Не успел он произнести этих слов, как вдруг раздалось еле слышное гудение и Мэтт
  почувствовал, что что-то происходит. Внезапно в его голове начали крутиться какие-то
  непонятные картинки. Поначалу это испугало Мэтта, но постепенно картинки начали
  приобретать осмысленность и превращаться в информацию. Это заинтересовало его и он
  решил не покидать пока странной машины. За несколько секунд Мэтт понял язык и
  письменность древних владельцев корабля, некоторые основы их науки и техники,
  структуру корабля и принципы управления им.
   Прошло не более минуты и Мэтт встал с кресла.
  - Ну! - удивленно произнес он, держась за голову, - теперь я понимаю, почему этот
  корабль не должен попасть в руки Дайреса и его людей. Если эти секреты попадут в
  плохие руки, эту планету действительно будут облетать стороной.
   Мэтт вышел в коридор и медленно зашагал по нему, так будто бы провел на этом
  корабле большую часть своей жизни. Теперь все двери открывались перед ним, как перед
  хозяином. Он проделал сложный путь через систему лифтов, коридоров и дверей и
  наконец попал туда куда и хотел - на капитанский мостик.
   На мостике Мэтт увидел систему каких-то сложных приборов, но все это показалось ему
  настолько знакомым, что он подошел к панели управления, сел в кресло и положил руку
  на один из них. Мгновенно по экранам забегали неизвестные буквы и цифры. Мэтт
  спокойно посмотрел на них и перевел: ""Мерцающая Звезда" приветствует тебя,
  капитан"
  - Очевидно, это название корабля, что ж, неплохо для начала.
   Текст продолжал появляться:
  "Твой мозг работает на бета частотах. Перехожу на перекалибровку оборудования. Три...
  Два... Один... Перекалибровка проведена успешно."
   Теперь текст уже был виден не на экранах, а звучал мелодичным голосом в голове
  Мэтта:
  - Сенсоры визуальной, звуковой и температурной связи включены и работают
  нормально.
  Неожиданно Мэтт почувствовал, что он стал чем-то большим, чем на самом деле. Он мог
  видеть, слышать и чувствовать все, что происходит вокруг корабля. Он увидел Боба,
  задумчиво разглядывающего разрез на обшивке. Тут он почувствовал, что-то
  напоминающее дискомфорт в своей правой части.
  - "Мерцающая Звезда", доложи о повреждениях, - подумал Мэтт.
  - Повреждена обшивка по правому борту, - пронесся голос в его голове.
  - Произведи ремонтные работы, - подумал он снова.
  - Произвожу... - ответил корабль.
   Неожиданно, снаружи, Боб увидел, как поврежденная обшивка корабля как бы
  расплавляется и становится, гладкой и ровной. Не прошло и нескольких секунд, как от
  долгих недель упорной резки не осталось и малейшего следа.
  - Так-то, - подумал Мэтт, - мне начинает это нравиться!
   Внезапно "Мерцающая Звезда" выдала Мэтту сообщение:
  - Приближается неизвестный объект.
  - Идентифицируй, - попросил он.
  - Космический корабль неизвестной модели. Вооружение - лазерное. Уровень
  опасности - не опасен.
  - Отлично, покажи мне его.
   Мэтт увидел корабль похожий на черную птицу, его размеры были намного меньше
  "Мерцающей Звезды".
  - Наладь связь с объектом, - попросил Мэтт.
  - Произвожу идентификацию... Вид связи - радиоволны. Данный вид связи
  неэффективен. Желаешь установить психическую связь с капитаном объекта?
  - Отлично, давай!
   Внезапно Мэтт увидел перед собой полноватого мужчину в черном костюме со
  всевозможными знаками и наградами.
  - Так-так, - подумал Мэтт, - вы, похоже, и есть судья Дайрес.
  - Что это!? - послышался испуганный голос Дайреса.
  - Ничего страшного. Я просто пришел забрать то, что не должно вам принадлежать.
  - Пришелец! - произнес Дайрес визгливо, - Немедленно убирайся с нашего корабля! Он
  принадлежит Земной республике!
  - Это корабль коренных жителей этой планеты. Они оставили его для того, чтобы
  последующие поколения могли учиться и перенимать их опыт, а не для
  удовлетворения ваших мелких целей.
  - Я повторяю! Убирайся прочь с корабля или будешь уничтожен! У тебя есть пять минут
  или мой крейсер класса "Черный Ворон" немедленно откроет огонь!
  - Вы блефуете, - Мэтт сказал это даже без справки "Мерцающей Звезды", - если бы вы
  могли пробить обшивку с помощью лазерного оружия, вы бы не потратили столько
  времени.
   Мэтт с удовлетворением заметил, как Дайрес зарычал от злости.
  - Мое терпение не безгранично! Я открываю огонь!
   Мэтт увидел, как корабль Дайреса, стреляет лазерными импульсами по "Мерцающей
  Звезде". Как он и предполагал, от этого было вреда не больше чем от обычных лучей
  света.
  - Противник ведет огонь, - сообщила "Звезда", - нанести ответный удар?
  - Нет, не надо, - улыбнулся Мэтт, - пусть позлятся!
   Он еще несколько минут смотрел на гримасы Дайреса, затем скомандовал:
  - Проверь уровень энергии.
  - Уровень энергии сто процентов, - ответила "Звезда".
  - Запусти двигатели и взлетаем!
  - Как прикажешь, капитан.
   "Мерцающая Звезда" начала подниматься в воздух. Через несколько минут корабль уже
  находился в верхних слоях атмосферы.
  - Здесь нет гравитации? - спросил Мэтт.
  - Наши двигатели нейтрализуют силы гравитации, мы можем спокойно покинуть эту
  планету!
  - Ну, так чего же мы ждем?
   Не успел он этого спросить, как корабль набрал скорость и оказался за пределами
  атмосферы Протеи.
  - Боже! Я вижу космос своими глазами! - воскликнул Мэтт.
  - Куда мы направляемся, капитан? - спросила "Мерцающая Звезда".
   Мэтт назвал время и место откуда он прибыл.
  - Приготовься к пространственно-временному прыжку, капитан.
   Все исчезло. Мэтт очутился в полной темноте. Через несколько минут он почувствовал,
  что его и его корабль засасывает в водоворот. Внезапно все появилось так же быстро как
  и исчезло.
  - Энергия на исходе, капитан, - сообщил корабль, - нужно несколько дней для её
  восстановления.
  - Да, - подумал Мэтт, - прыжок забрал много энергии, но зато я не только выполнил
  свою миссию, но и привез с собой целый корабль. Отсоедини меня, "Мерцающая
  Звезда".
   Мэтт почувствовал, как снова возвращается в свое тело.
  - Ого! - вздохнул он облегченно, - что теперь?
   Как только он спросил, за его спиной появился Призрак:
  - Поздравления, избранный. Ты превзошел все мои ожидания.
  - Как я выполнил свою миссию? - довольно спросил Мэтт.
  - Превосходно, только вот ты кое-что потерял в её процессе.
   Призрак протянул ему кристалл.
  - О, спасибо, - Мэтт надел кристалл на шею. - Мне бы хотелось спросить тебя, - сказал
  он несколько секунд спустя.
  - Ладно, ладно, оставь этот корабль себе, - устало произнес Призрак, - все равно он в
  ближайшее время тебе не пригодится.
  - Вау! Спасибо! - воскликнул Мэтт.
  - Следуй за мной на "Энцелад", - Призрак исчез.
  - По-моему эти миссии очень полезны для меня, - сказал Мэтт сам себе, - всего неделю
  назад я и мечтать не мог о таких приключениях, а теперь я владею собственным
  кораблем, могу делать всякие штуки, да, и еще я неплохо обучился науке и технике
  протейской цивилизации! Круто!
   С этими словами он исчез вслед за Призраком.
  
  III
   Прошло еще некоторое время, после того, как Мэтт вернулся с Протеи с пополнениями к
  своим знаниям и необыкновенным кораблем - "Мерцающей Звездой". Его настолько
  воодушевило это похождение, что он попросил Призрака направить его на следующее,
  более сложное задание.
  - Ты уверен, что готов к этому? - спросил Призрак, хотя взгляд его светящихся глаз
  говорил о том, что ему итак известен ответ.
  - Я почувствовал свою силу и понял, что я многого не знаю.
  - Это хорошо, ты начинаешь учиться. Но, думаю, угнать корабль - дело нехитрое.
  Немного импровизации, немного простых манипуляций с энергиями и прочее... -
  Призрак прервался. - Ты знаешь, что произошло с людьми на Протее после твоей
  миссии?
  - Нет, - ответил Мэтт.
  - Судья Дайрес обвинил группу колонистов в мятеже. Он поднял войска для их
  уничтожения. Ни в чем неповинные люди были убиты. После этого на Протее был
  установлена абсолютная диктатура Дайреса. Впоследствии он все-таки потребовал у
  Земли независимости и небезызвестная тебе четвертая ударная флотилия сожгла
  планету дотла.
  - О боже! Ты хочешь сказать, что во всем виноват я?
  - Нет, почему, ты ни в чем не виноват. Запомни, причины всегда несут какие-либо
  следствия. Но если ты хочешь, можешь отправиться в то время и место и разрешить
  этот конфликт.
  - Да, я думаю это будет хорошей тренировкой для меня, - кивнул Мэтт.
  - Тогда отправляйся, когда будешь готов. Но учти, ты не должен никого убивать, это
  должно стать законом для тебя.
  - Конечно! Человеческая жизнь - самая дорогая ценность! Я никогда в этом не
  сомневался.
  - Не только по этому. Ты можешь косвенно вмешаться в ход истории и изменить её для
  того, чтобы предотвратить какую-то серьезную катастрофу - для этого мы и созданы.
  Но если ты на прямую лишишь человека жизни, это уже не будет предусмотрено
  вселенскими законами и произойдет еще большая катастрофа. Призрак обладает
  огромной силой, но на нем лежит и огромная ответственность за то, что он делает.
  - Почему ты раньше не сказал мне этого? - удивился Мэтт, - а если бы я кого-нибудь
  нечаянно убил? Например, когда падал с крыши небоскреба.
  - Ты бы этого не сделал. Я всегда был рядом и страховал тебя. Это было своего рода
  испытание твоих способностей и умения действовать в непредсказуемых ситуациях.
  - Так ты следил за мной?! Ловко!
   Призрак усмехнулся:
  - Ты еще не понял, что может призрак? Мы искривляли пространство и время, сжигали
  целые планеты зараженные искусственными паразитическими формами жизни,
  перебрасывали миры из одной вселенной в другую, мы видели, как зарождаются и
  умирают звезды... - он не закончил.
  - Кто это мы? - спросил Мэтт.
  - Я и другие призраки, - коротко ответил он.
  - А где они сейчас?
  - Похоже первый урок ничему тебя не научил! - расхохотался он, - Они нигде и
  никогда, в твоем языке нет такого термина, чтобы описать их местоположение. Проще
  говоря они постоянно путешествуют вне пространства и времени.
   Мэтт понял, что Призрак неохотно рассказывает ему о своих собратьях и поэтому решил
  побыстрее отправиться на свое новое задание.
  - Да и еще, - предупредил его Призрак, - в этот раз я не буду тебя контролировать.
  Считай, что это экзамен...
   Мэтту стало немного не по себе. Но он взял себя в руки и сосредоточился на картинке в
  своей голове и преодолев перелет сквозь пространство и время, очутился на том месте,
  откуда заходил в "Мерцающую Звезду". Несколько секунд ему понадобилось, чтобы
  прийти в себя. Первым что он увидел, было два кораблика в пурпурном небе, над его
  головой. Маленький черный, обстреливал серебристый, намного больше и массивнее.
  Вскоре кораблики исчезли и Мэтт услышал знакомый голос позади себя:
  - О, высший разум! Вы бы не могли наколдовать мне еще бутербродов и стаканчик
  цедва? Я здесь такое только что увидел, что мне очень захотелось выпить!
  - Ничего себе! Я чуть не повстречался с самим собой. Интересно, что бы при этом
  произошло? - спросил он у самого себя, не замечая Боба.
  - Я чуть в штаны не на гадил, когда эта махина начала взлетать. Думал, мне крышка! У
  меня аж в горле пересохло...
  - А, это снова ты? - спросил Мэтт, усмехнувшись, - похоже тебя лишили работы.
  - Самым наглым образом! - возмущенно подтвердил он, - теперь Дайри не выдаст мне
  получку и я не смогу сходить в чудо-бар выпить хорошего цедва!
  - Хм! - Мэтт задумался, - мне бы не помешал проводник из местных жителей. - Коли
  теперь уже ничего не поделаешь, может быть ты захочешь помогать мне? Работа не
  пыльная, платить буду исправно.
  - А бутерброды будут? - обрадовано спросил Боб.
  - Сколько хочешь, - улыбнулся Мэтт.
  - А бесплатный цедва? - его маленькие глазки загорелись.
  - Цедва, "Абсолют", пиво, все что хочешь, хоть ведрами!
  - Да, хозяин! Я готов сделать все что угодно, - он встал по стойке "смирно".
  - Покажи мне, где находится резиденция Дайреса.
  - Там! - он указал своим грязным пальцем в сторону немного западнее города.
  - А точнее? - спросил Мэтт.
  - У него там башня. Мимо нее не пройдешь. Охраны много, есть ангар большой, верфь,
  космодром...
  - Ты был в этой башне?
  - Да что вы, хозяин! Кто б меня туда пустил? Туда даже мэра не пускают!
  - Тогда откуда ты всё это знаешь?
  - Все знают и я знаю, - Боб посмотрел на своего нового хозяина, как собачка,
  выполнившая сложный трюк и ждущая благодарности в виде косточки.
   Мэтт щелкнул пальцами и в руках Боба оказался большой бутерброд - батон,
  разрезанный по вдоль и начиненный всякими вкусностями. Он подумал и решил
  отблагодарить своего нового помощника не менее большой пластиковой бутылкой пива.
   Пока Боб ел, Мэтт осматривался вокруг. Он действительно заметил большое, высокое
  здание, напоминающее башню, неподалеку от города. Затем он решил, что его
  "призрачный" костюм может привлечь слишком много внимания. Мэтт задумался и тут же
  оказался одетым в такую же спецодежду, как и у Боба.
  - Ух, хозяин! Как быстро вы переоделись! - сказал Боб жуя.
  - Так! Слушай сюда, - Мэтт сделал серьезное лицо, - теперь ты на работе. Называй
  меня не хозяин, а Мэтт. Понял?
  - Понял, хозяин Мэтт, - радостно ответил Боб, - мы вроде как друзья?
  - Да. Но не забывай, кто здесь главный!?
  - Хозяин Мэтт, - он принялся за пиво.
  - Дурачина! Просто - Мэтт.
  - Так точно, просто хозяин Мэтт.
   Мэтт решил не спорить со своим новым "напарником", он материализовал один
  небольшой бутерброд и баночку пива и присев на траву, принялся подкрепляться. Хотя
  кристалл позволял и не питаться вовсе, отказаться от этой привычки оказалось не так
  просто.
  - У Дайреса есть солдаты? - спросил он, покончив с едой.
  - Да, есть. Их много и у них современное оружие. Говорят Дайрес строит верфи, много
  верфей. Хочет воевать с Землей.
  - Ни черта он не будет, - поправил его Мэтт.
  - Откуда ты знаешь, хозяин Мэтт?
  - Я отправлюсь к нему в его башню и устрою нагоняй!
  - Как? - удивился Боб.
  - Увидишь, - сказал он и добавил, - мы отправляемся в город.
  - В город? Это хорошо! Давно я там не был.
   Мэтт заметил неподалеку одну из грузовых машин. Вместе с Бобом они забрались в нее и
  направились по дороге к городу. Дорога заняла пару часов. До места было уже совсем не
  далеко, как вдруг Мэтт заметил в небе над городом три корабля. На одном из таких,
  Дайрес преследовал "Мерцающую Звезду". Внезапно, корабли открыли по городу огонь,
  раздались приглушенные взрывы.
  - Эй! Что творят эти уроды! Там же мой любимый барчик! - вскричал Боб.
  - Ты прав, Боб! Надо спасать барчик! - Мэтт остановил машину и вышел из нее. - Жди
  меня здесь, - сказал он Бобу.
   Он снова переоделся в свой прежний костюм. Взмыв в воздух, Мэтт направился к трем
  "Черным Воронам" зависшим над городом...
  
  - Обнаружен неизвестный объект, - сообщил штурман одного из крейсеров капитану.
  - Провести идентификацию, - скомандовал капитан.
   Штурман застучал по клавиатуре и вскоре с удивлением доложил:
  - Это человек, капитан.
  - Ракетная пехота?! - переспросил тот, - этого не может быть. Мы не завозили
  подобное оборудование на эту планету!
  - Взгляните, - он указал на сильно увеличенное изображение летящего Мэтта на
  мониторе.
  - Я не знаю кто или что это, но я приказываю немедленно это уничтожить!
  - Слушаюсь!
   Как и предполагал Мэтт, один из кораблей открыл по нему огонь. Еще заранее, он создал
  вокруг себя оболочку, непроницаемую для внешнего воздействия. Мощный луч лазера
  исчезал в нескольких сантиметрах от Мэтта.
  - Наши лазерные орудия не причиняют объекту ущерб! Какие будут дальнейшие
  указания, - спросил штурман.
  - Используйте ракеты!
   Мэтт не предполагал нарваться на ракетную атаку. Взрыв ракеты отбросил его на добрую
  сотню метров и порядочно оглушил. Ему стоило достаточно больших усилий, чтобы не
  потерять высоту и не упасть.
  - Ну, это уже слишком! Это заходит слишком далеко! - разозлился он и мгновенно
  исчез.
   Через секунду Мэтт появился на флагманском корабле, рядом с его капитаном.
  - Немедленно прекратите огонь, - сказал он спокойно и строго.
  - Как... - испугался капитан и тут же скомандовал, - схватите его немедленно!
   Неожиданно, неизвестно откуда выбежало четверо вооруженных пехотинцев двое из них
  грубо схватили Мэтта за руки и защелкнули за его спиной наручники.
  - Я повторяю, немедленно прекратите огонь, - продолжал он.
  - Эй, парень! Расслабься! - крикнул один из солдат.
  - Последний раз повторяю... - он не закончил, так как получил от пехотинца сильный
  удар в бок.
  - Доповторялся, - усмехнулся капитан, глядя на то, как Мэтт корчится от боли, -
  уведите его!
   Солдаты повели Мэтта к двери, как вдруг, тот неожиданно исчез прямо у них из рук.
  После него остались только наручники, которые, упав, звонко ударились об пол.
  - Что это!? - послышался возглас недоумения.
   Внезапно, Мэтт очутился в другом конце помещения. Пехотинцы выхватили оружие и
  открыли по нему огонь. Мэтт снова исчез и появился рядом с системой управления. Парой
  неудачных выстрелов, разнесло главный компьютер корабля.
  - Идиоты! Что вы наделали! - закричал капитан.
  - Все системы вышли из строя! Мы потеряли управление, нужно немедленно
  эвакуироваться! - раздался визгливый голос штурмана.
  - Уходим, уходим! - зашумели все.
   Прошло несколько минут и от поврежденного корабля отделилась спасательная
  "шлюпка". Она быстро пристыковалась к одному из двух оставшихся крейсеров и те
  перешли в отступление. Прошло совсем немного времени и над городом остался
  дрейфовать один опустошенный корабль.
   Как понял Мэтт, крейсер класса "Черный Ворон" имел систему подавления гравитации,
  такую же, как и "Мерцающая Звезда". Ему понадобился всего небольшой импульс, чтобы
  заставить корабль двигаться по направлению от города.
  - Я всегда мечтал сделать это! - с восхищением сказал Мэтт, когда крейсер был на
  безопасном расстоянии.
   Он сконцентрировался и в его руках появился небольшой светящийся шарик. Красиво
  размахнувшись, он бросил его в неуправляемый корабль. Как только шарик долетел до
  крейсера, прогремел мощный взрыв. Корабль загорелся, через пару минут последовал
  второй взрыв. Огромная масса металла и пластика начала медленно снижаться, оставляя
  за собой шлейф дыма и пламени. Третий взрыв, очевидно повредил двигатель, крейсер
  резко ударился о землю, и в небо взметнулось огромное огненное зарево. Мэтт
  рассматривал его с расстояния в несколько километров. В его глазах отражались огоньки,
  что делало его похожим на пироманьяка.
  - Такое не увидишь даже в самом крутом голливудском боевике. Эх жаль, надо было
  снять это всё на камеру!
   Заметив, что дело уже близится к вечеру, Мэтт переместился прямо к машине, где его
  ждал Боб.
  - Хозяин Мэтт! Сегодня просто кошмарный день! Сначала эта махина, потом ужасный
  взрыв за городом! Эх! Жаль, что вы не видели! Как бабахнет!
  - Может и хорошо, что не видел, - усмехнулся Мэтт, - зато твоя пивнушка уцелела.
  Надеюсь, ты не против пропустить стаканчик-другой цедва?
  - Конечно не против, хозяин Мэтт, очень даже с радостью!
  - Тогда поехали!
   Мэтт снова переоделся в спецодежду и сев в грузовичок, вместе с Бобом направился в
  город.
  
   Чудо-барчик, о котором постоянно твердил Боб, оказался дешевой забегаловкой в
  которой продавали разбавленный спирт. Мэтт очень удивлялся, как люди могут пить эту
  гадость, но когда он узнал, что на планете уже около года, как принят сухой закон, все
  стало понятно.
  - Извращенцы! - подумал он вслух, - сухой закон не приводит к тому, что люди меньше
  пьют, он приводит к тому, что они больше травятся этой дрянью.
  - Это ты верно подметил, хозяин Мэтт, - сказал Боб и тут же отправил к себе в желудок
  очередной стакан цедва. - Почему ты не пьешь? - спросил он фыркнув от выпитого и
  закусив какой-то странной синтетической закуской.
  - По мне лучше пиво с сухариками, - равнодушно ответил Мэтт.
  - Сухариками? Это что такое? - лицо Боба удивленно вытянулось.
  - Вот тебе на! - Мэтт оживился, - это же просто кошмар! Мало того, что у вас нет пива,
  вы еще не знаете, что такое сухарики!
   Он щелкнул пальцами и на столе появился пакетик с солеными сухариками. Боб
  попробовал один и после этого незамедлительно высыпал в рот весь пакетик. Мэтт в это
  время потягивал пиво, вспоминая подробности прошедшего вечера.
  - Эх, хорошо быть магом, можешь творить всё из ничего!
   Народу в барчике было мало. Люди боялись новых атак на город и предпочитали не
  высовываться из своих домов.
   Наступила глубокая ночь. Барчик закрывался. Боб спал на столе в куче пакетиков из под
  сухариков и остатков прочей еды, которую щедро даровал ему Мэтт. Наступало самое
  время для решительных действий. Мэтт покинул бар и вышел на улицу. Темное небо
  имело странный таинственный оттенок, над головой сияли две луны.
  - Пора! - решил он и мгновенно переодевшись, взлетел над городом.
  
   Башня Дайреса стояла одиноким и мрачным особняком неподалеку от города. Сам судья
  находился в своем кабинете и выслушивал объяснение о том как один из трех его
  крейсеров был уничтожен неизвестным объектом.
  - Перестаньте нести околесицу, капитан! Как мог один человек уничтожить боевой
  "Черный Ворон", который стоит огромное количество ресурсов!!? - кричал Дайрес.
  - Это был не человек! Человек не может свободно летать и быть неуязвимым для
  нашего оружия. Наши лазеры способны расплавить практически любую броню
  известных нам кораблей, - оправдывался капитан.
  - Так почему вы не приняли соответствующих мер!?
  - Мы не могли! Он исчезал и появлялся в разных местах, а потом главный компьютер
  отказал и все цепи были повреждены, у нас не было выбора!
  - Я понимаю, капитан, - спокойно сказал Дайрес, - теперь у вас есть выбор: убирайтесь
  с планеты ко всем чертям и чтобы через два дня вас здесь не наблюдалось!
  - Но... - он попытался ответить.
  - Никаких но! Вон с моей планеты! - перебил его Дайрес.
  - Слушаюсь! - капитан развернулся и вышел из кабинета.
   Через несколько секунд прозвучал сигнал тревоги и Дайрес услышал, как снаружи
  системы противовоздушной обороны ведут огонь по какому-то объекту.
  - Что за черт! - он выглянул в окно, но ничего не увидел в кромешной темноте.
   В это же время, кто-то похлопал его по плечу.
  - Я же сказал, капитан, убирайтесь... - он повернулся и окаменел, прямо перед ним
  стоял Мэтт Хантер.
  - Приветствую вас, судья Дайрес! - спокойно сказал Мэтт.
  - Наглый мальчишка! Как ты сюда попал!? - вскричал Дайрес, - я сейчас вызову охрану
  и тебе поколотят дубинами, так, что ты ходить не сможешь!
   Тут же в кабинет вбежал охранник с дубинкой и уже приготовился было напасть на
  непрошеного гостя, как вдруг его оружие само выскочило из рук и нанесло ему сильный
  удар в солнечное сплетение. Согнувшись пополам, охранник упал на пол. Двери сами
  закрылись и ключ провернулся в замке.
  - Вот теперь мы с вами можем спокойно поговорить, - продолжил Мэтт и сделал шаг
  вперед.
   Судья не на шутку испугался и принялся пятиться назад.
  - Нет! Ты дьявол, я узнал твой голос! Это ты украл корабль, ты уничтожил крейсер,
  ты...
  - Спокойно! То, что находилось на корабле, вам не принадлежало и не должно было
  принадлежать. А невинные жители здесь не причем. Ваши корабли и армия
  используются не по назначению. Ваш народ явно не в восторге от вас и ваших
  выходок.
  - Нет! Не тронь меня, дьявол! Я верховный судья! Я...
  - Властью данной мне Стеклянным Призраком, я лишаю вас всех ваших званий!
  - Ты не имеешь права!
  - Да, нет, я бы не сказал. Вас давно хотят видеть на Земле. Вы нарушили все законы,
  захватили власть и прибрали к рукам целую планету, для наращивания военной силы!
  Непорядок.
  - Я не полечу на Землю! - взвизгнул Дайрес и вдруг осознал, что находится уже не в
  своем кабинете, а где-то в неизвестном темном пространстве.
   Через несколько секунд он очутился в одиночной камере одной из Земных тюрем для
  предварительного содержания заключенных. Звуконепроницаемую камеру разразил
  крик...
  - Ну вот! Дело сделано! - сказал Мэтт, - остался только последний штрих.
   Он вылетел в открытое окно, завис на несколько секунд над башней и затем исчез. Через
  секунду в этом месте раздался небольшой взрыв и все электрооборудование на бывшей
  базе Дайреса было уничтожено статическим разрядом.
  - Вот теперь - порядок!
   Мэтт многозначительно кашлянул и отправился в пивнушку, вытаскивать Боба из запоя...
  
  IV
   И снова пространство и время раздвинулись перед Мэттом Хантером. В его голове четко
  предстал образ капитанского мостика "Энцелада". Через пару мгновений в абсолютной
  черноте открылся знакомый "шлюз" и Мэтт оказался там, куда и хотел попасть.
   Но то, что он увидел поразило и заставило похолодеть от ужаса. Огромный линкор
  разваливался на куски в прямом смысле слова. От мостика почти ничего не осталось,
  огромные мониторы были уничтожены, помещение было наполнено страшным треском,
  дымом и шумом взрывов.
  - Что происходит!? - закричал Мэтт.
   В это время взрыв прогремел совсем рядом, Мэтта отбросило и он потерял сознание.
  Последними словами, что пронеслись у него в голове были слова:
  - Это крышка!
   Когда он очнулся, то подумал, что умер и попал неизвестно куда. Ему казалось, что
  вокруг поют ангелы. Он приоткрыл один глаз, затем второй и сделал вывод, что
  находится на "Мерцающей Звезде", а пение ангелов - просто звуки работающих
  двигателей.
  - Мы летим? Куда? - спросил он держась за голову.
   Мэтт подошел к панели управления и положил на неё руку.
  - Приветствую тебя, капитан! - отозвался корабль голосом в его голове.
  - Куда мы направляемся? - спросил он.
   В ответ на запрос Мэтта, "Звезда" выдала какие-то координаты, которые ни о чем ему не
  говорили.
  - Кто отдал приказ двигаться? - спросил он.
  - Я, - услышал он голос Призрака за своей спиной.
  - Что произошло?! - спросил Мэтт взволнованно, - Я выполнил задание, вернулся на
  "Энцелад", а там - ужас что творится. Я подрываюсь, потом появляюсь здесь, да еще
  и лечу в неопределенном направлений. Может объяснишь мне?
  - Сейчас происходят вещи, которые не могу контролировать даже я, - ответил Призрак,
  - "Энцелада" больше нет. Я вовремя успел отправить тебя сюда.
  - Куда мы летим?
  - Мы летим на войну! - сказал Призрак громко.
   Это был первый раз, когда он повысил голос. Еще никогда Мэтт не видел его в таком
  состоянии.
  - На войну? - переспросил он, - с кем?
   В ответ, Призрак достал откуда-то странный кривой клинок, который светился синеватым
  светом.
  - Что это?! - удивился Мэтт.
  - Это - искривитель пространства, самое мощное оружие во вселенной.
  - Насколько мощное?
  - Этим оружием можно убивать призраков.
   У Мэтта внутри начало все переворачиваться, ему всегда казалось, что призраки
  бессмертны и неуязвимы.
  - Зачем убивать призраков? - спросил Мэтт.
  - Когда мы прибудем на Зед-32, ты все узнаешь.
  - Куда? - переспросил он.
  - Увидишь, - ответил Призрак.
  - Почему мы не можем просто переместиться в нужную нам точку?
  - А мы что делаем? - Призрак спрятал клинок.
  - Ничего не понимаю! - он решил, что случилось нечто незапланированное.
  - На этом корабле у тебя больше шансов выжить, путешествуя сквозь пространство и
  время.
  - Значит на меня могут напасть, когда я перемещаюсь?! - испугался Мэтт.
  - Ты еще многого не знаешь... - Он прервался, так как внезапно корабль хорошо
  тряхнуло и он оказался на орбите какой-то странной планеты, закованной во льды.
  - Добро пожаловать на Зед-32, - сказал Призрак, - эту планету еще называют
  "Академией избранников".
  - Да, и что мы здесь делаем? - спросил Мэтт, устав от загадок, которые происходили
  вокруг него.
  - Здесь мы можем чувствовать себя в безопасности. Теперь я могу рассказать тебе, что
  все-таки произошло, - он поправил свой плащ и продолжил. - Кроме стеклянных
  существуют еще и темные призраки. Они стоят по другую сторону и сеют хаос и
  разрушение во вселенной. Таков закон мироздания - добро и зло
  взаимоуравновешиваются и не могут существовать друг без друга. Очень давно между
  нами и темными произошло великое сражение, после которого они исчезли. Ты почти
  стал свидетелем их возвращения. Стая темных атаковала "Энцелад", я уничтожил
  одного из них, но силы были не равны. Они просто разорвали корабль на части.
  - Вот черт! И что теперь делать!?
  - Придется подождать с миссиями и перейти на ускоренное обучение!
   Они исчезли и мгновенно появились в каком-то помещении, стены которого испускали
  зеленоватый свет. Мэтт почувствовал огромный прилив энергии. Призрак быстро зашагал
  по светящимся коридорам, Мэтт молча последовал за ним. Вскоре они достигли какого-то
  непонятного цилиндра в конце коридора, сверкающего ярким белым светом. Призрак
  дотронулся до него и тотчас же исчез.
  - А что делать мне? - подумал Мэтт.
   Он пожал плечами и тоже дотронулся до цилиндра. Неожиданная телепортация была для
  Мэтта не в новинку, но само место, куда он переместился не могло не заставить
  неподготовленного не открыть от удивления рот. Открыл и он. Всюду, куда глядели его
  глаза, в бесконечные небеса "выстреливали" огромные обелиски. Мэтт поднял голову,
  чтобы увидеть их верхушки, но не смог этого сделать. Обелиски испускали синеватый
  свет и казалось, что они были сделаны из стекла или хрусталя.
  - Где я? - тихо сказал, замирая от увиденного величия и великолепия.
  - Это стеклянный лес, - послышался голос Призрака, - место, где мы получаем
  кристаллы и еще кое-что.
   Призрак вышел из-за одного из "деревьев" и подошел к Мэтту.
  - Что это такое? - спросил тот, еще не придя в себя.
  - Это место считается сердцем вселенной. Оно было всегда и является бесконечным
  источником жизни... Но может нести так же и смерть... Полетели за мной.
   Призрак поднялся в воздух и направился ввысь. Мэтт последовал за ним. Чем выше они
  поднимались тем ярче становился свет, испускаемый обелисками. Через некоторое время
  свет даже как будто приобрел плотность. Призрак остановился и подлетел к одному из
  обелисков.
  - Представь себе, что в твоих руках сосредоточилась вся мощь вселенной. Я думаю это
  у тебя получится.
   Мэтт закрыл глаза и действительно почувствовал, что что-то происходит.
  - Когда поймешь что готов, представь себе образ...
   Вскоре Мэтт осознал, что в нем накопилось столько энергий, что если не выпустить её
  наружу, то она разнесет всё на куски. Он не понял, что имел в виду Призрак, говоря про
  образ, но очевидно это означало, что энергия должна превратиться во что-то
  невообразимо мощное. В голове Мэтта всплыли рыцарские времена, и он представил в
  своих руках сверкающий, с резной рукояткой, меч. В это же миг его руки схватили что-то
  достаточно тяжелое. Он открыл глаза и увидел как лучи света из всех обелисков бьют в
  его новый меч.
   Прошло некоторое время, лучи постепенно исчезли и обелиски начали темнеть.
  - А сейчас быстро уходим! Скоро будет буря!
   Мэтт опять ничего не понял, но последовал за Призраком, который камнем рухнул вниз.
  Как только они достигли земли Призрак скомандовал:
  - Быстро, перенесись в то место, откуда мы прибыли сюда!
   За секунду до исчезновения, в десятке метров от Мэтта в землю ударила гигантская
  молния. Тут же он очутился около светящегося цилиндра.
  - О боги! Я думал, что мне конец! - сказал Мэтт, пытаясь отдышаться, - Еще бы чуть-
  чуть и эта молния меня прикончила!
  - Поздравляю, ты сделал первый шаг на пути к инициации, - сказал Призрак, -
  посмотри внимательно на свой меч.
   Только сейчас Мэтт заметил меч в своих руках. Теперь у него было время, чтобы хорошо
  рассмотреть это оружие. Меч был сделан из того же материала, что и клинок Призрака и
  светился он таким же светом.
  - Он принадлежит тебе и только тебе, - прокомментировал Призрак, - он часть тебя.
  Этот меч имеет природу ту же, что и твой кристалл. Поэтому кристалл больше тебе не
  понадобится.
   Он снял кристалл с шеи Мэтта, положил себе на ладонь и "красивое украшение"
  мгновенно исчезло.
  - Но позволь, - сказал Мэтт, - с кристаллом ходить было намного легче, а меч, между
  прочим, еще и тяжелый.
  - Ха-ха! - Усмехнулся призрак, - просто представь, что меч находится у тебя внутри и
  он всегда будет с тобой, и причем без каких бы то ни было неудобств.
  - Хорошо, я попробую.
   Мэтт представил меч у себя в голове и тот действительно исчез.
  - Чувствуешь? Он дает тебе силу!
  - Здорово! И что, теперь я призрак? - спросил Мэтт.
  - Пока что нет. Ты прошел только первую ступень, но и это уже хорошо - большинство
  избранников убивает стеклянной бурей.
  - Что!!? - Мэтт проглотил слюну, - меня могло убить!!?
  - Я не говорил, что этого могло не быть, - как всегда сострил Призрак, - а теперь нам
  нужно торопиться, пространство и время против нас.
  
  - Приветствую тебя Аарекс!
  - Взаимно, Аадраксис!
   Мэтт впервые увидел еще одного призрака. Это был человек, внешне похожий на
  буддистского монаха, лысый, с загорелой кожей и светящимися глазами. Одет он был в
  "призрачный" костюм из пластин.
  - Аарекс? - переспросил Мэтт, - я думал тебя зовут по другому?
  - Каждый призрак получает собственное имя после инициации. Если ты пройдешь
  необходимые ступени, ты тоже его получишь.
  - Я вижу ты привел избранника! Очень вовремя, нам приходится мобилизовать всех и
  вся для борьбы с темными. Мы не могли предугадать, когда они вернутся, - вмешался
  в разговор Аадраксис.
  - С избранниками сейчас туго, - подтвердил Призрак-Аарекс.
  - Как я понял, тебя зовут Мэтт? - Аадраксис обратился к Мэтту.
  - Да, это так.
  - Аарекс будет твоим инструктором. Ты уже знаешь зачем ты здесь?
  - Догадываюсь, - усмехнулся Мэтт.
  - Замечательно! Аарекс, - обратился он к Призраку, - ты знаешь что делать.
   И снова Мэтт переместился в пространстве. На этот раз он попал в место, очень
  напоминающее спортзал. Призрак уже стоял со своим клинком наготове.
  - Приготовь оружие, я думаю, сейчас самое время для разминки.
  - Для какой разминки? - подозрительно спросил Мэтт.
   Он сосредоточился и в его руках появился меч.
  - Как насчет того, чтобы проверить свое умение сражаться? - сказал Призрак и
  взмахнул пару раз клинком, так, что пространство перед ним начало искажаться, как
  в кривом зеркале.
  - Но я не умею, - Мэтт с опаской смотрел то на меч, то на Призрака.
  - А ты собираешься бить им мух до конца жизни? - он усмехнулся.
  - Я не знаю. Наверное нет.
  - Тогда защищайся!
   Неожиданно Призрак набросился на Мэтта с такой скоростью, что тот даже не сообразил
  что происходит. Он кое-как отразил один сильный удар клинка, а за ним сыпались новые
  и новые. Мэтт еще не успел привыкнуть к своему мечу. Призрак нанес еще пару ударов и
  меч вылетел из рук Мэтта.
  - Ты проиграл, - сказал он, - попробуем еще раз.
  - Ох! - вздохнул Мэтт, поднимая меч, - он слишком тяжелый.
  - Не забывай, что он - часть тебя.
   Мэтт немного подумал и меч вдруг стал намного легче и удобнее в обращении. Призрак
  снова напал, на этот раз Мэтт был несколько проворней и продержался на пару секунд
  дольше.
  - Ну, что, понял азы? - спросил Призрак.
  - Пожалуй да, но все равно, прежде, чем я научусь сражаться как ты, пройдет слишком
  много времени.
  - Не слишком. Вспомни, как ты научился науке и технике древних цивилизаций?
  - Отличная идея! Как я раньше не догадался!?
   Они тут же переместились на "Мерцающую Звезду" к обучающей машине.
  - Она уже готова к работе, - сказал Призрак.
   Мэтт сел в кресло, машина заработала и снова перед его глазами с бешеной скоростью
  забегали картинки. Он и опомниться не успел, как узнал почти все приемы владения
  холодным оружием. Выйдя из-за машины он встряхнул головой и сказал:
  - Давай снова в спортзал!
  - Отлично, - кивнул Призрак. - Теперь дело только за практикой, - продолжил он, когда
  они были уже в спортзале.
   На этот раз Мэтт напал первым. Он выделывал всяческие сложные удары, крутился в
  воздухе, вытворял немыслимые развороты и движения противоречащие всем законам
  физики, но Призрак был несломим. Прошло несколько минут и меч Мэтта снова упал на
  пол.
  - В чем секрет твоего успеха? - спросил Мэтт, тяжело дыша - ведь ты даже не делал
  особенных ударов!
  - Мои пять тысяч лет практики, против твоих двух секунд теории. Согласись, разница
  великая.
  - Да, неплохо! С тех пор, как я стал на путь борца за справедливость я все чаще и чаще
  удивляюсь тому, что происходит вокруг меня.
  - Привыкай, - усмехнулся Призрак и нарисовал клинком в воздухе замысловатую
  фигуру.
   Далее последовало еще несколько уроков, после которых Мэтт действительно приобрел
  кое-какие практические навыки владения оружием. Наконец Призрак спрятал свой клинок
  и сказал, что Мэтт готов к следующему испытанию.
  - Так быстро? - удивился Мэтт, - ведь прошло всего несколько часов.
  - Ты трудный ученик, - нахмурился Призрак, - ты все еще не уразумел, что время не
  имеет значения, хотя в нашем случае оно работает против нас.
  - Как это? - не понял он.
  - Когда мы имеем дело с обычными событиями, власть над пространством и временем в
  наших руках, но сейчас, мы имеем дело с темными призраками и они отнюдь не будут
  ждать, когда мы придем и победим их, скорее наоборот, - глаза Призрака ярко
  вспыхнули. - Если ты уверен в себе, то мы можем приступить к следующему этапу
  обучения.
  - Я уверен, - ответил Мэтт со всей своей серьезностью.
  - Тогда не будем терять время.
   Они снова переместились в пространстве. Место, где очутился Мэтт в этот раз, поразило
  его не меньше, чем то, что Призрак назвал стеклянным лесом. Он парил в воздухе, а под
  ним был целый мир жидкой, светящейся субстанции, напоминавшей кисель. Над ним
  висело величественное серо-синее небо, которое ежесекундно вспыхивало сполохами
  молний. На какое-то мгновение Мэтт потерял ориентацию и не мог сообразить, где верх,
  а где низ.
  - Наверное, ты спросишь, где мы? - снова послышался голос Призрака. - Мы в мире
  противоположностей, - тут же ответил он.
  - Это ни о чем мне не говорит, - растерянно сказал Мэтт, - для меня это просто
  очередная загадка.
  - Что ж, всякая загадка имеет решение, я надеюсь, что ты найдешь его и в этот раз.
   Мэтту всегда было не по себе, когда Призрак говорил такие вещи.
  - Я не говорил, что этого могло не быть! - передразнил его Мэтт.
   Тут произошло то, чего он меньше всего ожидал - Призрак неожиданно схватил его за
  голову и принялся топить в океане киселеобразной жидкости.
  - Эй! Прекрати, что ты делаешь! Ты с ума сошел!
   Призрак оказался сильнее десятерых человек, сопротивления Мэтта были бесполезны и
  вскоре он почувствовал, что тонет в бесконечных глубинах неизвестной субстанции. Он
  ощутил, как она проникает во все его внутренности, в каждую клетку тела. Его мозг
  работал с бешеной силой, пытаясь что-то сделать, но что именно, понять было
  невозможно.
   Неизвестно сколько времени Мэтт погружался, но в один момент он внезапно понял, что
  вокруг него абсолютно ничего нет, кроме зеленоватого света. Он был один посреди
  бесконечности, но это чувство не вызывало ни страха, ни растерянности. Чувства
  обострились до предела, казалось что они не работали так хорошо никогда в жизни.
  Почувствовав необыкновенную легкость, Мэтт вытащил свой меч, как бы вызывая на бой
  невидимого противника.
   И противник действительно появился. Мэтт увидел перед собой свою точную копию, так
  же одетого, с таким же мечом, Мэтта Хантера. Единственным отличим было то, что
  двойник как бы поглощал зеленоватый свет. Мэтт обернулся и увидел позади себя еще
  одного своего двойника, его глаза светились и сам он испускал свет.
   Он почувствовал, что исчезает и на поле боя остаются только его двойники. Мэтт словно
  стал свидетелем происходящих событий: двойники сошлись в смертельной схватке. Он не
  замечал, как долго они сражаются, пока поглощающий свет не начал одерживать верх
  над испускающим.
  - Что это? - пронеслось в сознании Мэтта - что все это значит? Это явно какое-то
  испытание, но в чем оно заключается?
   У сияющего двойника оставалось совсем мало сил, еще немного и он был бы повержен,
  но вдруг Мэтт осознал:
  - Это же мир противоположностей! Я нахожусь внутри себя и сражаются два моих
  аспекта - материальный и призрачный! Я должен сделать выбор - либо стать
  призраком, либо остаться человеком!
   Времени на раздумья было мало. Принять решение оказалось сложнее, чем казалось. Но
  вот, мысль, как разряд электричества поразила Мэтта и он сразу же ощутил себя на месте
  призрачного двойника.
   Мэтт взмахнул мечом и перешел в наступление. Нанося удар за ударом он отбрасывал
  своего противника все дальше и дальше в бесконечность, наконец тот окончательно
  выбился из сил и его меч вылетел из рук. Не раздумывая, Мэтт полоснул мечом по
  безоружному двойнику и он, издав протяжный вопль, растворился в искривленном
  пространстве.
   Далее пространство вокруг Мэтта начало сгущаться, как тучи перед ураганом. Внезапно
  все вокруг закружилось в едином вихре и тысячи коротких импульсов света один за
  другим ударили в него. Они пронизывали тело и сознание Мэтта, полностью проникая и
  сливаясь с его сущностью...
  - Ты постиг вторую ступень инициации, избранник.
   Мэтт услышал голос Аадраксиса и почувствовал, что снова находится где-то на Зед-32.
  Он открыл свои глаза и поразился четкости и ясности увиденного изображения. Казалось,
  что своим зрением он пронизывал каждый предмет насквозь, вникая в самую его
  сущность. Тоже самое было и с остальными чувствами.
   Возле него стояли Призрак-Аарекс и Аадраксис. Мэтту казалось, что они о чем-то
  говорили, но слышал он их не своими ушами, а каким-то другим "органом", о наличии
  которого, он доселе не мог подозревать.
  - Невероятно! - воскликнул он, - что произошло?
   Аарекс и Аадраксис переглянулись.
  - Поздравления! Ты стал призраком-адептом! - улыбнулся Аадраксис.
  - Что!? - удивлению Мэтта не было предела, - Кем!?
  - Да-да, после второй ступени, избранный становится призраком. Конечно его
  способности достаточно малы по сравнению с более высокими ступенями, но все же
  теперь ты можешь сражаться, новобранец!
  - Выбери себе имя, - сказал Аарекс, - ты уже должен его знать.
  - Ааратрон! - не задумываясь сказал Мэтт, казалось, он давно знал это имя.
  - Я не сомневался, - усмехнулся Аарекс, - теперь ты один из нас.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Кошмар на земле и на небе творится,
  Ты борешься здесь, я - пока еще там.
  Когда же, когда, я смогу возвратиться,
  Чтоб были мы вместе назло всем врагам.
  
  Глава третья
  I
   Ирис молча сидела на кровати Мэтта. Прошло уже больше недели, с тех пор, как он
  исчез и больше не появлялся. За все время, проведенное с этим сумасшедшим парнем,
  Ирис успела привязаться к нему. Только теперь с его внезапным исчезновением она
  поняла, как в нем нуждается. Она сама не заметила, как по её щеке скатилась слеза. В
  это же время в комнату вошла Спичка.
  - Ты плачешь? - спросила она грустным голосом.
  - Нет-нет, - Ирис быстро вытерла глаза, - просто соринка попала.
  - Да ладно, я тебя понимаю, - вздохнула она, - мне тоже плохо без Мэда. Он такой
  классный, хотя и малость чокнутый.
  - Это точно, - Ирис встала с кровати.
  - Серый Лис просил, чтобы ты зашла в зал он хочет что-то всем сказать.
  - Хорошо, я сейчас подойду.
   Когда Ирис вошла в зал, Серый Лис поприветствовал её и присев на стул начал говорить:
  - Друзья, для нас настали тяжелые дни. Мэтт Хантер - наша последняя надежда, исчез
  в никуда. Очевидно, его постигла та же судьба, что и нашего лучшего друга...
  - О, нет! - Ирис закрыла лицо рукой и тихо заплакала.
  - Прости, моя девочка, я не хотел тебя обидеть, - сказал Лис.
   Через несколько секунд он продолжил.
  - Но его исчезновение еще не значит, что мы должны сдаться на милость этого
  проклятого искусственного интеллекта. Он творение человеческих рук - мы его
  создали, мы сможем его и победить!
  - Но как? - отрешенно спросил Мастер.
  - Для этого я и собрал вас здесь. Вчера мне удалось связаться с выжившими. На наше
  счастье, ими оказалась группа ученых из соседнего города. Они владеют ценными для
  нас знаниями.
  - И что это за знания? - поинтересовалась Стальная Птица.
  - Это знания из области биологии, в частности они специализируются на клонировании.
   При упоминании о клонировании, Стальную Птицу слегка передернуло и она недовольно
  хмыкнула.
  - Что надо сделать? - Мастер ударил кулаком одной руки в ладонь другой.
  - Нужно работать быстро и тихо. Во-первых мы должны добраться до ученых. Во-
  вторых нам надо доставить их к действующему образцу машины клонирования,
  который по их словам уцелел.
  - А если он не уцелел? - скептически спросила Птица.
  - В любом случае, у нас нет другого выбора. Мы должны действовать, а не ждать
  скорой кончины, по разным причинам.
  - Дело говоришь, Лис, - усмехнулся Мастер, - мы собираемся и завтра же выезжаем на
  выручку этих самых ученых. Скажите мне, когда будете готовы!
  
   На следующий день, все герои были в полной боевой готовности. Лис снабдил каждого
  оружием, оставшемся после братьев-изобретателей, и они покинули свое убежище.
  Дорога предстояла недолгая, но в ней могло произойти все что угодно. Все расселись по
  двум грузовичкам, за рулем которых сидели Лис и Стальная Птица, и отправились в путь...
   ...Прошло несколько часов пути. Оставалось приблизительно столько же, когда на
  горизонте появилось что-то непонятное.
  - Что это за пятно маячит там вдалеке? - недовольно спросил Мастер указывая пальцем
  вперед.
  - По-моему это то, с чем нам меньше всего хочется встретиться, - ответил Лис
  приглядевшись.
   Обе машины остановились.
  - Это бомбардировщики! - испуганно сказала Птица, выходя из грузовичка, - я помню,
  такие же машины были в воздухе над городом перед тем, как от него ничего не
  осталось!
  - Нам нужно разделиться по одиночке и укрыться. Так у них будет меньше шансов нас
  обнаружить и уничтожить! - прокричал Лис и побежал искать убежище среди
  больших камней и деревьев, которые в изобилие находились вокруг.
   Остальные тоже последовали его примеру.
   Ирис нашла замечательное место под большим поваленным деревом. Ей было не по себе
  от всего, что происходило вокруг. Она достала свои пистолеты и держала их наготове.
  Внезапно сверху послышался шум чего-то стремительно приближающегося и в сотне
  метров от её укрытия прогремел взрыв и раздался чей-то короткий крик. Ирис вздрогнула
  от страха и еще сильнее сжала в руках свои пистолеты. Через несколько секунд шум
  снова повторился, но взрыва не последовало. Вместо этого, спустя некоторое время
  воздух пронзили звуки отдельных очередей. Где-то недалеко закричал Лис. Тут Ирис
  поняла, что нельзя больше оставаться на месте, набравшись смелости, она одним
  прыжком покинула старое дерево и оказавшись на открытой местности быстро
  огляделась. Ей понадобилась буквально доля секунды, чтобы понять, что на неё
  надвигается мертвец. Еще одна секунда ушла на то, чтобы увидеть, что противник
  вооружен не мечом, как обычно, а огнестрельным оружием неизвестной модели.
   Мертвец сделал несколько одиночных выстрелов, которые не достигли своей цели - Ирис
  быстро прокатилась по земле и нанесла противнику несколько огнестрельных ранений,
  несовместимых с нормальным функционированием. Но в тоже время выстрелы
  прогремели сзади и Ирис почувствовала жгучую боль немного ниже плеча, пистолет
  выпал из её правой руки и упал на землю. Она обернулась и увидела троих мертвецов,
  надвигающихся на неё. Ей показалось, что на их холодных лицах застыла зверская
  улыбка. От страха и боли Ирис застыла на месте и не могла ни пошевельнуться, ни
  закричать.
   В самый последний момент, когда мертвецы собирались открыть огонь на поражение, их
  головы дружно разлетелись вдребезги.
  - Вот теперь понимаю, честная схватка - трое против троих, - усмехнулся Мастер,
  который вместе с Лисом вовремя оказался позади мертвецов.
  - Девочка, ты в порядке? - спросил Лис перезаряжая свою винтовку.
  - Меня задело, - ответила Ирис, держась за поврежденную руку, рукав её рубашки был
  залит кровью.
  - Вот чертовы отродья! - выругался Лис и подбежав к Ирис принялся осматривать рану.
  - Кость не задета, тебе повезло, - сказал он быстро перевязав рану.
  - Нам нужно найти остальных, - напомнил Мастер и осторожно начал двигаться вперед,
  - прикройте меня.
   ... Стальная Птица вместе с Кактусом находились неподалеку от машин.
  - Они сбросили бомбу и отряд десантников, - сказала она, - я слышала выстрелы,
  должно быть они вооружены намного лучше, чем раньше.
  - И что же нам делать? - испуганно спросил Кактус, держась в обнимку со своим
  улучшенным дробовиком.
  - Положись на меня, у меня есть опыт работы в боевых условиях.
   Она перезарядила свой пистолет, как вдруг её зрачки резко сузились. Птица навела свое
  оружие в голову Кактуса и сказала:
  - Не шевелись, если хочешь жить!
  - Что...? - бедняга чуть не обделался от испуга.
   Без лишних комментариев, она отвела пистолет немного влево и нажала на курок. Кактус
  почувствовал, как пуля пролетела в сантиметре от его головы и затем он услышал глухой
  звук удара позади себя.
  - А-а-а! - закричал он, - что всё это значит!
  - Обернись, красавчик, я тебе жизнь спасла! - усмехнулась Птица и сдула дым идущий
  из ствола её пистолета.
   Кактус осторожно обернулся и увидел мертвеца, лежащего с простреленной головой.
  - Спа... Спасибо... - сказал он заикаясь.
   Обследовав местность Мастер, Лис и Ирис убедились, что все мертвецы убиты. Они
  осторожно пробрались к машинам и встретились там с Кактусом и Стальной Птицей.
  - Все в порядке? - спросила Птица.
  - Почти, - ответила Ирис, по прежнему держась за перевязанную руку.
  - Эй! Минутку! - очнулся наконец Кактус, - а где Спичка!?..
  ...К несчастью Спичка оказалась неподалеку от того места, где прогремел взрыв. Взрывом
  её отбросило на десяток метров и с силой ударило о большое дерево. Перед её глазами
  мерцали разноцветные круги, тело не слушалось, в голове стоял какой-то странный шум.
  Неизвестно сколько времени прошло. Вот она увидела заплаканное лицо Ирис, чем-то
  взволнованного Кактуса, Мастера, чей взгляд не предвещал ничего доброго. Ей хотелось
  сказать им: "Привет, ребята!", но что-то не давало сделать это. Внезапно круги перед
  глазами начали темнеть, затем они превратились в сплошную темную пелену и теперь
  уже ничего не было видно. Ощущение тела исчезло полностью. Она почувствовала, как
  жизнь покидает её...
  - Я не могу!.. - рыдала Ирис, - Сколько еще может продолжаться это сумасшествие!
  Сначала она убили Бастера, теперь Спичку! Я этого так не оставлю! Я
  собственноручно уничтожу эту проклятую машину!!!
  - Успокойся, девочка, - Лис присел рядом, - мы вместе положим конец этому адскому
  искусственному интеллекту. Мне тоже жаль Спичку, нам всем будет её не хватать! А
  сейчас нам надо двигаться вперед, только так мы сможем победить! Пойдем.
   Ирис медленно встала и побрела к машине.
  - Как жаль, что Мэтта нет сейчас с нами, он бы что-нибудь придумал и не позволил бы
  Спичке так глупо погибнуть...
   Теперь их было пятеро. Лис, Ирис и Кактус ехали в одном грузовичке. Мастер и Стальная
  Птица в другом.
  - Не нравится мне это, - сказала Птица, наблюдая за дорогой.
  - Не нравится что? - спросил Мастер разминая пальцы рук.
  - У них новое вооружение, сражаться с ними становится все опаснее и опаснее. Если
  мы не поторопимся и не придумаем что-нибудь радикальное, то нам не выжить.
  - Ха-ха! - усмехнулся Мастер, - нас всего трое взрослых, двое почти дети. На что мы
  надеемся?
  - Не будь пессимистом! Если мы доберемся до ученых, а с их помощью и до машины
  клонирования, наши шансы поднимутся в несколько раз!
  - Что ж, - согласился он, - все может быть. В любом случае я всегда с вами.
  
   Когда два грузовичка исчезли за горизонтом, над злополучным местом снова пролетел
  черный летательный аппарат. Зависнув в воздухе он начал медленно опускаться. Когда
  до земли оставалось всего несколько метров, от аппарата бесшумно отделились двое
  мертвецов. Приземлившись, они принялись осматривать все вокруг.
   Обходя местность один из мертвецов наткнулся на какой-то предмет накрытый
  брезентом. Сорвав брезент, он обнаружил там тело Спички. Без всякой эмоциональной
  реакции он проверил пульс, убедившись, что его нет, мертвец достал из-за пояса какой-
  то прибор и несколько раз провел им над телом. В это же время подбежал второй
  мертвец. Вместе они схватили несчастную Спичку и потащили к кораблю...
  
   Группа из четверых ученых ожидала, как и полагалось, в назначенном месте. Это были
  грязные, запуганные люди, которым каким-то образом удалось выжить в этой ужасной
  бойне. Завидев грузовички они немедленно подбежали поближе и принялись кричать:
  - Спасибо, Господи, вы наконец-то пришли за нами!
  - Заберите нас скорее отсюда, мы больше не можем здесь находиться!
   Машины подъехали к возбужденным ученым и из одной вышел Серый Лис.
  - Спокойствие. Не все сразу. Давайте рассядемся по машинам, вы успокоитесь и все
  нам расскажите.
   Ученые немедленно распределились внутри грузовичков. Птица без особого
  удовольствия наблюдала за этим процессом, с давних пор она ненавидела каких бы то ни
  было служителей науки, а в частности тех, кто занимался клонированием.
  - Говорите, куда нам ехать. Где находится эта проклятая машина? У нас чертовски мало
  времени, - сказала она
  - Езжайте по дороге на юг. Доберемся до города, там видно будет, - ответил один из
  ученых.
   Нахмурившись, Птица переключила скорость и резко рванула с места. Лис последовал её
  примеру и они направились к ближайшему городу - туда, где по словам ученых,
  находилась секретная подземная лаборатория, оставшаяся со времен последней войны.
  - Расскажите нам о этой машине, - попросил Лис ученых, которые ехали в его
  грузовичке.
  - Эта та самая машина, которая была захвачена у противника в конце войны двадцать
  лет назад.
  - Я помню... - сказал Лис, вспоминая былые времена.
  - Когда наступило мирное время, машина была засекречена и перевезена в подземный
  бункер, неподалеку от того города, куда мы едем. Бункер был запечатан, его не
  открывали все это время. Неизвестно что могло произойти, но если мы доберемся до
  машины...
  - То сможем сделать большое количество солдат для борьбы с искусственным
  интеллектом, - закончил Лис.
   Дорога к городу прошла без приключений. Предположения Лиса и Птицы полностью
  оправдались, от него не осталось даже развалин, все было уничтожено. Но подземный
  бункер был хорошо замаскирован и укреплен, поэтому ему удалось уцелеть. Лис, с
  помощью дробовика, пары отмычек и собственных мозгов обошел все степени защиты на
  входе в бункер и вскоре все рассматривали полутемный коридор ведущий глубоко под
  землю. Здесь пахло сыростью и веяло каким-то страшным смертельным холодом.
  - Мне страшно, - сказала Ирис, - я чувствую, что ни к чему хорошему это не приведет!
  - Ну, девочка моя, не бойся. Возможно здесь наше единственное спасение, - успокоил
  её Лис.
  - Хорошее спасение, - она поежилась от холода и страха.
   В это время ученые завели генераторы и во всем огромном помещении зажглись фонари,
  заработали системы обслуживания инкубаторов и главные компьютеры, что-то
  затрещало, загудело и подземный бункер ожил. Пока ученые осматривали оборудование,
  Ирис и остальные с интересом рассматривали воистину огромную и величественную
  конструкцию машины клонирования.
  - Да, - с пафосом произнес Мастер, - здесь люди обманули Бога и совершили великий
  грех.
  - Уже в который раз, - усмехнулась в ответ Птица.
  - Хм, похоже искусственный интеллект - это божья кара в назидание нам всем за наши
  преступные деяния!
  - Не знаю, может быть ты и прав, но раз уж мы здесь, то мне наплевать на всё! Есть Бог
  или нет его я сделаю все, чтобы эта проклятая железка провела остаток своей жалкой
  жизни на свалке! - слова Мастера разозлили Ирис и она в негодовании сжала кулаки,
  - Я родилась не для того, чтобы нести сплошные наказания! Я буду бороться до тех
  пор, пока не отомщу за всех невинно погибших, или пока не умру сама!
  - Молодец, девочка! - сказал Лис, - отец бы тобой гордился!
  - Я еще увижу его. Мэтт сказал, что он жив и скоро вернется повидать нас!
  - Эх! Похоже Мэтт сейчас там же, где и твой отец... - вздохнул Лис.
   Ирис надвинула шляпу на глаза и замолчала. Она принялась одиноко бродить по
  бункеру, рассматривая детали машины клонирования отрешенным взглядом.
  - Мэтт... Надеюсь ты и папочка живы и я еще увижу вас... Только бы этот момент
  наступил! Только бы нам удалось выжить...
  
   Так прошло несколько часов. Ученые приводили в порядок машину клонирования и
  готовили её к работе. Времени было мало, от того, как быстро ученые могли работать,
  возможно, зависела дальнейшая судьба человечества.
   Один из ученых обследовал системы обработки данных генов и сканирования мозга:
  - О черт! За двадцать лет система вышла из строя, на её настройку уйдут недели, а
  может быть и месяцы.
  - У нас нет столько времени! Нельзя ли обойтись без той части машины, о которой вы
  говорите? - спросил Лис.
  - В принципе можно, но мы не сможем создавать новые прототипы клонов. Мы еще не
  осмотрели архив, возможно там содержатся готовые генетические материалы и
  записи информации из мозга других людей.
  - Так чего же вы ждете? - недовольно поторопил его Лис.
   Ученый прошел по коридору в другую часть бункера и очень долго там находился.
  Наконец, когда терпение Лиса почти иссякло, послышался раздосадованный голос:
  - О боже! Это ужасно! Кто мы будем, если сможем заставить себя сделать это!
   Лис увидел ученого идущего к нему с какими-то герметично закупоренными пробирками,
  оптическими носителями и небольшой папкой.
  - В чем дело? - спросил он.
  - Почти все данные безнадежно испорчены. Время не пощадило архив...
  - Но хоть что-то же осталось? - с надеждой спросил Лис?
  - Сохранился лишь один экземпляр, он в отличном состоянии, но я боюсь, то что вы
  сейчас увидите очень вам не понравится.
  - Показывайте, сейчас мы готовы на все.
   Ученый поставил приборы на стол и открыл папку. Внутри содержалось досье с
  документами и фотографией. На пожелтевшей фотографии был запечатлен небольшого
  роста человек в военной форме с суровым выражением лица.
  - Взгляните, - растерянно сказал ученый, показывая папку Лису.
  - Вот черт! Проклятье! Я надеялся, что ты сдох раз и навсегда! - разозлено выкрикнул
  Лис, взглянув на фото.
   На крики Лиса подбежала Ирис, взглянув на фотографию, над которой он распалялся она
  спросила:
  - Какой симпатичный человек. Кто это?
  - Симпатичный!? - закричал Лис брызгая слюной, - Двадцать лет назад, это отродье
  чуть не расправилось со всей планетой. Скажи спасибо своему отцу за то, что тот
  избавил мир от этого монстра!!!
  - Ага! И после этого женился на его сестре! - усмехнулся подошедший сзади Мастер.
  - Что!? - воскликнула Ирис, - это мой... дядя?
  - Между прочим, этого можно было и не говорить! - сказал Лис Мастеру продолжая
  трястись над папкой.
   Пока Ирис переваривала полученную только что информацию, Лис закрыл папку и
  обратился к ученому:
  - Вы можете вычистить его мозги?
  - Ну, если я вас правильно понял, то почти.
  - Что значит почти? - он нахмурился, - я не хочу чтобы эта тварь пошла против нас!
  - Мы можем удалять некоторые области памяти человека и закладывать некоторую
  примитивную информацию в низшие уровни сознания. Обычно это действует, но
  генетическую информацию мы исправить, к сожалению, не в состоянии.
  - Ладно, действуйте на свое усмотрение! Создайте один экземпляр на первое время. Но
  если этот урод будет вести себя как-то не так, то я лично с удовольствием разнесу его
  башку!
  - Мы сделаем все от нас зависящее.
  - Да, и продолжайте ремонт этой самой системы, - добавил Лис, - не хочу, чтобы этих
  гадов было слишком много.
   Ирис тем временем наблюдала за работой других ученых и думала.
  - Ну надо же! Мой дядя! Папочка ничего про него не рассказывал! Неужели он и
  вправду его убил?..
   Тут ей в голову пришла неожиданная мысль:
  - Так это и был тот самый жестокий диктатор, про которого столько говорили... Про
  которого я читала в школьных учебниках... Так значит... О боже! Я всю жизнь не
  знала кто я! Какой ужас!
   Она погрузилась в размышления. Ученые тем временем загружали данные в главный
  компьютер, занимались инкубаторами и прочими частями машины клонирования. На
  глазах Ирис начинало воскресать её прошлое, о котором она знала так мало.
  - Бедный папочка, теперь я понимаю, почему он так неохотно рассказывал о маме и о
  своей военной жизни. Он не хотел, чтобы я знала всё это. Но теперь уже все равно...
  Господи, что же будет дальше! Увижу ли я папочку и Мэтта? Куда они могли
  исчезнуть? Что с ними произошло? Эх, как мне вас не хватает!
   Она прижалась спиной к холодной стене и, уже ставшим привычкой, движением
  надвинула свою шляпу на глаза.
  
  II
  - Как идут дела?
  С явным неудовлетворением и недоверием Лис смотрел, как в одной из колб инкубатора в
  прозрачной жидкости чуть заметно шевелится человек. Этот человек был ему знаком и
  ненавистен.
  - Что будет с его памятью? - снова спросил он не получив ответа.
  - То, что вы видите - просто оболочка, - ответил наконец ученый, - сейчас мы усиленно
  работаем над записями его памяти. Мы могли бы, конечно, запрограммировать ему
  новый характер, если бы оборудование работало нормально. Пока что все идет
  нормально, он будет говорить, понимать нас, мы сохраним ему кое-какие навыки,
  необходимые для повседневной жизни...
  - Он будет помнить как его зовут?
  - Нет... Но я думаю, что если мы начнем создавать партизан в массовых количествах... -
  ученый задумался, - какое бы вы хотели дать ему имя?
  - Я даже не знаю. Меня тошнит от одного только упоминания о нем!
   В это время к нему подошел Мастер и, услышав о чем идет разговор, предложил:
  - Назовем его Каин. Ему это подойдет.
  - Мне все равно, - нахмурился Лис, - называйте его хоть как, только лишь бы он не
  причинил никому вреда!
   Ученый что-то набрал на клавиатуре и сообщил.
  - Значит Каин... Готово. Быть может дадим ему и фамилию?
  - Что ж, - Мастер задумался, - я думаю фамилия Мори1 ему в самый раз.
  - Пусть только эта дрянь вылупится! Я за него возьмусь! - Лис ненавистным взглядом
  посмотрел на колбу и плюнув в её сторону отошел.
  
   Прошло некоторое время. Ирис наблюдала, за движениями человека в колбе.
  Неожиданно он открыл глаза, Ирис вздрогнула от неожиданности.
  - Он что-нибудь понимает? - спросила она ученого.
  - Пока что нет. Его мозг еще не окончательно сформирован и мы пока что не можем
  вводить информацию.
  - Он смотрит на меня... - сказала она опустив взгляд.
  - Это просто рефлекс, можете не волноваться.
   Ирис еще некоторое время посмотрела на содержимое колбы.
  - Как его зовут?
  - Ваши друзья назвали его Каин.
  - Интересно, - задумчиво произнесла она, подошла поближе к колбе и дотронулась
  рукой до стекла, оно было теплым, - очень интересно.
  - Пожалуйста не трогайте инкубатор, вы можете что-нибудь повредить, - предупредил
  ученый.
  - Хорошо, - сказала она, как бы опомнившись ото сна, - я пожалуй пойду.
   Она зашагала медленным шагом, иногда останавливаясь и оглядываясь назад.
  - Я не могу поверить, в то кем он был и что творил! Он выглядит таким беззащитным...
  таким беззлобным, как ребенок. Боже! Что я говорю! Какой ужас!
   Войдя в одну из комнат персонала, которая принадлежала лично ей, Ирис улеглась на
  импровизированную кровать, сколоченную из досок и ящиков и закрыла глаза.
  - Мэтт мог видеть и чувствовать... Может и у меня что-нибудь получится?
   Она попыталась сосредоточиться и увидеть, что-то, чего она сама не знала. Прошло
  около получаса, но гул моторов, машин и собственные мысли тучами осаждавшие её
  сознание не давали ей увидеть или хотя бы почувствовать то, что ей было нужно.
  - Господи, - в отчаянии произнесла она, - почему человек так несовершенен, мы даже
  не научились полностью управлять собой! Но я не сдамся!
   Ирис снова сосредоточилась и пыталась увидеть перед собой Мэтта. Прошло еще
  некоторое время и это "бесполезное", на её взгляд, занятие полностью выбило её из сил.
  Сознание отключилось и она погрузилась в сон.
  
   Темная пелена перед глазами Спички, по её субъективным ощущениям, продержалась
  около минуты. Затем она почувствовала, что приходит в сознание.
  - Какое счастье! - пронеслось в её голове, - я все-таки жива!
   Она открыла глаза и обезумела от удивления - перед ней мелькали какие-то непонятные
  цифры, буквы и картинки. Внезапно это все резко свернулось в одну узкую полоску,
  которая в свою очередь превратилась в точку и вообще исчезла, оставив Спичку в
  кромешной темноте.
  - Что это такое!? Где Ирис, Кактус, Серый Лис?! Где я нахожусь и что со мной
  происходит!
   Неожиданно в её памяти восстановились последние события, которые она помнила. Она
  вспомнила, как пыталась найти убежище среди деревьев и камней, как вдруг прогремел
  этот ужасный взрыв. Ее закружило, что было дальше, вспомнить было трудно...
  Практически невозможно...
   Спичка снова открыла глаза. На этот раз все вокруг было красным. Она четко увидела
  перед собой надпись: "Сбой в системе! Ошибка ввода!". Затем эта надпись начала
  размываться и покрываться рябью. После этого исчезло все...
   Очнулась она от того, что по её телу, как будто пробегали легкие электрические
  импульсы. Открыв глаза и поднявшись Спичка увидела ужасную картину: она находилась
  в каком-то подслеповатом помещении, в котором кучами были сложены погибшие
  мертвецы. Их было так много, что она была просто шокирована. Пока Спичка смотрела на
  эту картину, раздался шум моторов и потолок помещения начал медленно опускаться
  вниз.
  - О черт! Похоже меня тут хотят сплющить заживо! Я должна уходить отсюда!
   Она быстро подбежала к воротам и убедилась, что они наглухо закрыты.
  - Что же делать!
   Тут Спичка увидела несколько окошек, находящихся достаточно недалеко от пола.
  Схватив с пола сломанный меч, она разбило им окно и запрыгнув на кучу мертвецов
  быстро выбралась наружу. Через секунду потолок закрыл окошки и все выходы из
  помещения.
  - Ох! Кажется я успела!
   Спичка огляделась вокруг и обнаружила, что находится на каком-то пустыре. Здание из
  которого она выбралась служило, судя по всему, для переработки отходов, возле него
  штабелями были выстроены блоки из прессованных машин, деталей и мертвецов. От вида
  всего этого могло стошнить кого угодно, но как ни странно, её желудок перенес эту
  картину достаточно спокойно.
  - Эй! В чем дело!
   Спичка внимательно оглядела себя, её одежда сильно изменилась, теперь она была
  одета в черный костюм, напоминающий кимоно.
  - Боже я выгляжу, как мертвец! Да и вообще, что здесь происходит? Что я здесь делаю?
   Она прервала свои размышления, потому как увидела, что из-за штабелей вышли двое
  мертвецов с огнестрельным оружием и направились в её направлении. Спичка
  попыталась спрятаться, но от растерянности она просто застыла на месте. Мертвецы
  неумолимо приближались, казалось, еще секунда и они начнут стрелять. Она закрыла
  глаза от страха. Но вдруг произошло неожиданное - мертвецы остановились в метре от
  Спички, огляделись вокруг, затем развернулись и пошли обратно.
  - Что?! - в недоумении спросила она сама у себя, - они меня не тронули? Но почему?
  Они же всегда так жестоки к людям.
   Внезапно в её голову пришла ужасная мысль:
  - А что если я уже не человек?!
   Спичка взглянула на свои мертвецки бледные руки и пришла в ужас.
  - Этого не может быть! Что со мной происходит!?
   Не получив ответы на свои вопросы, Спичка присела на одинокий блок из отходов и
  задумалась.
  - Какой кошмар! Что же случилось с Лисом, Ирис и остальными!? Что же случилось со
  мной, наконец!!? Я должна все выяснить, пока у меня есть такая возможность.
  Похоже, здесь производят мертвецов... И, о черт, похоже я теперь одна из них! Но
  каким образом я до сих пор могу управлять собой, ведь Мэд говорил, что мертвецы
  полностью подчиняются искусственному интеллекту?
   Постепенно события начали восстанавливаться в её голове и она начала понимать что
  произошло:
  - Они нашли меня после взрыва, привезли сюда и попытались подчинить себе. Но
  похоже у них что-то не получилось и они решили уничтожить меня, как негодную
  машину. Но я вовремя пришла в себя и теперь я здесь.
   Она еще раз хорошо осмотрелась и заметила, что в нескольких сотнях метров от
  переработчика отходов находится еще какое-то невысокое здание. Решив провести
  разведку на территории врага, Спичка последовала к этому зданию. Подойдя поближе,
  она увидела, что на крыше находится система защиты с камерами и пулеметами.
  - Эх была ни была! - подумала она, - может примут за свою?
   Спичка подошла ко входу в здание и спокойно вошла внутрь.
  - Прорвались! - с облегчением сказала она.
   Помещение оказалось складом боеприпасов. Здесь в изобилии были мечи, различное
  огнестрельное оружие и патроны к нему. И все это никем не охранялось. Спичка
  подобрала себе меч поменьше и небольшой карабин стреляющий одиночными.
  - Теперь я могу воспользоваться возможностью и все здесь разузнать. Я, кажется,
  помню частоту и позывные Серого Лиса. Если мне удастся найти передатчик, я смогу
  передать сигнал. Возможно, это как-то поможет в борьбе с этим проклятым
  компьютером.
   С этими словами она осторожно вышла из склада и принялась тщательно осматривать
  территорию вокруг в поисках чего-нибудь, что могло ей как-то помочь.
  
   Наступил час, когда все обитатели бункера собрались вокруг инкубатора. Ученые
  сообщили, что проект "Каин" близится к своему завершению.
   Лис как всегда ворчал и сыпал проклятья в адрес человека из колбы, Мастер успокаивал
  его, а Ирис с большим вниманием ждала, того, что вот-вот должно было произойти.
  Птице и Кактусу было как-то все равно, они стояли в сторонке и о чем-то разговаривали.
  Ученые сидели за компьютерными терминалами, что-то набирали на клавиатурах и
  напряженно смотрели в мониторы.
  - Ну, вы думаете у нас получится? - тихо спросил один другого.
  - Лично я бы сказал пятьдесят на пятьдесят, а может быть даже и меньше.
  Оборудование требовало тщательной настройки. От него можно ожидать все что
  угодно.
  - От кого? - поинтересовался третий ученый.
  - От объекта и от оборудования. От них обоих.
  - Это вы верно заметили, - согласился четвертый.
  - С богом, - сказал первый, - на счет три.
   Они принялись поворачивать какие-то рычажки и нажимать кнопки на терминалах. В это
  время человек в колбе открыл глаза и выпучил их так, как будто через него пропустили
  ток высокого напряжения. Жидкость начала быстро выкачиваться из колбы. Когда
  жидкости больше не осталось, колба открылась. Человек несколько раз судорожно
  вдохнул воздух и беспомощно упал на пол, рядом с инкубатором.
  - С днем рожденья, сволочь! - прокомментировал Лис.
  - Ты в порядке? - испуганно спросила Ирис и быстро подбежала к "объекту".
   Тот ничего не ответил, он только поднял голову и смотрел на все вокруг обезумевшими
  глазами. В это время подбежали ученые.
  - Эй-эй! Не трогайте его! Его нужно отвести в комнату для наблюдений!
   Ученые схватили новоиспеченного Каина под руки и куда-то потащили.
   Через час, он уже сидел в специальном кресле, похожем на электрический стул и
  отвечал на вопросы ученых.
  - Как тебя зовут?
  - Каин... Каин Мори... - его голос был таким, будто ему ввели порядочную дозу
  наркотиков.
  - Ты помнишь какой сегодня день? Что было вчера? Позавчера?
  - Я... Я не знаю... Не могу ничего сказать... Я не понимаю!
  - Хорошо-хорошо, успокойся. Все хорошо. Давай поговорим о другом. У тебя есть
  любимое занятие? Чем ты любишь заниматься? Что ты умеешь делать?
  - Война... Кровь... Смерть... Я воевал... Много воевал!
  - Когда? Где? С кем?
  - Не-е зна-аю!!! - мучительно протянул он, - я не понимаю, что со мной происходит!
   Увидев, что Каин впадает в истерику, один ученый сделал ему успокоительный укол и он
  постепенно начал приходить в норму.
  - Что это он бесится!? - недовольно спросил Лис, наблюдавший за всем происходящим
  вместе с остальными.
  - Еще бы! Можно сказать, мы искромсали его мозг вдоль и поперек, половину
  выкинули, а остатки сшили и запихнули обратно, - ответил ученый.
  - Н да! Наверное это неприятно, - усмехнулся он.
  - Какой ужас! - воскликнула Ирис, - как мне его жаль!
  - Девочка, если тебе так жаль, давай лучше его пристрелим! Я вижу, что мы зря
  провели этот эксперимент! Нам не нужна армия полудурков!
  - Не вздумай! - закричала Ирис и встала между Лисом и Каином.
  - Она права, - вмешался ученый, - это нормальный процесс привыкания к внешней
  среде. Пройдет несколько дней и он сможет освоиться.
   Ученые продолжили свой опрос:
  - Ты умеешь пользоваться оружием?
  - Я умею пользоваться любым видом оружия...
  - Ты умеешь водить машину?
  - Автомобиль... Вертолет... Легкий самолет... Катер...
  - Прекрасно, - сказал один ученый другому, - я думаю из него выйдет толк.
   После опроса, ученые провели еще несколько тестов и опытов над Каином, после чего
  дали ему снотворное и он уснул.
  
   Каин очнулся в комнате для наблюдений. Его голова ужасно болела от лекарств, которые
  ему ввели ученые. В его голове творился настоящий кошмар, ему казалось что произошло
  что-то страшное, но что, он так и не мог понять. Он ничего не помнил: что было вчера,
  год назад, десять лет назад. Он не помнил ни своего детства, ни юности, в его голове
  крутились только обрывки кровавых сцен какой-то войны, вспомнить, которую он был не
  в состоянии.
  - Кто-нибудь, объясните мне, что со мной? - простонал он присев на кровати и
  схватившись руками за голову.
   В это время дверь открылась и в комнату зашел один из ученых.
  - Здравствуй, Каин. Как ты себя чувствуешь? - спросил он как можно мягче.
  - Ужасно! Что происходит?
  - У тебя наверное много вопросов к нам. Что ж, спрашивай, возможно мы сможем на
  них ответить.
  - Где я и как я сюда попал?
  - Ты в секретном бункере-лаборатории. Здесь мы укрываемся от сил искусственного
  интеллекта, - далее ученый начал рассказывать уже придуманную легенду. - Город
  неподалеку от этого бункера был полностью уничтожен силами противника. Мы
  нашли тебя неподалеку отсюда, очевидно ты был одним из выживших.
  - Почему я ничего не помню?
  - Очевидно, ты получил сильный удар по голове и потерял память. Возможно, со
  временем ты все вспомнишь, - он скрестил два пальца за спиной. - Мы привели тебя в
  порядок, ты в отличной физической форме, нам нужны такие люди, как ты для
  борьбы с искусственным интеллектом, поэтому мы решили использовать твои гены
  для создания армии солдат.
  - О черт! Похоже я действительно очень сильно ударился головой! Я начинаю
  приходить в бешенство от всего этого!
   Лицо Каина покраснело и он принялся колотить себя кулаками по голове. Ученый тотчас
  же подбежал к нему и сделал укол. Каин застонал и упав на кровать опять заснул.
  - Сопротивляется! - ученый вытер пот со лба, - с ним еще долго придется работать!
  
  - Проклятье! Проклятье! Так у нас ничего не получится! Это все пустая затея! Даже,
  если мы наделаем тысячу этих солдат, все равно у этой чертовой железяки их должно
  быть миллионы. К тому же они вооружены, у них есть техника! У нас нет никаких
  шансов! - убивался Серый Лис.
  - Если бы Мэтт был здесь, - тяжело вздохнула Ирис.
  - Мэтт, Мэтт, - передразнил её Лис, - где он твой Мэтт!? Смотался в самый
  ответственный момент! Хорош помощник!
  - Не правда! Я уверена, он вернется! - она недовольно посмотрела на Лиса и
  развернувшись ушла прочь.
  
  III
  - Так, Ааратрон, теперь попробуй еще раз.
   Мэтт по прежнему находился на планете Зед-32 и проходил, если так можно выразиться,
  "Курс молодого призрака". Призрак Аарекс продолжал его обучение боевым искусствам.
  На этот раз Мэтт учился не просто сражаться на мечах, а использовать при этом все свои
  знания и силы.
  - Не забывай, что теперь твое тело состоит из особой материи, про которую я уже
  рассказывал тебе. При желании, ты можешь очень быстро перемещаться в
  пространстве, так что всем будет казаться, что ты находишься в двух местах
  одновременно.
   От Аарекса отделился точно такой же двойник, полностью повторяющий его движения.
  - Теперь попробуй ты, - сказали они оба.
   Мэтт сосредоточился и попытался сделать тоже самое, но его двойник растворился, не
  продержавшись и секунды.
  - Я теряюсь, - пожаловался он, - я не могу понять в каком конкретно месте я нахожусь
  в данный момент.
  - Логично, - усмехнулся Аарекс, - попробуй представить, что ты наблюдаешь за собой
  со стороны, тогда тебе будет намного проще ориентироваться.
  - Я попробую, - сказал Мэтт и снова повторил опыт, на этот раз и он и его двойник
  держались столько сколько было нужно. - Здорово! Меня двое, - усмехнулся он.
  - Я рад, что ты вникаешь в суть того, что делаешь, - похвалил Аарекс, - а теперь
  повтори прошлый урок, но с использованием того, что сейчас изучил.
   Мэтт быстро переместился в другой конец зала, где проходила тренировка и проделал
  там быструю серию ударов мечом. Затем он так же быстро поднялся в воздух и падая
  вниз сделал еще несколько ударов. После приземления последовала еще одна
  комбинация, после которой Мэтт разделился надвое и каждый двойник выпустил по
  светящемуся шару в одну точку. Столкнувшись вместе, шары взорвались, испуская
  большое количество света.
  - Неплохо, - сказал Аарекс, - теперь попробуй сразиться со мной. Можешь использовать
  все что угодно.
   Он достал меч и приготовился. Мэтт снова попытался проделать свою комбинацию
  движений, но Аарекс оказался быстрее и Мэтт уже был окружен толпой из четырех
  двойников. Он быстро взлетел в воздух, избежав перекрестного удара четырех
  Призраков. Быстро налетев на одного из двойников Аарекса, он попытался нанести ему
  удар мечом, но тот вовремя успел исчезнуть. Соединившись воедино, Аарекс атаковал
  Мэтта со спины, тот быстро развернулся и отразил удары. Решив перехитрить противника,
  Мэтт очень быстро переместился и очутился в нескольких мерах за спиной Аарекса. Он
  послал несколько шариков, но Аарекс был гораздо опытнее и знал этот трюк, использовав
  меч он искривил пространство и все шарики мгновенно переместились и атаковали Мэтта
  же сзади. От нескольких мощных ударов Мэтт упал на пол, он даже не успел сделать
  защиту.
  - Всегда будь готов к тому, что противник может использовать любой трюк. Это тебе не
  шахматы! - рассмеялся Аарекс, помогая Мэтту подняться.
  - Это точно! - прокряхтел Мэтт, - рановато мне еще в бой.
  - А вот это от тебя не зависит! Темные могут атаковать в любой момент, тут уж ты
  ничего не поделаешь. Захочешь жить - будешь сражаться как я или даже лучше...
   Он не успел договорить, ему помешал ужасный грохот похожий на землетрясение. Все
  завибрировало, стены принялись покрываться крупными трещинами.
  - Предвидение никогда меня не подводило, - сказал Аарекс, - следуй за мной, похоже,
  вечеринка начинается!
   Он переместился в пространстве, Мэтт последовал за ним и они оказались на
  поверхности планеты. Все вокруг было покрыто снегом и льдом, в небе над горизонтом
  стоял огромный столб дыма и огня.
  - Скорее всего они прорвали оборону! Это похоже на них, они пытаются уничтожить
  планету, двигая тектонические плиты.
  - Как это?! - удивился Мэтт.
  - Неважно, потом объясню, мы должны им помешать!
   Они снова переместились. На этот раз Мэтту показалось, что он очутился в аду: под ним
  бушевала река огненной лавы. Раскаленное месиво дымилось, горело, плавилось и
  кипело.
  - Не беспокойся, лава не опасна для нас! Однако будь внимателен, они где-то здесь! -
  быстро сообщил Аарекс.
  - Кто они?! - Мэтт так и не успел освоиться в необычной обстановке.
   В ответ на его вопрос из огня и дыма выплыли две фигуры. Всем своим видом они
  напоминали смерть, такую, какой её обычно рисуют на картинках: они были облачены в
  странные темные одежды "свободного покроя", на лицах можно было разглядеть только
  светящиеся глаза, в дыму создавалось впечатление, что свет из них словно бьет
  электрическими разрядами. Вооружены незнакомцы были длинными алебардами.
  - Держись, Ааратрон, - это не адепты! - предупредил Аарекс.
  - А кто? - в недоумении спросил Мэтт.
  - Потом узнаешь! Нападай! - приказал он и немедленно атаковал того, что двигался
  справа.
   У Мэтта не было времени на раздумья, как только он достал меч, левый призрак немедля
  напал на него. Противник двигался намного быстрее и наносил удары точнее, чем
  предполагал Мэтт.
  - Да, это действительно не адепт! Это профессионал! - испугался он.
  - Сдавайся! Ты будешь повержен, как и все остальные! - прозвучал в голове Мэтта
  гадкий, "ядовитый" голос, похожий на шипение змеи и на звук зыбучего песка
  одновременно.
  - Да пошел ты! - подумал он ответ.
   Темный явно не ожидал такого ответа. Мэтту показалось, что тот даже стал сражаться
  немного хуже. Темный нанес еще несколько ударов и исчез.
  - Сейчас обязательно появится за моей спиной, - мгновенно сообразил Мэтт.
   Он пригнулся и резко развернулся в воздухе, рассекая пространство мечом. В следующий
  момент он и сам не понял что произошло - меч наткнулся на что-то упругое, послышался
  ужасный вой и рев, пространство резко выгнулось и по нему, как по воде, пошли кольца.
  Раздался негромкий хлопок и время на мгновенье замерло. Когда оно снова пошло своим
  ходом, Мэтт услышал звуки борьбы откуда-то сверху.
   Мэтт поднял голову и увидел, как в воздухе происходит битва Аарекса и второго темного
  призрака. Аарекс уже почти загнал своего противника, он окружил его кольцом из своих
  двойников и поочередно наносил удары каждым из них. Наконец, когда он снова стал
  одним целым, темный внезапно испарился. Мэтт четко видел, как он появился над
  головой Аарекса, но тот похоже не заметил этого.
  - Сверху! - мысленно прокричал Мэтт.
   Аарекс резко посмотрел вверх и увидел темного призрака над собой. Мгновенно отойдя в
  сторону, Аарекс выставил свой клинок и противник со всего размаха наскочил на него.
  Второй темный погиб точно так же, как и первый.
  - Ааратрон! Похоже я все же кое-чему тебя научил! Ты прошел третью ступень.
  - Неужели? - удивился Мэтт, - Похоже противник недооценил моих способностей, за
  что и поплатился!
  - Да и еще, - добавил Аарекс, - спасибо за то, что выручил. Как ты, наверное, понял это
  уже не игра!
  - Я понял! - Мэтт усмехнулся.
   Ничего не ответив Аарекс исчез. Через несколько секунд снова раздался ужасный грохот
  землетрясения. Мэтт предпочел переместиться подальше от неспокойного места. Берега
  огненной реки начали медленно сближаться и через некоторое время от нее не осталось
  и следа.
  - Ущерб огромен! - сказал Аарекс, неожиданно оказавшись рядом с Мэттом, - они уже
  теснят нас здесь. Сейчас наши силы очищают планету от остатков отряда темных. То,
  что им все-таки удалось прорваться, уже говорит о том, что они намного сильнее, чем
  тогда, когда мы встречались с ними в последний раз!
  - Я не могу поверить! Я что и в правду его убил? - удивленно спросил Мэтт.
  - Пространство и время поглотили его. Навсегда. Это равносильно смерти.
  - И что теперь? - растерянно спросил он.
  - Теперь ты призрак-воин. Ты, наконец, получил то, чего ждал с таким нетерпением.
  - И что же это?
   Призрак дал Мэтту отполированный до блеска кусок льда и тот с удивлением увидел в
  нем свое отражение -его глаза светились зеленоватым светом.
  - Твой путь только начинается. Большинство воинов погибает в борьбе с темными,
  только самые лучшие достигают более высших ступеней.
  - Я надеюсь, что смогу их достигнуть, - Мэтт продолжал смотреть в свое
  импровизированное "зеркало".
  - Это зависит от тебя и только от тебя. Тебе предстоит еще множество битв и сложных
  задач.
  - Кстати, о моем задании! Я оставил своих друзей на Земле на растерзание
  искусственному интеллекту! Что там произошло?
  - Тебе придется на время отложить эту миссию. На это есть несколько причин. Во-
  первых ты нужен здесь, во-вторых, как я уже говорил, путешествия вне времени
  очень опасны, пока темные не повержены.
  - Что ж, мне придется с тобой согласиться. Какие у нас планы?
  - Мы возвращаемся.
   В следующий момент они очутились посреди огромного помещения, в котором, кроме них
  находилось еще множество призраков.
  - Где Аадраксис? - спросил Аарекс одного из адептов.
  - Убит, - взволнованно ответил тот.
   Глаза Аарекса вспыхнули.
  - Он был одним из Стеклянных... Мы прошли вместе несколько тысяч лет...
  - Мне очень жаль, - Мэтт покачал головой.
  - Он погиб в бою, как настоящий призрак!
  - Мы остались без инструктора, - обратился к Аарексу адепт, - не возьмешь ли ты нас к
  себе.
  - Да, это мой долг.
   С этого момента Мэтт оказался в команде совершенно зеленых призраков-адептов. Их
  было трое. Двое из них - Аалер и Аатар не отличались ничем особенным от других
  адептов. Они были одеты в такие же костюмы с плащами, оба имели оружие: у Аалера это
  был сабля, похожая на пиратскую, выбор Аатара был достаточно оригинален - огромная
  неуклюжая палица с шипами.
   Совершенно необычным экземпляром был третий адепт. Это была хрупкая девушка,
  среднего роста с длинными каштановыми волосами, заплетенными в две косички. Ее
  звали Аарин. Вооружена она была мечом, напоминающим ятаган. Мэтт в первый раз
  видел девушку-призрака и вообще Аарин заинтересовала его. Было в ней что-то такое
  загадочное, чего он никогда не встречал в людях. Очевидно, это было связано с тем, что
  она была уже нечто высшим, чем человек.
   Аарекс провел несколько уроков со всеми троими, после чего он предупредил Мэтта, что
  ему нужно срочно отправиться на одну очень важную миссию. Естественно, Мэтт, как
  более опытный призрак, оставался за старшего.
  - Покажи им то, что умеешь. Но будь осторожны, остерегайтесь темных!
   Дав это указание Аарекс исчез. Мэтт сразу же решил вступить в свои права. Он
  отправился в зал для тренировок, где его уже ждали все трое адептов.
  - Приветствуем тебя, Ааратрон, - сказал Аатар.
  - Где Аарекс? - поинтересовался Аалер.
  - По-моему ты кое о чем забыл, - усмехнулся Мэтт.
  - И о чем же?
  - Призрак нигде и никогда.
   Аалер смутился.
  - Аарекс отправился по важным делам и приказал мне обучать вас боевым искусствам.
  - Интересно, мы никогда не видели, как ты сражаешься, - сказала Аарин.
   И действительно, Мэтт не принимал участия в их первых тренировках, так как уже
  прошел этот этап.
  - Школа Аарекса, - с гордостью ответил он. - Давайте проверим на что вы способны?
  Вы ведь еще не используете перемещение в бою? Нападайте на меня по очереди.
   Первым напал Аалер. Судя по всему Аадраксис был неплохим учителем, его стиль
  немного отличался, от того, которому учил Аарекс, но Мэтт быстро нашел слабые места у
  своего соперника и через несколько минут Аалер сдался.
  - Слишком мало внимания уделяешь защите. Прими это во внимание, - посоветовал
  Мэтт.
   Затем свои силы начал испытывать Аатар. Мэтт даже немного испугался при виде его
  палицы. Отражать удары такого оружия было непросто, но у него были и свои
  недостатки. Мэтт нанес пару быстрых ударов и палица с грохотом выпала из рук Аатара.
  - Долго думаешь! Нужно быть попроворнее. Почувствуй себя единым целым со своим
  оружием, - дал указание Мэтт.
   Затем последовала очередь Аарин. Мэтт внимательно посмотрел на неё, ему было
  непривычно сражаться с девушкой. Тем временем Аарин уже наносила удар за ударом.
  Мэтт пропустил несколько хороших моментов и перешел в отступление. Еще несколько
  секунд и он был бы с позором повержен, но каким-то образом ему удалось нанести
  хороший удар и выбить оружие из рук соперницы.
  - Неплохо для новичка! Прекрасно сражаешься! Но единственное - не зевай, темные
  щадить не будут!
   После этого Мэтт показал еще несколько приемов своим "ученикам" и завершил свой
  урок.
  
   Прошло некоторое время, за которое ничего особенного на Зед-32 не произошло. Все
  было спокойно. Аарекс по прежнему не возвращался. Мэтт проводил занятия с адептами,
  в остальное время он патрулировал на поверхности планеты вместе с другими войнами.
   Призраки не устают и не спят. Вернувшись с патрулирования, Мэтт сразу же
  переместился в зал для тренировок. Трое адептов не теряли времени зря, они сражались
  друг с другом по очереди. Мэтт появился как раз в тот момент, когда Аарин беспощадно
  расправлялась с Аатаром, не оставляя ему никаких шансов на победу. Когда с ним было
  "покончено", Мэтт одобрительно зааплодировал.
  - Ты действительно неплохо сражаешься.
  - В своей прошлой жизни я увлекалась фехтованием. Похоже это пригодилось мне
  здесь. А кем был ты?
  - О, это длинная история, - улыбнулся Мэтт, - я думаю, у каждого из нас есть что
  рассказать друг другу...
   В это время снова раздался страшный шум землетрясения, но на этот раз он был в
  несколько раз сильнее. Потолок помещения начал рушиться и сквозь трещины в нем
  стала проникать лава.
  - Эй! В чем дело?! - испуганно спросил Аалер.
  - Только этого еще не хватало! Все немедленно следуйте за мной!
   Мэтт растворился в воздухе, адепты последовали за ним. Через секунду он очутился на
  "Мерцающей Звезде". Еще мгновение ему понадобилось для того, чтобы понять, что он
  не один. На другом конце отсека, куда он переместился, его ждал темный призрак.
   Только сейчас Мэтт хорошо разглядел лицо одного из темных. На самом деле его не
  было, были одни лишь светящиеся глаза.
   От этого зрелища Мэтта передернуло. Темный воспользовался его заминкой и успел
  быстро приготовить оружие. Такого Мэтт еще не видел, он думал, что призраки владеют
  только оружием ближнего боя, а здесь, перед ним стоял противник вооруженный
  алебардой со светящимся шаром на тупом конце древка. Пока он думал, противник
  направил на него оружие. Мгновенно из шара ударила молния и попала в Мэтта. Он
  почувствовал что не может ни двигаться, ни перемещаться в пространстве. Темный был
  готов приблизиться и нанести смертельный удар, когда на его пути встали трое адептов,
  появившихся вслед за Мэттом. Быстро сориентировавшись, они окружили противника. Но
  темный и не думал сдаваться, когда все трое одновременно напали на него, тот
  разделился на три абсолютно одинаковых двойника. Удивительно было то, что двойники
  не дублировали движения друг друга, а сражались как отдельные призраки.
   Развязалась схватка. Как мог наблюдать Мэтт, противники сражались, чуть медленнее
  чем обычно, однако их искусство сражаться было явно намного лучше, чем у адептов.
  - Ну же! Припомните, чему мы вас учили! - подумал он.
   Один из копий темного не ждал от Аатара такой яростной атаки, он просто месил
  противника своей булавой. Просопротивлявшись около минуты, копия темного выронила
  алебарду и получив удар прямо в голову, растворилась. Двое других продолжали
  сражаться.
  - Обманка! - подумал Мэтт.
   Аалер прижимал своего противника к стене. К нему на помощь спешил Аатар. Зажав
  врага с двух сторон, они быстро смогли его одолеть. И снова поверженная копия не была
  настоящим темным призраком.
   Аарин поняла, что сражается с оригиналом. Теперь, когда часть его силы не уходило на
  двойников, он двигался намного быстрее. Теперь он сражался один против троих, попав в
  кольцо он не смог долго сопротивляться, как только он захотел сосредоточиться для
  перемещения, Аарин повергла его ударом своего меча. Раздался вопль и Мэтт
  почувствовал, что снова может двигаться.
  - Скорее на мостик! - скомандовал он и исчез.
   Появившись на мостике, Мэтт быстро положил руку на панель управления и подключился
  к управлению кораблем.
  - Капитан! Серьезная опасность! - сообщила "Мерцающая Звезда", - планета, на
  орбите которой мы находимся находится в критическом состоянии. Если мы
  немедленно не покинем орбиту этой планеты, то будем уничтожены вместе с ней!
   Мэтт "глазами" "Звезды" увидел что большая часть Зед-32 покрылась огненным
  покрывалом лавы. Огромные протуберанцы вырывались с её поверхности. Это были
  последние минуты планеты.
  - Немедленно отправляемся, - скомандовал Мэтт.
  - Дайте координаты, капитан, - попросила "Звезда".
   Он смутно помнил схематичную карту этого участка галактики и сообщил две первые
  попавшиеся цифры.
  - Отправляемся, капитан!
   Звезда быстро исчезла вне пространства. Через мгновение планету Зед-32 поглотил
  гигантский взрыв, пламя и частицы вещества за секунды были разбросаны на многие
  миллионы километров от того места во вселенной, где она находилась.
  
  - Успели! - облегченно вздохнул Мэтт.
   В это время рядом с ним на мостике появилась Аарин. Заметным отличием в ней было
  зеленоватое свечение глаз.
  - Аатар и Аалер осматривают корабль, здесь возможно, есть еще темные.
  - Поздравляю, ты посвящена в воины, - сообщил Мэтт не отрываясь от пульта.
  - Здорово! Я победила темного! - с восторгом воскликнула она.
  - Кстати, нет необходимости искать их по всему кораблю - моя "Мерцающая Звезда"
  уже давно сообщила мне, что здесь все чисто.
  - Твоя? - удивленно спросила Аарин, - я не знала, что это твой корабль.
  - Мой, - довольно подтвердил он.
  - Неплохо! Вот только сейчас у нас появилась небольшая проблема, "Академия
  избранников" уничтожена и мы не знаем, где мы находимся и куда нам двигаться!
  - Я знаю, где мы находимся, но это ничего нам не дает, - Мэтт продолжал наблюдать
  космос.
  - Мы можем связаться с другими призраками... - неуверенно предложила Аарин.
  - Нельзя! Аарекс говорил мне, что темные могут перехватывать наши мысли посланные
  сквозь пространство и время. Так они смогут нас найти, а это не годится.
  - Ааратрон, похоже мы все родились на одной планете - на Земле. Быть может нам
  стоит туда вернуться?
  - Слишком опасно, расстояние очень большое, вероятность того, что нас перехватят
  достаточно велика. Мы не можем так рисковать.
  - Ну и что ты предлагаешь? - сдалась она.
  - "Мерцающая Звезда", - обратился он к кораблю, - дай мне координаты ближайшей
  планеты на которой имеется разумная жизнь.
   Корабль быстро перебрал все возможные варианты и выдал ответ в виде нескольких
  длинных чисел.
  - Прекрасно. Это недалеко отсюда, - удовлетворенно сказал Мэтт, - отправляйся по
  этим координатам.
  - Приказ понятен, капитан, - ответила "Звезда" и мгновенно растворилась в
  пространстве.
  
  IV
  - Послушай! Кто этот Мэтт, о котором ты все время твердишь?! - не удержался Каин.
  - Это человек, который может перемещаться во времени. Он может чувствовать
  неприятности и еще многое что умеет, - спокойно ответила Ирис.
   Уже несколько дней она проводила беседы с Каином. Ей было приятно общаться с
  человеком, который был ей хоть и клонированным, но родственником.
  - Чепуха! - недовольно ответил он, - я не верю!
  - Ты просто не видел этого. То, что он делал было слишком очевидно, чтобы в это
  нельзя было поверить!
  - Мне как-то все равно, - Каин нахмурился, - лучше расскажи мне, почему этот хиппи
  так на меня смотрит, будто хочет меня сожрать?
  - Лис? - спросила Ирис и усмехнулась, - он просто не доверяет незнакомым ему людям.
  Ничего, я думаю в с ним подружитесь.
  - Не очень мне хочется с ним дружиться. Я нутром чую, что здесь что-то не то! -
  мускулы на его лице задрожали, - если бы я мог все вспомнить!
  - Не беспокойся, ты обязательно все вспомнишь! - попыталась успокоить его Ирис.
   Каин не отвечал. Он сидел на кровати схватившись за голову и думал. Ирис решила, что
  нужно оставить его в покое и покинула комнату для наблюдений.
   Тем временем, Серый Лис в очередной раз беседовал с учеными.
  - Слишком долго мы воспитываем одного идиота! Что, неужели все солдаты потребуют
  от нас столько же времени?! Когда вы наконец почините этот проклятый прибор!?
  - Мы работаем на полную мощность, - оправдывались ученые, - возможно мы будем
  ремонтировать анализатор еще неделю, на программатор уйдет больше времени...
  - Да вы что с ума по сходили!? У нет столько времени! С каждым днем противник все
  сильнее!
  - Похоже вы сами не знаете чего хотите, - ответил один ученый.
  - Черт возьми! - выругался Лис, - делайте что хотите!
   Он повернулся спиной к ученым, достал пачку сигарет, которая хранилась у него в
  кармане на самый крайний случай, достал одну и закурил, нервно разминая фильтр.
  
   Прошел еще один день. Ученые продолжали работать. Двое из них ковырялись в
  программаторе - приборе занимающем помещение размером с небольшую комнату. Вдруг
  послышался какой-то странный звук и один ученый насторожился:
  - Ты слышал!? - спросил он своего коллегу.
  - Что я должен был услышать? - спокойно переспросил тот, продолжая работу.
  - Шум со стороны входа в бункер? Кажется, кто-то пытается прорваться сюда!
  - Тебе показалось, ты слишком долго на ногах! Ты должен отдохнуть...
  Тут и второй ученый тоже насторожился, так как уже отчетливо был слышал
  приближающийся звук шагов.
  - Кто нибудь из нашей команды носит тяжелые ботинки? - испуганно спросил один.
  - Нет, насколько я знаю, - не менее испуганно ответил второй.
   Шаги приближались, ученые притихли. В это время на входе в помещение появились
  трое людей. Они не были похожи на мертвецов, на них была камуфляжная форма, в руках
  они держали автоматы.
  - Не двигаться! - крикнул один из них, направляя автомат в сторону ученых.
  - Вы из солдат! Какое счастье! Наконец-то мы получили подкрепление! Мы столько вас
  ждали! - обрадовано закричал ученый!
   Солдаты переглянулись и один из них ответил:
  - Простите ребята, у нас приказ - никого не оставлять в живых. Кто знает, на что
  способен этот компьютер?
   Прежде чем несчастные ученые смогли что-то понять, все трое солдат открыли по ним
  огонь...
   На другом конце бункера Лис услышал выстрелы.
  - Эй! Что это за дела!? - закричал он и вытащил из-за пояса свой пистолет, - нужно
  предупредить остальных!
   Лис побежал в машинный зал, где должны были находиться остальные.
   Машинный зал был огромным длинным помещением с большой площадкой посередине,
  на которой располагались компьютеры. Ирис и Кактус стояли неподалеку от одной из
  машин и о чем-то разговаривали. В нескольких метрах от них работал ученый, он что-то
  настраивал на одной из панелей управления. Неожиданно раздался звук автоматной
  очереди и ученый упал замертво, поврежденный компьютер затрещал и задымился.
  - Черт! Что происходит!? - громко закричала Ирис и немедленно пригнулась и
  последовав примеру Кактуса, спряталась за один из агрегатов возле компьютера.
   Левой рукой она достала один из пистолетов, правая еще болела после последней
  схватки с мертвецами. Быстро выглянув из своего укрытия, она увидела солдата бегущего
  в её сторону с автоматом наготове.
  - Человек? - подумала она, - не может быть!
   Пока Ирис раздумывала несколько пуль уже отрикошетили от агрегата. Она же сделала
  один точный выстрел и пуля, разогнанная сильным магнитным полем, пробив
  бронежилет, снесла половину грудной клетки его владельца.
  - Человек! - в ужасе закричала Ирис, - Я убила человека!
  - Ирис, черт возьми, не время для сожалений! Мы должны найти остальных и убираться
  отсюда! Наверняка он был не один, - быстро сообразил Кактус.
   Они начали осторожно продвигаться к выходу из машинного зала...
   Мастер медитировал неподалеку от анализатора - машины, похожей на программатор.
  Его занятие прервали выстрелы и крики ученого. Он быстро вскочил и практически
  бесшумно подбежал к входу в помещение, где находилась машина. Мастер увидел
  залитое кровью тело ученого и солдата с автоматом. Прежде, чем солдат успел
  повернуться к Мастеру, тот уже был возле него. Ему понадобился всего лишь один удар
  рукой, чтобы лишить неприятеля жизни и головы в каске.
  - Проклятье! Я же хотел его только оглушить! - огорчился он.
   Взглянув на кровь и на одежду солдата, Мастер присвистнул:
  - Человек!? Не может быть! Нужно найти всех и предупредить!
   Лис тем временем продвигался к машинному залу. За одним из поворотов он услышал
  чьи-то осторожные шаги. Притаившись он приготовил пистолет и принялся ждать. Из-за
  поворота вышли двое.
  - Не двигаться! - прокричал Лис.
   Тут же на него были наставлены две пушки.
  - Слава богу, это ты! - обрадовано сказали двое, которые оказались Кактусом и Ирис, -
  что здесь происходит?
  - Я не знаю, ребята. Я слышал выстрелы и прибежал на них.
  - Похоже, это солдаты правительства! Но почему они атакуют нас? - предположила
  Ирис.
  - Черт! Похоже, у них приказ - расправляться со всеми, кого они встретят здесь! Я
  думаю, нам нужно скорее найти всех и бежать отсюда.
  - А как же наш план? - спросил Кактус.
  - К черту план! Сначала нам нужно выжить самим. Их наверняка не двое и не трое, а
  целый отряд, всех мы не перебьем! - сказал Лис недовольно.
  - Что же нам делать?! - спросила Ирис.
  - Вот что. Я найду Мастера, а вы отправляйтесь за Стальной Птицей. Место встречи - у
  выхода, поняли?
  - А как же Каин? - поинтересовалась она.
  - Пусть этот ублюдок сам себя спасает! - разъярился Лис.
  - Ну уж нет! Он пойдет с нами! Он нужен нам! - возразила она.
  - Брось, девочка! На что нам эта сволочь, которая может предать нас в любой момент?!
  - Послушай, Лис! Я конечно люблю и уважаю тебя, как своего друга и друга своего
  отца, но почему-то именно сейчас мне хочется сказать тебе кое-что!
  - И что же? - спросил Лис.
  - Пошел-ка ты!
   Она развернулась и побежала в сторону комнаты для наблюдений, где должен был
  находиться Каин.
  - Ладно-ладно, мы с тобой! - прокричал Лис вдогонку, понимая, что одну оставлять её
  нельзя.
   Они побежали вслед за Ирис. До комнаты наблюдений оставалось несколько десятков
  метров по коридорам. Добежав до очередного поворота и завернув, все трое резко
  остановились: в нескольких шагах от них стоял солдат, казалось он давно ждал их здесь.
  Неожиданность была на его стороне и он немедленно открыл огонь. Кактус, который
  бежал впереди, был прошит очередью из его автомата и упал как подкошенный.
  - Нет! - прокричала Ирис и, быстро подняв свой пистолет, двумя выстрелами снесла
  солдату голову и верхнюю часть туловища.
   Лис быстро принялся осматривать Кактуса, но тот был уже мертв.
  - Что? - испуганно спросила Ирис.
  - Мне очень жаль... - ответил он.
  - Нет! - прокричала она, - я убью их всех! Вы слышали, я всех вас убью!!!
   Она принялась рыдать, склонившись над погибшим товарищем...
   Услышав выстрелы, Каин насторожился. В его глазах загорелся какой-то зверский огонек,
  как будто он вспомнил что-то. Он попытался выйти из комнаты, но убедился, что дверь
  закрыта. Тогда он, не долго думая, с силой пнул дверь ногой и она с грохотом открылась.
  Выбежав из комнаты, он огляделся вокруг и обнаружил обрезок металлической трубы,
  стоящий в углу помещения. Очевидно он оставался еще со времен строительства этого
  бункера. Вооружившись, Каин вышел на охоту...
   Стальная Птица, так же почувствовала опасность. Когда, она поняла, что происходит
  что-то неладное, то вдруг вспомнила, что оставила свой пистолет в одном из помещений
  бункера, которое служило ей спальней. Она быстро побежала туда, но к её ужасу, на пути
  у нее встал еще один солдат вооруженный автоматической винтовкой.
  - А ну ни с места! - прокричал он.
  - Спокойно, спокойно, парень, - Птица подняла руки вверх.
  - У меня приказ - не оставлять никого в живых.
  - Эй, парень, неужели у тебя поднимется рука убить красивую молодую женщину вроде
  меня?
  - У меня приказ, - холодно повторил солдат и уже был готов спустить курок.
   Вдруг послышался звук сильного удара и солдат упал лицом вниз. За его спиной стоял
  Каин в стойке бейсболиста, готовящегося отбить мяч. Разница была лишь в том, что
  вместо биты у него был обрезок трубы.
  - Черт возьми! Кругом война! - выругался он.
  - Ты? - удивилась Птица.
  - Где же спасибо? - усмехнулся Каин.
  - Спасибо, - неуверенно сказала она.
  - Похоже, это солдаты противника, - предположил он.
  - Я заметила, - равнодушно ответила Птица, - я должна вернуться за своим пистолетом.
  - Нельзя! Хода назад нет. Там их еще трое, я не смогу их обезвредить. У нас
  единственный шанс двигаться в обратном направлении... Черт! Где здесь выход!? Нам
  нужно рвать когти отсюда и чем скорее тем лучше!
  - Бежать!? А как же остальные?! - разозлилась Птица.
  - Другие! Они должно быть не дураки и тоже догадаются двигаться к выходу!
  - Что ж, хоть я тебе не очень доверяю, мне придется согласиться.
   Каин забрал автомат у обезвреженного им солдата и вместе с Птицей побежал по
  коридору. По мере их приближению к выходу, звуки выстрелов становились все громче и
  громче. Они добежали до последнего поворота и Птица осторожно выглянула на
  площадку с которой был виден путь к выходу. Возле выхода валялось несколько трупов
  солдат, еще двое перестреливались с кем-то, кого с позиции Птицы видно не было.
  - Здесь хорошая позиция для стрельбы, дай мне автомат, - сказала она.
  - Ты справишься? - недоверчиво спросил Каин протягивая оружие, - может я?
  - До войны я работала киллером и умею стрелять так, что кто угодно позавидует, так
  что не задавай лишних вопросов.
  - Ничего себе с кем я связался!
   Она осторожно подползла к перилам площадки и быстро взяв на прицел первого
  солдата, выстрелила. Цель была поражена. Через секунду второй солдат лишился головы
  от еще одного чьего-то меткого выстрела.
  - Это наши, - сообщила Птица, - только у них есть такое оружие! Вперед!
   С этими словами она перемахнула через перила и направилась к большой арке, где
  находился выход. Каин последовал за ней. У арки к ним присоединились Ирис, Лис и
  Мастер. Убедившись, что все спокойно, они с максимальной осторожностью выбрались
  наружу. Пригнувшись к земле они пробрались несколько сот метров и Мастер заметил
  что-то по другую сторону холма, где находился бункер.
  - Ничего себе, - тихонько присвистнул он, - что я вижу! Это же БТР!
   Еще раз оглядев местность, Мастер абсолютно бесшумно пробрался к машине и забрался
  на нее. Солнце в этот день палило нещадно. Люк машины был приоткрыт.
  Воспользовавшись этим он пробрался внутрь и оглушил водителя БТРа. Выглянув из
  люка, Мастер подал сигнал остальным. Когда все разместились внутри, Лис завел
  двигатель.
  - Куда мы направимся? - спросила Ирис.
  - У нас не остается выбора, как вернуться назад. Но этого ублюдка я в наше убежище
  не пущу! - закипел Лис, указывая пальцем на Каина.
  - Этот, как ты выразился, ублюдок, мне жизнь спас, - заметила Стальная Птица.
  - Случайность! - парировал он.
  - Эй! Послушай ты! - Вмешался Каин, - если бы я хотел я бы давно уже убил вас и
  ваших ученых. Я не знаю почему ты на меня так обозлился, но я долго терпеть не
  буду твои выходки!
  - Каин прав, - сказала Ирис, - он ни в чем не виноват. Он всего лишь... - она осеклась, -
  несчастный местный житель, потерявший память.
  - Сказал бы я тебе кто он, - буркнул Лис.
  - Ну говори, не бурчи! - вспыхнул Каин.
  - Сволочь ты! - в сердцах выкрикнул он.
   Тут же Каин продемонстрировал Лису отличный удар правой. Остальные принялись
  разнимать их, что оказалось не так-то просто. Закончилось тем что оба лежали на полу,
  закованные в наручники.
  - Пустите меня! - кричал Лис, - я это гада зарою прямо здесь! Он посмел меня ударить!
  - Ты оскорбил меня! Если бы у меня была моя труба я бы живо проломил тебе башку!
  - Заткнитесь оба! - крикнул Мастер, - вместо выяснения своих личных отношений, я бы
  посоветовал вам подумать, что делать дальше.
  - Давай вернемся в наше укрепление, - предложила Ирис, - там видно будет.
  - Я тоже так считаю, - сказала Птица и направила транспортер по направлению к
  бывшей базе изобретателей...
   Когда они были уже далеко от бункера, раздался приглушенный звук взрыва - машина
  клонирования была уничтожена силами правительства.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Но близок исход и наступит свершение,
  Разверзнется время, пространство спадет,
  Всем бедам найдется простое решение
  И каждый себе свое счастье найдет.
  
  Часть четвертая
  I
   Аарин смотрела то на Мэтта, то на картины звездного неба на мониторах, то на приборы,
  загадочно мигающие на панели управления кораблем.
  - Куда мы летим? - спросила она его.
  - Честно говоря, это знает только "Мерцающая звезда", - ответил Мэтт.
  - Эх, романтика, - задумчиво вздохнула Аарин.
  - Знаешь, последнее время все происходит так стихийно! Мне кажется, что еще вчера я
  был обыкновенным человеком, начинающим писателем, зарабатывающим на создании
  приключенческих романов...
  - Ты писал романы? - удивленно спросила она.
  - Я написал и опубликовал всего один. После этого моя жизнь круто изменилась.
   Последовала пауза.
  - У меня другая история... Я предсказывала будущее.
  - Может расскажешь, пока мы летим? - предложил Мэтт.
  - Что ж, я не думаю, что у меня получится интересная история, - она задумалась, - ну
  слушай.
   Мэтт не сразу понял где он находится и что происходит. В его голове как будто начала
  прокручиваться кинолента. Он увидел какой-то захолустный, неизвестный ему городишко
  с невысокими кирпичными домиками. Темнело. Его внимание выхватило из общей
  картины узенькую улочку, освещенную тусклым светом фонарей. Затем Мэтт узнал в
  одиноко идущей по этой улочке девушке, свою собеседницу...
  - Ну надо же! - усмехнулся он.
  - Не перебивай! - успокоила его Аарин.
  - Аарекс не сказал мне о телепатической передаче информации.
  - Теперь ты знаешь. Слушай дальше...
   Он четко увидел за углом троих типов, внешность которых не внушала ничего хорошего:
  один из них, судя по всему главный, носил кожаную куртку, на одной его руке был кастет
  с шипами, во второй он держал сигарету. Двое других были, очевидно, братьями, они
  носили одинаковые кожаные тужурки, кепки козырьком назад и круглые темные очки. Как
  только девушка подошла поближе, все трое дружно выскочили из своей засады и
  преградили ей путь.
  - Так-так, кого я вижу! Это же наша дорогая Джейн! Куда это ты так поздно? Никак
  домой, - усмехнулся главарь выпуская дым через свои золотые или, скорее всего,
  позолоченные зубы.
  - Прошу вас, ребята, пропустите меня, я тороплюсь, - вежливо попросила девушка.
  - Все мы торопимся, - с видом добродушного злодея сказал главарь, - давай лучше, ты
  пойдешь с нами...
   Мэтт задумался.
  - Где-то я это уже слышал?
   Тем временем главарь уже принялся наступать. Когда он уже был близко, девушка резко
  развернулась и выполнив сложное движение ударила его ногой по зубам. Главарь
  закричал от боли. В это время на девушку попытались напасть братья. Первый из них
  загнулся, получив удар в солнечное сплетение, второй завыл на весь квартал от
  повреждения ниже пояса. Поняв, что облажался, главарь принялся убегать, оставляя
  валяться на асфальте своих помощников и выплюнутые зубы.
  - Забавно! Ты изучала боевые искусства? - усмехнулся Мэтт.
  - Что я только не изучала! Все давалось мне так легко. Под конец своего
  существования на Земле я уже и не знала чем мне заняться.
  - И ты решила попробовать что-нибудь...
  - ...неизведанное, - продолжила Аарин.
  - Тебя звали Джейн, да? - спросил вдруг он.
  - Джейн Найт. Но это уже в прошлом. Я не сколько не жалею о том, что стала
  призраком.
  - Мэттью Хантер, приятно познакомиться, - шутливо произнес Мэтт.
  - Эй! Так это ты?! Я прочитала твой бестселлер пять раз подряд! Я ждала когда выйдет
  новый, но, как видишь, не дождалась.
  - Что ж, польщен, к сожалению, сейчас у меня задачи поважнее бестселлеров. Мы
  приближаемся к планете, описания которой очень противоречивы. "Мерцающая
  Звезда" не может дать мне точного ответа, что там происходит. Но, черт возьми, это
  единственная более-менее живая планета на этом участке вселенной...
   В это время на мостик подошли Аатар и Аалер.
  - Что это вы тут делаете?! - удивленно спросил первый.
  - Чай пьем, - пошутил Мэтт.
  - В смысле? Вы тут спокойно беседуете, пока мы в поте лица обшариваем этот
  корабль!?
  - Во-первых, я не просто болтаю, а управляю кораблем, во-вторых, "Звезда"
  обследовала сама себя и не обнаружила проявления противника, а в третьих,
  призраки не потеют!
   Мэтт говорил столь уверенно и его аргументы были настолько вескими, что двое адептов
  сразу же прикрыли рты и отошли в сторонку.
  - Да, Ааратрон. Какой у нас план? - спросил Аалер.
  - Попробуем найти убежище на этой планете, - он указал на мониторы, - свяжемся с
  Аарексом, а там видно будет.
  - Железная логика, - сказала Аарин, - ты настоящий капитан.
   Тем временем "Мерцающая Звезда" уже заходила на орбиту планеты. Эта планета, с
  неизвестным названием, была похожа на старый, обшарпанный теннисный мячик и
  являлась третьей в системе из пяти планет. Центром системы была маленькая звезда,
  имеющая красноватый оттенок.
  - Не верится мне, что здесь может быть жизнь. Звезда судя по всему старая, по планете
  тоже не скажешь, что она очень живая... - сделал заключение Мэтт, - ну да ладно,
  посмотрим.
   Корабль вошел на орбиту, Мэтт сразу же убрал руку с панели управления и
  отсоединился.
  - Ну что? - спросил он у остальных, - готовы к путешествию?
  - Почему бы не прогуляться? - согласился Аалер.
  - Может быть придется помахать дубиной? Это я с удовольствием, - поддержал Аатар.
  - Тогда на счет три все за мной. Раз, два, три...
   Мэтт переместился на поверхность планеты и упал на песок. Через несколько секунд,
  один за другим, рядом с ним упали Аалер, Аатар и Аарин.
  - С приземлением, - сказал Мэтт, вставая и отряхиваясь.
  - С при... черт его знает что ...ением, - недовольно передразнил Аатар, - ты еще скажи
  что теперь это наш новый дом.
  - Не знаю, не знаю, - он покачал головой.
  - Давайте осмотримся. Может быть здесь есть города? Обследуем планету, -
  предложила Аарин.
  - Хорошая мысль, - одобрил Мэтт.
   Он раскинул руки и поднялся в воздух. Все остальные последовали его примеру. С
  бешеной скоростью они понеслись над поверхностью планеты. Кругом был один песок,
  иногда попадались бури и смерчи, но они не могли помешать четырем молодым
  призракам в их поисках.
  - По-моему здесь слишком жарко, - подумал Аалер и передал свою мысль Мэтту.
  - А тебе это мешает? - ответил тот.
  - Нет, но в такой жаре вряд ли смогли бы выжить органические существа. Посмотри, ни
  воды, ни растений - один песок.
  - Но "Звезда" не могла нас обмануть!
  - Кто знает, - вмешалась Аарин, - может её база данных давно не обновлялась?
   В это время на горизонте показался какой-то объект. По началу он не напоминал ничего,
  из того что когда либо видели четверо путешественников. Но по приближению объект
  начал превращаться в огромную башню, кроме того, вдалеке появилось еще несколько
  таких объектов, высотой с десятиэтажный дом.
  - По ходу рукотворные, - подумал Мэтт.
  - Проверим? - спросила Аарин.
   Подлетев поближе, призраки убедились, что башни созданы живыми существами, но
  какие существа могли строить башни, напоминающие гнезда термитов?
  - Удивительно, здесь никого нет, - Аатар завис в воздухе неподалеку от одного из
  странных сооружений.
   Неожиданно, из песка показалось что-то в виде огромных клешней. Они медленно
  повернулись в сторону призраков и выстрелили чем-то похожим на огненный шар.
   Мэтт быстро сориентировался, вооружившись мечом он ударил им по шару. Раздался
  взрыв, все четверо, разлетелись в разные стороны.
  - Эй! Что это за гадость! - воскликнул Аатар, - ты спросил у своего корабля, какая
  конкретно жизнь есть на этой планете?
  - Во вселенной можно найти все что угодно, - ответил Мэтт.
   Тем временем клешни снова нацелились и выстрелили в Аатара. Тот оказался менее
  проворным, чем Мэтт и не успел отразить удар.
  - О черт! - закричал он, отброшенный взрывом, - мне это надоело!
  - Брось! Это же игрушки, - попыталась успокоить его Аарин, - ты знаешь, что огонь не
  опасен для нас, как и любое физическое воздействие.
  - Я не знаю, опасно это или нет, но когда-то я дал зарок убивать такую вот гадость!
   Аатар достал свою палицу и в несколько секунд оказался возле клешни, которая была в
  несколько раз больше его самого. Он ударил по клешне и сам поразился тому, что
  произошло: огромная уродливая форма жизни вылетела из земли, обнажив гадкие
  щупальца и с воем пролетев несколько десятков метров врезалась в одну из башен.
  Раздался звук такой, как будто разбили пакет яиц, только во много раз громче. Чудовище
  разбилось всмятку и оставив на башне мокрый след, с противным писком принялось
  сползать на песок.
  - Кажется я не рассчитал силу удара, - покачал головой Аатар.
  - Ну и кто тебя просил? - нахмурился Мэтт, - может быть мы могли с ним
  договориться?
  - Договориться? С ним? Я не уверен, что эта тварь могла говорить или думать!
  - Ты забываешь кто мы. Мы не должны никого убивать. Твои возможности даны тебе
  для более высоких целей!
  - Ладно-ладно, я помню, - сдался Аатар, - может быть здесь есть еще кто-нибудь, с кем
  можно договориться, как ты выразился.
   Словно в ответ на его мысли в нескольких метрах от "термитной" башни, песок начал
  как бы проседать и из под него показались трое существ. Они не были столь
  отвратительными, как предыдущий монстр, но и симпатичными их было назвать трудно.
  Эти местные жители были отдаленно похожи на людей. Их длинные руки с когтистыми
  пальцами сжимали какие-то металлические предметы, кожа была серой чешуйчатой,
  вместо одежды они носили панцири, похожие на панцири насекомых. Лица этих существ
  вообще не имели ничего человеческого: абсолютно черные выпуклые глаза, огромный
  рот со страшными выступающими челюстями, отсутствие какого-либо намека на нос.
  - Эй! Кажется эти бабайки тоже хотят познакомиться с моей дубиной! - усмехнулся
  Аатар постукивая по ладони палицей, так как будто она ничего не весила.
  - Позволь в этот раз я, - попросил Мэтт.
  - Пожалуйста! - согласился он.
   Мэтт подошел к неизвестным существам - те угрожающе зашипели. Один из этих существ
  направил на него свой металлический предмет и из него выстрелил луч, наподобие
  лазерного.
  - Вы напрасно пытаетесь причинить нам вред, мы не желаем вам вреда, - мысленно
  произнес Мэтт.
   Абориген зашипел еще сильнее и судорожно повернул ручку на своем устройстве, луч
  стал ярче, но защитная оболочка Мэтта была непробиваема.
  - Ты не человек! - услышал он в своей голове.
  - Откуда вы знаете про людей?!
  - Уходи отсюда чужак! Иначе будет плохо!
  - Я прошу вас, скажите, что вы знаете про людей! - повторил он свой вопрос.
  - Прочь!
  - Мы не уйдем, пока вы не ответите!
  - Убирайтесь!
   Все трое хозяев планеты, неожиданно начали проваливаться в песок. Прошло мгновение
  и они исчезли.
  - Нет, ребята! Что-то здесь не так! - сообщил Мэтт остальным, - они знают про людей
  и, судя по всему, у них есть что от нас скрывать!
  - Давай проверим, что они имели ввиду? - предложила Аарин.
  - Что ты предлагаешь?
  - Мы можем последовать за ними и посмотреть, что эти существа могут от нас
  скрывать.
  - А это не опасно? - неуверенно спросил Аатар.
  - Опасно? Ты шутишь? Ты забыл кто мы, - усмехнулась она.
   Мэтт задумался.
  - Ты знаешь, я никогда не задавал себе вопрос, есть ли во вселенной силы, способные
  противостоять призракам? Может быть, Аатар, ты и прав... Но все равно мы должны
  проверить в чем тут дело.
   С этими словами он опустился на песок и быстро провалился сквозь него.
  - Ну? Кто следующий? - Аарин последовала его примеру.
   Адептам ничего не оставалось, как сделать тоже самое...
  
  - О, черт! Как здесь темно!
   Мэтт мог разглядеть в темноте только светящиеся глаза Аарин. Решив поправить дело,
  он зажег в руке светящийся шарик и подбросил его вверх. Теперь путь призракам
  освещал маленький фонарик.
  - Не очень то тут уютно.
   Аарин осмотрелась вокруг. Они находились в некоем подобии подземных туннелей,
  ведущих вглубь планеты. Здесь было жарко и сыро.
  - Если бы я был человеком, то наверное бы скоро сдурел от такого климата, -
  недовольно сказал Аалер.
   В это время откуда-то из глубины туннелей послышались чьи-то приглушенные крики и
  стоны.
  - Я больше не могу! - уловил Мэтт, став призраком он мог теперь понимать любой
  язык.
  - Работай! - прошипел чей-то мерзкий голос.
  - Но... - возражения прервали звуки удара и треск электрический разрядов.
  - Ребята, за мной, кажется кому-то нужна наша помощь.
   Мэтт быстро направился в глубины туннеля, откуда шли звуки, его друзья последовали
  за ним. Очень скоро они оказались в небольшом подземном помещении, посреди которого
  лежал человек в лохмотьях и с кувалдой, над ним стоял один из "обитателей" планеты,
  держа в руках небольшой посох со светящимся наконечником. Завидев четверых
  призраков он зашипел и направил посох в их сторону.
  - Все ясно! - Мэтт покачал головой, - вот чем занимаются эти твари! Они
  эксплуатируют людей! Не быть этому!
  - Кто вы такие!? - прошипел "эксплуататор".
  - Мы те, кто раскрошит ваши вонючие головы! - ответил Аатар, выхватив палицу.
   Тут же в него выстрелил электрический разряд. Это страшно рассердило Аатара, но он
  держал себя в руках. Увидев, что разряды не наносят Аатару вреда, абориген направил
  свой посох на Мэтта. Тот не стал долго думать, искривив пространство, он сделал так, что
  все разряды вернулись обратно и поразили нападавшего. Сраженный неприятель
  мгновенно упал и принялся подергиваться в конвульсиях.
   Аарин тем временем подошла к человеку и помогла ему подняться. Бедняга был весь в
  грязи и поту, на его руках виднелись кровавые мозоли, а на теле - следы от побоев.
  - Бегите... Они вызовут подкрепление... - человек был очень слаб.
  - Не беспокойся, лучше расскажи нам что здесь происходит, - попросила Аарин.
  - Нам не выжить... Они все чувствуют, их миллионы... Мы не сможем уйти отсюда...
  - По-моему, он бредит, - сказал Мэтт, - давайте возьмем его с собой на "Звезду", там
  он придет в себя и все расскажет.
  
  - Да, похоже эти существа настроены враждебно. Судя по всему этот человек был там
  не один, - сделал заключение Мэтт после того, как все были на борту "Мерцающей
  Звезды".
  - Где я! - человек сразу пришел в себя и судя по всему страшно испугался.
  - В безопасности, - успокоила его Аарин.
  - Сейчас здесь будут полчища инсекторов! Спасайтесь!
  - Кого? - не понял Аалер, - каких еще инспекторов?
  - Не время для шуток! Инсекторы не прощают такого! Я погиб!
  - Не волнуйся так. Лучше выпей-ка вот это, - Мэтт протянул ему стакан воды,
  появившийся у него в руках.
   При виде воды, человек чуть ли не обезумел, он выхватил стакан из рук Мэтта и с
  жадностью принялся пить.
  - Вода! Где вы берете воду!? - дрожащим голосом спросил он, закончив.
  - Хм, - задумался Мэтт, - никогда не задумывался, как я это делаю. Предметы просто
  появляются и все.
  - Ты нормально себя чувствуешь? Как тебя зовут? - спросила Аарин.
  - Меня зовут Дарт. Как я здесь оказался? - он вроде бы успокоился.
  - Отлично, Дарт. Ты на "Мерцающей Звезде", корабле призраков. Мы путешествуем по
  вселенной. Не по своей воле, конечно...
  - Вы не люди?! - испугался Дарт.
  - Мы больше чем люди. Мы - призраки, - с гордостью сказала Аарин, - защитники
  вселенной.
  - Боже, что будет... - он схватился за голову, - теперь они убьют моих братьев и сестер!
  - О чем это ты? - спросил Мэтт.
  - Инсекторы! Неужели вы о них не знаете?!
  - Эти тараканы? - усмехнулся Аатар.
  - О нет! Это космическая саранча. Они захватывают планеты и в мгновение ока
  превращают их в пустыни. Эти твари размножаются со страшной скоростью! Они
  непобедимы! Наша планета была цветущим раем, пока не пришли они! Они
  разрушили все, они вырезали большинство из нас! Оставшиеся - стали их рабами!
  - У меня есть один вопрос, откуда на этой вашей планете взялись люди? - спросил Мэтт
  - Я думал, что люди живут только на Земле?
  - А мы где по вашему? - страдальчески ответил Дарт.
  - Что?! Этого не может быть! Эти твари посмели атаковать Землю? Когда это
  случилось?
  - Около десяти лет назад. Они выжгли все. Осушили океаны...
  - Можешь не рассказывать. Похоже пока мы перемещались в пространстве, мы забыли
  взять поправку на время... Но подождите минутку, - Мэтт задумчиво посмотрел на
  остальных, - Земля курировалась призраками, как они могли допустить её захват?
  - Это дело рук темных! - выкрикнула Аарин.
  - Да... Похоже без них тут не обошлось... Что ж, нам остается только... Действовать! -
  он вынул меч и поднял его над головой.
  - Я долго ждал, пока ты это скажешь! - обрадовался Аатар и сделал тоже самое со
  своей палицей, - мы идем крушить этих уродов!
  - Эй! Подожди, - одернул его Мэтт, - это не увеселительная прогулка! Мы должны
  выяснить, как эти твари проникли на Землю и если это как-то связано с темными,
  найти таковых и их уже крушить!
  - Неплохо сказано, - заметила Аарин.
  - Еще бы! Три года писал романы! - усмехнулся он, - Ладно, шутки в сторону. Дарт, ты
  пойдешь с нами?
  - Я?! - испугался Дарт, - Я не вернусь в этот кошмар! Вас так мало, а их - миллионы!
  - Не бойся, мы стоим миллионов этих тварей! Ты ведь хорошо знаешь систему их
  подземных ходов?
  - Даже если так, мне еще не расхотелось жить!
  - Мы защитим тебя, - попыталась успокоить его Аарин, - ты видел, что их оружие на
  нас не действует? Мы свободно перемещаемся в пространстве и времени и неуязвимы
  для физического воздействия.
  - Вы что, боги?!
   Только сейчас он заметил что у Мэтта и Аарин глаза мерцают зеленоватым светом и что
  все четверо летают в полуметре от пола. Кроме того, призраки говорили не открывая
  ртов, их слова проникали прямо в сознание. Не получив ответа на свой вопрос, Дарт
  удивленно помотал головой и тихо сказал:
  - Да... Похоже вы действительно чего-то стоите.
  - Так ты с нами? - недовольно спросил Аатар.
  - Я с вами, только дайте мне перевести дух. Я как-никак всего лишь человек...
  
  II
   Ирис и её товарищи добрались до базы без особых приключений, но и без явного
  удовольствия. Хорошо замаскированная и укрепленная база изобретателей по прежнему
  оставалась единственным "живым" местом среди руин поверженного города.
   Уединившись в своей комнате, Ирис уже несколько часов молча глядела в потолок. Её
  мысли были полны ужасами печальных событий последнего времени.
  - Что будет дальше!? У нас нет выхода. Мы сделали все что могли. Я не вижу никакого
  пути... Я не хочу умереть в этих стенах!
   Она сосредоточила свой взгляд на лампе, тускло мерцавшей на столе. Ей не хотелось
  ничего, ничто не могло подавить чувства, переполняющие её сознание. Прошло
  несколько минут, а может быть и несколько часов. Время потеряло свой смысл и Ирис
  почувствовала, что оно как бы приобрело плотность. Огонек лампы стал медленно
  расплываться и вскоре превратился в два светящихся пятна. Постепенно к пятнам начали
  прибавляться чьи-то смутные очертания. С каждой секундой они становились все ярче и в
  какой-то момент Ирис увидела лицо своего отца...
  - Папочка! Это ты? Я не сплю? - всхлипнула она.
  - Это я, - ответил Призрак-Аарекс, который теперь стоял перед ней в полный рост.
  - Господи, я думала, что больше никогда тебя не увижу! Мэтт был прав!
  - Ты - единственное существо во вселенной, о котором я никогда не забывал. Прости,
  что не смог вернуться раньше. Для меня этот отрезок времени был намного больше,
  чем ты можешь себе вообразить.
  - У нас большие неприятности... - она не закончила.
  - Я знаю. Ты в отчаянии. Но это не выход из сложившейся ситуации. Ты должна быть
  стойкой. Сила людей заключается в их невероятной способности творить события. Но
  для этого они должны верить и не отчаиваться, - образ Аарекса начал растворяться
  - Что нам делать? - она испугалась, что не успеет спросить самого важного.
  - Верить, - кратко ответил он, - и не сдаваться.
  - Ты еще вернешься? - снова всхлипнула она.
  - Я никогда не покидал тебя. Где бы ты ни была - я всегда с тобой.
   Лампа снова стала лампой и Ирис очнулась от оцепенения в котором находилась.
  - Это был не сон?! Я действительно видела отца! Я действительно его видела!
   Окончательно придя в себя она собралась с мыслями и сказала самой себе:
  - Он был прав, мы не должны отчаиваться. Всё в наших руках...
   В это время в дверь вбежал взбудораженный Мастер.
  - Скорее! Мы получили очень важное сообщение! - прокричал он.
  - Что случилось? - спросила Ирис.
  - Спичка жива!
  - Что! - её глаза округлились, - этого не может быть!
  - Мы сами в это не верили. Но она вышла с нами на связь. И передала нам важную
  информацию!
  - Какую же!?
  - Пойдем! Лис тебе все расскажет! Он ждет тебя!
   Ирис быстро вскочила с кровати и побежала вслед за Мастером.
  
  - Спичка сказала нам, что ей удалось вторгнуться в тыл врага. Сейчас она движется
  сюда.
  - Но как? - Ирис в недоумении смотрела на Лиса.
  - Похоже с ней произошло нечто ужасное.
  - Тоже, что и со мной много лет назад, - покачала головой Стальная Птица.
  - О боже! - вскрикнула Ирис, - она что превратилась в одного из...
  - ...роботов, - закончила Птица. - Искусственный интеллект нашел её и попытался
  превратить в свою марионетку. Очевидно её еще не сформировавшееся сознание
  дало сбой в системе этого проклятого компьютера и ей удалось выйти из под его
  контроля.
  - Какой кошмар! - Ирис закрыла лицо руками.
  - По крайней мере она жива и может очень существенно нам помочь, - сказал Лис.
  - Мы уже знаем, что один из главных систем обеспечения питанием искусственного
  интеллекта находится относительно недалеко отсюда и что к нему ведет ветка
  железной дороги, - добавила Птица.
  - Да, и если найти локомотив и пару вагонов со взрывчаткой, можно врезать этой
  железяке ниже пояса! - Мастер со свистом пронзил воздух кулаками.
   Увидев на горизонте худощавую фигурку своей боевой подруги, Ирис невольно
  вздрогнула. Спичка двигалась очень быстро и вскоре, она смогла рассмотреть её черный
  костюм и контрастирующую с ним бледную кожу. С приближением Спички, Ирис
  чувствовала как в ней растет волнение. В её памяти всплыли те ужасные кадры: взрыв,
  последний взгляд, брезент, слезы, прощание...
   Наконец они снова встретились. Когда Спичка была всего в нескольких десятках метров
  от Ирис, рука последней инстинктивно дернулась к пистолету.
  - Это ты? - неуверенно спросила Ирис.
   Она посмотрела в глаза своей подруге, эта сцена длилась доли секунды, но Ирис
  показалось, что прошла целая вечность. Нет, эти глаза не принадлежали машине, это
  были всё те же живые озорные голубые глаза, в которых не было ничего
  нечеловеческого.
  - Я, как видишь, - попыталась улыбнуться Спичка.
  - Господи! Как я рада, что ты жива...
   Ирис крепко по дружески обняла свою подругу и заплакала.
  - Что они с тобой сделали?
  - Пустяки, главное что, я пока что жива. И у меня для вас есть свежие новости с того
  света.
  - Прости, я не хотела тебя обидеть.
  - Ничего.
   Спичка осмотрелась вокруг, опустила на землю меч и пару автоматов.
  - А ты повзрослела за это время, - грустно улыбнулась Ирис.
  - Еще бы! Не каждый день с тобой такое приключается. Эх видел бы меня Мэд! - она
  взбодрилась, - кстати, что нового в нашем лагере?
  - Кроме твоего возвращения, ничего хорошего. Мы потеряли Кактуса в схватке со
  спецназом.
  - О нет... - Спичка опустила голову, - он был хорошим парнем, хоть и лентяем.
   Они молчали несколько минут.
  - Почему ты одна? Где остальные? - прервала молчание Спичка.
  - Нас слишком мало. Они должны охранять наше убежище. Я должна была рискнуть.
  - Спасибо за заботу. Может быть пойдем домой? - добродушно улыбнулась она.
  - Пойдем.
   Они собрали снаряжение. Спичка взяла Ирис за руку. Рука Ирис снова вздрогнула от
  прикосновения этой холодной нечеловеческой кожи, но она снова взглянула в глаза своей
  подруги и все сомнения развеялись - это была она и никто больше.
  
   После возвращения Спички и передачи ею важных данных о местоположении
  противника, Ирис решила познакомить её с новым членом команды. Они подошли к
  отдельной комнате в самом дальнем конце бункера.
  - Сейчас ты увидишь очень интересного человека, он помогал нам сбежать из
  подземного бункера, когда его атаковали войска правительства.
  - Откуда же он взялся? - поинтересовалась Спичка.
  - Я потом тебе расскажу, - с эти словами Ирис распахнула дверь и они вошли в
  комнату.
   Каин сидел на кровати и держался за голову. Его по прежнему одолевали, остатки
  воспоминаний не до конца удаленные учеными из памяти.
  - Я вижу кровь... кровь... - повторял он, словно в кошмарном бреду.
  - Каин, проснись, я здесь, - окликнула его Ирис.
  - Что! - вздрогнул он очнувшись и подняв голову. - А, это ты, - сказал он равнодушно и
  закрыл глаза.
  - Познакомься, это моя подруга.
  - Что ж, очень приятно, Каин Мори, - с безучастием представился он.
  - Айрени. Друзья называют меня Спичкой. Если хочешь, можешь тоже называть меня
  так, - улыбнулась она.
  - Прости, - он глубоко вздохнул, - но мне как-то все равно.
   Он слабо пожал, протянутую ему руку и даже не обратил внимания, что та, кто перед
  ним стоит, является человеком только отчасти.
  - Пожалуйста, оставьте меня, я хочу побыть один...
   Они послушались Каина и покинули комнату.
  - Что это с ним? - удивленно спросила Спичка, - какой-то он странный. Мне кажется, я
  где-то его раньше видела, только вот не помню где.
  - Я открою тебе тайну, - тихо сказала Ирис, - тот, кем был Каин, умер двадцать лет
  назад.
  - Ну дела! Меня тогда даже в проекте не было, - усмехнулась она.
  - Меня тоже. Слушай, этот человек - клон. Только ему это не говори ни в коем случае.
  - Клон? Чей?
  - Историю изучала? Тогда должно быть знаешь, был в начале века один очень
  жестокий диктатор...
  - А! Вспомнила! Картинка из учебника истории! Майор, как его там... Забыла.
  - Тише! Я открою тебе еще одну тайну, этот "как его там" был братом моей матери, то
  есть моим дядей.
  - Что?! Ты дочь... не может быть!
  - Мне тоже верилось в это с трудом, но это правда. Так оно и есть. И запомни, его зовут
  Каин Мори и никак иначе. Если же вспомнишь его настоящее имя, то сразу же забудь.
  Он не должен вернуться.
  - Понятно, - задумчиво сказала Спичка.
  - Я рада, что ты меня понимаешь.
  
   Прошло еще некоторое время. Каин по прежнему сидел на кровати, рядом с ним сидела
  Ирис.
  - Почему?.. - со страданием протянул он.
  - О чем ты? - спросила она.
  - Почему они все... Они все смотрят на меня как на врага. И девчонка и качок и хиппи и
  даже эта твоя... Зажигалка, или как там её, и то на меня покосилась?
  - Ты зря так думаешь. Просто, мы слишком многое потеряли. Слишком многим
  приходится рисковать. Они, наверное, боятся доверять незнакомцам. Не волнуйся, я с
  тобой, скоро ты станешь здесь своим.
  - Ты доверяешь мне? Ха! Я сам себе не доверяю! Проклятье! Если бы они знали! Моя
  память - сплошная кровоточащая рана, я вижу только кровь, ни одного счастливого
  воспоминания!!! Только это красная, ядовитая кровь, разъедающая остатки моей
  памяти.
  - Не волнуйся, я уверена ты поправишься, - она взяла его за руку.
  - Поправлюсь? Нет, - он немного успокоился, - такие раны не затягиваются. И даже ты
  не сможешь мне помочь.
  - Почему ты так уверен?
  - Потому что я вижу, что и ты со мной не до конца честна. Вы все что-то от меня
  скрываете!
  - Откуда у тебя такие мысли?
  - Ты сама себе противоречишь. И эти ученые, я сразу заметил, вдалбливали в мою
  голову вранье! Судя по вашему отношению к незнакомцам, вы не могли подобрать
  меня в руинах города!
  - А может быть...
  - Что может быть? - с сарказмом усмехнулся он.
  - Может быть на то была, - она на секунду прервалась, - моя воля?
  - Твоя воля, - повторил он так, будто это были слова на чужом, неизвестном ему языке,
  - я что, тебе не безразличен?
  - Не безразличен! - уверенно ответила она.
  - Не безразличен... - снова повторил он.
   Каин долго молчал, и затем ответил, вытащив свою руку из руки Ирис:
  - Хорошо. А теперь оставь меня. Я должен о многом подумать. Многое вспомнить.
  - Только не перетруждай себя, тебе нужен отдых.
   Она помахала ему рукой на прощание и вышла из комнаты. Каин остался один.
  - Твоя воля? - задумчиво спросил он у самого себя, - Кто ты мне? Родная? Близкая? Я
  тебя не помню. Я не помню ничего!
   Каин рухнул на подушку и закрыв глаза попытался заснуть. После долгой мучительной
  борьбы с собой, ему все-таки это удалось. Что ему снилось - знал разве что Господь Бог.
  
  III
   И снова молодые призраки вернулись на сожженную и пустынную планету, которая, как
  утверждал их новый спутник Дарт, являлась Землей.
   Аалер и Аатар сопровождали Дарта в пути по абсолютно однообразным песчаным дюнам,
  вернее они летели поддерживая его в воздухе. Мэтт и Аарин двигались впереди,
  проверяя местность.
  - Не нравится мне этот человек, он ведет себя как-то неестественно, - засомневалась
  она.
  - Если бы он попытался что-то скрыть от нас, мы бы сразу это заметили, наши чувства
  позволяют нам отличать правду от лжи, - успокоил её Мэтт.
  - Да, я знаю. Но все же, я не до конца доверяю своим чувствам.
  - Он слишком забит и затравлен этими уродами, чтобы пытаться нас обманывать.
  - Конечно, ты прав, но что-то внутри меня говорит, что этот человек нам не друг.
  
  - Все, привал! - сказал Дарт на очередной развилке.
  - Как, привал? - не понял Аатар, - ты ведь даже ничего не делал, просто с комфортом
  летел и даже не чувствовал ни жгучего сухого ветра, ни жара.
  - Ребята, вы меня, конечно простите. Это все с непривычки, у меня голова заболела от
  таких быстрых полетов. Давайте остановимся на пару минут, я переведу дух и мы
  отправимся дальше...
  - Мы не можем останавливаться не предупредив Ааратрона и Аарин. Мы должны
  соблюдать дистанцию.
  - Но вы же боги! Вы можете послать им какой-нибудь сигнал или что-нибудь такое, - он
  побледнел и тяжело задышал.
  - Мы призраки, а не боги, к твоему сведению. И мы не можем передавать сигналы для
  нашей же с тобой безопасности.
  - Но ребята! - он стал совсем бледным, как полотно, - на полминуты, я сейчас блевану!
  - О, господи! - разозлился Аалер, - хорошо, но только на полминуты!
   Они остановились и опустили Дарта на песок.
  - Хух, - вздохнул он с облечением, - теперь мне лучше. Намного лучше. Теперь мне бы
  только немного воды, чтобы успокоить мой бедный желудок.
  - Это, всегда пожалуйста, - Аатар ловко материализовал стакан и протянул его Дарту.
   В это время случилось, то что Аатар меньше всего мог ожидать. В руках Дарта
  молниеносно появилась алебарда, одно мгновение и вода с шипением пролилась на
  раскаленный песок...
  
   Мэтт и Аарин почувствовали небольшое колебание во времени. Мир словно замер на
  мгновение.
  - Ты почувствовал?! - взволнованно спросила Аарин.
  - Да, похоже это что-то с ребятами! Немедленно возвращаемся!
   Они повернули и на полной скорости отправились назад. Через несколько минут они
  были на месте. На раскаленном песке лежал Дарт. Дыхание его было очень слабым.
  - Что с тобой?! Где остальные?! - спросил Мэтт.
  - Они... Они напали внезапно...
  - Кто они?!
  - Такие же как и вы, но... - он еле дышал.
  - Что но?! Говори же?!
  - ...без лица, - он опустил голову на песок и его дыхание прекратилось.
  - Это темные! Я так и знала что здесь есть темные! - с яростью сказала Аарин.
  - Бедняга, похоже он не выдержал сильного жара, - сказал Мэтт, наклоняясь к телу
  Дарта.
  - Что-то здесь нечисто! - не успокаивалась Аарин.
   Она достала свой меч и подошла к телу Дарта.
  - Что ты делаешь? - растерянно спросил Мэтт.
  - Он мертв. Но что-то подсказывает мне...
   Когда меч был всего в нескольких сантиметрах от Дарта, Аарин резко отскочила в
  сторону. Тело резко начало претерпевать странные метаморфозы и превращаться в
  темного призрака. Уже через секунду он стоял перед Мэттом и Аарин с алебардой в руках.
  - Вам не уйти! - прогремел его голос в их мыслях.
   Это был тот самый голос, которым говорили насекомоподобные существа.
   Темный поднял оружие и выпустил парализующий шар в Мэтта. Ловко увернувшись от
  него, Мэтт достал меч и напал на темного. Аарин присоединилась к битве. После
  нескольких продолжительных атак, темный был повержен.
  - Проклятье! Они обманули нас! Похоже Аатар и Аалер погибли от рук этого... - Мэтт
  спрятал меч.
  - Нас осталось всего двое на этой планете, - печально сказала Аарин.
   В это время песок перед ними разверзся и из него показался "инсектор".
  - Не приближайся к нам! - предупредила Аарин, угрожая мечом.
  - Я не причиню вам вреда, - сказал инсектор, - тот, кого вы только что убили, очень
  долго терроризировал нашу планету.
  - Это не Земля? - с надеждой спросила Аарин.
  - Нет, эта планета всегда принадлежала нам. От имени нашего народа мы благодарим
  вас за освобождение.
  - Мы не верим вам! - Мэтт подошел к инсектору с мечом в руках, - ты наверняка один
  из темных!
  - Не делай этого. Он говорит правду, - услышал Мэтт голос Аарекса.
  - Ты вернулся?! - удивленно спросил Мэтт обернувшись и увидев своего учителя.
  - Да. Мы должны уходить отсюда и как можно скорее.
  - Как скажешь.
   Они переместились на "Мерцающую Звезду".
  - Что вообще происходит, Аарекс? - спросила Аарин.
  - Мне пришлось долго искать вас. Похоже темным удалось вычислить наше
  местоположение, они способны на многое. Сейчас у нас остается только один шанс,
  мы собираем силы для финального сражения. В этом смысле у нас есть одно
  преимущество, темные не могут получать энергию вселенной, им нужен особый
  источник. Мы обнаружили планету, на которой он располагается, если мы уничтожим
  её, темные еще долго не смогут вернуться. Отправляемся прямо сейчас.
  - Что ж, похоже у нас не остается другого выбора.
   Аарекс задал "Мерцающей Звезде" новый курс и корабль моментально исчез с орбиты
  пустынной планеты...
  
  IV
  - У меня есть резонный вопрос - где достать несколько тонн взрывчатки? - Лис
  обсуждал с остальными идею Мастера о расправе c искусственным интеллектом.
  - В любом случае у нас её нет, - заметил Мастер.
  - Я кажется знаю, - ответила Птица, немного подумав, - но я не уверена, что вам это
  понравится.
  - Говори, сейчас мы не имеем выбора, - сказал Лис.
  - В бункере мы встретились с силами правительства. Они были хорошо вооружены. У
  них наверняка есть достаточное количество боеприпасов и не исключено, что есть и
  взрывчатка. Мы все слышали, как они подорвали бункер. Для такого взрыва нужно
  как минимум вагон.
  - Н да, ты права, эта наталкивает нас на кое-какие мысли. Нам нужно проявить чудеса
  изворотливости и шпионского мастерства, чтобы свистнуть у них вагон взрывчатки.
  - Эй Лис, - взбодрился Мастер, - кто сказал, что это будет просто! Или у тебя есть
  другая идея?
   Лис задумался.
  - Пожалуй нет.
  - И еще! - добавил Мастер, - Мы совсем забыли про наследие наших друзей-
  изобретателей, если они смогли изобрести голографический проектор, который
  посылает сигналы сквозь время, то не исключено, что если хорошо поискать, то
  можно найти и не такое.
  - Да, он прав, - поддержала его Птица, - мы так и не осмотрели это укрепление до
  конца.
  - Все! - решительно сказал Лис, - начинаем готовиться к еще одной большой вылазке.
  
   Три дня прошли в поисках. За это время Лису и его друзьям удалось найти несколько
  интересных и воистину необходимых приборов. Первым из них был автомобильный
  маскировочный генератор, создававший иллюзию практически полной невидимости, без
  особых потерь энергии. Вторым был такой же генератор, но уже для индивидуального
  использования, он представлял из себя шлем, в котором находился сам прибор и
  устройство позволяющее видеть, будучи невидимым самому. Третьим устройством был
  мощный лазер, предназначаемый специально для установки на автомобиль.
   Еще три дня прошло в работе над всеми устройствами и установкой первого и третьего
  на самый крутой автомобиль, имевшийся в распоряжении отчаянной команды - БТР.
   Для Ирис это были еще несколько бесконечных дней. Каждый день она ждала и
  надеялась, что Мэтт Хантер вернется и все будет как прежде. Но он не спешил
  возвращаться, как впрочем и прежние времена. С каждым днем её настроение
  ухудшалось, ей хотелось только одного - чтобы все скорее закончилось.
   Каин по прежнему пытался что-то вспомнить, но так как его воспоминаний на деле не
  существовало, это приносило ему еще большие страдания.
   Спичка смирилась со своим новым статусом, хотя по началу все поглядывали на нее
  немного косо. Поговорив с Птицей, она приобрела надежду, что после победы над
  искусственным интеллектом она снова сможет стать человеком. Эта надежда давала ей
  стимул к дальнейшей борьбе.
   Лис, Мастер и Птица, помимо основной работы над переоборудованием БТР, разработали
  простой и действенный план. Он состоял из нескольких частей: обнаружение склада со
  взрывчаткой, обезвреживание противника, обнаружение локомотива и нескольких
  вагонов, транспортировка взрывчатки и её погрузка в вагоны, уничтожение
  искусственного интеллекта. План был прост в теории, но для его исполнения было
  необходимо много сил и к тому же недюжинного везения.
  
  - Я вижу их палатки, - сказал Лис, наблюдая в бинокль с крыши транспортера.
  - Они так просто не сдадутся, я знаю этих военных, - недовольно сказала Птица, -
  чувствую, придется воспользоваться нашей новой пушкой.
   Она похлопала рукой по системе управления лазером.
  - И все-таки нам сначала нужно попросить их по доброму, - заметил Мастер.
  - Что ж, по доброму, так по доброму.
   Птица включила маскировку и повела транспортер к военной базе.
  - Я надеюсь, что все пройдет гладко, - вздохнул Лис, - слишком многое произошло за
  все это время...
  
   Мэтт летел сквозь темноту пространства и времени. Рядом летели Аарин и Аарекс.
  - Вот черт! - пронеслось в его мыслях, - как все запутанно. Я болтаюсь вот так по
  вселенной, хотя, если судить по моим ощущениям, месяц назад я спокойно сидел за
  компьютером и думать об этом не мог. Хм... честно говоря, мне нравилось это... Я
  вовсе не хотел становиться сверхчеловеком.
   Не смотря на то, что его чувства были обострены до предела, он почувствовал, что чего-
  то не хватает. Еще через некоторое время он испытал странное ощущение.
  - Где-то, я это уже видел, но где?
   Внезапно его осенило:
  - Проклятье! Это похоже, на то, как будто, я спал все это время, а теперь осознаю...
  - Что сон - это сон, - закончил мысль Аарекс.
  - Что?! - удивился Мэтт.
  - Да-да, Мэтт, рано или поздно ты должен был это понять.
  - Ты назвал меня по имени? - еще больше удивился он, - что-то не так?
  - Нет, все в порядке. Я бы даже сказал все так и должно было случиться.
  - И что? - Мэтт в абсолютном недоумении смотрел, то на Аарекса, то на Аарин.
  - Тебе не казалось, что события происходят слишком быстро? Ты стал призраком в
  считанные дни! Настораживает, да? - загадочно посмотрела на него Аарин.
  - Но...
  - Пожалуй он готов, - сказал Аарекс.
  - К чему?! Я не понимаю, о чем это вы?
  - Скоро увидишь...
   Пространство начало сгущаться вокруг Мэтта и он почувствовал, что теряет сознание...
  ... Мэтт открыл глаза и увидел перед собой голубое небо, такое каким оно было всегда в
  его земной жизни.
  - Боже ты мой, я снова на Земле, - с радостью подумал он.
   В следующий момент он обнаружил, что лежит посреди какой-то поляны, в лесу.
  - Угораздило же, - недовольно произнес Мэтт и вздрогнул, он снова пользовался
  языком, - что произошло?
   Все события пережитые им в последнее время казались смутными воспоминаниями,
  хорошо помнился только момент полета с Аарин и Аарексом и их странное поведение.
  - Эй! Аарекс! Я знаю, что-то где-то рядом! Хватит меня дурить! - прокричал он с еле
  заметным для себя испугом.
   Никто не ответил. Тишину вокруг нарушало лишь пение птиц.
  - Нужно осмотреться, - решил Мэтт и поднялся на ноги. - Давно я не ходил... Эй!
   Он осмотрел себя и понял, что одет в мертвяцкую униформу простреленную двумя
  меткими выстрелами Ирис. Это событие повергло его в шок. Мэтта охватили смешанные
  чувства.
  - Я больше не призрак! - испуганно прошептал он.
   За секунду в его голове пронеслись тысячи мыслей. Через полминуты на его лице
  появилась чуть заметная улыбка, а через минуту он радостно рассмеялся:
  - Эй! Я снова человек! Как хорошо быть человеком! Я снова обычный смертный!
   Когда радость Мэтта немого поутихла, он призадумался.
  - Что же это было? Я же помню... Я прожил это. Я был призраком.
   В раздумье он принялся расхаживать по поляне. В какой-то момент, Мэтт понял, что что-
  то мешает ему думать.
  - Спички, - фальшиво улыбнулся он и достал коробок из нагрудного кармана. - Курить
  охота, - жалобно проскулил Мэтт.
   Спрятав находку обратно в карман, он продолжил обходить поляну.
  - Сон это был или явь? Быть может я и сейчас сплю... А может это были те самые
  вторые врата про которые писал Кастанеда1? А может быть... Шизофрения или еще
  хуже... Пожалуй мне нужно отдохнуть, я совсем перестал соображать, что происходит.
   Он улегся на траву и положив под руку кулак попытался заснуть...
   ...Сознание Мэтта принялось расплываться, поляна, лес и небо превратились в зелено-
  голубую кашу. Неожиданно на фоне этой каши начал появляться Аарекс.
  - А, это ты? - спокойно спросил Мэтт и снова ощутил, что говорит силой мысли, - что
  случилось, я снова стал человеком?
  - Ты никогда и не переставал им быть, Мэттью Хантер, - усмехнулся он.
  - Не понял, объясни.
  - Очень просто, стажер. Мы с Аарин хотели посмотреть на что ты способен и стоит ли
  тебе давать в распоряжение огромную силу.
  - Вы? С Аарин? Она что не адепт? - удивился Мэтт.
  - Нет. Она мой помощник - одна из стеклянных.
  - А Аатар и Аалер?
  - Их просто не существовало и не существует в природе. Они были просто моделями.
  - Моделями? - он удивился еще больше, - а "Звезда", Зед-32, пустынная планета,
  "Энцелад", пьянчужка Боб наконец...
  - Тоже, - перебил его Аарекс, - ты не зря заметил, что все происходило слишком просто
  и быстро. Мы поместили твое сознание, как бы в компьютерную игру с очень хорошей
  графикой. И еще, эти наши странные имена, это тоже было игрой. На самом деле у
  нас нет имен...
  - Бог ты мой! Ты дурил меня все это время! - недовольно сказал Мэтт.
  - Не дурил - проверял и учил, - спокойно ответил Аарекс.
  - Ну и как я? Ущербненький?
  - Нет. Испытания показали, что ты способный ученик. Ты можешь прекрасно владеть
  ситуацией, способен к широкому восприятию действительностей, быстро
  адаптируешься в пространстве и времени. Первый экзамен ты прошел успешно.
  - Где-то я уже это слышал, - засомневался он.
  - Я серьезно, - сказал Аарекс с такой уверенностью, что у Мэтта исчезли абсолютно все
  сомнения.
  - Ну хорошо, а что теперь?
  - Теперь, через пятнадцать минут земного времени, на тебя наедет бронетранспортер и
  раздавит в лепешку. Поторопись проснуться, пока не поздно...
  - Что? - он явно не ожидал такого ответа.
  - Ирис и её друзья - не модели. Искусственный интеллект - тоже. Ты должен сделать
  то, что и собирался сделать в самом начале своего путешествия.
  - Сделать что? - не понял Мэтт.
   Он не получил ответа, так как его разбудил звук двигателей приближающейся машины.
  Проснувшись, он протер глаза и невольно вспомнил слова Аарекса, об участи быть
  раздавленным. Вскочив на ноги, он принялся осматриваться вокруг. Звук все
  приближался, но видно ничего не было. Когда звук стал достаточно громким, Мэтт
  заметил, что в нескольких десятках метров от него воздух ведет себя как-то
  неестественно, искажаясь, словно под действием высокой температуры. Через секунду он
  услышал, как невидимая машина заглушила двигатели, скрипнул невидимый люк и из
  ниоткуда появилась голова Серого Лиса.
  - Эй! - крикнула голова, - черт возьми! Это вы, мистер Хантер!?
  - Он самый. Черт возьми, Лис, как ты это делаешь?
  - Ах вы об этом! Это одно из технических ухищрений покойных братьев-изобретателей.
   Лис выбрался из бронетранспортера, который внезапно приобрел цвет и форму.
  - Прошу вас, забирайтесь в машину.
  - Что ж, всегда мечтал покататься на такой штуке.
  
   Узнав о плане Лиса атаковать военную базу, Мэтт явно не пришел в восторг.
  Возвратившись из виртуального путешествия, организованного призраками, он вспомнил
  о своей способности предчувствовать события.
  - Вы можете помочь нам, мистер Хантер? - поинтересовался Лис.
   В голове Мэтта пронеслись картины из которых он мог выяснить расположение и
  устройство военной базы.
  - Не нужно атаковать их. Я вижу несколько грузовиков с тротилом, они уже
  приготовлены к отправке. Если Мастер, используя маскировку, успешно проберется
  внутрь базы и сможет угнать один, я думаю этого будет вполне достаточно.
  - Я справлюсь, - подмигнул Мастер и включив маскировочное устройство, растворился в
  воздухе.
   Внеся небольшие коррективы в план, они отправились в направлении указанном Мэттом.
  - Мы думали, что вы исчезли навсегда, - сказал Лис управляя работой маскировочного
  генератора.
  - Я тоже так думал, - усмехнулся Мэтт.
  - И где же вас носило все это время! Если бы вы знали, как нам была нужна ваша
  помощь! Особенно бедняжке Ирис, девочка, похоже, очень к вам привязалась!
  - Если бы все зависело от меня, я бы вернулся намного раньше.
  - В любом случае в снова с нами и я надеюсь, что незапланированных исчезновений
  больше не будет!
   Боевая машина проехала еще несколько километров. В положенном месте Мэтт дал
  Птице сигнал остановиться.
  - Вот здесь! Немного пройти на северо-запад и вы на месте. Мастер может осторожно
  пробраться внутрь. Надеюсь, охрана не сильно ему помешает.
  - Что бы мы без тебя делали, Хантер, - усмехнулся Мастер, надевая шлем и растворяясь
  в воздухе.
  - Мы будем ждать здесь. Машину, наверняка, придется прикрывать! - сообщил Лис.
   Крышка люка закрылась и Мастер направился в направлении указанном Мэттом...
  
  - ... Они не взяли нас с собой, это слишком опасное мероприятие.
   Ирис разговаривала со Спичкой о события, произошедших за последнее время.
  - Я не кому не говорила, но в последнее время на меня находят странные чувства.
  Вернее я ничего не чувствую. Как будто меня нет. Я вспоминаю те моменты, когда мы
  прятались в подвале, когда появился Мэтт и чувствую, что сейчас я совсем не такая,
  как тогда, - Ирис задумчиво наклонила голову.
  - Я тебя не понимаю, - Спичка разглядывала свои руки, так, словно видела их в первый
  раз.
  - Какая-то частица меня умерла с исчезновением Мэтта. Этот парень произвел на меня
  сильное впечатление, возможно он и правда владеет огромной силой... Он исчез и все
  изменилось, я не могу найти себе места... и не понимаю что происходит.
  - Может быть ты... - она не закончила.
  - Что, я?
  - Может ты влюбилась в него? - спросила Спичка.
   Ирис промолчала.
  - Как там Каин?
  - Тоже не может найти себе места. Наверное, что-то чувствует.
  - Интересно, что бы было, если бы он все узнал.
  - Не знаю. Я чувствую себя до того скверно, что мне сейчас не хочется думать об
  этом...
   На этом их разговор окончился. Ирис отправилась в свою комнату. Спичка осталась
  бодрствовать одна, так как спать она не могла.
   Солнце закатилось неожиданно быстро, оставив город в кромешной темноте.
  Пространство и время свернулось в один безумный клубок, развернуться которому
  предстояло совсем в другом месте и времени...
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Часть вторая
  Белый всадник на черном коне,
  Побывал ты в огне и воде,
  И оковы стальные разрушив,
  Свою ярость на Землю обрушил.
  
  Глава первая
  I
   Зрачки Драгунова сузились до едва заметных точек, мозг судорожно обрабатывал сотни
  вариантов ухода от погони. Датчики фиксировали все сигналы исходящие от его мозга,
  система фильтровала эти сигналы и выбирая наиболее оптимальные из них приводила в
  движение сложнейшие механизмы...
   "Терра" - новейшая разработка Альянса Союзных Республик двигалась по земле с
  огромной скоростью. Двигатели приводили в движение две длинные металлические лапы
  - это был абсолютный прорыв в области техники - бегающая машина с управлением
  альфа-волнами мозга. За "Террой" следовали три тяжелых танка, которые хоть и
  двигались с приличной скоростью, не могли догнать "быстроногую" машину.
  - Мы не можем догнать его, товарищ генерал, - сообщил один из танкистов по радио.
  - Сделайте все возможное и невозможное!
  - Разрешите открыть огонь, товарищ генерал!
  - Идиоты, машина и Драгунов нужны мне в полной целости и сохранности! -
  послышался шипящий голос генерала, - он единственный кто может ей управлять! Не
  дайте ему уйти!
  - Так точно!
   Бежать приходилось по пресеченной местности и Драгунова порядочно трясло вместе с
  машиной.
  - Батареи заряжены на 98 процентов, - он посмотрел на экран бортового компьютера, -
  осталось совсем немного.
   Танки продолжали преследование.
  - Включить форсаж двигателей! - приказал сержант.
   За считанные секунды скорость танков увеличилась вдвое, разрыв между ними и
  "Террой" начал сокращаться.
  - 99 процентов, - лоб Драгунова покрылся потом.
  - Осталось всего несколько метров, - сержант оскалился в желтозубой улыбке.
  - 100 процентов, до свидания генерал, - Драгунов усмехнулся, его зрачки снова
  расширились.
   Удары лап "Терры" по земле учащались.
  - Догоните его, уроды, - шипел голос генерала в наушниках сержанта.
  - Самый полный форсаж! - скомандовал сержант.
   Драгунов с усмешкой смотрел, как у танков один за другим взрываются двигатели.
  - Ваши конструкции несовершенны, генерал Вигов! - передал он по радио.
  - Немедленно остановите машину и сдайтесь добровольно! Мы согласны на ваши
  условия!
  - Я слишком долго работал на Альянс, чтобы доверять вам и кому бы то ни было еще. Я
  устал от всего этого и хочу уйти. Теперь вы мне не помешаете!
   Удары лап слились в единый гул, машина двигалась с невозможной скоростью. Драгунов
  увидел перед собой мерцающую синеву и застыл в необыкновенном восторге.
  - Я был прав, это действительно существует! Мост между пространством и временем. Я
  знал, что Вигов скрывал его от нас столько времени, теперь его люди не смогут нас
  контролировать.
   Бортовой компьютер "Терры" сообщил Драгунову все необходимые координаты.
  - Отлично! Мне удалось оторваться от преследования, теперь нужно выйти из
  временного туннеля.
   Он напряг все нейроны своего мозга и его машина растворилась в неизвестности...
  
   Кабинет Вигова был наполнен густым табачным дымом. Лучи солнца пробивались в
  кабинет сквозь синие шторы и падали на символику на синем щите: секиру и кинжал.
  Сам генерал сидел за столом и нервно курил десятую сигарету за последний час. Он
  ждал. На одиннадцатой сигарете дверь отворилась и в комнату вошел высокий и очень
  худой человек с короткой стрижкой в черной одежде, плотно обтягивающей тело.
  - Где вас носит!? - прохрипел генерал и затушил только что зажженную сигарету.
  - Спокойно, генерал. Ваши мысли перепутаны. Вашему мозгу нужен отдых. Вы хотели
  меня видеть? Я здесь и слушаю вас, - произнес человек с холодным спокойствием.
   Вигов встряхнул головой, ему показалось голос человека сопровождает странное эхо,
  причем не после, а перед произнесенными словами.
  - Оставьте свои фокусы! Драгунов сбежал! Если вы не найдете его, нам конец! Он
  узнает всю правду и донесет её до людей!
  - Мне известно, генерал. Я жду ваших приказов.
  - Вы пойдете за Драгуновым! Найдите его и машину, обезвредьте и верните нам!
  - Генерал, мне нужна поддержка остальных исполнителей.
  - Я обеспечу поддержку! Начинайте! Сегодня! Сейчас!
   Человек в черном молча кивнул головой и уже покинул кабинет, когда генерал крикнул
  ему вдогонку:
  - Помните, от этой операции зависит исход войны с Объединенными Колониями!
  
   Прошло некоторое время. Высокий худой человек в черном шел по одной из улиц
  ночного города, в руке он держал обычный сложенный зонтик, каблуки его ботинок
  негромко стучали по асфальту. Улица была пустынна. Неожиданно из темной подворотни
  выскочило трое бандитов, двое из них были в кепках с козырьками назад, третий оскалил
  немногочисленные зубы, пытаясь изобразить улыбку. Перегородив дорогу, беззубый
  громко свистнул и крикнул человеку в черном:
  - Эй, ты, стой!
   Человек спокойно шел вперед.
  - Ты не понял?! - грубо повторил бандит.
   Вместо ответа человек в черном вскинул свой зонтик и направил его в сторону
  говорящего.
  - Ты чё нас за психов считаешь?! - оскалился тот и тут же замолчал - вместо зонтика
  он увидел дробовик.
   Бандит не успев понять, что происходит, его грудь разорвал заряд крупной дроби. Двое
  остальных в ужасе разбежались в разные стороны. Человек в черном спокойно
  продолжил свой путь, помахивая зонтиком. Когда он скрылся, парни в кепках осторожно
  повылезали из своих убежищ и не менее осторожно пробрались к своему беззубому
  "коллеге". К их глубокому сожалению беззубый был мертв.
  - Черт! Я ведь точно видел, у него был обычный зонтик! - выкрикнул один.
  - Что за хрень! Сначала был зонтик потом пушка! Я четко разглядел, это был какой-то
  дробовик!
   В это время издалека послышались звуки полицейских сирен.
  - Уходим, быстро! - скомандовал первый.
   Второй мельком взглянул на труп и ужаснулся, на нем не было никаких следов
  огнестрельного ранения.
  - Это как!? - открыл он рот от удивления.
  - Эй-эй! Пошли быстрее! - первый дернул его за рукав и он оба скрылись в ближайшей
  подворотне.
  
  - Три часа тридцать семь минут до полудня, пациент, двадцать восемь лет.
  Предположительная причина смерти - остановка сердца.
   Проведя вскрытие и осмотрев внутренности погибшего, патологоанатом сделал
  следующую запись: "Многочисленные повреждения тканей и кровеносных сосудов
  грудной клетки в результате неестественно сильного сокращения мышц".
  - Что за хрень! - выругался он вслух, - двадцать лет трупаков режу, но такое вижу в
  первый раз. Похоже что парень наглотался какой-то дряни! Но какой дряни можно
  наглотаться, чтобы так... сплющило?
   Врач покачал головой и достав из шкафчика бутылёк со спиртом, отхлебнул из него
  порядочную порцию и поморщился.
  - Вот так чудеса, - он скорчил кислую физиономию и занюхал рукавом халата.
  
  II
   "Терра" приземлилась на свалке, в нескольких километрах от города. Первым делом
  Драгунов провел некоторые важные измерения с помощью бортовых приборов. Получив
  результаты, он со злостью ударил по подлокотнику кресла:
  - Последнее возмущение в хроносфере планеты зарегистрировано прошлой ночью! Они
  отследили мою траекторию и послали одного из исполнителей! Я должен найти его и
  уничтожить, хотя это будет сложнее, чем я думаю.
   Почувствовав, что глаза его слипаются, Драгунов мысленной командой ввел себе в кровь
  дозу особых стимуляторов. Через несколько минут от усталости не осталось и следа.
  - Их ищейка так просто меня не оставит! Я не должен терять бдительности. Довольно
  террора, пора с этим кончать! Кстати, куда меня занесло?
   Он снова взглянул на приборы.
  - Все понятно! Я на окраине "черте где".
   "Терра" загрохотала своими лапами, выбираясь из под гор мусора. Через несколько
  минут машина с её владельцем была на пути к городу.
  - Надеюсь, эта страна не стремиться к вечным коммунистическим идеалам! -
  усмехнулся Драгунов и прибавил скорости.
  
   Двое патрульных полицейских сидели в своей машине и скучали. Один из них пил кофе
  из пластикового стаканчика и пытался боролся с сонливостью. Второй, что был за рулем,
  в который раз отряхивал свою фуражку от воображаемой пыли.
  - Вчера какого-то хмыря замочили, - устало заметил он.
  - Да никто его не мочил. Сам по ходу сдох, - сказал полицейский с кофе, - дряни
  наглотался и... - он допил хлебнул из стаканчика и выкинул его в открытое окно, - ...
  сдох. Вот и весь расклад.
  - Н да. Всякое бывает... - полицейский насторожился.
  - Эй, в чем дело? - усмехнулся другой.
  - Я слышу что-то. Как будто сваи в землю забивают.
  - Какие сваи! Ночь на дворе! Тебе надо больше отдыхать!
  - Вот и отдыхай!
  - Э! Ты, выбирай выражения!
   Он готов был начистить напарнику физиономию, но тут и сам услышал странные звуки.
  - В натуре, сваи! Заводи аппарат, посмотрим, что там намечается.
   Машина тронулась и поехала по ночной улице. Странные звуки становились все громче.
  - Это где-то рядом!
   Неожиданно с прилегающей улицы на дорогу вышло "нечто".
   Водитель вытаращил глаза, такое он видел впервые. Огромная металлическая образина
  высотой с двухэтажный дом перегородила дорогу.
  - Тормози! - закричал второй полицейский.
   Раздался скрежет тормозов. Машина неумолимо приближалась к железному монстру.
  Ударившись о него, полицейская машина отскочила на несколько метров. Махина
  остановилась, наступила тишина в которой слышалось только ровное урчание двигателя
  махины.
  - Живой!? - спросил водитель своего напарника немного отойдя от удара.
  - Живой! - тот сплюнул кровью.
   Выбравшись из разбитой машины, двое полицейских в недоумении уставились на
  виновника аварии.
  - Что это!? - испуганно спросил водитель.
  - Хрен его знает! Валим отсюда, пока оно нас не заметило! - взвизгнул напарник и
  бросился убегать.
   Водитель последовал за своим напарником.
  
   Драгунов с удивлением посмотрел на "жестянку" разбившуюся о его машину.
  - Что это за мир? - с удивлением спросил он себя, - неужели они никогда не видели
  тяжелых машин? Неужели они никогда не воевали?
   "Терра" прошлась по останкам автомобиля, сплющив их. В окнах домов стал загораться
  свет, но как только люди видели страшную машину, они спешили сразу же его выключить
  и спрятаться под кровать, в шкаф или другое укромное место.
  - Нет, я не мог ошибиться! Именно этот мир исполнители посещают так часто и здесь
  что-то не так, иначе зачем бы все это так тщательно скрывалось?! Я должен все
  узнать!
   В это время в голове Драгунова раздался страшный рев. Через секунду рядом с машиной
  появился человек в черном.
  - Отдай машину! Ты нужен Альянсу! Подчинись немедленно или я буду вынужден
  применить силу!
   Драгунов впал в оцепенение, каждое движение давалось ему с огромным трудом.
  - Черт! Я бежал не для того, чтобы сдаться так просто!
   Собрав оставшиеся силы, он с силой ударил по красной кнопке на панели управления.
  - Батареи заряжены на 57 процентов. Вы уверены? - спросил бортовой компьютер.
  - Уверен! - мысленно прокричал Драгунов.
   "Терру" окутал полупрозрачный голубой шар. Шар начал медленно сжиматься, исчезая
  вместе с огромной машиной.
  - Нет! - прокричал исполнитель, - Ты не можешь! Немедленно остановись!
  - Пошел ты... - подумал Драгунов, - я лучше сгину в нигде, чем буду помогать вам
  творить ваши грязные дела!
   Неожиданно шар взорвался осветив все вокруг ослепительной вспышкой. Исполнитель
  схватился за глаза. Когда через несколько минут он смог видеть, ни "Терры", ни
  Драгунова поблизости не было.
  - Ушел! - выкрикнул исполнитель!
   Через несколько секунд его тело начало терять плотность и медленно растворяться в
  воздухе.
  
   ...Когда Драгунов пришел в сознание, он понял, что вместе со своей машиной находится
  в синеватом пространстве. Он посмотрел на датчики энергии и обнаружил, что батареи
  заряжены на сто процентов.
  - Похоже я здесь долго проболтался. Нужно выходить отсюда! Но куда?
   Драгунов посмотрел на электронную карту хроносферы, карта не функционировала.
  - Что ж, придется выходить наугад... - он тяжело вздохнул и ввел в компьютер
  случайные координаты.
  - Поехали!..
   ... Он не смог сразу сообразить, что произошло. Терра вылетела ниоткуда на какую-то
  лесную поляну, сработала система аварийного приземления. Машина опустилась на
  землю, однако пробежав несколько метров, ее лапы наткнулись на невидимое
  препятствие и она с грохотом землетрясения рухнула наземь.
  - Черт! - воскликнул Драгунов, придя в себя, - сломана левая лапа, я не успею
  починить её до прихода исполнителей!
   Тем временем, недалеко от места падения "Терры", начали проявляться контуры
  бронетранспортера, наконец он появился полностью, люк сверху открылся и оттуда
  показался... Серый Лис с ударной винтовкой в руках.
  - Эй! - закричал он, - кажется мы подбили одного из роботов искусственного
  интеллекта. Давай-ка поджарим его, Стальная Птица!
   В это время кокпит "Терры" открылся и из него начал выбираться человек в
  бронекостюме, шлеме и дыхательной маске. Лис сразу же направил на него свою
  винтовку.
  - Стой, проклятый мертвяк, тебе не уйти от расплаты!
  - Не стреляйте! - выкрикнул Драгунов, - я пока еще не мертвяк!
   Из люка на крышу транспортера выбрался Мэтт.
  - Не стреляй, Лис. Похоже, это человек. Он не вооружен.
  - Человек... - подтвердил было Драгунов.
   Неожиданно он взглянул на Мэтта:
  - Что за... - его дыхание перехватило, - неужели это правда возможно!?
  - Возможно что? - спросил Мэтт и спрыгнув на землю подошел к Драгунову.
  - Не пугайся, но похоже... - Драгунов снял маску и шлем.
  - Что?! - Мэтт словно смотрел в зеркало, перед ним стоял его двойник, отличие
  которого было лишь в одежде.
  - Михаил Драгунов, - представился двойник.
  - ...Мэттью Хантер, - ответил Мэтт, - теперь расскажи мне что здесь происходит, мистер
  Драгунов!
  - Для начала помоги мне выбраться отсюда.
  - Ладно.
   Мэтт взобрался на поваленную на землю машину и протянул своему двойнику руку, но
  как только тот дотронулся до Мэтта, произошло нечто невероятное. Все вокруг потемнело
  на мгновение, затем раздался звук наподобие раската грома, сопровождаемый яркой
  вспышкой света...
  - ...мистер Хантер! Мистер Хантер, вы живы?!
   Мэтт почувствовал что его бьют по лицу и открыл глаза. Он увидел Серого Лиса, который
  пытался привести его в чувства.
  - Черт, что произошло? - подумал Мэтт.
  - Мне надо было подумать об этом! Идентичные объекты из разных миров не должны
  контактировать друг с другом, а иначе... - проговорил голос в его голове.
  - Эй! В чем дело!? - испугался Мэтт.
  - Все дело в том, что теперь я и ты являемся одним существом. И, честно говоря, мне
  это не очень нравится! - ответил голос.
  - Мне это тоже не нравится! Немедленно убирайся из моего тела!
  - С таким же успехом я могу попросить тебя убраться из моего!
   Вопреки желанию Мэтта, его тело подняло правую руку и постучало себя по голове.
  - Что это значит?! - Мэтт поднял левую руку и стукнул ей по правой.
   Лис и Птица наблюдали его странное наблюдение со стороны.
  - Хантер! У тебя что, крыша поехала? - спросила Птица.
  - Да, поехала! В моей засел этот коварный водитель огромной машины! - ответил Мэтт
  и тут же добавил, -Моя фамилия Драгунов!
  - Не понял мистер Хантер? - удивился Лис, - что это значит?
  - Это значит, что мое тело оккупировал этот придурок, - закричал он, но тут же его
  голос изменился и он добавил, - заткнись!
   Внезапно Мэтт рухнул на землю и принялся бить себя кулаками по голове и кричать.
  - Эй! Прекратите немедленно! - Лис и Птица схватили Мэтта и силой заставили
  успокоиться, - теперь объясните, что здесь происходит.
  - Хантер, позволь я объясню, - сказал Мэтт сам себе, - меня зовут Михаил Драгунов, я
  прибыл из параллельного мира, если вас устроит такое объяснение, и по случайности
  встретился со своим дублем в этом мире. Произошедший феномен в хроносфере
  соединил мое сознание и сознание Хантера в одном теле.
  - Ого и как же теперь это называть? - удивленно спросил Лис.
  - Изврат! - выкрикнул Мэтт и тут же добавил, - пока я не нашел выход из сложившейся
  ситуации предлагаю называть нас... хм ну так уж и быть: Мэтт Драгунов-Хантер.
  -
  
  
  
  
  
  
  
  
  1 от англ. Recycled Bin - мусорная корзина.
  1 от англ. Mad - сумасшедший.
  1 Wake up! (англ.) - проснись, вставай.
  1 Предполагается, что за моделями компьютеров Pentium последуют модели Sixtium.
  2 "Quake" - популярная 3D игра от фирмы "ID".
  1 C2H5OH - хим. формула этилового спирта.
  2 Спирт винный (латин.)
  1 от латин. Mori - смерть.
  1 Кастанеда Карлос - мексиканский археолог, изучавший культуру племени индейцев Яки,
  написал несколько книг о снах и измененных состояниях сознания.
  69
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com С.Панченко "Warm. Генезис"(Постапокалипсис) Т.Сергей "Эра подземелий 3"(ЛитРПГ) А.Ефремов "История Бессмертного-3 Свобода или смерть"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 5. Священная война"(Боевое фэнтези) К.Лисицына "Чёрный цветок, несущий смерть"(Боевое фэнтези) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) М.Юрий "Небесный Трон 4"(Уся (Wuxia)) О.Герр "Любовь без границ"(Любовное фэнтези) М.Юрий "Небесный Трон 2"(Уся (Wuxia)) М.Боталова "Темный отбор. Невеста демона"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"