Стародубов Алексей: другие произведения.

Леший

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 5.27*151  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Прода от 24.11.2017 Эпилог


Леший

  
  
  
   Пролог
  
   Спокойную тишину дубовой рощи, росшей на берегу реки, неожиданно разорвал громкий крик:
   - Я смог! Наконец получилось!
   Испуганные криком перепелки с шумом вспорхнули из травы, но кричавший человек не обратил никакого внимания на взлетевших птиц. Нарушитель тишины выглядел довольно юным, на вид ему можно было дать не более семнадцати-восемнадцати, максимум девятнадцати лет. Цветастой расцветки штаны и майка придавали ему вид обычного отдыхающего.
   - ДРУГОЙ МИР! Этот перец в своих записях действительно не соврал. Полгода тренировок и экспериментов... И мне удалось совершить это! Это полный успех!
   Нисколько не стараясь скрыть бешеный порыв радости, молодой человек громко и счастливо рассмеялся. Лишь через несколько минут, когда его веселье немного улеглось, он обратил более пристальное внимание на окружающий его пейзаж.
   - Тепло. Трава и листья выглядят свежими и не выгоревшими. Похоже, что и здесь сейчас идет май месяц. Это значит, что записи про совпадающее время года также подтверждаются. Теперь проверим самое главное... - юноша мельком взглянул на свои наручные часы. - Уже прошло более трех минут, а формула и не думает срываться. Весь спектр воздействия на пространство ощущается без малейших искажений. Как там было... "Проходя порог ты явишь сути мира, что вправе приобщиться таинств...". Бла-бла-бла и "держать значенье формул не мгновенья, но долгие часы". Полная муть. И почему нельзя было написать просто и понятно? После первого входа производится автоматическая авторизация нового пользователя, одновременно снимаются все ограничения гостевого доступа.
   Вздохнув, он направился к видневшемуся сквозь деревья берегу реки, осмотр которой породил очередной комментарий:
   - Однозначно не Волга. И даже до Москва-реки по ширине не дотягивает. Но все же не какой-нибудь ручей-переросток. К условно судоходным отнести можно... А вот и следы аборигенов!
   Признаки присутствия человека имелись на берегу в виде натоптанной тропы и пары уже успевших потемнеть пней. Тропа извилисто проходила вдоль берега реки и терялась между деревьев. Юноша с новым интересом осмотрел местность, но ничего особенного ему на глаза не попалось, хотя одно только отсутствие такого привычного бытового мусора говорило само за себя.
   - Снова все сходится. В записях говорится, что "местные жители просты и близки к природе". Одно слово, дикари.
   На какое-то мгновение молодой человек замер в раздумье, решая, стоит ли ему идти по тропе, а если все же идти, то в какую сторону. Не придя сразу ни к какому решению, он достал из кармана пару монет и потряс их в ладонях. Оценив получившийся результат, юноша решительно зашагал по тропе налево.
   Тропа извивалась, то приближаясь к берегу реки, то от него отдалялась. Молодой человек прошел по тропе в лесу примерно метров пятьсот, когда заметил, что дальше деревья растут намного реже. Осмотр открывшегося пространства сразу оказался удачным. Местность перед ним была большой просекой, на середине которой находилось некое деревянное сооружение, по типу "забор большой", или же скорее частокол из грубо обработанных деревянных бревнышек.
   Забор совсем не выглядел старым и трухлявым, но дерево все же успело слегка выцвести от времени. Высота деревянной ограды была порядка пяти метров, за которой можно было различить кончики крыш каких-то сооружений. Продолжение тропы шло через просеку и вело к небольшим воротам в ограде. Около открытых ворот юноша заметил местных жителей: двух бородатых взрослых мужиков и что-то им увлеченно рассказывающего малолетнего пацана.
   - Вид у местных довольно бомжеватый, - на взгляд наблюдателя грязно-коричневого цвета штаны и балахоны местных жителей выглядели довольно неприглядно. - Но за отсутствием особого выбора придется работать с теми, кто есть.
   Вот только стоило молодому человеку выйти на просеку, как его появление оказалось тут же замечено. Некоторое время местные жители молча наблюдали за спокойно приближающимся гостем. Затем последовала довольно бурная и неожиданная реакция. Малолетний пацан с криком вбежал в ворота, а оставшиеся взрослые повели себя довольно агрессивно.
   Со стороны было совершенно не заметно, откуда стоящие у ворот люди достали луки, но уже через мгновение в него полетели стрелы. Однако ни одна из, казалось бы, совершенно точно летящих стрел не попала в цель. Каким-то совершенно необычным образом все стрелы густо втыкались в землю с левой стороны от пешехода, который все также продолжал идти, ничуть не замедляя шаг.
   При приближении нежданного визитера к ограде оба стрелка поспешили скрыться за воротами, которые после этого сразу же были закрыты. Но сам обстрел приближающегося визитера на этом не прекратился, а еще более усилился. По всей видимости, за высокой оградой находилось что-то наподобие помоста, на котором появилось сразу несколько лучников.
   Не смотря на уменьшение расстояния и увеличение количества стрелков, цель так и не была поражена. Все стрелы с завидным постоянством все также втыкались в землю, формируя собой необычного вида полосу. Сброшенное с верху массивное копье воткнулось там же, где и стрелы.
   - Пожалуй, мне стоит зайти немного позднее, - с задумчивым видом произнес юноша, осматривая закрытые ворота. - Теперь, когда я отработал правильную последовательность, проблем с переходом не возникнет.
  
  
   Глава 1.
  
   Для Геннадия Чернова вся эта история началась с того, что его пожилая соседка, Нина Тимофеевна, попросила помочь вынести в сарай старый сундук. На памяти Геннадия, сундук всегда стоял в коридоре прихожей, и воспринимался привычной частью соседской квартиры. Но из-за затеянной местными коммунальщиками замены труб отопления прихожую потребовалось срочно освободить.
   Сундук не отличался особо большими размерами, но вместе с находящимися в нем вещами весил больше, чем молодой человек мог унести в одиночку. Поэтому для переноса временно потребовалось освободить сундук от содержимого. Взяв у Нины Тимофеевны ключ, Геннадий приступил к работе. Он аккуратно вынимал вещи и укладывал их в заранее приготовленные картонные коробки, чтобы позднее также перенести в сарай.
   Как оказалось, в сундуке по большей части хранились вещи, оставшиеся от покойного супруга соседки: парадная железнодорожная форма с галстуком и фуражкой, темно-синяя шинель, пара кожаных сапог, несколько старых рубах и брюк. Выкладывая пахнувшие нафталином вещи, Геннадий обратил внимание, что внутренняя сторона крышки сундука плотно оклеена старыми открытками и фотографиями. Люди на фотографиях были ему совершенно незнакомы. На самой большой фотографии в центре композиции был изображен во весь рост совсем молодой парень в длиннополой шинели и буденовке.
   - Это мой отец. Совсем молодой на фотографии. Они с матерью тогда только-только свадьбу справили, - сказала подошедшая соседка. - Жалко, что в семейном альбоме этой фотографии нет, всего одна такая осталась, в сундуке приклеена.
   - Так можно же переснять и потом распечатать.
   - Гена, а ты можешь так сделать?
   - Конечно. Правда фотоаппарата у меня сейчас нет, остался у матери, когда последний раз к ней в гости ездил. Но можно и моим телефоном отснять, должно выйти не хуже.
   Не откладывая, Геннадий достал свой телефон и сделал несколько снимков. Но получившийся результат его не устроил - из-за недостатка освещения качество снимков оставляло желать лучшего. Геннадий передвинул сундук и постарался поставить крышку сундука под более удобным для освещения углом. Совершенно неожиданно что-то щелкнуло и от крышки сундука отделилась внутренняя поверхность. Как оказалось, под крышкой имелось небольшое пространство, своего рода тайник. Однако никаких сокровищ там не было. Единственным находившимся в тайнике предметом была небольшая книжка-тетрадь.
   Геннадий вместе с соседкой с интересом стали рассматривать находку. На первой странице тетради красивым каллиграфическим подчерком было написано "Дневникъ. Шабанов Е.М.". Пролистав еще несколько страниц, Геннадий убедился, что это действительно чей-то очень старый дневник.
   - Нина Тимофеевна, вы знаете, чья это тетрадка?
   - Вот уж не знаю. У моего отца фамилия была Григорьев, а у матери в девичестве была Зипунова. Ни о каких Шабановых у нас в родне я не знаю.
   - Откуда тогда в вашем сундуке оказался этот тайник?
   - Так скорее всего остался от прежних хозяев, - предположила соседка. - Я помню, что со слов моей матери, сундук то они на рынке покупали. Он не новый был, за него немного просили.
   - Вам эта тетрадка нужна? - поинтересовался Геннадий. - А то я бы взял почитать, для интереса.
   - Да бери на доброе здоровье. Мне то эта тетрадка совсем ненужная, - охотно согласилась Нина Тимофеевна. - А как на счет карточки? Получилось у тебя ее переснять?
   - Один момент. Сейчас доделаю.
   Повторная попытка получить качественный снимок оказалась более удачной. Геннадий отнес сундук и вещи в сарай и не откладывая на потом сразу занялся выполнением своего обещания. Он ненадолго забежал в свою квартиру и распечатал фотографию на струйном принтере, благо что небольшой запас плотной бумаги специально для печати фотографий у него был. Распечатка соседке очень понравился, и она довольно долго благодарила парня за "памятную" фотографию. Уйти он смог только минут через тридцать, с большой банкой домашних солений, насильно врученных ему в качестве подарка.
   Вернувшись домой, Геннадий решил немного почитать найденную тетрадь. Чтение порядком затрудняла старая орфография записей и очень непривычный почерк, наполненный разнообразным украшательством. Тем не менее, процесс ознакомления с рукописным документом понемногу продвигался.
   Однако довольно однообразные описания сцен быта начала двадцатого века довольно быстро наскучили Геннадию. Он принялся пролистывать страницы, вчитываясь только в попадавшиеся на глаза отдельные отрывки. Но все следы скуки мгновенно пропали, стоило только смыслу очередного отрывка дойти до его сознания.
   В прочитанном месте владелец дневника, Ерофей Михайлович Шабанов, описывал свои впечатления от посещения чужого мира, пространно рассуждая о "живущих в крайней дикости и скудности" туземцах. Описание другого мира выглядело на редкость занудным и по своему стилю ничем особо не отличалось от описания посещения обычной сельской ярмарки из самого начала дневника.
   Геннадий не мог сразу решить для себя, как стоит относиться к столь необычной информации из дневника. Тем не менее, он с азартом принялся пролистывать страницы, стараясь найти ответ, каким образом автор дневника смог попасть в другой мир. Выискивать крупицы полезной информации среди огромного вороха словесной шелухи оказалось довольно тяжелым занятием, но молодой человек проявил завидное упорство и настойчивость в достижение желаемой цели. Он настолько увлекся в своих изысканиях, что не заметил, как наступила ночь.
   Желудок парня сводило от голода, а от долгого сидения в неудобном положении затекшие спина и ноги с трудом разгибались. Но подобные неудобства, по его мнению, были настоящей мелочью, ведь ему все же удалось докопаться до источника необычных возможностей автора дневника. Как оказалось, Ерофей Михайлович Шабанов увлекался мистикой и оккультизмом. Однако не все его изыскания на поверку оказались обычным шарлатанством, ему явно повезло наткнуться на нечто-то большее. В руки Шабанова попала старая рукопись, написанная на латыни. Ни автора рукописи, ни точного времени ее написания он так и не выяснил. В рукописи был описан некий ритуал, благодаря которому можно было получить возможность овладеть довольно необычными способностями.
   Сам ритуал выглядел довольно необычно. По мнению Геннадия он более походил не на мистический обряд, а на какой-то опыт по физике. Для проведения ритуала требовался большой кусок медной проволоки и несколько магнитов. Проволока сворачивалась в виде фигур из спиралей, образующих окружность. Магниты определенным образом раскладывались по этой окружности. Сам проводящий ритуал человек должен был находиться внутри круга из проволоки и двигать разложенные магниты. Единственным казавшимся намеком на мистику в ритуале было то, что порядок расположения магнитов зависел от фазы луны.
   После некоторого размышления Геннадий пришел к выводу, что ему вполне по силам самостоятельно провести описанный ритуал. Более того, все необходимое для ритуала было в наличие: несколько больших магнитов от фигур для настенной шахматной доски и катушка медно-жильных проводов, оставшихся после замены проводки в квартире. Несмотря на наступившую ночь, он решил провести эксперимент немедленно, не откладывая его до завтра.
   Наскоро перекусив отваренными пельменями, экспериментатор занялся необходимыми приготовлениями. Занудность автора дневника, подробно описывающего свои действия, оказалась весьма кстати. Некоторое неудобство состояло в переводе старых единиц измерения в современную метрическую систему. Юноше пришлось провести небольшой расчет, чтобы перевести все длины в аршинах, футах, дюймах и линиях в понятные ему величины.
   Очистка имевшейся проволоки от изоляции заняла всего пару минут. Далее проволоку необходимо было свить в спирали определенного диаметра и сложить в виде описанных в дневнике фигур. Вытачивать из дерева заготовку для навивки проволоки по примеру автора дневника Геннадий не стал, поступив проще - сделал ее из обычного карандаша, нарастив диаметр до необходимого с помощью изоленты. Работать с такой заготовкой ему было вполне удобно, но из-за значительного объема работа с проволокой заняла у него более полутора часов. Когда, наконец, все приготовления к ритуалу оказались завершены, на часах уже было без четверти двенадцать.
   Для уточнения порядка действий во время ритуала необходимо было узнать текущую фазу луны. Так как молодой человек не следил за подобными астрономическими явлениями, то для уточнения ему пришлось включать компьютер.
   - А сегодня у нас... Полнолуние. Прекрасно! Значит необходимо использовать пятый вариант, - прокомментировал он вслух и с азартом принялся раскладывать магниты. - Забавное получается совпадение. По записям этого перца, время проведения ритуала значения не имеет. Но полнолуние и полночь все же звучит намного лучше! И с двенадцатым ударом часов... Вы получаете прямо по тыкве!
   Устроившись внутри проволочного круга, Геннадий посмотрел на часы. Он дождался момента, когда на часах показывало полночь, после чего начал ритуал. После того, как последнее действие было завершено, он замер, прислушиваясь к собственным ощущениям.
   - И чего?! Что-то никакой разницы я не ощущаю... Похоже, тетрадка оказалась настоящим разводом... - с изрядной досадой на самого себя за то, что поверил чьей-то изрядно устаревшей шутке, молодой человек взглянул на лежавшую на столе тетрадь. - Чтоб тебя шмякнуло!
   Исполнение пожелания заставило его замереть с открытым ртом. Тетрадь-дневник непонятно как оказалась у самого потолка, после чего с громким звуком упала обратно на стол.
   - Что за фигня... - выдавил он из себя. - Оно все же заработало!
   В этот момент к нему все же пришли ощущения, сходные с описаниями в дневнике. На краю сознания появилось несколько знаков-пиктограмм, которые интуитивно воспринимались как какие-то определенные воздействия. Вот только сами пиктограммы лишь частично совпадали с описаниями в тетради.
   - Очень странно. Этот Шабанов писал, что вид и число знаков неизменно, при этом приводил описание каждой пиктограммы. Но здесь и знаков намного больше, и только половина из них описана в дневнике! Как будто у меня с ним головы с мозгами совсем разные... - в этот момент молодой человек замер от пришедшей ему в голову мысли. - А ведь мозги у нас действительно разные...
   Геннадий взволновано принялся размышлять вслух:
   - Судя по записям автора дневника, никаких иных вариантов проведения ритуала нет. При любом отклонение он попросту не сработает и ничего не произойдет. Но сам факт отклонения налицо. Вероятнее всего, что причина кроется не в каком-то внешнем факторе, а в том, кто проводил ритуал. Обычный современный человек имеет доступ к намного большим объемам информации, чем люди прошлых веков. Соответственно, мозг поневоле привыкает к возросшим нагрузкам. Можно предположить, что во время обряда происходит оценка возможностей его участника по каким-то критериям. Это значит, что набор возможностей дается за соответствие определенному критерию. За отсутствием любой другой информации, буду пока считать эту версию основной.
   Делая необходимые приготовления, он так до конца и мог поверить, что у него в действительно что-то получится. Теперь же его переполняло желание опробовать все те варианты воздействий, что были описаны в дневнике. Их автор называл "формулами". Все описанные в тетради "формулы" в своей основе являлись разнообразными приемами работы с пространством.
   "Быстрый шаг" позволял перемещаться в произвольную точку пространства в пределах прямой видимости. "Отклонение" создавало непреодолимый барьер, при попадании в него любой материальный предмет отклонялся. "Перенос" - перенести предмет весом до ста пудов в пределах видимости. "Скрыт" защищал от визуального наблюдения небольшую выбранную область пространства. "Искажение" позволяло произвольно изменить траекторию движения любого объекта, заставляя двигаться в направление, отличном от первоначального. "Наблюдение" служило эффективной заменой оптическим приборам, позволяя детально рассмотреть любой объект в пределах прямой видимости.
   Несколько омрачало радость Геннадия только довольно сильные ограничения по силе и продолжительности доступных ему способностей. Проведение ритуала являлось всего лишь первым этапом. Приведенные в дневнике пояснения были настолько туманны и путаны, что создавалось стойкое впечатление о явном непонимании автором того, о чем же именно он писал. Однозначно можно было понять только то, что условием для снятия этих ограничений был успешно осуществленный переход в другой мир.
   Трудность заключалась в том, что первоначальная процедура перехода включала в себя своеобразное тестовое использование всех вариантов воздействий, а таковых оказалось больше, чем изначально было описано в дневнике. Геннадию требовалось экспериментальным путем выяснить, какое именно воздействие соответствует каждому неизвестному знаку-пиктограмме. Далее необходимо было подобрать соответствующее "тестовое" использование новых воздействий для включения в измененную процедуру перехода, ориентируясь на уже имеющиеся в дневнике описания способностей.
   Однако Геннадий и не подозревал, что период экспериментов затянется на долгую половину года. Но после близкого знакомства с тем, что легко можно было отнести к чудесам, он был полон решимости обязательно довести дело до конца. И в итоге упорство и настойчивость все же позволили ему добиться своего.
  
  
   Глава 2.
  
   После своего первого посещения другого мира Геннадия переполняла жажда действий и радость от собственного успеха. Довольно враждебный прием со стороны аборигенов его не сильно огорчил. Обладая действенной защитой от их оружия, можно было вполне безопасно повторять попытки наладить общение, учитывая при этом любые предыдущие неудачи.
   Сообщать кому-либо о своей способности попасть в другой мир Геннадий не стремился. Для своего возраста он отличался довольно трезвым взглядом на мир, и прекрасно понимал, что ничем хорошим подобная попытка не окончится. Ведь информация о его находке вызовет настоящую грызню среди власть имущих, отстаивающих свои шкурные интересы, и в этой ситуации его жизнь будет простой разменной монетой. Причем его вряд ли спасет даже обладание сверхъестественными способностями.
   Если учесть, что многочисленные иностранные "друзья" также моментально заявят о своих "исключительных правах", то в заваривающейся каше и сама Земля вполне могла стать непригодным для обитания местом. Шанс выжить при этом выглядел совсем мизерным, Естественно, что подобное развитие событий Геннадия совершенно не устраивало. Поэтому он собирался полагаться в своих исследованиях другого мира исключительно на собственные силы.
   Судя по записям, отношения автора дневника к аборигенам другого мира было на удивление однобоким и предвзятым. За основу, по всей видимости, брался образ действия земных колонизаторов и торговцев, общавшихся с африканскими, американскими или дальневосточными туземцами. Сначала несколько безделушек преподносилось в качестве подарков, затем шла грабительская меновая торговля, когда копеечной стоимости предметы менялись на стократно более дорогие товары. Ерофей следовал именно такому правилу в своих действиях, видя в общение с аборигенами всего лишь эффективный способ личного обогащения. Все прочее, что не отвечало этой задаче, его совершенно не интересовало. Никаких сколько-нибудь серьезных попыток изучить местные племена или как-то изменить их текущий образ жизни он не предпринимал.
   Пышущее самодовольством описание различных способов, с помощью которых автор дневника наживался на аборигенах, изрядно покоробило Геннадия. Однако он был вынужден признать, что в своих действиях Шабанов проявлял немалую выдумку и предприимчивость, выжимая максимум выгоды при минимуме затрат. В последних имевшихся в дневнике записях говорилось, что он фактически полностью контролировал сразу несколько близлежащих поселений аборигенов с помощью долговых обязательств, подкупа и шантажа.
   После очередного прочтения отрывков дневника, описывающих установление контактов с аборигенами, Геннадий все же решил использовать вполне удачный чужой подход и начать общение с местными жителями с обычной меновой торговли. Тем более что он был совсем не против получения прибыли от торговли. Изучение другого мира явно могло обернуться немалыми тратами.
   Осмотрев свою квартиру, молодой человек отложил несколько предметов, с которыми было не жалко расстаться, и вполне подходящих в качестве подарков для аборигенов: цельнометаллический туристический топорик (один из трех совершенно одинаковых топориков, подаренных ему на позапрошлый день рождение), большой набор иголок (полученных бесплатно во время какой-то акции в соседнем универсаме и так ни разу не использованных) и красивую стеклянную бутылку из под лимонада (забытую на кухне и по этой причине не выброшенную).
   Так как следующий день был понедельником, Геннадию пришлось отложить повторную встречу с аборигенами и с утра идти на учебу в институт. Но так как на последние две пары по расписанию стояла лабораторная работа по физике, ему удалось вернуться домой довольно рано. За свою помощь в установке софта на компьютере преподавателя по физике он получил автоматом зачет на все лабораторные работы до конца года.
   Едва закрыв за собой дверь квартиры, Геннадий подхватил приготовленные подарки и совершил переход в другой мир. В отличие от первого раза, использовать проволочные фигуры не требовалось, так что процедура перехода заметно упростилась и много времени не заняла.
   Хотя изменения коснулись не только одной процедуры перехода. Появились дополнительные возможности по управлению воздействиями. Впрочем, о появление подобных изменений было написано в дневнике.
   Сама система управления разными видами воздействия вызывала у Геннадия стойкую ассоциацию с навороченной игровой приставкой. Выбирая для использования какое-то определенное воздействие, необходимо было последовательно задать целый ряд обязательных параметров, менявшихся в зависимости от вида воздействия: пространственные координаты относительно пользователя, объем используемого пространства и направление воздействия. После первого перехода в другой мир дополнительно появилась также возможность изменять силу и продолжительность воздействия.
   Было совсем неудивительно, что вслед за неизвестным автором старинной рукописи Шабанов называл процедуру использования воздействий "формулами". Определенное сходство с некими математическими формулами действительно прослеживалось. Но в отличие от совсем не знакомых с современной вычислительной техникой людей прошлого, Геннадий выдел явное сходство с компьютерным программным продуктом.
   Не смотря на кажущуюся сложность, освоиться пользователю с управлением было не слишком трудно. По мнению Геннадия, ничуть не сложнее все той же игровой приставки. Необходимо было всего лишь наработать некоторый практический навык использования. Тем более что задание параметров производилось не в каком-то числовом выражение, а в своеобразном виртуальном конструкторе, управляемом мысленным усилием пользователя.
   В системе управления воздействиями совершенно отсутствовали какие-либо надписи-пояснения, их функцию выполняли своеобразные ментальные подсказки. Но для более углубленного понимания одних только подсказок было все же недостаточно. По аналогии с привычными программными продуктами для компьютеров, более развернутая информация могла содержаться в помощи-описании. Но все усилия молодого человека по ее поиску оказались безрезультатными. Ничего похожего на привычные "F1" и "Help" за прошедшие полгода он так и не нашел. В дневнике так же не оказалось никаких намеков, как именно можно было получить справку.
   Так как масштаб проведения опытов в квартире приходилось сильно ограничивать, Геннадий собирался заняться серьезными экспериментами после перехода в другой мир. Место, в которое он прошлый раз переместился, для этой цели подходило намного больше, чем обычный жилой дом. Его совсем не устраивал вариант, когда случайными свидетелями его опытов могли оказаться соседи по дому. Местные аборигены в качестве зрителей выглядели намного предпочтительней.
   Совершая переход, Геннадий обнаружил, что у него появилась еще одна новая возможность - выбор определенного места в другом мире, в которое необходимо было переместиться. Однако выбирать можно было только из появившегося мысленного перечня, каждый элемент которого вызывал в сознании запечатлённый образ какого-то места. Перечень на данный момент состоял всего из двух вариантов: дубовой рощи на берегу реки, в которой он оказался в первый раз, и места около селения аборигенов, из которого был совершен обратный переход. В этом еще раз проявилось существенное отличие от имеющихся в дневнике описаний. Шабанов имел возможность попасть только в ту точку другого мира, из которой ранее вернулся, никакой иной возможности выбора у него не существовало.
   Так как Геннадий перед повторным общением с местными жителями собирался заняться экспериментами, то предпочел выбрать дубовую рощу. При визуальном осмотре окрестностей после перехода он обнаружил, что это место действительно является тем самым, в котором ему пришлось ранее побывать. На земле до сих пор можно было увидеть следы его прошлого посещения в виде примятой травы.
   В первую очередь Геннадий решил поэкспериментировать с новым функционалом перемещения. Для этого он отошел на несколько метров в сторону от места своего появления и совершил обратный переход. При возвращении никакой возможности выбора точки перехода не появилось, молодой человек попал в то же место своей квартиры, из которого ранее переместился. Ради эксперимента он прошел на кухню и совершил переход оттуда. Возможность выбора снова появилась, но список состоял из тех же прежних двух точек. После недолгого размышления над результатом опыта Геннадий предположил, что причинами неудачи могло стать слишком малое удаление от прежней точки перехода.
   Как показала дальнейшая проверка, эта догадка оказалось верна. Экспериментируя, в течение следующего часа молодой человек совершил подряд несколько переходов. Ему удалось выяснить, что добавление новой точки в список происходит только в том случае, если возвратный переход был совершен не ближе чем на две сотни метров к любой из старых точек перехода. Добавление в список происходило автоматом, но попавшие в список точки оказалось возможным удалить.
   Однако полностью очищать список Геннадий не стал, ограничившись удалением нескольких пробных точек. Попутно ему удалось выяснить, что хотя прямое перемещение между точками из списка отсутствует, но вполне возможно было вернуться домой и затем почти сразу совершить еще один переход на другую точку. При совмещении с приемом "Быстрый шаг", дающим мгновенное перемещение в пределах видимости, возможности открывались самые невероятные.
   Для пробы молодой человек переместился на другой берег реки, оттуда вернулся в свою квартиру и затем перешел в дубовую рощу. В результате у него появилась возможность из любого места и в любой момент быстро попасть на другую сторону реки. Действуя схожим образом, он очень быстро увеличил список еще на десяток точек, на пару километров вверх и вниз течения реки.
   Дальнейшему увеличению списка помешало только то, что Геннадий вспомнил о своем желании обязательно постараться наладить общение с аборигенами. Совершив еще один двойной переход, он совершенно неожиданно для местных жителей появился перед воротами в ограде их селения. Эффект от его появления получился очень схожим с прыжком кошки в стаю кур - очень много шума и бегающих людей.
   Как и в прошлый раз, в сторону нежданного гостя довольно скоро полетели стрелы. Но так как использование "Отклонения" давало от них надежную защиту, Геннадий не обратил на обстрел никакого внимания. В несколько быстрых шагов он подошел к закрытым воротам и аккуратно положил перед ними принесенные с собой подарки.
   Чтобы дать аборигенам возможность немного успокоиться и рассмотреть предложенные подарки, Геннадий использовал "Быстрый шаг". Он переместился на самый край вырубки, на довольно значительное расстояние от ворот, но все же в пределах прямой видимости от них. Благодаря этому него имелась возможность использовать "Наблюдение", и таким образом в деталях видеть все происходящее в том месте, где были оставлены подарки.
   После внезапного исчезновения виновника переполоха обстрел мгновенно прекратился. При этом Геннадий мысленно отметил, что в этом плане лук и стрелы довольно выгодно отличаются от огнестрельного оружия, так как стрелки из лука не имели привычки палить во все стороны, не видя перед собой реальной цели.
   Некоторое время ничего не происходило, защитники поселения активно крутили головами, осматривая ближайшие окрестности. Однако Геннадия на новом месте никто из них так и не заметил. Для этой вылазки он не стал одевать никакой одежды ярких и заметных цветов, а надел старый костюм камуфляжной раскраски, используемый им для походов в лес и на рыбалку. Судя по всему, именно благодаря камуфляжу его до сих пор так никто и не заметил, хотя сам Геннадий совершенно не прятался и стоял достаточно открыто.
   Судя по жестам показывающихся на вершине изгороди людей, оставленные подарки были быстро замечены. Но, тем не менее, ворота все также оставались закрыты, а к подаркам никто не подходил. И только по прошествии так долго тянущейся четверти часа ворота все же открылись, и из них появились люди, которые принялись заинтересованно разглядывать лежащие на земле вещи. Когда же подарки были собраны и унесены за ворота, Геннадий с заметным облегчением перевел дух - данное действие означало, что, скорее всего, подарок будет принят. В противном случае оставленные предметы трогать никто бы не стал.
   Еще несколько минут ничего важного у ворот не происходило. Но затем на месте, где ранее у ворот лежали подарки, местные жители поставили несколько плетеных из лыка коробов. Хотя на всех из них отсутствовали крышки, рассмотреть содержимое коробов на расстоянии оказалось довольно трудно.
   - Суда по описаниям из тетради, мои подарки местным жителям пришлись по душе, так как они явно собрались отдариться, - прокомментировал вслух Геннадий. - Иначе бы никакого ответного подарка не было. Очень любопытно, что именно находится в коробах. Стоит поинтересоваться...
   Практически без раздумий молодой человек перешел от слов к делу. Но вместо того, чтобы просто вернуться к воротам он использовал "Перенос", возросших возможностей которого оказалось достаточно для одновременного перемещения всех коробов к краю вырубки.
   - Сколько здесь всего положили, - задумчиво произнес Геннадий, осматривая короба.
   Ему было видно, что ответный подарок собирали в некоторой спешке. Однако все содержимое явно имело ценность в глазах аборигенов. Половину всего объема, четыре короба из восьми, занимали шкурки каких-то небольших зверков, мех которых был довольно красив. В содержимом одного из коробов Геннадий уверено опознал пчелиный воск, при этом никакого меда в других коробах не оказалось. Сразу в двух коробах лежало несколько свертков белого полотна, очень похожего по виду на льняную ткань. А в еще одном коробе лежали крупные куски каменной соли.
  
  
   Глава 3.
  
   После получения ответных подарков от аборигенов Геннадий решил вернуться домой. Свое общение с местными жителями он собирался продолжить на следующий день. Неожиданное затруднение возникло с доставкой коробов домой. Для перемещения предмета на Землю его приходилось обязательно брать в руки, иначе тот оставался на месте. Обычное касание в этом случае не срабатывало.
   Переместив в несколько приемов весь груз, молодой человек в очередной раз взялся за перечитывание тетради. Насколько он помнил, автор дневника о подобных затруднениях ничего не упоминал, зато довольно часто писал о проводимых им торговых операциях, во время которых перемещал между мирами довольно большое количество груза. Геннадий очень сильно сомневался, что весь этот груз был перенесен именно в руках, в противном случае упоминания об этом факте обязательно бы попалось ему на глаза.
   Внимательное прочтение тетради дало свой результат. Как оказалось, некоторые "формулы" можно было совмещать, то есть использовать "Перенос" одновременно с переходом в другой мир. В этом случае груз перемещался без какого-либо физического контакта с пользователем. Единственное ограничение состояло в том, что в точке перехода должно было быть достаточно места для перемещения груза, в противном случае перенос не происходил. Также стало понятно, почему данный момент не отразился в памяти - описание оказалось настолько витиеватым и двусмысленным, что в прошлый раз он попросту неправильно понял, о чем идет речь.
   В сердцах помянув манеру выражаться автора дневника, Геннадий решил в следующий раз обязательно опробовать новый способ перемещения грузов. Также у него возникла мысль поэкспериментировать с совмещением разных вариантов "формул". При наличии более расширенного комплекта способностей вполне могли появиться какие-нибудь интересные варианты подобного совмещения.
   Далее молодой человек переключился на другой вопрос - что делать с полученными от аборигенов подарками. Для начала он пересчитал шкурки, которых всего оказалось сто шестьдесят штук, ровно по сорок в каждом коробе. Как ему помнилось, "сороками" в старину считали шкурки соболей, такое количество шкур шло на пошив одной шубы. Так что в наличие имелся материал как минимум на четыре шубы, вот только понять, какому именно виду животных принадлежат шкуры, он так и не смог даже после просмотра большого числа фотографий из интернета. Кроме соболя, было еще несколько подходящих вариантов: куницы, хорьки, колонки, выдры, норки и даже некоторые виды белок. Было ясно, что для получения информации и последующей оценки необходимо показывать хотя бы одну из шкур специалисту.
   В результате поиска информации о пушнине Геннадий пришел к выводу, что наиболее ценная часть подарков аборигенов одновременно является и самой проблемной по части реализации. Покупателей, которые могли бы дать нормальную цену на такой специфичный товар, оказалось не очень много, и у любого из них обязательно появится немало вопросов по происхождению товара.
   В отличие от пушнины куски каменной соли можно было продавать совершенно спокойно. Вот только стоимость подобного товара была близкой к нулю. В любом магазине можно было недорого купить намного лучший по качеству продукт. Довольно неприглядно выглядевшие грязно-серые куски каменной соли, ценившейся у аборигенов, на Земле особой ценности не имели.
   По сравнению с солью воск и льняная ткань на Земле стоили намного дороже. Но также, как и со шкурами, у возможных покупателей могли появиться вопросы по поводу происхождения товара. С явным сожалением Геннадий осознал, что его первая торговая операция никакой немедленной прибыли не принесла. Для получения эффекта от обмена необходимы были более простые и удобные для реализации товары. Например, уже готовые изделий меха и ткани. Или же какие-нибудь добываемые аборигенами продукты: грибы, ягоды или рыба.
   С внезапно проснувшимся интересом молодой человек присмотрелся к плетеным коробам, в которых находились подарки. Поделки аборигенов выглядели добротно сделанными и имели привлекательный внешний вид оригинального изделия "ручной работы". Недолго думая, он сфотографировал один из коробов и выложил фотографию на нескольких сайтах по продаже хендмейд, сопроводив названием "корзина для белья из натуральных материалов, лыко". Вместе с адресом электронной почты было указано название города и поставлено обязательное условие самовывоза товара.
   Выставляя короба на продажу, Геннадий совершенно не рассчитывал на немедленную отдачу от своих объявлений. Однако в тот же вечер ему на почту упало письмо с номером телефона и предложением купить товар. Еще через час заехавший покупатель забрал все восемь коробов.
   - Похоже, что моя цена в пятьсот рублей оказалась не слишком велика, - с легким недоумением глядя на полученные деньги, прокомментировал Геннадий. - Однако надо признать, что пустую тару получилось пристроить вполне удачно.
   На следующий день после занятий в институте молодой человек пробежался по магазинам, чтобы закупить разных полезных мелочей для реализации своих замыслов по торговле с аборигенами. Только вместо классических зеркалец и бус он предпочел брать более практичные вещи: наборы иголок, булавок, наперстков и разноцветных ниток, четыре шила и пару штук больших портняжных ножниц. Хотя после некоторого размышления, им все же была добавлена к покупкам некая замена бусам - несколько пакетиков с бисером и стеклярусом.
   Покупая в первую очередь необходимые для кройки и шитья предметы, Геннадий собирался использовать их как оплату за работу аборигенов по изготовлению изделий из меха и ткани. Заодно такая оплата должна была повысить качество и производительность труда его работников.
   В этот раз появление гостя перед воротами поселения аборигенов было встречено более спокойно. Хозяева держались достаточно настороженно, но нападать все же не спешили, как и не торопились быстрее закрыть ворота.
   В отличие от прошлого раза, Геннадий не стал выкладывать принесенные с собой предметы на землю. Вместо этого он постелил принесенный с собой большой кусок клеенки, на которую сел сам, после чего аккуратно разложил перед собой свой товар.
   Местные жители поначалу наблюдали за действиями гостя в полной тишине. Однако стоило только ему начать выкладывать свои товары, то сразу послышалось громкое перешептывание, которое тотчас же смолкло при появлении у ворот седого бородатого старика в сопровождении двух более молодых аборигенов. У одного из сопровождающих за поясом Геннадий заметил очень знакомый ему металлический топорик.
   Первым из подошедших заговорил старик. Вполне естественно, что ничего из сказанного им молодой человек не понял. В отличие от героев фэнтезийных романов, знание языка местных жителей после перехода в другой мир у него не появилось. Но сильно переживать по этому поводу он не собирался. В своем дневнике Шабанов упоминал, что после полной инициации выучить любой другой язык получалось очень легко, так как все слова запоминались буквально после первого повтора.
   Во время учебы в школе из иностранных языков Геннадий изучал английский, который благодаря старшей сестре - переводчику, знал достаточно хорошо. Кроме того, бывая в гостях у сестры и ее мужа-француза, он выучил некоторое количество бытовых фраз и выражений на французском. Но в отличие от сестры, свободно говорившей на английском, французском, немецком и испанском, изучение иностранных языков давалось ему намного тяжелее.
   Так что желание проверить себя в изучение какого-нибудь языка у Геннадия было достаточно велико. Вот только для проверки за прошедшие два дня у него просто не нашлось достаточного количества свободного времени. Но он обратил внимание на тот факт, что с подробностями помнит все то, о чем рассказывали преподаватели на сегодняшних занятиях. По всей видимости, после полной инициации у него появилась возможность не только быстро изучать новые языки, но и лучше запоминать любую другую информацию.
   Видя, что его не понимают, старик решил действовать иначе. Он просто показывал на какой-либо предмет, лежащий на клеенке, и клал рядом с ним шкурки, которые доставал из поднесенного ему короба. По всей видимости, шкурки являлись у аборигенов универсальным платежным средством, и с их помощью старик пытался предложить свою цену на товар.
   Брать в оплату новые шкурки, в то время как неизвестно было, что делать со старыми, Геннадий не хотел. Молодой человек постарался донести до покупателя свое встречное предложение, делая в прихваченном из дома блокноте рисунки карандашом. Способ оказался достаточно эффективным и вскоре он стал обладателем пары меховых шапок и одной шубы, изготовленных все из тех же шкур мелких зверьков. Ему также удалось договориться о пошиве еще нескольких шапок и шуб. Местные жители оценивали предлагаемые им товары достаточно высоко, так что в качестве оплаты за работу пришлось отдать всего лишь несколько иголок и катушек ниток.
   Помимо заказа одежды Геннадий собирался приобрести у аборигенов что-нибудь из продуктов питания. Но так как по времени года была весна, то ни ягод, ни грибов пока еще не было, поэтому он попытался купить свежей рыбы.
   Поначалу местные жители довольно долго не могли понять, в чем состоит суть просьбы. Но затем на лице старика промелькнуло радостное выражение понимания, и он неожиданно громким голосом сделал какое-то распоряжение. Вскоре после этого к воротам действительно принесли рыбу. Вот только при одном взгляде на нее у молодого человека возникло острое желание сделать классический жест "рука-лицо". Ему принесли четырех полутораметровых осетров, каждый из которых весил никак не меньше десятка килограммов. По всей видимости, рыбу выловили совсем недавно, так как хвосты рыбин иногда вяло шевелились.
   Геннадий ограничился тем, что тяжело вздохнул - попытка продать дома любую из этих "рыбок" наверняка могла принести ему намного больше хлопот, чем продажа пушнины. С помощью рисунков он постарался объяснить, что ему нужна совсем другая рыба, размерами поменьше.
   Командовавший местными жителями старик был сильно удивлен тем, что гостя не устраивает такая замечательная рыба, но все же распорядился принести другую. Вторая попытка оказалась более удачной. В принесенной корзине лежала пара десятков "мелких" килограммовых судаков, которые устраивали молодого человека намного больше. Однако одного из осетров Геннадий все же забрал с собой. Слишком соблазнительной для него выглядела мысль попробовать шашлык из свежей осетрины.
   Несмотря на то, что аборигены при обмене явно старались назначить выгодную для себя цену, но на клеенке все еще оставались приготовленные для торговли вещи. Геннадию было видно, что у местных жителей есть большое желание продолжить торговаться дальше и выменять все оставшееся, но сам он уже серьезно устал от этого занятия. К тому же объем выменянных вещей и продуктов уже выглядел довольно внушительно, и это при том, что все полученные от аборигенов шкуры были сразу отданы для пошива меховой одежды, иначе размер кучи мог быть гораздо больше. Поэтому при продолжении торговли уже появлялась серьезная проблема с дальнейшим хранением покупок.
   Видя искреннее огорчение местных жителей от его нежелания продолжать обмен, молодой человек постарался объяснить им, что обязательно вернется на следующий день. Общаться с аборигенами у него уже получалось намного проще, ведь кроме материальных ценностей его сегодняшним приобретением также стали полсотни слов местного языка, со значением которых он смог более-менее однозначно определиться.
   Попрощавшись с аборигенами, Геннадий собирался сразу от ворот их поселения отправиться домой, одновременно опробовав в деле новый способ перемещения груза. С некоторым внутренним волнением он попытался сразу после применения "Переноса" совершить переход в другой мир, но никаких трудностей с переходом не возникло, а весь груз вместе с ним оказался в его квартире.
   - М-да... Нехило я потрудился, - прокомментировал вслух Геннадий, осматривая оригинальный натюрморт, образовавшийся посредине его комнаты.
  
  
   Глава 4.
  
   Весь последующий вечер у начинающего путешественника между мирами оказался заполнен самыми приземленными делами. В первую очередь ему требовалось разобраться с приобретенной у аборигенов рыбой, иначе за ночь она могла попросту испортиться. Пристроить судаков у него получилось достаточно быстро, просто обзвонив нескольких своих знакомых и соседей. Они охотно купили свежую рыбу, так как предложенная цена была невысока, примерно треть от обычной цены на рынке.
   Одну из рыбин молодой человек презентовал своей соседке, Нине Тимофеевне, решив отблагодарить ее таким образом за так пригодившуюся ему тетрадь. От настойчиво предлагаемых ею денег ему удалось отговориться с большим трудом, только рассказав целую историю, что эта рыба досталась ему совершенно бесплатно от знакомого рыбака, который щедро поделился с ним своим уловом.
   Намного больше хлопот Геннадию доставила разделка осетра, так как размер рыбы оказался для него непривычно большим. Приготовленного из целой бутылки сухого вина маринада едва хватило для всего мяса. Но в результате весь холодильник оказался занят различными емкостями с замоченной в белом вине осетриной. Для приготовления маринада. Кроме того, в осетре оказалось полтора килограмма крупнозернистой черной икры, которая после засола в стеклянной банке также заняла место в холодильнике.
   Однако, не смотря на накопившуюся усталость и темноту за окном, Геннадий не торопился отдыхать. В его планах на сегодня было проведение довольно важного эксперимента по проверке имевшихся у него гипотез относительно другого мира. С наступлением ночи он собирался переместиться, для того чтобы посмотреть на ночное небо.
   Особыми знаниями астрономии молодой человек не обладал, но найти Полярную звезду и несколько самых известных созвездий мог без особого труда. Кроме того, он собирался сделать несколько снимков ночного неба, чтобы затем просмотреть на расположение звезд.
   Геннадий выглянул в окно и убедился, что на улице уже достаточно стемнело. Хотя в пределах города темнота была понятием относительным. Уличное освещение, рекламные вывески, фары автотранспорта, свет из окон - все это превращало ночную темноту в неясные сумерки.
   Для наблюдения за ночным небом из перечня вариантов он выбрал достаточно открытое место на берегу реки. В отличие от Земли здесь было намного темнее, и звезды видно намного лучше, чем в городе. Но полной темноты все же не было - на небе был виден серп молодой луны.
   - Так... Одна луна есть. Каких-либо других лун не видно, - приступил к наблюдению молодой человек, предварительно удостоверившись в безопасности места наблюдения. - Посмотрим, что у нас со звездами.
   Почти сразу он увидел ковш Большой Медведицы, рядом с ним без труда нашел Малую Медведицу и Полярную звезду.
   - Та-а-ак... Похоже, что этот мир какая-то копия Земли. Соответственно, я нахожусь в северном полушарии, - прокомментировал Геннадий. - Мне кажется, что созвездия немного ниже над горизонтом, чем дома. Но это надо проверить, обязательно посмотреть расположение созвездий по месяцу и времени суток. Хотя, если созвездия действительно ниже, то я нахожусь по широте южнее.
   Немного поэкспериментировав с выдержкой и другими параметрами, ему удалось сделать вполне пригодные для последующего анализа снимки. С точки зрения художественной ценности снимки были довольно слабые, но расположение звезд на них просматривалось хорошо.
   В дополнение к снимкам со звездным небом он решил сфотографировать луну, чтобы потом проверить совпадение лунного цикла. Неожиданно из темноты на него бросился какой-то крупной зверь. Геннадий инстинктивно дернулся в сторону, едва не выронив фотоаппарат. Как-то по-другому отреагировать на нападение он просто не успел. Однако поставленное в момент перехода "Отклонение" оказалось эффективной защитой не только от стрел, но и от нападений животных.
   Прыгнувший зверь промахнулся, вдруг оказавшись в стороне от жертвы. Растерявшийся от своего промаха зверь на мгновенье замер и недовольно зарычал. При свете луны молодой человек увидел, что это крупный по размерам волк с очень облезлой шкурой.
   - Напугал, блохастый... Сейчас я тебе блох повыведу! - с угрозой в голосе пообещал Геннадий, раздосадованный своим невольным испугом.
   При звуках человеческого голоса волк снова попытался напасть, но и в этот раз оказался в стороне от цели. Сделать что-то еще вол не успел, так как попал под действие "Переноса". Через мгновение окрестности огласил громкий визг животного, упавшего в реку с двухметровой высоты.
   - Низко летит. К дождю, наверное, - довольным голосом произнес Геннадий, глядя на барахтавшегося в воде волка.
   Ночное происшествие оказало на него бодрящий эффект. Всякое желание вернуться домой и завалиться спать пропало совершенно. Поэтому вместо возвращения домой он решил заняться тем, что в последние дни несколько раз откладывал - полноценным тестированием "формул", которые не имели описания в дневнике Шабанова.
   Перед самим собой молодой человек вынужден был признать, что несколько опасается применять в полную силу способности, разбираться с использованием которых ему пришлось полностью самостоятельно. За последние полгода у него было несколько случаев, когда лишь повышенная осторожность и строгое дозирование воздействий позволили избежать довольно неприятных последствий. Но сейчас Геннадий собирался потренироваться в их использовании, не сдерживая себя.
   Так как никаких описаний новых "формул" не существовало, название для них он придумывал самостоятельно, особо не заморачиваясь с выбором названий. Всего новых способностей было шесть: "Глушилка", "Мост", "Медляк", "Объемное зеркало", "Смена вектора", "Туман". Самой непростой в освоении "формулой" для него оказалась "Смена вектора". Эта способность позволяла произвольно устанавливать в ограниченном пространстве направление гравитационного воздействия. Разбитая лампочка и пара синяков от летавших в воздухе по трудно предсказуемым траекториям предметов заставили Геннадия быть предельно осторожным с использованием способности.
   Так же непросто ему давалось освоение "Медляка", так как при использовании способности ощущения оказались довольно неприятными, к ним также прибавлялись звон в ушах и слезящиеся глаза. Хотя название "Медляк" на самом деле было не совсем верным - эта "формула" вовсе не замедляла, а как бы ускоряла скорость действий при использовании, но вот по его субъективным чувствам все вокруг сильно тормозилось и зависало.
   Самое безобидное на первый взгляд "Объемное зеркало" всего лишь создавало неосязаемую трехмерную копию какого-либо предмета в пределах видимости. Но когда молодой человек имел неосторожность попробовать пройти через созданную им копию шкафа, то мгновенно испытал чувство потери всякой ориентации в пространстве. В себя он пришел уже лежа на полу.
   После этого случая Геннадий старательно избегал попадать в зону действия "формул". Хотя перед этим он спокойно проходил через пространство, объем которого был заполнен с помощью способности "Тумана" очень похожей на водяной пар белой субстанцией. В тот раз опыт прошел без неприятных последствий.
   Хотя остальные способности оказались более безопасны в применении. "Глушилка" надежно гасила любые звуки в ограниченном объеме пространства, а формула "Мост" позволяла временно закрепить неустойчивые поверхности. Тонкая веревка становилась прочной, как железная балка, а кусок ткани совершенно не сминался под весом тела.
   Приняв решение потренироваться, молодой человек очень быстро вошел во вкус. На берегу реки попеременно взлетали в воздух огромные комья земли, вырастал целый лес одинаковых деревьев и полосы сплошного тумана. Тренировка продолжалась почти до самого рассвета. Геннадий совершил переход обратно домой, когда уже стало совсем светлеть.
   Пары часов сна оказалось достаточно для отдыха. Собираясь утром в институт молодой человек чувствовал себя вполне нормально и совсем не зевал на ходу. Дорога до института обычно занимала у него менее одного часа, что по меркам переполненного пробками города было совсем немного. Но даже такая сравнительно небольшая потеря времени теперь казалась Геннадию слишком чрезмерной. Успев оценить все преимущества быстрого перемещения во время путешествий в другой мир, он уже мысленно примеривался, каким образом можно использовать свои способности для быстрого перемещения по городу.
   На первый взгляд, кроме умения "Быстрый шаг" ничего больше не подходило. Но появление на улицах города внезапно появляющегося или исчезающего человека наверняка не останется незамеченным. По этой причине Геннадий до сих пор ограничивал использование способности пределами своей квартиры. Хотя сейчас, во время обдумывания, у него появилась неплохая идея, как можно достаточно просто избежать чужого внимания - всего лишь необходимо перемещаться не по улицам, а по крышам домов.
   Серьезным минусом подобного способа перемещения было то, что "Быстрый шаг" работал только в пределах прямой видимости. То есть, для перемещения на сколько-нибудь значительные расстояния "формулу" требовалось применить не один раз. Намного больше Геннадию понравилась возможность выбирать точку перехода при межмировом перемещении. Вот только к его сожалению способность запоминать точки перехода была активна только для перехода в другой мир. При возвращении назад, на Землю, никакого списка выбора не существовало, и возвращение всегда происходило в ту же точку, откуда был сделан последний переход в другой мир.
   Несколько продолжительных попыток каким-либо образом добиться появления выбора точек перехода на Земле окончились безрезультатно. Хотя у молодого человека все же оставалась надежда, что при переборе различных вариантов совмещения способностей можно будет активировать работу с ранее недоступным списком. Пока же Геннадий принял решение добраться до института по крышам.
   Путешествие получилось по времени совсем недолгим, но до предела волнующим. Дважды под ногами юноши начинало проминаться не слишком надежное покрытие крыш, и от самого настоящего "провала" путешественника спасало только очередное перемещение. Геннадий постарался хорошо запомнить попавшиеся ему дома с ненадежными крышами, чтобы в следующий раз на них ни в коем случае не перемещаться. Кроме того, на одной из крыш он чуть было не попался на глаза коммунальщиков, осматривавших состояние кровли. Но в результате до места учебы он добрался всего за каких-то пять минут.
   Для того, чтобы незаметно спуститься с крыши в конце пути, молодой человек переместился в глухой угол двора дома, расположенного по соседству с корпусами института. Облезлая трансформаторная будка надежно прикрывала выбранное место от возможных наблюдателей, поэтому внезапного появление человека во дворе никто не увидел.
   - Что-то ты сегодня рано, - вместе с приветствием поинтересовался у него Виталий Стогов, один из сокурсников, куривший рядом с входом в институт.
   - Что-то ночью совсем не спалось, вот и решил заявиться пораньше, - пояснил Геннадий.
   - Ты это из-за сегодняшних зачетов не спал? - удивился сокурсник. - У тебя же с учебой проблем нет, так что по любому сдашь.
   - Это не из-за учебы. Мне просто не спалось.
   - Если по ночам не спится, то самое то в какую-нибудь игрушку порезаться. Мир танков, например, или Невервинтер, если тебе фентезятина с магами больше нравится, - с трудом сдерживая зевок предложил Виталий, большой любитель компьютерных игр. По нему было видно, что большую часть ночи он явно провел за компьютером.
   Услышав его предложение, молодой человек не смог удержаться от улыбки. Сейчас ему были совершенно не нужны какие-то игры. Но его улыбка была замечена Виталием, который истолковал ее в совершенно неверном ключе.
   - Так ты сам во что-то играешь! Давай, колись, что за игра?! - требовательно насел он.
   - Ага, игрушка. Другой мир называется. Сплошная магия, - совершенно машинально брякнул Геннадий, на мгновение растерявшись от заданного вопроса.
   - Другой мир? Так в этом старье вроде никакой магии не было? - озадаченно спросил Стогов.
   - Да не тот "Другой мир". Это совсем другой проект, новая игрушка, сейчас тестируют. Причем даже не бета-тест, а скорее альфа, - принялся выкручиваться юноша, уже понимая, что он несколько поспешил со своим ответом.
   - Блин, и ты молчал! - Виталий буквально затрясся от избытка чувств. - Генка! Дашь скачать?
   - Виталик, я же договор подписывал, о конфиденциальности. Кроме того, скачивать просто нечего. Игра только через подключение запускается, - на ходу придумал объяснение Геннадий. По его же собственному мнению, отмазка была откровенно слабая, но для сокурсника этого все же оказалось достаточно.
   - Фигово... Может поможешь мне тоже в тестеры попасть? - с надеждой в голосе поинтересовался сокурсник.
   - Я полгода назад записывался, хотя само тестирование только пару дней назад начали. Сейчас новых тестировщиков точно не набирают.
   - Если вдруг потребуется, ты про меня не забудь. Хорошо?
   - Ок. Если что услышу такое, тебе первому скажу, - пообещал Геннадий, мысленно вытирая испарину со лба и давая самому себе клятвенное обещание обязательно следить за языком.
  
  
   Глава 5.
  
   Со сдачей зачетов у юноши действительно не возникло никаких проблем. Хотя Геннадий из-за ночных экспериментов и не готовился заранее, даже беглого просмотра конспектов лекций и методичек перед занятиями оказалось достаточно для того, чтобы вполне уверенно отвечать на вопросы преподавателей.
   Единственной неприятностью для него в институте стало то, что содержание утреннего разговора с Виталием Стоговым очень скоро стало известно всей группе. Виталий охотно поделился со всеми новостью о том, что Геннадий занимается тестированием новой компьютерной игры. Многочисленные повторяющиеся вопросы сокурсников молодому человеку порядком надоели. Положительным моментом в этой ситуации было только то, что ему не пришлось заморачиваться с поиском причины своего нежелания говорить. Вместо ответа на вопросы достаточно было всего лишь качать головой и скучающим голосом повторять "Виталик такое трепло...".
   Отучившись в институте положенные часы, Геннадий поспешил вернуться обратно домой. Вот только укромное место во дворе соседнего дома к этому времени оказалось занято компанией незнакомых студентов, расположившихся там на отдых с пивом и сигаретами. От отдыхавшей компании шел довольно характерный сладковатый запах.
   - Чего тебе? - не скрывая своего раздражения, поинтересовался один из студентов.
   Естественно, что перемещаться на крышу при свидетелях молодой человек не стал. Ничего не ответив на заданный вопрос, он вернулся на улицу, раздумывая по пути о том, как бы ему незаметно для окружающих переместиться на крышу. В этот момент в его голову совершенно неожиданно пришла мысль, что среди его "формул" есть способность "Скрыт", которую можно попробовать совместить с "Быстрым шагом", и в результате получить возможность для незаметного перемещения. Геннадию вдруг очень захотелось постучаться головой об стену - ведь можно было воспользоваться способностью "Скрыт" в любой безлюдной подворотне или подъезде и затем последовательно перемещаться "Быстрым шагом" совершенно незаметно для окружающих людей. В этом случае отпадала необходимость искать укромное место с наличием вида на крыши соседних домов.
   - По всей видимости, я действительно толком не выспался. Вот потому и туплю на ровном месте, - довольно критично прокомментировал он собственное упущение.
   Находившаяся рядом лестница в какое-то закрытое подвальное помещение вполне подходила для его планов. Геннадий спустился вниз и попробовал применить совмещение двух формул. Опыт оказался удачен - через мгновение он стоял на самом верху лестницы, на улице, совершенно невидимый для прохожих.
   Теперь ничто не мешало ему переместиться на крышу, и отправиться оттуда в направление дома. Но молодой человек решил пока с этим не торопиться. Ему захотелось сначала немного подшутить над любителями травки, организовав им "голоса из пустоты". Сделав несколько коротких перемещений, он добрался до расположившейся во дворе компании, оставаясь при этом невидимым для окружающих.
   - А что это вы тут делаете? - веселым голосом поинтересовался юноша.
   Однако реакция "отдыхающих" на раздавшиеся из пустоты слова оказалась для него довольно неожиданной. Один из студентов совершенно не задумываясь, бросил на звук голоса пивную банку, которую Гена машинально отбил рукой. Расплескивая пиво, банка покатилась в сторону. Целую секунду вся компания молча наблюдала за упавшей банкой.
   - Хищник!!! А-а-а!!! - неожиданно громко заорал бросивший банку студент. Все остальные его приятели подхватили этот крик, и затем вся компания бросилась бежать со двора.
   - Кино надо меньше смотреть! - крикнул Геннадий вслед убегающим, после чего поспешил переместиться на крышу соседнего дома.
   Во время повторного путешествия по крышам он действовал уже намного уверенней, так что дорога до дома заняла у него еще меньше времени, чем утром. После возвращения домой, молодой человек решил потратить следующую пару часов на выяснение того, что за мех попал к нему в руки. У одного из его старых школьных друзей, был двоюродный брат, который последние пару лет работал продавцом в магазине меховых изделий. На профессионального эксперта-оценщика он явно не тянул, но помочь с опознанием видовой принадлежности меха мог наверняка.
   Молодой человек пересекался с ним несколько раз на днях рождения друга и совместных поездках на рыбалку. Но так как помимо этих нечастых встреч они не общались, то никаких координат для связи с ним у Геннадия не оказалось. Более того, он не знал даже настоящего имени родственника друга, так как все знакомые называли его Леликом. Это прозвище ему очень подходило, он чем-то неуловимо напоминал отыгранного Андреем Мироновым киногероя.
   Молодому человеку пришлось сначала дозваниваться до своего школьного приятеля, чтобы узнать у него телефон его родственника. Договориться с Леликом о встрече у него получилось довольно быстро, особенно после толстого намека, что в качестве подарка приготовлена бутылка дагестанского коньяка.
   Оказалось, что магазин, в котором работал Лелик, находится всего в паре остановок от дома Геннадия. Поэтому он предпочел добираться до него вполне традиционным способом, на троллейбусе. Магазин располагался на первом этаже и имел служебный выход во двор, возле которого и была назначена встреча. "Эксперт" некоторое время с важным видом осматривал и мял в руках меховую шапку, но было заметно, что он чем-то серьезно озадачен.
   - Слушай, я в первый раз вижу, чтобы мех сшивали нитями из жил, - после долгого молчания Лелик прояснил причины своего недоумения.
   - Мне дядя Паша привез откуда-то из-за Урала. Он геолог, и в последнее время там работает, - выдал заранее придуманную легенду молодой человек. Дядя Паша, мамин брат, действительно был геологом и работал где-то в Сибири, вот только Гена последние четыре года его ни разу не видел.
   - Очешуеть... Не думал, что у нас еще остались места, где могут делать подобные вещи.
   - Как я понял, там толи старообрядцы, толи какие-то сектанты живут. Ты мне лучше скажи, что это за мех такой. А то дядя Паша, когда дарил, совсем ничего про это не сказал. Это что, соболь?
   - Нет, это не соболь. Хотя мех тоже неплохой, - покачал головой Лелик, после чего пояснил. - Это куница. Причем куница лесная, а не каменная. В отличие от лесной, у каменной куницы подшерсток очень жесткий. Кстати, мех лесной куницы действительно похож на соболиный.
   - А сколько такая шапка может стоить? - поинтересовался Геннадий.
   - Шапочка довольно оригинальная. Я бы ее у тебя тысяч за десять купил.
   - Блин, да у тебя в магазине кепки норковые и то дороже стоят!
   - Ну... Может быть, немного загнул. Сам то что ее не хочешь носить?
   - Ага... А ты только представь, как я в этом головном уборе на маршрутке в институт еду.
   - Особенно с твоей курткой-камуфляжкой... Очень брутально, однозначно, - усмехнулся Лелик, после чего уже серьезно добавил. - Есть у меня в контактах один чел, который такую вещицу наверняка заценит и цену нормальную даст. Но это, естественно, уже не за коньяк.
   - Не вопрос. Пять процентов с продажи тебе.
   - Десять. И я очень постараюсь, чтобы цена оказалась самой максимальной.
   - Пойдет, - согласился молодой человек, так как предложенный вариант позволял ему самому никак не заморачиваться с продажей.
   - Хороший мех, зимний, - вздохнул Лелик, встряхнув в руках шапку. - К этой шапке еще бы и шубу такую же по стилю...
   Не говоря ни слова, Геннадий достал свой телефон и вывел на экран фото одной из выменянных вчера шуб.
   - Слушай, и почему у меня нет такого дяди... - с трудом выдавил из себя Лелик, разглядывая фотографию.
   - Так у тебя же есть дядя ничуть не хуже, - заметил Гена, намекая на Виктора Ивановича, отца своего приятеля, и соответственно, дяди Лелика, довольно успешного адвоката, владельца собственной адвокатской конторы.
   - Ага... Только подарил мне он в прошлый раз совсем не шубу с шапкой, а майку с надписью "Работай головой". Об стену, однозначно. Короче, давай завтра с утра созвонимся, я тебе сообщу, о чем договорился с покупателем. Как минимум, штук триста за твой товар можно будет взять. Шапку пока забирай, покажем покупателю сразу вместе с шубой. Только я тебе сначала чехлы для шубы и шапки дам, а то с тебя станется их в пакете принести.
   Забрав вынесенные Леликом из магазина чехлы, Геннадий отправился домой. Настроение у него было самое приподнятое. Хотя благодаря различным подработкам он не жил на деньги родителей, но особым финансовым достатком похвастаться все же не мог. Озвученная Леликом сумма многократно превышала его средний месячный заработок.
   Однако хорошее настроение молодого человека продержалось совсем недолго. Ровно до того момента, пока он не перешел дорогу, идя на остановку троллейбуса. При виде пешехода стоявший рядом с дорогой ДПСник неожиданно оживился и поспешил пойти на встречу, говоря прямо на ходу:
   - Вы нарушаете правила дорожного движения и создаете аварийную ситуацию. Я должен выписать вам штраф.
   В первый момент юноша совершенно не понял, о чем идет речь. Он даже оглянулся на дорогу, так как в момент его перехода на дороге полностью отсутствовало какое-либо движение.
   - И какое же нарушение правил я допустил?
   - Вы нарушили правила, так как перешли дорогу не по разметке нерегулируемого пешеходного перехода, а на два метра левее, - с радостным видом сообщил ДПСник. - Сейчас я составлю протокол, в котором вам необходимо расписаться. Если вы не согласны, то можете написать об этом в протоколе.
   Слова ДПСника, походившего лицом и фигурой на вставшего на задние лапы хомяка, сопровождались самой издевательской ухмылкой, и потому вызвали у Геннадия жуткое раздражение. Надуманность нарушения, в сочетании с полной уверенностью дорожного инспектора в собственной безнаказанности подействовали на него как красная тряпка на быка.
   - Можете заполнять что угодно, но у меня нет никакого желания расписываться в липовых бумажках.
   На осознание ответа ДПСнику понадобилось некоторое время. Явным признаком того, что смысл ответа все-таки до него дошел, стала резкая смена окраса его лица на темно-красный. В течение следующей минуты на юношу посыпался целый поток ругани и угроз, хотя надо было признать, что от употребления ненормативной лексики ДПСник все же удержался. Завершалась речь требованием немедленно предъявить документы.
   - Может быть перед тем, как что-то от меня требовать, вы хотя бы представитесь и покажите собственные документы? - нарочито спокойным голосом предложил "нарушитель".
   Сделанное предложение неожиданно успокоило ДПСника. Он показал свое удостоверение и недовольным голосом произнес:
   - Старший сержант Тырчук.
   - Теперь я вижу, что передо мной господин доблестный полицейский, стоящий на страже ... э... жителей нашего города.
   - Предъявите документы. И не называйте меня "доблестный полицейский", - потребовал ДПСник. По всей видимости, он когда-то читал "Приключения Буратино", или хотя бы смотрел фильм, и потому мог понять неявную насмешку.
   - Неужели наша полиция перестала быть доблестной? - с деланным сочувствием поинтересовался Геннадий.
   - Мне не нравится ваш тон.
   - А мне не нравится ваш. Тем не менее, я с вами говорю, - не обращая внимания на то, что лицо собеседника снова наливается краснотой, добавил молодой человек. - Кстати, у меня с собой нет документов. Я же не водитель, чтобы везде таскать с собой права и паспорт.
   - Еще бы вы были водителем... Попадись мне только такой говорун за рулем... - с неприкрытой угрозой произнес ДПСник.
   - Тем не менее, я готов расписаться в вашем протоколе, если вы покажете мне, где именно в правилах написано о якобы совершенном мной нарушении правил.
   Сделанное предложение заставило задуматься обладателя полосатой палочки. Он даже растеряно обернулся и в этот момент заметил, что рядом с местом спора стоит несколько прохожих, привлеченных бесплатным представлением. По всей видимости, эта картина побудила его принять сделанное предложение.
   - Сейчас покажу, - уверенно произнес он, после чего достал из кармана брюк потрепанную книжку с мягкой обложкой, оказавшуюся "Правилами дорожного движения". ДПСник открыл книгу и ткнул пальцев в одну из строк.
   - И что у нас тут написано? Можно взглянуть? - спросил Геннадий, и, получив разрешение, принялся читать, комментируя вслух прочитанное. - Так, так... Разрешающие сигналы светофора, наличие подземного или наземного перехода... Не создавать аварийную ситуацию... Я не вижу ни слова, где бы говорилось о предельном расстоянии отступа от "зебры", тем более на нерегулируемом переходе. Да и об аварийной ситуации говорить не стоит, так как никаких машин попросту не было.
   Судя по внезапно забегавшим глазам ДПСника, до него также дошло, что категоричное утверждение о нарушении правил совсем ничем не подтверждено. По его виду было заметно, что он уже совсем не рад тому, что решил остановить пешехода. Правда, у него еще оставалась возможность задержать несговорчивого пешехода под предлогом "выяснения личности", но более чем вероятные насмешки коллег явно удерживали его от этого шага. Конец раздумьям ДПСника положил требовательный окрик его напарника, тормознувшего иномарку с водителем, выглядевшим как типичный уроженец Кавказа.
   - Вы можете идти. Надеюсь, что в будущем вы не будете нарушать правила, - буркнул старший сержант Тырчук.
   Не обращая больше никакого внимания на молодого человека, он забрал с заднего сидения служебной машины кожаную папку, предварительно бросив туда же свою полосатую палку, и поспешил подойти к своему напарнику.
   Не то, чтобы Геннадию было так важно услышать извинения ДПСника, но такое поведение его изрядно задело, поэтому дальше он действовал, практически не раздумывая. Для использования "Переноса" ему не было никакой необходимости подходить к служебной машине. Через секунду он уже спокойно шел к остановке троллейбуса, а в его пакете лежал полосатый жезл ДПСника.
   Попав домой, он рассмотрел доставшийся ему трофей, который оказался не просто раскрашенной деревяшкой. В жезле имелась довольно яркая подсветка, включавшаяся кнопкой. Полосатая палка очень удобно ложилась в ладонь, так что юноша не удержался и сделал несколько пробных взмахов.
   - Ну вот я и обзавелся самой настоящей волшебной палочкой. Осталось только написать маркером что-нибудь на лбу, и я буду вылитый волшебник, - произнес Геннадий, разглядывая себя в зеркале. - Точно, вылитый ГП!
  
  
   Глава 6.
  
   Очередной визит в поселение аборигенов прошел уже как-то буднично. Словарного запаса местного языка у Геннадия оказалось вполне достаточно для общения на не слишком сложные темы, тем более что такие отвлеченные разговоры являлись хорошей языковой практикой. Поэтому во время ведения деловых переговоров он старался как можно больше о чем-нибудь говорить.
   В первую очередь молодой человек отдал местным жителям весь взятый из дома запас шкур для изготовления шуб и шапок. Благодаря разговору с Леликом ему теперь было известно о высокой стоимости изделий местных мастеров, поэтому он решил обзавестись запасом готовой одежды из меха. Так как расценки за подобные работы были уже ранее определены, и вполне устраивали обе стороны, то договориться о заказе удалось довольно быстро.
   Договариваясь о заказе, Геннадий постарался заодно выяснить у аборигенов причину того, почему ему в качестве оплаты предлагали шкурки куницы, а не каких-нибудь других зверей.
   Как оказалось, шкуры куницы у местных жителей были довольно ценным ходовым товаром и служили неким подобием денег. По словам аборигенов, шкуры куницы пользовались особенным спросом у приходящих по реке торговцев. Вполне естественно, что именно этот мех они считали самым ценным, и в первую очередь предлагали в обмен на принесенные молодым человеком вещи.
   Когда же юноша поинтересовался, есть ли у местных жителей для обмена шкуры каких-нибудь других зверей, то вместо ответа они принесли ему несколько коробов с разнообразным мехом. Молодой человек смог опознать только некоторых обладателей меха, которых довольно просто было узнать, таких как лисица, волк, рысь и медведь. Всех остальных животных по шкурам ему опознать не удалось.
   Для получения консультации их можно было показать Лелику, но с этим Геннадий решил пока не спешить. Пока же он ограничился тем, что договорился с аборигенами об изготовлении на пробу шуб из меха волка и лисы, а также выменял на портняжные ножницы единственную медвежью шкуру, которую собирался оставить для себя.
   Кроме заказа меховой одежды, Геннадий постарался выяснить, какие виды одежды из ткани могут шить аборигены. Хотя их повседневная одежда смотрелась не слишком привлекательно, но молодой человек вполне обоснованно предположил, праздничный вариант одежды мог выглядеть совершенно по-другому.
   Поначалу местные жители по какой-то причине не горели желанием показывать ему свои запасы одежды, но благодаря проявленной настойчивости юноше все-таки удалось увидеть, как она выглядит. Праздничная одежда оказалась домотканиной, из простой неокрашенной ткани, но была обильно украшена мехом, вышивкой и пришитыми цветными лентами. Однако от продажи или изготовления на заказ подобной одежды аборигены упорно отказывались. Не помогало даже предложение очень щедрой по местным меркам оплаты, из-за чего Геннадий сделал вывод, что имеет дело с какими-то местными суевериями. Поэтому он решил временно отложить разговор на эту тему, собираясь вернуться к этому вопросу как-нибудь позднее.
   Пока же несколько кусков домотканиной ткани, подаренной аборигенами, так и остались лежать у него в квартире, занимая полезное место. Поэтому Геннадий решил попробовать продать саму ткань, а не дожидаться, когда он все же сможет уговорить местных жителей что-нибудь из нее сшить. На это решение его вдохновил опыт продажи плетеных коробов через интернет, когда никто не задавал ему никаких вопросов по поводу происхождения товара. Оставалось только выяснить через тот же интернет примерную цену на свой товар.
   Но в текущий момент его больше интересовал другой вопрос. Цветные ленты на праздничной одежде вместе с упоминанием о каких-то торговцах, плавающих по реке, позволило молодому человеку предположить, что где-то в этом мире есть и более развитые народы, чем жители этого небольшого поселения. Вот только для более подробных расспросов текущих знаний языка у юноши все еще было недостаточно. Однако он рассчитывал, что рано или поздно торговцы все же появятся в поселении, и тогда ему удастся самому с ними встретиться и поговорить.
   Так как на следующий день молодой человек собирался встретиться с покупателем меховой одежды, он заранее предупредил аборигенов, что завтра у них не появится. Хотя сразу вернуться к себе в квартиру он не сумел. Некоторое время ему пришлось отбиваться от многочисленных предложений местных жителей выменять у них разнообразную свежую рыбу. Подобный обмен показался им довольно выгодным делом, и они были весьма настойчивы. Но после вчерашних хлопот с продажей судаков и разделкой осетра Геннадий решил сделать перерыв и потому отказывался от всех предложений.
   Однако свой отказ он сопровождал словами о том, что через день ему понадобится довольно много рыбы. Одновременно с этим юноша показывал на принесенной рыбе, какая именно ему будет нужна. Так как местные жители упорно не желали ловить обычных лещей и карасей, то делать выбор ему пришлось очень разборчиво, отказываясь от любой экзотики, наподобие стерляди и угрей. Он отдавал твердое предпочтение наиболее заурядным видам рыбы: щука, судак, окунь-горбач, сом и налим. При этом молодой человек специально оговаривал размеры требуемой рыбы - ему совсем не улыбалось получить в результате какую-нибудь щуку-рекордсмена весом в центнер или сома-гиганта в полторы сотни килограмм.
   Разговоры о рыбе напомнили ему об лежавшей в холодильнике заготовке шашлыка из осетрины. Геннадий с досадой подумал о том, что для поездки за город на шашлык времени уже не осталось, а любая попытка пожарить шашлык во дворе будет в штыки встречена сидящими там старушками. Однако уже через секунду он с досадой хлопнул себя по лбу - ведь ему не было никакой необходимости куда-то ехать. Для него было доступно достаточно подходящих мест в этом мире.
   Вернувшись, Геннадий буквально за несколько минут собрал все необходимое для шашлыка, так как все нужное уже имелось у него дома. В качестве места для своего отдыха он выбрал запомнившийся ему красивый остров на реке. По его замыслу такой остров наиболее подходил для спокойного отдыха, так как там его не побеспокоят ни дикие животные, ни аборигены.
   Майский вечер выдался теплым и солнечным. Геннадий собрал мангал и поставил его недалеко от воды. В ожидании, пока угли достаточно разгорятся, он неторопливо нанизывал куски осетрины на шампуры, одновременно с этим любуясь видом реки. Но довольно скоро вид плещущейся в воде рыбы пробудил в нем азарт рыбака.
   - Может взять спиннинг с воблером, побросать у берега немного? - спросил он сам у себя. Но вспомнив о собственном нежелании заниматься сегодня свежей рыбой, молодой человек продолжил заниматься шашлыком. К этому времени угли дошли до готовности, поэтому он мог разложить на мангале подготовленные шампуры с осетриной.
   Очень скоро готовившаяся рыба приятно зарумянилась и воздух наполнился аппетитным запахом. До полной готовности осетрина дошла намного быстрее, чем обычные шашлыки из баранины или свинины.
   - Ну что же, приступим к поеданию, - с воодушевлением произнес Геннадий, поглядывая не немалых размеров блюдо, доверху наполненное кусками шашлыка. Собираясь на отдых, он не стал мелочиться с собственным комфортом и притащил из квартиры обеденный стол, посуду и пару табуретов.
   - Вкусно... - выдохнул молодой человек, сходу умяв несколько кусков. Пряная от маринада осетрина просто таяла во рту. - Однако, чего-то мне все же не хватает... Не хватает... Вот ведь! Я же хлеба с собой не взял!
   Так как исправление собственного недочета не требовало от него каких-то особых усилий, он не откладывая отправился за хлебом в собственную квартиру. Но взяв на кухне забытый хлеб, молодой человек не стал сразу возвращаться обратно. Ему снова пришла в голову мысль немного порыбачить на реке, поэтому следующие несколько минут у него ушли на сбор и подготовку рыболовного снаряжения. Еще раз проверив собранные снасти, Геннадий довольно кивнул и переместился обратно на остров.
   Однако за недолгое время его отсутствия обстановка на месте отдыха успела существенно измениться. Молодой человек с удивлением обнаружил, что на острове находятся два каких-то не знакомых аборигена, бесцеремонно осматривающих оставленные им вещи.
   - Что за фигня... Ведь буквально на минуту отошел!
   Оба аборигена одновременно обернулись на звук голоса. Но дальнейшие их действия оказались довольно далеки от мирных намерений. Во всяком случае, наставленные в его сторону короткие копья никак не тянули на попытку завязать разговор.
   Резкие движения одного из незваных гостей чуть было не перевернули стол с находившейся на нем посудой. Однако Геннадий успел вовремя отреагировать на угрожающую его шашлыкам опасность. Использовав "Перемещение", он переставил стол на несколько метров в сторону.
   Запнувшись на ровном месте от неожиданной пропажи стола, один из аборигенов растянулся на песке. Второй незваный гость на мгновенье растеряно замер.
   Какого-то страха перед аборигенами, угрожавшими копьями, Геннадий не испытывал. Используемая им защита позволяла надежно защититься и от более серьезного оружия, чем какие-то копья. Там не менее, враждебное поведение незваных гостей его изрядно раздражало. Но так как молодой человек намеревался поддерживать хорошие отношения с местными жителями, то в первую очередь попытался объяснить им, что не является их врагом. Тщательно подбирая известные ему слова из языка туземцев, он сказал, что является хорошим другом живущих в поселке у реки людей.
   Вот только произнесенная им фраза оказала на незваных гостей совершенно противоположное действие. Вместо того чтобы успокоиться и попытаться поговорить, оба аборигена кинулись к нему, безуспешно пытаясь проткнуть копьями.
   С появлением незваных гостей Геннадий и без того пребывал не в лучшем настроении, но после предпринятого ими нападения, во время которого они умудрились опрокинуть мангал, он окончательно разозлился.
   - Я чувствую, что по-хорошему с вами говорить нельзя. Тогда попробую по-другому.
   В следующее мгновение оба аборигена оказались на высоте нескольких метров над землей, после чего сразу с криком полетели вниз. Однако оказавшись у самой земли, они неожиданно полетели вверх, столкнувшись по дороге. Следующую пару минут Геннадий отрабатывал на них использование "Перемещения" и "Смены вектора". Своеобразная тренировка была прекращена только после того, как одного из аборигенов стошнило прямо в воздухе.
   - Вот засранцы. Отмывай их теперь, - проворчал молодой человек, одновременно с этим уронив незваных гостей в реку, после чего не дожидаясь, когда они утонут, сразу переместил их на остров.
   Упавшие на песок мокрые аборигены явно пребывали в состоянии полной прострации, так как не предпринимали никаких попыток подняться и только иногда делали судорожные движения конечностями.
   - Пожалуй, стоит доставить их в поселок. Там у них начальником совсем суровый старикан, он им мозги живо вправит. Будут знать, как на честных волшебников бросаться, - принял решение Геннадий.
   Однако с исполнением этого намерения возникла небольшая проблема. Совершить перемещение сразу к поселку, вернувшись предварительно домой, у него не получилось.
   - Вот ведь! Совсем забыл, что условно разумную биомассу домой протащить нельзя. Проходят только инициированные пользователи, - моментально определил причину собственной неудачи молодой человек. Упоминание о подобном ограничении встречалось ему в дневнике Шабанова, но собираясь переместить своих незваных гостей в поселение, юноша как-то упустил из виду этот момент.
   - Ладно, попробуем по-другому, - произнес он, наблюдая за безуспешными попытками аборигенов подняться.
   В следующие несколько минут Геннадий совершил несколько последовательных переходов вдоль реки в пределах собственно видимости, перед этим предварительно закидывая в нужное место аборигенов с помощью формулы "Перемещения". В результате перенос живого груза проходил довольно своеобразно, как постоянная смена переноса и последующего перемещения. Затратив около десяти минут, молодой человек оказался перед воротами поселения.
   - Я принес ваших людей, которые пытались на меня напасть, - раздраженно сообщил Геннадий переполошившимся при его неожиданном появлении местным жителям. Вышедшие из ворот поселения люди держались настороженно, но попыток напасть не предпринимали. Один из уже знакомых молодому человеку аборигенов по имени Сальм подошел ближе и осмотрел принесенных им людей.
   - Это не наши люди. Это шагасы, они совсем плохие.
   Озвученная Сальмом новость стала для Геннадия большим сюрпризом. Он посмотрел на лежавших на земле аборигенов и недоуменно произнес:
   - И что мне теперь с вами делать?
  
  
   Глава 7.
  
   Когда Геннадий вернулся домой, на улице стало совсем темно. История с незваными гостями, помешавшими его отдыху, отняла у него довольно много времени. Дальнейшие расспросы Сальма дали ему довольно любопытную информацию. Как оказалось, жители поселения принадлежали к народу "колочи". Их вражда с народом "шагасы" возникла из-за того, что "колочи" не жили изначально на землях по берегу реки, а пришли в эти места с севера, примерно два десятка лет назад, изрядно потеснив прежнее население, которое не смогло силой справится с пришельцами. В результате оставшиеся в живых "шагасы" предпочли отселиться, забившись в самые глухие места, но время от времени продолжали тревожить поселившихся на их бывших землях пришельцев.
   Из беседы с Сальмом молодой человек выяснил, что доставленные им в поселок "шагасы" с этого момента являются его персональными пленниками. То есть фактически бесправными рабами, которых при желании хозяина можно было убить в любой момент. При этом из пояснений было очевидно, что просто без лишнего шума отпустить пленных у него не получится, так как. такой поступок не поймут ни жители поселения, ни сами пленные.
   Терять уже наладившиеся отношения с местными жителями Геннадий не хотел. Но при этом у него также было никакого желания ни самому убивать аборигенов, ни давать делать это жителям поселения. В результате он решил, что ему придется вынуждено примерить на себя роль рабовладельца. К изрядному облегчению юноши, ему удалось договориться с Сальмом о том, чтобы тот временно пристроил у себя рабов, отговорившись тем, что сейчас не может взять их с собой. В качестве благодарности он подарил аборигену небольшую блесну, завалявшуюся в кармане его куртки, предварительно отцепив от нее тройники. В таком виде блесна очень походила на необычное украшение, и очень понравились Сальму.
   Пристроив пленников, Геннадий поспешил вернуться на остров. Так как он всерьез опасался, что за время его отсутствия там могут появиться еще какие-нибудь незваные гости, то под "Скрытом" переместился незаметно на берег реки рядом островом, и далее пользуясь способностью "Наблюдение" осмотрел весь остров. Однако в этот раз на острове никого не оказалось. Единственной его находкой стала сделанная из какой-то древесной коры лодка. По всей видимости, именно на ней незваные гости и попали на остров.
   Найденная лодка Геннадию понравилась, поэтому он постарался ее тщательно спрятать, аккуратно переместив в развилку одного из деревьев на достаточно большом удалении от реки. После этого молодой человек собрал собственные вещи и брошенные аборигенами копья, и, на всякий случай, постарался очистить место своего отдыха от любых оставленных следов. В течение нескольких минут он старательно перепахал берег острова, буквально выворачивая с помощью "Перемещения" и "Смены вектора" землю, песок и воду, вымещая таким образом раздражение от подпорченного отдыха и несостоявшейся рыбалки.
   Ужинать юноше пришлось давным-давно остывшим шашлыком. Вполне съедобно, но вкус все же был уже совсем не тот. Впрочем, в холодильнике оставалось еще достаточно много замаринованной осетрины, чтобы устроить повторения отдыха с рыбалкой и шашлыком. Так что Геннадий решил для себя, что на следующий день, после того как закончит все дела с Леликом и его покупателем, обязательно отправится на рыбалку с шашлыками. Хотя после случая с появлением аборигенов на острове, он всерьез опасался, что какая-нибудь неожиданная помеха в самый последний момент расстроит его планы.
   Однако все случившиеся на следующий день неожиданности имели вполне приятный характер. Утром позвонил один из его знакомых, которому он позавчера пристроил пару судаков, и интересовался возможностью поставки недорогой свежей рыбы на более-менее постоянной основе. Его отец оказался владельцем небольшого кафе, и был не против расширить ассортимент своего заведения блюдами из свежей речной рыбы.
   Еще одну приятную неожиданность принесла последняя пара по английскому языку. На паре проводилась письменная контрольная работа, которую молодой человек сделал всего за несколько минут. Ответив на пару дополнительных вопросов преподавателя и получив честно заработанный зачет, он ушел из института на целых полтора часа раньше. Поэтому, когда ему буквально через минуту позвонил подъехавший к институту Лелик и поинтересовался его готовностью отправиться на встречу, он мог сразу согласиться.
   Состоявшаяся встреча с покупателем меховой одежды неплохо поправила финансовое состояние Геннадия. Занимавшийся показом товара Лелик сумел почувствовать заинтересованность клиента "аутентичной национальной одеждой староверов Сибири", после чего, не моргнув глазом, назвал цену в четыреста тысяч. Изготовленная аборигенами одежда заметно отличалась от современных меховых изделий, но при этом выглядела красиво и привлекательно, так что после некоторого раздумья и придирчивого осмотра товара покупатель все же согласился с названной ценой.
   После получения своих процентов от продажи Лелик чуть ли не в ультимативной форме стал требовать "продолжения банкета". То есть стал просить достать через дядю Пашу еще какую-нибудь меховую одежду на продажу, или, как вариант, организовать ему прямые поставки сразу от "сибирских староверов".
   Возможность обеспечить требования Лелика у Геннадия была. В течение следующей недели аборигены должны были изготовить ему еще несколько шапок и шуб. Вот только их ему уже нельзя было объявить ранее сделанным подарком своего дяди. Хотя отказываться от такого удачного канал продажи изделий аборигенов он вовсе не собирался. Поэтому Лелику молодой человек сообщил, что на данный момент у него нет никакой возможности переговорить со своим дядей, так как в тех глухих местах нет не только сотовой связи, но даже обычного проводного телефона. Но он обязательно напишет ему письмо, в котором подробно опишет открывающиеся перспективы по продаже меховой одежды "сибирских староверов".
   Однако Лелик успокоился лишь только после того, как юноша на его глазах написал обещанное письмо и затем бросил конверт в ближайший почтовый ящик. Геннадию пришлось прилагать немыслимые усилия, чтобы сохранять самый серьезный вид во время составления письма "на деревню дедушке". Естественно, что придуманного им адреса в природе не существовало, и в итоге письмо должно было вернуться на его домашний адрес. Тем не менее, через пару недель у молодого человека обязательно должна была появиться очень ценная посылка от дяди Паши, "пересланная с оказией через знакомых".
   Удачное завершение сделки, дополненное проделкой с письмом, неплохо подняли настроение Геннадия. Поэтому запланированный на вечер отдых он отправился с твердым намерением отметить эти события. Бутылка краснодарского брюта, купленная по дороге, очень хорошо подошла к черной икре и шашлыку из осетрины.
   В этот раз для отдыха молодой человек отправился в другое место - еще один из островов на реке, на несколько километров удаленный от прошлого места. Чтобы не прозевать каких-нибудь очередных незваных гостей, он решил никуда не отлучаться с острова, а также время от времени осматривать окрестности. Но за все время его отдыха рядом с островом так никто и не появился. Юношу никто не потревожил ни во время готовки и ужина, ни во время последующей рыбалки.
   Вечерний улов Геннадия состоял из десятка крупных окуней и полукилограммовой щучки. Удачно проведенный день, хороший ужин и отличная рыбалка привели его в весьма благодушное настроение. Вернувшись после отдыха домой, он еще раз осмотрел свой улов, а также оценил оставшийся в холодильнике солидный запас замаринованной осетрины.
   - М-да... Все было очень вкусно. Вот только если продолжать дальше в том же духе, то от рыбной диеты у меня скоро плавники могут отрасти, - произнес вслух молодой человек, после чего забрал пакет с рыбой и отправился к Нине Тимофеевне, своей соседке по этажу.
   Соседка визиту гостя обрадовалась, но при этом категорично не хотела брать у него рыбу без оплаты:
   - Гена, ты же меня в прошлый раз рыбкой угощал. И сейчас снова принес, да еще так много.
   - Так как раз вам рыбы хватит внукам пироги испечь. Вы же еще в прошлый раз о пирогах думали.
   - Давай я тогда тебе за нее заплачу.
   - Нина Тимофеевна, да она же мне самому бесплатно досталась. А ведь я ее один просто не съем. У меня с прошлого раза в холодильнике целая кастрюля замаринованной рыбы осталась. Вот и решил поделиться с вами по-соседски.
   - Даже не знаю... Может быть, ты тогда деньги передашь тем рыбакам, которые тебя рыбу давали, - неуверенно предложила старушка.
   На мгновение Геннадий представил, как протягивает мятые сторублевки рыбакам-аборигенам из поселка, и те принимаются с недоумением и опаской рассматривать странный подарок. Он едва удержался от навязчивого желания потрясти головой, чтобы избавиться от этого образа перед глазами. В этот момент его внимание привлек такой памятный ему сундук, который после прошлогоднего ремонта труб снова занимал свое привычное место в соседской прихожей. Вид сундука натолкнул молодого человека на свежую мысль.
   - Мои знакомые рыбаки довольно большие чудаки и оригиналы, предпочитающие жить на природе. Так что деньги они навряд ли возьмут. А вот от каких-нибудь старых или ненужных вещей из одежды точно не откажутся.
   Было видно, что соседку его слова явно удивили. Тем не менее, она достала из сундука несколько старых рубашек и брюк.
   - Не уверена, что твоим знакомым подойдет...
   - Это люди простые. Им в самый раз будет, - ответил Геннадий, беря протянутую одежду.
   - Не сектанты какие американские? - спросила старушка.
   - Да нет. Они вроде как бы традиционные язычники, - совершенно правдиво ответил юноша.
   - Курей поди режут, - неодобрительно покачала головой соседка.
   Из прочитанного дневника Геннадий знал, что аборигены часто режут не только куриц. Но сообщать об этом соседке естественно не стал.
   - Я с ними довольно нормально общаюсь. Сразу скажу, что сам не видел, чтобы они там у себя животных резали.
   - Чем хоть живут то?
   - Так рыбачат понемногу. Живность домашнюю разводят.
   - Гена, а огороды у них есть? Что они там сажают? - поинтересовалась Нина Тимофеевна.
   - Вот огородов у них я что-то не заметил, - ответил Геннадий, припоминая, что действительно не видел рядом с поселением никаких посадок.
   - Это они зря. Огород, это не только картошка, это ведь в первую очередь витамины. Морковка там, лучок, зелень разная. Все свежее и полезное.
   - Вот буду в следующий раз у них, так обязательно поинтересуюсь, - клятвенно пообещал молодой человек, после чего поспешил распрощаться и уйти, спасаясь от новых вопросов соседки.
  
  
   Глава 8.
  
   Разговор с Ниной Тимофеевной навел Геннадия на хорошую мысль, как ему можно с пользой использовать пленных аборигенов-шагасов. Он решил привлечь их для ухода за огородом, на котором можно было бы выращивать овощи и зелень как для питания аборигенов, так и для себя самого. Так как конец мая являлся вполне оптимальным сроком посадки для многих овощей, то юноша посчитал, что заняться огородом будет совсем не поздно.
   После учебы молодой человек заглянул в магазин для садоводов рядом с институтом. Для своих будущих работников он купил пару хороших лопат, грабли и несколько рукавиц для работы. В том же магазине Геннадий приобрел большое количество самых разнообразных семян, а также несколько упаковок семенного картофеля и лука-севка. При этом он руководствовался соображением, что надо брать всего побольше, тогда что-нибудь в итоге и вырастет, тем более что средств на подобные эксперименты у него теперь вполне хватало. Хотя имевшуюся в продаже рассаду овощей и ягод он решил сегодня не покупать, ведь даже без нее объем его покупок оказался достаточно велик. Перемещаться по крышам с таким количеством груза оказалось совсем не просто, но добираться до дома на городском транспорте молодой человек посчитал еще худшей идеей.
   Свой очередной визит в поселение аборигенов Геннадий решил начать с того, чтобы договориться с местными жителями о выделение ему земли под будущий огород. Однако едва он успел отыскать знакомого старика по имени Асир, которого для себя прозвал "главнюком", так как тот единолично решал все самые важные дела в поселение, как был сходу огорошен его неожиданным предложением. Знания местного языка у юноши оказалось достаточно, чтобы быть вполне уверенным в том, о чем именно ему говорят.
   - Мы просим достойнейшего хозяина леса принять под свою руку наше городище, - преувеличенно изображая радость на лице, произнес Асир.
   - Что за фигня... - не удержавшись, выразил вслух свое удивление Геннадий. - Это что? Меня посчитали за какого-то там лешего?
   - Лесши-я! Лесши-я! - радостно загомонили не замеченные им ранее оба пленных-шагаса, почему-то сейчас стоявшие неподалеку от Асира.
   Молодой человек весьма многообещающе посмотрел на галдящую парочку, так что пленные предпочли мгновенно замолчать, хотя и не перестали при этом улыбаться во все лицо. Переведя свое внимание на местного "главнюка", юноша приступил к выяснению причин такого неожиданного приветствия.
   Очень быстро Геннадий выяснил, что в странном поведение Асира и его неожиданном предложение виноваты пленные-шагасы. Попав в поселение, они не стали отмалчиваться и рассказали любопытствующим местным жителям все подробности своего пленения, а так как язык у обоих племен оказался весьма схож, то никаких проблем с пониманием у них не возникло.
   Особых проблем в этом их рассказе для молодого человека не было, так как о его необычных возможностях жители поселения прекрасно знали. На его взгляд, гораздо хуже оказалось то, что пленные-шагасы порассказали кучу всяких небылиц, явно связанных с давними похождениями Шабанова в этих краях. Из этих рассказов выходило, что жившим в этих местах племенам шагасов приходилось раньше общаться с необычным существом, которое внешним видом походило на человека и обычно называло себя "лесной хозяин" или "леший". Вот этого самого "лесного хозяина" парочка шагасов и опознала в захватившем их в плен человеке.
   С немалым удивлением Геннадий узнал, что, по словам пленных, здешний "леший" отличался большой любовью к довольно жестоким шуткам, для которых использовал свою волшебную силу. Также из их рассказов становилось ясно, что этот самозваный леший не только отличался невероятной жадностью, и был весьма похотливым типом, не обделявшим своим вниманием местных женщин. Хотя о многом в дневнике Шабанова совсем не упоминалось, Геннадий подозревал, что далеко не все в этих рассказах является выдумкой.
   По рассказам пленных также выходило, что общение с "лешим" принесло их народу невиданное богатство и процветание, которому завидовали все соседи. Торговля полученными от "лесного хозяина" дорогими вещами и диковинками оказалась для них очень выгодным занятием, а "волшебная сила" самозваного лешего неплохо оберегала от нападения врагов. Исчезновение "лесного хозяина" стала для аборигенов настоящей катастрофой, ведь вместе с ним пропала основа их благосостояния. В этом исчезновении шагасы посчитали виновными несколько своих сородичей, обвинив их в том, что они оскорбили "лесного хозяина", который после этого обиделся на весь их народ и перестал к ним приходить. Естественно, что все найденные "виновники" были наказаны, вот только исправить ситуацию это не помогло. В последующие годы дела у шагасов стали идти все хуже и хуже, а затем пришедшие колочи и вовсе заняли большую часть их земель.
   По всей видимости, наслушавшись рассказов пленных и загоревшись взять по максимуму от открывающихся перед ним возможностей, Асир и решился сделать свое необычное предложение. И теперь Геннадию необходимо было решать, как выбраться из этой достаточно щекотливой ситуации.
   По началу у молодого человека возникло сильное желание плюнуть на все и сбежать куда подальше. Но наличие планов, завязанных на местных жителей, заставило его сдержать свой порыв и остаться. Разговор с "главнюком" дался ему очень нелегко. Асир был настроен весьма решительно и всеми силами старался добиться своего. На то, чтобы обе договаривающиеся стороны пришли к какому-то устраивающему их соглашению, понадобился целый час.
   Геннадий, он же "леший", теперь считался официальным "крышевателем" поселения, и обещал по возможности помогать в случае появления каких-либо неприятностей. То есть Асир получал возможность "посылать всех к лешему". Хотя местный "главнюк" и был весьма настойчив в уговорах, на что-то большее молодой человек упорно не соглашался.
   Со своей стороны, местные жители должны были построить Геннадию дом неподалеку от поселения, так от их предложения получить в подарок один из домов в самом поселении он категорически отказался. Совсем отвертеться от отдельного дома для "лешего" не получилось, так что в результате договаривающиеся стороны сошлись на таком компромиссном варианте. Причем молодой человек настоял, чтобы дом обязательно строился с учетом его пожеланий. В свою очередь он обещал помочь строителям дома инструментом и материалами.
   Свои товары "леший" обещал в первую очередь предлагать жителям поселения, но специально обговорил, что все другие, желающие торговать с ним, могут свободно приходить к его новому дому, и никто не будет им в этом мешать. Под "другими" Геннадий в первую очередь подразумевал приплывающих по реке торговцев, пообщаться с которыми имел довольно большое желание.
   Не забывая о своем желании заняться огородничеством, молодой человек добился от Асира подтверждения того, что может делать в окрестностях поселения все, что только пожелает. Хотя при этом выяснилось, у аборигенов все же существует кое-какое земледелие, хотя и довольно своеобразное. Местные жители имели в лесу небольшие делянки, на которых они сажали овощи, рожь и овес. Кроме этого, на заливных лугах они выращивали лен. При этом плугом аборигены не пользовались, а свои делянки обрабатывали мотыгами. Так что намерение "лешего" что-то посадить их скорее заинтересовало, чем удивило. Чтобы посмотреть, как он будет это делать, собралась довольно внушительная толпа народа.
   Так как в распоряжении Геннадия находились сразу двое работников, то физическое воплощение своих замыслов он первоначально собирался полностью возложить на них. Однако, вручая им орудия труда в виде двух отличных штыковых лопат, он обратил внимание на то, что первоначально как-то упустил из виду. Вместо нормальной обуви его работники носили нечто сплетенное из лыка и подшитое кожей, что по своей прочности не дотягивало даже до старинных лаптей. Вскапывать лопатами землю, а тем более плотный дерн, в такой обуви явно не стоило.
   Молодой человек увидел два очевидных решения возникшей проблемы: срочно искать для работников более подходящую обувь, или же произвести первоначальную вспашку каким-нибудь мотокультиватором. Естественно, что проще было раздобыть две пары кирзовых сапог в каком-нибудь магазине по продаже спецодежды. Но и такой вариант требовал времени.
   - Вот тебе и присказка, что два солдата из стройбата заменяют экскаватор! - с легкой досадой произнес юноша. - Стоп, а чем я сам хуже какого-то паршивого экскаватора?!
   Хотя местные жители не понимали русского языка, но тем не менее внимательно вслушивались в непонятные им слова. Собравшиеся люди явно готовились увидеть что-то необычное, и Геннадий не стал их в этом разочаровывать. Полученный к этому времени опыт практического применения различных "формул" ему изрядно помог, поэтому он действовал достаточно уверенно и спокойно.
   На краю вырубки стали внезапно исчезать огромные пласты земли, после чего они снова появлялись, но на несколько метров выше от поверхности, откуда с большим шумом падали вниз. Видимые остатки пней и древесные корни молодой человек перемешал далеко в сторону - ему были совсем не нужны подобные помехи посадкам на огороде.
   Над местом очередного падения поднимались клубы пыли и различного мусора, из-за которых виднелись большие комья развороченной земли. Чтобы увлажнить почву и заодно немного прибить пыль, юноша совершил переход к реке, в которой захватил "Переносом" пару кубов воды, и переместил ее над своим будущим огородом. Так как одного раза для полного полива обработанного участка оказалось недостаточно, он повторял эту процедуру еще дважды, пока полностью не был удовлетворен получившимся результатом.
   На взгляд Геннадия зрелище получилось довольно слабенькое, особенно по сравнению с киношными спецэффектами и объемной компьютерной графикой. Однако аборигены думали совсем иначе и явно были в восторге от устроенного им представления. При этом молодой человек не заметил у них никаких сильных проявлений боязни или страха. Их чувства скорее можно было назвать смесью легкой опаски и откровенного восторга.
   Еще раз оглядев пространство будущего огорода, Геннадий отметил для себя, что благодаря его стараниям самая тяжелая часть работы почти полностью сделана. Осталось только немного выровнять землю и разбить немногочисленные крупные комья. С этим делом его работники теперь вполне могли справиться самостоятельно и довольно быстро, после чего можно было приступить непосредственно к самой посадке семян.
   Пленные не слишком умело, но довольно старательно орудовали граблями и лопатами, приводя в порядок место посадки. К немалому удивлению Геннадия, выглядели они при этом чрезвычайно довольными и чуть ли не лопались от собственной важности. По всей видимости, в их глазах то, что они попали в плен к "хозяину леса", выглядело совсем не бедой, а немалой удачей. Впрочем, было похоже, что так считали не только сами пленные, но и многие жители поселка, наблюдавшие за их работой с откровенной завистью.
   Понаблюдав немного за собравшимися зрителями, молодой человек решил немного ускорить работы за счет их помощи. Для этого он предложил всем желающим помочь с посадкой, пообещав отдать добровольцам пустую упаковку из-под семян. Делая свое предложение, юноша первоначально рассчитывал привлечь некоторое количество детей, которых наверняка должен был заинтересовать красочный вид упаковок. Однако среди добровольцев также оказалось и большинство взрослых зрителей, так что количество помощников пришлось принудительно ограничить числом взятых для посадки упаковок.
   Особых проблем с высадкой не возникло. Оказалось, что Геннадий немного не рассчитал с размерами будущего огорода и обработал несколько больший кусок земли. Так что места для посадки оказалось более чем достаточно, и вскоре все имевшиеся в наличие семена были высажены, а пустые упаковки с красивыми картинками были отданы довольным помощникам.
   Чтобы как-то защитить посадку от возможных визитов лесного зверья, молодой человек собирался обнести огород плетнем. Для этой он подрядил Сальма, направив ему в помощь обоих шагасов. Изгородь тот пообещал закончить в течение двух ближайших дней, при этом в качестве оплаты за работу просил одолжить ему на время обе лопаты. Так как юношу такие условия вполне устроили, то он без каких-либо возражений с ними согласился.
   - Вот что за фигня... Вроде бы и сам с лопатой не работал, а чувствую себя, как будто пахал за троих, - со вздохом произнес Геннадий, любуясь на результат своих работ. - Одно слово... волшебник.
   Но спокойно постоять ему удалось совсем недолго. Со стороны реки прибежал один из рыбаков, что-то неразборчиво крича на ходу.
   - Почему он бежит? Что-то случилось? - поинтересовался юноша у стоявшего рядом Сальма.
   - Он говорит, что торговцы плывут.
  
  
   Глава 9.
  
   Корабль торговцев неторопливо приближался к берегу. Судно двигалось на веслах, хотя имело также и мачту с парусом, в настоящий момент убранным. Геннадий с интересом наблюдал за приближением корабля, переместившись под "Скрытом" на берег сразу после получения известия о прибытие торговцев.
   Плывущее на веслах судно существенно отличалось от знакомого ему шаблонного образа старинных речных ладей, стругов или драккаров. На носу корабля не было никаких резных фигур, и полностью отсутствовали какие-либо щиты по бортам. Также было видно, что на корабле имеется палуба. Молодого человека вдобавок поразила относительно большая ширина корабля, в примерном соотношении один к двум, а также довольно широкий и округлый нос. Эти особенности придавали судну отдаленное сходство с баржой-недомерком. Хотя в целом сам корабль юноше понравился своей основательностью и аккуратностью.
   Люди на борту на лицо не слишком сильно отличались от местных жителей, но все же разница по внешнему виду была заметна. В глаза сразу бросалась обветренная и загорелая кожа, а также более темные волосы у некоторых гребцов. Кроме того, люди на корабле носили намного лучшую по своему качеству одежду, а у пары человек юноша заметил вышитые узорами плащи из окрашенной в синий цвет ткани. Он предположил, что эти плащи, скорее всего, являются у торговцев отличительным признаком старшинства.
   Не смотря на свое горячее желание пообщаться с торговцами, показываться им на глаза юноша не спешил. Он опасался, что его неожиданное появление вполне могло спровоцировать конфликт, так как к пацифистам гости явно не относились - самого разного оружие у них на корабле было довольно много. А любой конфликт наверняка мог затруднить его дальнейшее общение с торговцами.
   Молодой человек решил, что для него будет надежнее обязательно дождаться, когда приплывшие гости пообщаются с жителями поселения и уже от них узнают о существовании "лешего". Поэтому свою встречу с торговцами он решил перенести на следующий день, чтобы предоставить местным жителям достаточно времени для подготовки гостей.
   Некоторая отсрочка была удобна и самому Геннадию, так как он вспомнил, что на нем сегодня "висела" доставка заказанной рыбы. Кроме того, перед встречей с гостями он хотел основательно пополнить свой запас вещей для обмена, а для этого ему также требовалось время.
   На то, чтобы завершить все текущие дела в поселении и предупредить местных жителей о своих намерениях, юноше понадобилось всего несколько минут. Поэтому он переместился на Землю еще до того, как сошедшие на берег торговцы успели добраться до поселения. После возвращения домой, молодой человек поспешил избавиться от взятых с собой корзин с рыбой. Сделать это было не сложно, так как его знакомый вместе с отцом жил неподалеку, в соседнем доме.
   - Пожалуй, мне стоит позаботиться о каком-нибудь более удобном месте для хранения товара, - стал размышлять вслух Геннадий, после того как передал рыбу заказчику и получил за нее оплату. - Дальше тащить все в квартиру довольно неудобно. Ведь и пригласить к себе никого нельзя будет, так как гости лишнее увидят. Сниму пока какой-нибудь гараж, денег на это у меня сейчас хватает.
   Мысль об аренде гаража показалась ему довольно привлекательной. Тем более что молодой человек припомнил, как один из его соседей по дому в разговоре недавно упоминал о том, что после продажи машины у него простаивает гараж. Сосед оказался у себя дома, и от предложения сдать гараж отказываться не стал. Договориться удалось практически сразу, обойдясь при этом без оформления каких-либо бумажек. Запрошенная сумма месячной оплаты оказалась невелика, всего две тысячи рублей.
   - Я его все равно продавать собирался, вот только покупателя никак не найду. Кстати, может быть, ты его купишь? Хороший гараж, кирпичный, и совсем недалеко от дома. Недорого ведь, всего за триста тысяч отдам.
   На взгляд Геннадия, цена была действительно невелика, но на покупку пришлось бы потратить практически все имевшиеся деньги, на которые у него были совсем другие планы.
   - Григорий Иванович, сейчас я эту покупку никак не потяну, - развел руками молодой человек. - Мне пока просто место нужно для хранения разных вещей, которые я для своих знакомых из области покупаю. Хотя ничего громоздкого и нет, но как-то не хочется свою квартиру захламлять.
   - Может, потом все же надумаешь. Дочь с зятем квартиру в кредит купили, вот я помочь им хочу, - пояснил сосед, отдавая ключи. - Вот, пользуйся на здоровье. Где найти мой гараж, ты вроде и так знаешь.
   Местонахождение гаража Геннадию было действительно известно. Он даже пару раз заглядывал в этот гараж, когда ему требовалось одолжить у соседа мелкий слесарный инструмент. Поэтому юноше не нужно было просить показать гараж, который он и так уже видел.
   - Ну что же... Подходящим местом под склад я обзавелся. Будет где всякое барахло хранить. Теперь остается закупиться всем нужным для завтрашней встречи. Однако сегодня уже не сходить. По времени скоро десять, нужные мне магазины уже закрыты. Хотя строительный гипермаркет вроде до одиннадцати работает, можно и смотаться по-быстрому.
   Вопреки названию, в гипермаркете продавали не только строительные материалы и инструменты, но и большое число других, совершенно не относящихся к ним вещей. Причем цены были довольно умеренными. Так что Геннадий смог приобрести там большую часть того, что считал нужным взять для встречи с торговцами. Из гипермаркета он вышел уже под самое закрытие, с двумя большими пакетами в руках и доверху набитым рюкзаком за плечами.
   - Потратился неплохо, но зато и затарился довольно хорошо. Теперь можно и домой.
   Домой юноша предпочел отправиться уже ставшим для него привычным перемещением по крышам, хотя ночью это было делать несколько сложнее, чем днем. Из-за этого скорость перемещения была несколько ниже, но все равно получалось быстрее, чем добираться обычными способами. Кроме того, подобный способ передвигаться Геннадию успел понравиться, и потому он с большим удовольствием по крышам перемещался по крышам ночного города.
   Когда до его дома оставалась всего пара перемещений, внимание молодого человека было привлечено отблесками огня над одним из соседних домов. Присмотревшись, он увидел, что в одном из окон на первом этаже трехэтажного дома горит огонь. Даже в темноте можно было различить густые клубы дыма, поднимающиеся над зданием. По внешнему виду дома Геннадий определил, что здание было не жилым, а офисным. У юноши мелькнула мысль позвонить пожарным, но этого не потребовалось, так как в этот момент к дому уже подъезжала пожарная машина. Прибывшие пожарные сходу приступили к тушению. Судя по тому, что действовали они довольно эффективно, пожар вскоре должен был быть полностью потушен.
   Понаблюдав немного за работой пожарных с крыши соседнего здания, Геннадий решил продолжить путь. Однако в этот момент он увидел, как открылось одно из окон на третьем этаже дома, с торцовой стороны здания. Из открытого окна свесилась девушка, заходившаяся в кашле.
   - Оказывается в здание кто-то все же есть, - прокомментировал вслух молодой человек.
   В этот момент тело девушки в очередном приступе кашля качнулось вперед, и она выпала из окна. Геннадий действовал почти инстинктивно, так как времени на размышление у него не было. Первым действием он переместился вниз, под открытое окно. Вторым действием молодой человек применил "Смену вектора" на падающее тело, так, что оно на какое-то мгновение просто зависла в воздухе. В этот момент он шагнул вперед и подхватил девушку, упавшую ему на руки.
   - С вами все в порядке? Еще кто-то из людей на верху есть?
   - Сп... Спасибо, - слегка запинаясь произнесла девушка, стараясь отдышаться. - Там больше никого нет. Я одна была.
   - Очень хорошо, - произнес Геннадий. - Если вы в порядке, то давайте тогда дойдем до пожарных и сообщим им о том, что с вами все в порядке.
   Дождавшись утвердительного кивка девушки, он аккуратно поставил ее на ноги. Убедившись, что она хорошо держится на ногах, молодой человек подобрал выроненные им пакеты.
   - Пойдемте предупредим пожарных, пока они не принялись вас искать по всему дому.
   Появление Геннадия вместе с девушкой оказалось довольно своевременным, так как пожарные как раз собирались проверять здание на наличие людей.
   - Вам стоило подождать нас, а не пытаться самой выбраться через окно, - сказал один из пожарных, выслушав сбивчивый рассказ девушки о том, что она была единственным человеком в здании.
   - Я не выбиралась, - слегка покраснев ответила девушка. - Там было столько едкого дыма, что я чуть не задохнулась, пока смогла окно открыть. Никак отдышаться не могла. И случайно из окна выпала. А он меня поймал.
   - Я мимо шел, когда увидел, что из окна девушка падает. Хорошо, что успел подхватить, - пояснил Геннадий.
   - Повезло. Причем сразу обоим, что друг другу ничего не сломали, - заметил пожарный. - Но ты парень все равно молодец, что поймал девушку. Ведь запросто могла расшибиться.
   В это время подъехал кто-то из коллег девушки, и она принялась повторно пересказывать обстоятельства происшествия. Из дальнейшего разговора молодой человек узнал, что на первом этаже здания проводился ремонт и по какой-то причине загорелись предназначенные для ремонта материалы и краски. От их горения и произошло сильное задымление всего здания. Закончив разговор, девушка снова подошла к Геннадию и поблагодарила его за свое спасение. Как оказалось, ее звали Елена Царева.
   - У моей старшей сестры тоже имя Елена. Ты сейчас домой? Может быть тебя проводить? - предложил юноша.
   - Да я наверно здесь посижу, - после секундной заминки сообщила девушка. - Подожду, пока пожарники закончат.
   - А что домой не идешь? Начальник сторожить оставил?
   - Да нет. Ночной вахтер у нас есть. Кстати, он то пожарных и вызвал. Просто я живу в Сосновском, а здесь работаю в фирме. А туда после девяти уже ничего не ездит. Поэтому, когда вынуждена сильно задержаться на работе, я остаюсь ночевать в офисе, - пояснила Елена. - Сейчас домой я только на такси попаду. Так что мне проще тут до утра посидеть, я ведь в субботу работаю.
   - Так пойдем со мной. Я здесь рядом живу. У меня и посидишь до утра, - предложил Геннадий.
   - А твои родители не будут возражать?
   - Так я сам себе хозяин, один дома живу.
   Девушка на мгновение задумалась, глядя на молодого человека.
   - Хорошо. Если приглашаешь, то пойдем к тебе.
  
  
   Глава 10.
  
   От места пожара до дома Геннадия идти было совсем недалеко. Дорога заняла всего несколько минут, которые молодой человек провел за разговорами со своей новой знакомой. Как выяснилось, Елена была его ровесницей, всего на полгода младшей по возрасту. В своей фирме она трудилась на должности помощником бухгалтера, набираясь практического опыта работы после бухгалтерских курсов.
   - Без опыта работы хотя бы в пару лет по специальности никуда не устроиться. Хорошо, что моя тетя договорилась со своей знакомой, чтобы та меня взяла помощником бухгалтера. Зарплата небольшая и работы довольно много, особенно на компьютере, но надо же с чего-то начинать, - пояснила девушка.
   - А я студент. Первый курс политеха, на дневном. Ну вот мы и дошли, - сообщил Геннадий, открывая дверь и пропуская девушку вперед.
   - Один квартиру снимаешь? - поинтересовалась Елена, с интересом оглядывая его жилище.
   - Да нет. Квартира мне от родителей досталась.
   - С ними что-то случилось? Они живы? - спросила девушка и тут же смутилась. - Извини за вопрос...
   - Все нормально. Родители у меня живы и здоровы, - успокоил гостью молодой человек. - Просто в разводе. У моей мамы характер довольно непростой, она же у меня учительница бывшая. Вот отца и строила постоянно. Он из-за этого из командировок не вылезал. Вот и встретил во время одной из них, как он выразился, женщину мечты.
   - А как же вы с сестрой?
   - Мне тогда четырнадцать было. Сестра и того старше, двадцать лет. Она в то время уже в инязе училась. В общем, совсем большие. Так что разбежались они с матерью. Отец после развода к своей "мечте" в Москву перебрался и там женился на ней. У него с новой женой дочка есть, сейчас уже совсем большая, скоро в школу пойдет.
   - А где же твоя мама сейчас живет?
   - Ну... Тут отдельная история. Сестра после иняза переводчиком работала в турфирме, и во время работы во Франции встретилась со своим будущим мужем-французом, Пьером Ришаром.
   - Пьер Ришар?! - искренне удивилась гостья. - Это какой-то родственник того самого актера?
   - Мне сестра потом объяснила, что Ришар у французов довольно распространенная фамилия, примерно, как Кузнецов или Попов у нас. Так что, просто однофамильцы, - пояснил Геннадий. - В общем, два года назад сестра вышла замуж и стала жить с мужем во Франции, под Марселем. Мы с матерью к ним тогда в гости ездили, на свадьбу. И на этой самой свадьбе моя мать познакомилась с дядей жениха, Симоном Ришаром. Хорошо так познакомилась, что через полгода тоже вышла замуж. Как она мне сказала, в свои сорок четыре года ей еще не поздно иметь свою личную жизнь. Теперь тоже живет во Франции, с новым мужем. Ну а я здесь теперь живу один.
   - А почему ты не остался с матерью?
   - Я никак не осуждаю выбор своей матери и сестры, но сам становиться эмигрантом не хочу. Мы из-за моего нежелания жить во Франции с мамой довольно сильно поспорили, но я все же настоял на своем. За границей очень неплохо гостить или отдыхать, но дома мне намного лучше, - ответил молодой человек. - Что-то я тебя одними разговорами угощаю, тем более до сих пор стоя в прихожей. Давай лучше чай попьем. Проходи и присаживайся, я сейчас чайник поставлю.
   - Ой! Тут у тебя на диване какая-то шкура лежит! А она настоящая? На нее можно садиться?
   - Шкура настоящая, медвежья, и садится на нее не только можно, но и нужно.
   - Пушистая... - сказала Елена, трогая руками мех.
   - Очень пушистая, - согласился Геннадий, расставляя на подвинутом к дивану столике чашки для чая. - И на ней лежать очень здорово.
   - Ты уверен? - с улыбкой произнесла девушка.
   - Я знаю, - ответил молодой человек, присаживаясь на диван рядом с гостьей.
   Как-то совсем случайно его рука оказалась на талии девушки, а их губы встретились в долгом поцелуе... Стоявший на столике чай оказался совсем забыт.
   Позднее, на следующее утро, Геннадий попытался проанализировать причины столь неожиданно возникшего взаимного влечения. Ведь приглашая к себе домой симпатичную девушку, оказавшуюся в затруднительной ситуации, он вовсе не ставил для себя целью ее соблазнять, хотя и был не прочь получше с ней познакомиться.
   Наиболее очевидной причиной молодой человек посчитал последствие стрессовой ситуации на пожаре. Все-таки падение девушки из окна было очень сильной эмоциональной встряской не только для Елены, но и для самого Геннадия. Вот только запоздалая реакция на происшествие проявилась не в банальной истерике или всплеске ярости, а в несколько иной форме.
   На утро и хозяин, и гостья были несколько смущены воспоминаниями о бурно проведенной ночи, но старались друг другу этого не показывать. Но общее впечатление от близкого общения друг с другом у них явно осталось положительным. После совместного завтрака Геннадий проводил девушку до офиса ее фирмы. На прощание они обменялись с ней номерами сотовых телефонов, и договорились созвониться на следующий день. Молодому человеку Елена понравилась, и он надеялся на продолжения их случайного знакомства.
   Проводив девушку, Геннадий отправился в институт. На субботу по расписанию были всего две пары, после которых он поспешил совершить запланированные вчера покупки. Список приобретений был довольно разнообразным, в дополнение к своему стандартному набору швейных принадлежностей и бисера он приобрел довольно много недорогой бижутерии, некоторое количество разный специй, десяток хрустальных блюд и ваз, а также пару наборов китайской фарфоровой посуды.
   Домой юноша вернулся довольно сильно нагруженный покупками, но был при этом очень довольным. Вместе с вчерашними покупками у него теперь имелся хороший ассортимент товаров, который можно было предложить прибывшим торговцам. Собрав вместе все сумки и пакеты, Геннадий вместе с ними совершил переход в другой мир
   Хотя молодой человек к этому времени уже успел сохранить пару подходящих точек перехода внутри ограды поселения аборигенов, он предпочел появиться на прежнем месте, у ворот. Ему не хотелось лишний раз пугать местных жителей своими неожиданными появлениями. За такой короткий срок жители поселения еще не успели привыкнуть к его необычным возможностям, и довольно нервно реагировали на его переходы и перемещения.
   Так как Геннадий не использовал "Скрыт", его появление в поселке сразу заметили, и уже через минуту к нему примчался Асир в сопровождении Сальма. По словам местного "главнюка", торговцы разбили свою стоянку неподалеку, на своем привычном месте на берегу реки. Меновая торговля с местными жителями обычно происходила в этом лагере.
   Приплывшие торговцы уже успели узнать от жителей поселка как о появлении "хозяина леса", так и об имеющихся у него необычных вещах, которые он предлагал на обмен. Как Геннадий и предполагал, эти рассказы, совмещенные с демонстрацией ранее полученных от него вещей, изрядно раздразнили любопытство гостей, с нетерпением ждавших появления "лешего".
   От поселения до места стоянки торговцев юноша добирался пешим ходом, в сопровождении Асира, Сальма и еще нескольких человек, увязавшихся за ним следом. Такой заурядный способ передвижения им был использован специально. Он не собирался столь наглядно демонстрировать свои способности на первой встрече с торговцами. По этой же причине Геннадий не намеревался пользоваться мгновенным перемещением груза. Вместо этого он, недолго думая, рекрутировал часть собравшихся зевак в качестве "добровольных" носильщиков, нагрузив их пакетами и свертками с взятыми для обмена вещами.
   - Такое впечатление, что им всем заняться нечем. Вчера весь вечер глазели, и сегодня снова сбежались, - вполголоса прокомментировал юноша довольно быстрое увеличение числа новых любопытствующих аборигенов.
   - Достойнейший хозяин леса что-то желает? - поинтересовался "главнюк", не понявший сказанную по-русски фразу.
   - Я говорю, показывай, куда идти, - ответил молодой человек.
   Асир обрадовано зачастил, подсказывая, как лучше пройти к стоянке торговцев. Сальм в этот процесс не вмешивался, молча шагая рядом с "главнюком". Все остальные поспешили пойти за ними. В результате к реке отправилась толпа народа, образовав целую процессию. Впереди шагал Геннадий, рядом с ним шли Сальм и Асир. За ними цепочкой вышагивали носильщики с вещами, вслед за которыми за которыми внушительной толпой следовали увязавшиеся зрители.
   Находившиеся на стоянке торговцев люди при приближении процессии наблюдали за ней с нескрываемым любопытством, побросав все свои дела. Впереди остальных стояли два человека в синих плащах с вышитыми узорами. Из пояснения Асира Геннадий узнал, что это старшие среди торговцев, хозяин корабля Нальм и его сын Берик.
   Было видно, что торговцам интересен не только сам "леший", но и то, что на нем одето. Они с явным трудом удерживались от того, чтобы не потрогать его одежду и пощупать материал, из которой она изготовлена. Однако любая подобная попытка была заранее обречена на провал. Хотя Геннадий не ожидал от них никаких неприятных сюрпризов, он постоянно поддерживал рядом с собой защиту в виде искаженного "Отклонением" пространства, отклоняющего любые предметы. При необходимости что-то взять или положить, он просто немного смещал свою защиту в сторону, подобные манипуляции давались ему без особого труда.
   Как оказалось, торговцы очень хорошо говорили на местном наречии, но все же было сразу понятно, что этот язык у них не родной. Свои знания языка аборигенов молодой человек оценивал гораздо скромнее, однако общению с ними это особо не мешало, тем более что во время разговора Геннадий продолжал активно пополнять свой словарный запас.
   Первым свой товар продемонстрировал молодой человек. Для этого он расстелил на земле большой кусок цветной клеенки, на который неторопливо выкладывал приготовленные для обмена вещи. Появление каждого нового предмета сопровождалось многочисленными репликами и комментариями со стороны зрителей.
   Было очевидно, что подобранный Геннадием ассортимент произвел довольно сильное впечатление на торговцев. Однако дальнейший обмен на этом неожиданно застопорился, так как предлагаемые приплывшими гостями товары особого восторга у юноши не вызвали. Цветные ленты и более большие куски материи, незамысловатые украшения из бронзы и меди, сомнительного качества изделия из железа, основная часть которых состояла из разнообразных топоров и ножей, а также наконечников стрел и копий...
   У молодого человека возникли весьма обоснованные подозрения, что в его родном городе вряд ли будет повышенный спрос на подобные товары. Даже не слишком искушенные в тонкостях торговли местные жители принялись обсуждать заметную им разницу в качестве товаров. Эту разницу прекрасно видели и сами торговцы, так как рекламе их собственного товара явно недоставало уверенности.
   Впрочем, Нальм оказался довольно опытным торговцем и довольно быстро нашел выход из ситуации. Недолго думая, он предложил на обмен свой запас мехов и шкур, по большей части куньих, наторгованный в других местах. Подобный вариант устраивал Геннадия намного больше первоначального, поэтому процесс торговли снова возобновился.
   При этом большую помощь своими советами оказали Асир и Сальм, прекрасно разбиравшиеся в качестве меха. Они внимательным образом осматривали каждую связку шкур, выискивая возможные недостатки и изъяны, фактически взяв на себя всю оценку товара. Молодой человек отметил для себя, что оба добровольных помощника явно получают от этого процесса большое удовольствие. При этом Нальм и Берик, несмотря на свои показные улыбки, подобного удовольствия не получали, и через слово жаловались на непомерность запрошенных цен. Но, судя по тому, что торговцы вовсе не собирались прекращать обмен, Геннадий сделал вывод, что они рассчитывают остаться в очевидном выигрыше от перепродажи его товаров. Причем владелец корабля с сыном явно стремились выменять все, что только он мог им предложить.
   Когда все имевшиеся у торговцев меха оказались у молодого человека, а на расстеленной на земле клеенке количество лежавших предметов сократилось только на половину, Нальм пробовать предлагать на обмен все подряд, надеясь хоть чем-то заинтересовать "хозяина леса".
   В результате Геннадий стал обладателем обоих расшитых плащей, принадлежавших торговцам, понравившегося ему лука из рога какого-то животного, двух бронзовых чаш с красивым растительным узором, золотого перстня, а также нескольких небольших кусочков серебра, среди которых затесались две полустертые монеты. После некоторого раздумья молодой человек все же сменял оставшиеся у него товары на большой запас железных изделий, так как рассчитывал позднее сбыть их жителям поселка.
   По ходу торговли Геннадий не забывал расспрашивать торговцев, хотя по большей части говорить ему приходилось с Бериком, так как его отец общался с Асиром и Сальмом. Расчет юноши на то, что торговцы намного более осведомлены, чем местные жители, полностью оправдался. Из расспросов молодого торговца ему удалось узнать немало интересного.
   Так как Геннадий интересовался тем, что не являлось каким-либо секретом у торговцев, Берик не находил нужным отмалчиваться, охотно отвечая на многочисленные вопросы, на подобие "где бывал и что видал". Хотя особыми знаниями и широким кругозором молодой торговец не отличался, но рассказчиком он оказался довольно неплохим, и при этом очень охотно пояснял слушателю что-то непонятное в своем рассказе.
   Как оказалось, Берик с отцом жили достаточно далеко отсюда, в крупном поселение на берегу большой реки, которую они довольно незамысловато называли "Широкой Водой", дословно переводя название со своего родного языка. Река, по которой приплыл корабль Нальма, являлась притоком этой самой "Широкой Воды" и в свою очередь называлась "Дальняя вода". К немалому сожалению Геннадия, выяснить что-то более существенное по местонахождению этого поселения у него не получилось, так как никакого даже отдаленного подобия карт у торговцев не имелось.
   По сравнению с местными жителями, соплеменники Берика выглядели более развитыми, так как сами занимались строительством сравнительно крупных речных судов и обработкой металлов. Себя они по какой-то причине называли "народом коней". В том, что речь идет именно о лошадях, Геннадий убедился после того, как молодой торговец нарисовал на земле прутиком лошадь, однако при этом юноша совсем не мог понять путаных объяснений Берика, каким именно образом лошади связаны с названием племени.
   Впрочем, гораздо больше молодого человека заинтересовало то, что значительная часть привезенных торговцами изделий из железа, меди и бронзы была изготовлена их соплеменниками. При этом так ценимые аборигенами окрашенные ткани оказались полностью привозными, перекупаемыми у других торговцев, чем и объяснялась их довольно высокая стоимость. Для себя юноша взял этот момент на заметку, решив до отъезда торговцев обязательно организовать для них специальный показ образцов земных тканей.
   Вполне понятным и ожидаемым для Геннадия оказалось то, что большая часть приобретаемых торговцами мехов и готовых меховых изделий не оставалась у "народа коней", а перепродавалась дальше, в обмен на окрашенные ткани и другие привозные товары. Намного больше молодого человека удивило то, что в разговоре Берик на полном серьезе называл здешние места "землей меха". По его словам, выходило, что живущие на берегах "Дальней воды" племена аборигенов в совершенстве владели как искусством добычи мелкого пушного зверя, так и выделки меха и изготовления прекрасной меховой одежды.
   Рассказ Берика вызвал у Геннадия вполне определенные подозрения. А после нескольких уточняющих вопросов подозрения переросли в твердую уверенность, что источником умений местных жителей послужила активная деятельность пришельца из другого мира, Ерофея Шабанова. Стремясь к собственному обогащению, тот организовал довольно впечатляющий меховой промысел у аборигенов, в который оказались вовлечены не только шагасы, но и другие соседние племена. Молодой человек предположил, что после исчезновения Шабанова довольно быстро нашлись другие покупатели мехов, потому промысел мелкого пушного зверя не только никуда не исчез, но и продолжил развиваться. А за прошедшую с тех пор, без малого, сотню лет, механизм этой торговли успел основательно устояться.
   В свою очередь Берик во время разговора довольно активно пытался выяснить, что именно может делать неожиданно объявившийся "хозяин леса". Геннадию было очевидно, что, хотя рассказы местных жителей и пробудили любопытство молодого торговца, особого доверия к ним он не испытывает. Любопытство Берика настолько перевесило какие-либо опасения, что после окончания обмена он как бы случайно попытался ухватить собеседника за руку.
   Когда же предпринятая попытка оказалась неудачной, Берик, уже совершенно не скрываясь, попробовал ее повторить еще дважды. При этом он выглядел настолько изумленным и растерянным, что Геннадий с большим трудом удержался от смеха, когда посоветовал ему прекратить неудачные попытки. Но как-то более полно удовлетворять любопытно торговцев молодой человек не стал, а ограничился тем, что в качестве небольшой демонстрации разрешил любому желающему попытаться до него дотронуться рукой. Желающими оказалось сразу несколько человек, энергичные и упорные попытки которых дотронуться до "хозяина леса" привели к образованию настоящей "кучи-малы" и вызвали многочисленный смех, как со стороны зрителей, так и со стороны самих участников.
  
  
   Глава 11.
  
   Хотя от первой встречи с торговцами Геннадий ожидал несколько большего, но ее результатом он все же остался доволен. Несмотря на очевидный недостаток у покупателей ликвидных товаров, даже по самым приблизительным подсчетам юноши прибыль от обмена получалась невероятно большой. Одних только куньих шкурок хватало на пошив сразу нескольких десятков меховых изделий. Меха менее ценных животных, во всяком случае, менее ценных по мнению торговцев, было выменяно несколько меньше, но и из этих шкурок можно было изготовить довольно много вещей.
   Кроме пушнины молодой человек также стал владельцем еще полтора десятка медвежьих шкур, полсотни рысьих и более сотни волчьих, причем большая часть этих шкур была выделана особым образом, с сохранением голов и когтей хищников. Прекрасное качество этих шкур делало из них довольно ценный товар. Так что соотношение расходов на приобретение товаров к стоимости полученного в обмен по очень примерным подсчетам выходило никак не меньше чем один к ста, хотя действительно наверняка была еще больше.
   Но одновременно с этим Геннадий вполне обоснованно подозревал, что порядок прибыли для владельца корабля мог оказаться ничуть не меньше. Юноше достаточно было вспомнить о стойком желание Нальма заполучить весь предложенный им для обмена товар, чтобы убедиться в правильности своих предположений. К примеру, торговец явно оказался не знаком с показанными ему специями, но, тем не менее, сразу решил взять их все, несмотря на запрошенную за них немалую цену. Вполне вероятно, что владелец корабля точно также охотно взял бы любые другие товары, так как был уверен в том, что в любом случае получит прибыль, многократно перекрывающую любые расходы на покупку совершенно неизвестных ему вещей.
   На какой-то миг у Геннадия возник большой соблазн набрать какой-нибудь ерунды, вроде пробок от бутылок, чтобы использовать в качестве товара для обмена. Торговцы наверняка с охотой взяли бы и их тоже. Молодой человек даже представил, что как он, наподобие персонажа "фоллаута", собирает везде старые бутылочные крышки, чтобы расплачиваться ими за свои покупки.
   Вот только эта идея у него особого воодушевления не вызывала, ему как-то совсем не хотелось ползать по помойкам, добывая "ценный ресурс". Тем более, что конечный результат на его взгляд явно не оправдывал затрачиваемых усилий, намного проще было купить несколько пакетов дешевого бисера или недорогих наборов иголок. Кроме того, существовал риск испортить хорошие отношения с Нальмом, ведь он наверняка заметит не лучшее состояние и внешний вид подобного "мусорного" товара. А это для Геннадия это было совсем нежелательно, так как он собирался отправиться вместе с торговцами, которые после неожиданной распродажи большей части своих товаров собирались возвращаться домой.
   Естественно, что молодой человек вовсе не собирался все время плыть с ними вниз по течению реки на их корабле. Ему было достаточно один раз в день отыскивать на реке стоянку корабля, чтобы сделать в этом месте сохранение параметров очередную точки перехода. Таким образом, Геннадий намеревался вместе с торговцами добраться до их поселения.
   Владелец корабля не мог скрыть своего потрясения, когда "хозяин леса" сообщил ему о своем намерении. Некоторое время Нальм силился что-то сказать или спросить, но в результате так и не смог сделать ни того, ни другого.
   Однако пришел в себя торговец на удивление быстро. С натянутой улыбкой он принялся заверять, что в любой момент будет рад видеть "хозяина леса", пожелавшего сопроводить его по пути домой. Одновременно с этим Нальм очень осторожно поинтересовался дальнейшими намерениями "лешего" относительно торговли своими необычными товарами.
   Причины плохо скрываемого волнения торговца молодому человеку были понятны, тот явно опасался остаться без сверхприбылей от монопольной продажи товаров "хозяина леса". Но Геннадий вовсе не ставил перед собой цель лишить доходов владельца корабля, на текущий момент для него было важно установить нормальные отношения с соплеменниками Нальма и получить свободный доступ на их земли.
   Здешние аборигены привыкли любых незваных гостей встречать довольно агрессивно, так что молодой человек посчитал намного более привлекательным для себя вариант появления на новом месте в сопровождении торговцев. Поэтому он постарался сразу успокоить собеседника, пообещав в будущем пользоваться его помощью при продаже своих товаров на территории "народа коней". Из-за того, что юноше приходилось общаться на чужом языке, особым красноречием его речь не отличалась, но все же его усилия не пропали даром, после полученных обещаний Нальм заметно успокоился. Однако неожиданно заволновался Асир, посчитавший, что "леший" собирается уйти из этих мест, так что юноше заодно пришлось успокаивать озабоченного такой перспективой "главнюка".
   Геннадий отметил для себя, что во время разговора торговец не высказал никакого сомнения в его возможности совершить подобное путешествие, а также не пробовал задавать на этот счет никаких вопросов. Все же возможность объяснить все что угодно возможностью совершать "чудеса" оказалась довольно удобной, ведь не было необходимости что-то объяснять.
   В обратный путь торговцы намеревались отправиться сразу на следующее утро. По словам хозяина корабля, дорога домой у торговцев должна была занять всего дней десять-одиннадцать, так как плыть предполагалось без каких-либо долгих стоянок. Хотя Геннадию такой срок вовсе не показался небольшим, но в продолжительной дороге были и свои положительные стороны - в течение этих нескольких дней он с помощью торговцев собирался по возможности максимально изучить язык "народа коней". Кроме того, одновременно с изучением языка наверняка можно было узнать разные полезные подробности о местной жизни.
   Завершив свои дела с аборигенами, Геннадий поспешил вернуться домой. На сегодняшний вечер у него были определенные планы, для которых требовалась небольшая предварительная подготовка. Впрочем, в этой подготовке не было ничего особо сложного. Юноше требовался небольшой груз на нитке, транспортир и большая линейка. С помощью этих довольно простых приспособлений он собирался определить широту, на которой находилась его точка выхода в другом мире, замеряя угол возвышения Полярной звезды над горизонтом.
   На этот способ определения координат он наткнулся, когда пытался разобраться в сделанных им ранее фотографиях ночного неба. Естественно, что измерениям с использованием этих довольно незамысловатых приспособлений было далеко до точности GPS навигаторов, но некоторая погрешность в расчетах полностью искупалась простотой и доступностью способа.
   Естественно, что при измерении угла только одним обычным школьным транспортиром можно было получить точность до целых градусов. Для большей точности необходим был больший по размерам транспортир, на котором можно было бы отмечать доли градуса. Сделать из маленького транспортира более точный не представляло особой трудности, достаточно было прикрепить лист бумаги и "продлить" разметку далее по листу, разбивая каждый градус на более мелкие деления. Но так как возиться с дополнительной разметкой транспортира Геннадию не хотелось, то определить угол он собирался с помощью вычислений, используя свойства прямоугольного треугольника, одним из катетов которого должен был служить опущенный к земле отвес, вторым катетом - выровненная поверхность, а гипотенузой послужить линейка, поставленная перпендикуляром к поверхности наблюдения.
   Дождавшись наступления темноты, Геннадий отправился делать необходимые изменения. Подходящее для этой цели место на вершине небольшого холма имелось среди сохраненных им точек перехода. Небольшая облачность не помешала наблюдениям, юноше без труда удалось увидеть Полярную звезду и приступить к измерениям и расчетам.
   - Так... Что тут у нас получилось? Пятьдесят один градус четырнадцать минут северной широты. Интересно, что у нас на этой широте есть на карте.
   Хотя никакой уверенности в том, что земная география полностью совпадает с географией другого мира, у Геннадия не было, ему все же захотелось попробовать найти на карте мира соответствующее место. Найдя в интернете подходящую карту, он ввел параметры требуемые параметры широты.
   - Хорошая такая линия получилась. В Северной Америке она идет через Канаду. В принципе, природные условия на местности совпадают, но аборигены на индейцев совсем не похожи. Хотя это еще ни о чем не говорит, - стал рассуждать вслух молодой человек, разглядывая карту. - Но мне все же думается, что если этот мир похож на Землю, то я находился где-то в Евразии.
   Геннадий увеличил соответствующий участок карты, и стал его просматривать более внимательно.
   - Первой у нас идет Англия. Широта проходит к югу от Лондона с Темзой. Однозначно, не наш случай. Хотя забавно, что линия проходит по тому самому месту, где, как я знаю, находится Стоунхедж, - прокомментировал юноша. - Далее самый край Франции, Дюнкерк. Ничего подходящего. Потом Бельгия... Тоже самое. Хотя река Маас около Рурмонда, смотрится получше. К этому месту можно присмотреться. Однако, я все же что-то сомневаюсь, что подходящее место именно здесь.
   Точно такие же сомнения у него возникли и по рекам Германии и Польши. Рейн, Эльба, Шпрее, Одер, Варта, Висла, Западный Буг - все эти более-менее крупные реки, проходящие через заданную широту, текли на север и северо-запад. В то время как по наблюдениям юноши, река, на берегах которой находилось поселение аборигенов, текла примерно на восток или юго-восток. Вдобавок, часть этих рек сразу можно было отбросить из-за их излишней полноводности, а часть из-за отсутствия равнинной местности.
   Далее линия, отмечающая широту, пошла по территории Украины. Прослеживая ее на карте, молодой человек наткнулся на первую достаточно крупную реку, в которую впадала река поменьше. Он прочитал очередное название, а также название находившегося рядом города.
   - Река Припять, а здесь у нас находится Чернобыль, - через секунду до Геннадия дошло, что именно он прочитал, и это вызвало у него нервный смешок. - Да ну... Явно не здесь. Сразу видно, что речка явно крупновата, и приток в нее здесь впадает не самый мелкий.
   Однако через пару минут более пристального разглядывания карты уверенность в ошибке у молодого человека заметно поколебалась. Он проследил, что ниже по течению Припять впадает в Киевское водохранилище, при отсутствии которого и сама река, и ее приток должны были выглядеть намного скромнее, а устье притока вполне могло оказаться в другом месте.
   Возможность того, что в другом мире он разгуливал по берегу Припяти на месте Чернобыля, показалась для юноши довольно неприятной. Он с большим подозрением посмотрел на бутерброд с черной икрой, который как раз собирался съесть. Естественно, что полной уверенности в совпадении места у него не было, да и в случае совпадения радиоактивные изотопы из одного мира вряд ли бы попали в другой. Однако приготовленный бутерброд молодой человек все же есть не стал.
   - Вот ведь, приходит в голову разная ерунда! Такая хрень, что после нее и бутерброд в горло не лезет.
   Фантастику время от времени Геннадий читал, а одним из достаточно распространенных сюжетов в книгах являлись различного рода постапокалипсисы с описанием деградировавшего человечества. Юноше не составило большого труда представить, что живущие в другом мире аборигены являются потомками выживших после катастрофы. Хотя никаких явных свидетельств в пользу этой гипотезы у него не было.
   - Придется как-то проверить на наличие радиации. Иначе так и буду продолжать беспокоиться, - принял решение Геннадий, задумчиво поглядывая на лежавший перед ним бутерброд.
   Проще всего было приобрести подходящий дозиметр в каком-нибудь интернет-магазине, но в этом случае наверняка бы пришлось несколько дней ждать доставки заказанного товара. Поэтому для него было предпочтительней найти дозиметр в какой-либо торговой точке города, в которой сразу можно было забрать товар. По результатам запроса через поисковик оказалось, что подобных мест в городе довольно много. Но во время поиска наиболее подходящего варианта молодой человек пришел к мысли, что ему вовсе не обязательно приобретать достаточно дорогой прибор, для проверки вполне достаточно где-нибудь взять дозиметр на время. Более того, он вспомнил, что у одного из сокурсников по институту имелся бытовой дозиметр, вполне подходящий для предварительной проверки.
   Некоторое время Геннадий раздумывал, стоит ли ему обращаться с подобной просьбой. Хозяином прибора являлся Виталий Стогов, с легкой руки которого по группе пошел гулять слух о работе юноши тестером компьютерных игрушек. Но так как особых неудобств этот слух молодому человеку не доставлял, он все же решил попросить дозиметр у сокурсника.
   Не смотря на довольно позднее время, контакт Виталия в скайпе был активен. Недолго думая, Геннадий набросал для него сообщение с изложением своей просьбы. Практически сразу последовала ответная реакция, но вместо сообщения пришел входящий вызов.
   - Привет. Что это тебя посреди ночи торкнуло? Нашел в пачке пельменей записку `Привет из Чернобыля' и теперь не можешь заснуть? - со смехом в голосе поинтересовался сокурсник.
   - Наподобие того, - криво улыбнулся Геннадий в ответ на шутку собеседника. - Если ты против, я через несколько минут заскочу к тебе за дозиметром. В понедельник верну.
   - Ладно, заходи, если так приспичило.
   Получив положительный ответ, молодой человек уже через пять минут был у дома Виталия.
   - Ты что, сюда бегом бежал? - поинтересовался сокурсник, открывая дверь.
   - На машине подбросили, - коротко ответил Геннадий, на ходу сообразив, что вошедший у него в привычку способ перемещения довольно сильно сократил время на дорогу.
   - Вот ведь торкнуло! Держи девайс. Инструкция в пакете. Если что, ты мне подскажи, в какие пельмени такие записки суют. Чтоб я их никогда не покупал. А то, если нет радиации, то какая-нибудь зараза на записке вполне может быть, - пошутил Виталий, протягивая прибор.
   - Да нет у меня никаких пельменей. Просто начитался тут, вот и решил у себя дома вещи проверить, - пояснил юноша.
   - Бывает. Меня тоже однажды так торкнуло. После рассказов знакомого, как стена в новой квартире ночью светилась. Вот тогда себе дозиметр и купил.
   После возвращения домой, молодой человек последовательно проверил все хранившиеся у него вещи из другого мира. К его немалому облегчению, не на одном из них повышенного фона не оказалось.
   - Ну что же. Отрицательный результат в нашем случае совсем не отрицательный, - прокомментировал вслух Геннадий, беря с тарелки порядком подсохший бутерброд. - Однако дозиметр себе я все же, пожалуй, куплю.
  
  
   Глава 12.
  
   Прошедшая ночь оказалась довольно насыщенной, но недолгих трех часов сна хватило на то, чтобы утром Геннадий чувствовал себя бодрым и полным сил. Вместе с улучшившейся памятью уменьшение потребности в отдыхе были наиболее явными проявлениями изменений в его организме после инициации. Хотя молодой человек допускал, что вполне могут быть и какие-либо другие изменения, не столь явные. Но серьезное обследование организма требовало привлечения специалистов, которым пришлось бы как-то объяснять цель исследований, а это никак не входило в планы юноши.
   Впечатления от ночного поиска "радиоактивного следа" оказались для юноши довольно сильными, дальнейшие изыскания по соответствию точки выхода в другом мире он проводил поверхностно и без особого азарта. В отличие от Припяти Десна и Дон подходили намного меньше, а Днепр и Волгу можно было даже не рассматривать из-за своей ширины. Далее сколько-нибудь подходящих рек не было до самой Сибири, а так как на тайгу леса другого мира походили слабо, то вариант с Припятью так и оставался основным. В результате дальнейшие географические изыскания молодой человек решил отложить до получения какой-нибудь дополнительной информации.
   В воскресенье Геннадий собирался встретиться со своей новой знакомой, Еленой. Но он вовсе не собирался только отдыхать в ожидании намеченной встречи. Намеченных дел, которые предстояло сделать за этот день, у него было запланировано немало. После получения возможности попадать в другой мир, у него стало стремительно не хватать свободного времени. Постоянно появлялись какие-то срочные дела, которые необходимо было делать. У него даже мелькнула мысль взять академический отпуск, но серьезно обдумывать ее он не стал - забрасывать учебу не входило в его планы. Молодой человек успокаивал себя мыслью, что до начала каникул остался всего один месяц, оставалось только сдать зачеты и экзамены, что не выглядело слишком сложным при улучшившейся памяти.
   Встав в шесть утра и наскоро позавтракав яичницей, юноша первым делом отправился посмотреть, в каком месте сейчас находится корабль торговцев. Нальм собирался отплыть сразу с восходом солнца и сейчас уже должен был плыть где-то по реке. Геннадий ранее уже перемещался на некоторое расстояние вверх и вниз по реке от поселения аборигенов, примерно километров на пять. И теперь у него была возможность переместиться сразу в одно из тех мест на берегу, параметры которых хранились в списке возможных точек перехода.
   Хотя торговцы наверняка проплыли большее расстояние, но юноша не собирался сразу переходить в самое дальнее место вниз по течению, а стал последовательно перемешаться из одного места в другое, постепенно передвигаясь вниз по реке. Ему не хотелось пропустить плывущий по реке корабль, который, по его мнению, вполне мог где-то задержаться. Но как оказалось, за несколько утренних часов торговцы успели отплыть достаточно далеко от поселения, их корабль отыскался только через несколько дополнительных перемещений, примерно километрах в двадцати ниже по течению.
   Ехать верхом или идти пешим ходом по берегу реки было трудно из-за небольших заливов и проток, а также большого количества зарослей осоки и камыша, но с использованием перемещения передвигаться получалось достаточно просто, в буквальном смысле слова перескакивая все труднопроходимые места.
   Найдя корабль, Геннадий переместился прямо на палубу, чем вызвал немалый переполох среди команды судна. Однако вызванная его появлением суета довольно быстро утихла - Нальм буквально несколькими словами сумел восстановить порядок и успокоить людей. Владелец корабля довольно любезно поприветствовал названного гостя, не показывая никаких признаков внешнего беспокойства или неудовольствия от его появления.
   - Рад видеть достойнейшего хозяина леса, решившего сопроводить нас в пути, - начал говорить Нальм, но его речь была прервана криком человека, стоявшего на носу судна и показывавшего рукой куда-то в направлении левого берега.
   Наблюдатель что-то заговорил скороговоркой, но так как говорил он вовсе не на языке местных аборигенов, понять сказанную фразу Геннадий не смог. Но, судя по реакции владельца корабля, прервавшему разговор и побежавшему на бак, наблюдатель заметил что-то достаточно важное. Повинуясь команде Нальма, корабль стал разворачиваться в сторону берега. Отложив на время появившиеся вопросы, молодой человек решил сам взглянуть на то, что вызвало такой переполох.
   Увидеть, что именно взволновало наблюдателя, он смог сразу. На левом берегу, среди зарослей тростника на берегу можно было разглядеть пробирающегося к воде человека, выглядевшего настоящим оборванцем. Смотря на корабль, он махал руками и всячески старались привлечь внимание.
   - Мне знаком человек на берегу, - счел нужным пояснить Нальм, увидев подошедшего гостя. - Я узнал Грабора, мужа моей сестры. Он пропал этой весной вместе со своим братом, когда отправился на своем корабле торговать. Неизвестно, что произошло с братьями, так как все отправившиеся вместе с ними люди также не вернулись.
   Однако спокойно подобрать человека на берегу помешало появление новых действующих лиц. Хотя появившиеся люди были юноше незнакомы, их внешний вид очень сильно походил на пару шагасов, хозяином которых он недавно стал. Сходство усиливали короткие копья, которыми они были вооружены. Как позднее выяснилось, в своих предположениях Геннадий не ошибся.
   Стоявший на берегу человек заметил появление вооруженных людей, приближающихся к нему через заросли тростника, с некоторым опозданием. Его попытка броситься в воду была пресечена ударом древка копья по ногам. Это действие было встречено негодующими выкриками на корабле, но как-то по-другому вмешаться в происходящее торговцы не могли.
   Геннадий за считанные секунды проанализировал ситуацию. Ему было очевидно, что за тот отрезок времени, пока корабль подплывет к нужному месту, вооруженные аборигены вполне успеют убить человека на берегу или уведут его с собой. Поэтому юноша принял решение действовать немедленно, попросту переместив родственника торговца на корабль, благо расстояние до объекта позволяло ему использовать эту способность.
   Внезапное появление человека на палубе вызвало очередную порцию выкриков команды, на этот раз самых восторженных. В свою очередь оставшиеся ни с чем вооруженные аборигены на берегу очень громко выражали свое огорчение. Однако сам факт непонятного исчезновения жертвы их довольно сильно смутил и обеспокоил. Потоптавшись еще немного на берегу, они не стали дожидаться приближающегося к ним корабля, а предпочли скрыться в лесу. Впрочем, их уход похоже заметил только юноша, так как владельца корабля и всю остальную команду больше интересовал появившейся на палубе человек.
   Через некоторое время, когда суета на корабле немного унялась, Налм потащил своего родственника знакомит с "лешим". Во время этого знакомства Геннадию пришлось выслушать довольно большую и пространную речь владельца корабля.
   - Я благодарю достойнейшего хозяина леса за его помощь... - запинаясь, начал говорить Грабор, с явной опаской поглядывая на юношу. После этого он замолчал и растеряно оглянулся на Нальма, который, не выдержав, продолжил дальше говорить за него.
   В отличие от своей прошлой речи, теперь владелец корабля говорил более кратко и собрано. Как стало понятно с его слов, он успел основательно порасспросить своего родственника и выяснил, что братья со своими людьми умудрились попасть в плен к шагасам. Но через некоторое время Грабору удалось сбежать и добраться до реки, где его и увидели с проплывающего корабля. И теперь Нальм просил "лешего" помочь освободить оставшихся у шагасов пленников.
   Озвученная просьба особого возражения у Геннадия не вызывала. Он был совсем не против помочь, и тем самым улучшить и без того неплохие отношения с торговцами. Вдобавок, это была хорошая возможность проверить в серьезном деле использование своих способностей. Вот только на сегодняшний день у него была запланирована встреча со своей новой знакомой, отказываться от которой он не собирался.
   Геннадий проверил, сколько сейчас времени. На часах в телефоне было четверть девятого. Так как встреча с девушкой была запланирована на двенадцать, то некоторый запас времени у него был.
   - До обеда я совершенно свободен, - произнес вполголоса молодой человек.
   - Достойнейший хозяин леса желает что-то узнать? - поинтересовался Нальм, не поняв произнесенную фразу.
   - Я говорю, что стоит поторопиться, - ответил юноша. - Со мной отправится только один Грабор. Он будет показывать дорогу. Надеюсь, он ее запомнил?
   Хотя перспектива скорого возвращения к шагасам Грабора явно не обрадовала, он подтвердил, что сможет найти путь, по которому пробирался к реке.
   - Хорошо. А вы останетесь ожидать нашего возвращения на реке. Близко к берегу подплывать не стоит, я и без этого смогу попасть обратно на корабль.
   Каких-либо возражений ни от владельца корабля, ни от его родственника не последовало. Грабор вопросительно взглянул на Геннадия, ожидая от него дальнейших распоряжений. Вместо этого юноша просто переместил его на берег реки, в то место, откуда ранее забрал, и сам переместился следом.
   Как сразу выяснилось, шагасы вовсе не покинули берег, а остались наблюдать за кораблем из леса. Внезапное появление на берегу сбежавшего пленника, пусть и в сопровождении неизвестного человека, тотчас привлекло их внимание. По всей вероятности, видимое отсутствие оружия подтолкнуло наблюдателей к решительным действиям, забыв о всякой осторожности. При появлении сразу четырех шагасов Грабор поначалу судорожно дернулся, порываясь бежать. Но, взглянув на спокойно стоящего "лешего", остался на месте.
   В отличие от прошлой стычки с аборигенами Геннадию необходимо было заботиться не только о собственной безопасности, но и о безопасности своего проводника, что было на порядок сложнее. Поэтому он стал действовать сразу, не дожидаясь, пока нападающие приблизятся. Отбивая нападение, в своих действиях молодой человек постарался проявить предельную аккуратность, чтобы кого-нибудь случайно не прибить. От всех четверых противников он избавился, поочередно уронив их в воду с небольшой высоты рядом с противоположным берегом реки.
   - Этих шагасов можно теперь легко пленить, - сказал Грабор, вопросительно глядя на "лешего".
   - В первую очередь мне надо отыскать твоего брата, - ответил Геннадий, совсем не горевший желанием обзаводиться очередными пленными-рабами. Хлопот с уже имевшейся пары шагасов ему было более чем достаточно. - Теперь путь свободен, так что показывай, куда надо идти.
  
  
   Глава 13.
  
   Идти от реки пришлось как минимум километра четыре, при этом часть пути пролегала по довольно болотистой местности, непригодной для быстрого передвижения. Если бы Геннадий время от времени немного не скашивал путь, перемещаясь вместе с проводником вперед в пределах видимость, то на дорогу ему пришлось бы потратить не один час.
   Грабор довольно быстро освоился с новым для него способом передвижения, и даже сам стал показывать подходящие для очередного перемещения места. Чтобы не быть замеченным каким-нибудь отставшим аборигеном, юноша использовал "Скрыт" на себя и своего проводника. Его первоначальные сомнения насчет того, что эту способность нельзя будет применить к кому-то другому, оказались безосновательны. Геннадий сделал себе в памяти заметку обязательно обкатать использование остальных "формул" на других людях, тем более что в поселение аборигенов у него уже имелось сразу два кандидата на роль "добровольных" помощников.
   - Мы уже пришли, - вполголоса сообщил проводник, показывая на довольно большой по размеру остров посреди топкого болота.
   - Далеко от реки забрались, - ответил молодой человек, осматривая густо заросший кустарником и деревьями остров посреди болота. - Отсюда и не видно совсем, что здесь кто-то живет.
   - Здесь у шагасов не поселение, а тайная стоянка, на которой они держат пленников, - пояснил Грабор. - Но дымом пахнет даже отсюда.
   - Зачем им вообще пленные нужны? - поинтересовался Геннадий.
   - Руда, - коротко пояснил проводник. - Они заставляли нас добывать руду и затем плавить из нее железо.
   Ответ показался юноше исчерпывающим. Действительно, возможность получить источник изделий из ценного металла вполне могла сподвигнуть шагасов на авантюру с захватом пленников. В этот момент он снова вспомнил о времени.
   - Показывай, где именно находится эта стоянка. И не забывай держаться ко мне поближе, если желаешь остаться целым.
   С проводником отыскать нужное место, находившееся на другой стороне острова, оказалось совсем не трудно. Несколько шагасов, присматривавших за пленными, при появлении незваных гостей попытались на них напасть. Однако их оружие пасовало перед способностями Геннадия. За неимением реки, он перемещал противника в заросли кустарника. Для не особо понятливых процедуру пришлось повторить, и не один раз. Пока даже до них, наконец, не дошло, что стоит оставить любые попытки напасть на пришельцев.
   - Гран! Брат! - стал выкрикивать Грабор после того как Геннадий разобрался с агрессивной охраной.
   Попрятавшиеся поначалу пленники стали один за другим выходить из своих укрытий. Вставший из-за поваленного навеса человек неуверенно шагнул на открытое место. Его лицо очень сильно походило на лицо проводника, так что их близкое родство было очевидно.
   - Грабор?! - удивленно произнес он, обнимая подбежавшего к нему брата.
   - Встреча разлученных родственников. Настоящая мелодрама, - иронично прокомментировал Геннадий увиденную картину. - Им бы еще запеть и станцевать, и будет настоящее индийское кино.
   Некоторое сходство с типичными сценами из кино действительно прослеживалось, так как к бурно выражавшим свою радость братьям присоединились и остальные пленники. Вся эта радостно гомонящая толпа изрядно действовала юноше на нервы, и вдобавок здорово мешала следить за окружающей обстановкой. Кроме того, если бы кто-нибудь из охранников-шагасов вдруг решили вернуться и еще раз попробовать напасть, то надежно защитить такую толпу народа у Геннадия никак не получалось.
   - Грабор, поговорить со своим братом ты можешь и позднее. Сейчас важнее вывести всех к реке, - обратился к проводнику молодой человек. - Собирай всех своих людей. Не стоит здесь задерживаться.
   - Позволь нам немного задержаться, хозяин леса. В этом месте много разного добра. Будет жаль оставлять его здесь, - произнес брат проводника, с некоторым трудом выговаривая слова. Гран не так хорошо говорил на языке колочей, как его брат, но понять его юноша все же смог.
   Геннадий не рассчитывал на то, что на стоянке шагасов найдется хоть что-то ценное, и упоминание о каком-то "добре" разбудило в нем любопытство. Решив его удовлетворить, он согласился ненадолго отложить выход для сбора трофеев
   Как выяснилось, под "добром" бывшие пленники шагасов подразумевали два десятка кусков кричного железа, а также различные кузнечные инструменты. Кроме того, во время тщательного обыска стойбища было собрано четыре лука с запасом стрел, шесть наконечников для копий, два топора и некоторое количество различных изделий из железа и меди.
   Осматривая трофеи, Геннадий испытал легкое разочарование. В отличие от местных жителей, в глазах которых любая железяка была немалой ценностью, собранный металлолом ему не был интересен. Однако его разочарование долго не продержалось. Один из бывших пленников с невнятным криком подбежал к братьям и стал им что-то очень быстро говорить.
   - Он сказал, что нашел голову зверя-чудовища, - пояснил Грабор, не дожидаясь соответствующей просьбы молодого человека.
   - Чудовища... - следом за ним повторил юноша. - Пойдем, посмотрим, что это за зверь.
   Геннадий вместе с братьями отправился осматривать сделанную находку, так как прибежавший человек не стал ее трогать и оставил на месте.
   - М-да ... - выдавил из себя молодой человек, не скрывая своего удивления. Перед ним в открытом коробе лежал самый настоящий противогаз.
   На мгновение в его воображении мелькнул образ невезучего чернобыльского сталкера, ставшего добычей местных аборигенов. Но, присмотревшись к изделию, Геннадий сообразил, что оно не подходило на современные противогазы. Во всяком случае, использование натуральной кожи и прорезиненной брезентовой ткани в качестве материалов, выглядело достаточно архаично.
   Противогаз был некомплектным, так как в наличие имелась только одна маска, без фильтрующей коробки. Юноша осмотрел находку, но никаких надписей и знаков, проясняющих ее происхождение, не обнаружил. По всей видимости, маркировка была на отсутствующей фильтрующей коробке.
   Предположение о том, что противогаз достался шагасам от Шабанова, юноша сразу отбросил как не состоятельное - найденное изделие выглядело достаточно новым и никак не тянуло на сделанный сотню лет назад предмет. Но каких-либо других состоятельных версий о происхождении находки у него не имелось. Предпринятая попытка расспросить о находке освобожденных пленников оказалась безрезультатной. Они занимались только добычей руды и выплавкой железа, и ни о чем другом не знали. Однако Грабор добавил, что время от времени на стоянке появлялись и жили несколько аборигенов, непонятно чем занятых. Во всяком случае, по словам проводника, охраной пленных они никогда не занимались.
   В этот момент Геннадий пожалел о том, что позволил шагасам разбежаться и не стал брать никого из них в плен. Однако немедленно исправить свое упущение, занявшись отловом сбежавшей охраны, он тоже не мог - ему еще предстояло вывести к реке братьев и их людей. Поэтому решением загадки молодой человек решил заняться позднее, когда разберется с текущими делами.
   - Никуда от меня эти шагасы не убегут. То есть, конечно, они уже сбежали, но я их все равно отыщу при желании. Кроме того, в моем распоряжении уже есть пара шагасов, так что стоит сначала немного потрясти их. Наверняка что-нибудь знают или хотя бы слышали, - после недолгого раздумья принял решение Геннадий, сохраняя параметры места в списке возможных точек перехода. Он был твердо уверен, что шагасы наверняка позднее вернуться к тому месту, в котором добывали нужную им руду.
   К этому времени сбор трофеев был полностью завершен, и можно было отправляться обратно к реке. На трофеи со стоянки молодой человек не претендовал, оставив себе только короб с непонятной находкой, а все остальное разрешил забирать братьям и их людям. Впрочем, против подобного распределения никто из бывших пленников не возражал.
   Не смотря на принятое решение, мысли юноши постоянно возвращались к загадке происхождения найденного артефакта. У Геннадия даже возникло сильное желание, чтобы по дороге к реке шагасы попробовали напасть на своих бывших пленников. В этом случае он бы точно не упустил шанс захватить двух или трех языков. Однако сбежавшие со стоянки охранники отчего-то не горели желанием попадаться на глаза. До самой реки ни один из них так и не появился в пределах видимости.
   Поведение противника, а точнее его отсутствие, слегка испортило настроение Геннадию. Также не прибавила ему настроения необходимость постоянно подгонять целую толпу людей, которые еле плелись. И виной их низкой скорости передвижения было вовсе не в большом объеме взятых трофеев. Свой груз носильщики несли без какого-либо напряжения и усталости. Настоящая причина медленного движения освобожденных пленников была в другом - вместо нормальной обуви у них было какое-то недоразумение из коры, обрывков ткани и веревок.
   - Как они вообще могут ходить по пересеченной местности с такой обувью?! А взять и порезать пару шкур и каких-нибудь тряпок из трофеев для сбережения ног им их любимая жаба не дает, - вполголоса ругался юноша, с трудом сдерживая свое раздражение. - Как же, они и так до реки дойдут, зачем же добро портить!
   С таким неспешным темпом передвижением путь к реке мог затянуться не на один час. Естественно, что молодого человека это совсем не устроило. Он принялся ускорять движение уже испытанным ранее на проводнике способом - перемещением на некоторое расстояние вперед находившихся рядом с ним людей. К немалому сожалению юноши, переместить сразу такое большое количество народа он не мог, у него получалось прихватить не более четырех человек за один раз, поэтому процедуру переноса на очередном этапе пути приходилось повторять не один раз.
   Вот только в отличие от проводника, довольно спокойно реагировавшего на такое ускорение передвижения, все остальные бывшие пленники подобной выдержкой не отличались. Люди сильно пугались и нервничали, а некоторые даже активно пробовали возражать, не желая продолжать путь подобным образом. Однако теперь Геннадий сполна отыгрался за их прошлый отказ, попросту не желая слушать никаких возражений. Для братьев он отдельно пояснил, что выполняет данное обещание им помочь, но при этом не собирается дожидаться, пока их люди сами доковыляют до берега.
   В результате решительных действий юноши потраченное на дорогу время удалось существенно сократить. Когда в поле зрения молодого человека показался берег реки, часы на телефоне показывали всего лишь без двадцати одиннадцать. Вид корабля, удерживаемого гребцами на середине реки, вызвал у бывших пленников крики радости, что, в свою очередь, привлекло внимание наблюдателей на борту. Но Геннадий не стал дожидаться, когда корабль приблизится к берегу, а в несколько приемов переместил братьев и их людей на борт. На палубе сразу стало тесно от большого количества неожиданно свалившегося народа, причем вызванная этим событием суета и неразбериха и не думала прекращаться.
   Молодой человек моментально сообразил, что радостная встреча родственников-друзей грозит серьезно затянуться. Поэтому он предпочел незаметно покинуть корабль, решив наведаться к торговцам уже на следующий день.
  
  
   Глава 14.
  
   Поспешность, с которой Геннадий вернулся домой, оказалась весьма своевременной. Едва он появился в снятом гараже, как на его телефон поступило входящее сообщение о не принятом звонке. Буквально пару минут назад до него безуспешно пыталась дозвониться Елена. Еще через секунду раздавшийся звук входящего вызова от девушки избавил молодого человека от необходимости перезванивать самому.
   - Привет! Я до тебя никак дозвониться не могла. Отвечает, что абонент временно недоступен.
   - Когда я в гараже, у меня телефон что-то не всегда оператора ловит, - на ходу придумал подходящее объяснение Геннадий.
   - А ты и не говорил, что у тебя машина есть...
   - Так действительно, не обзавелся еще транспортом. А гараж соседский. Я на днях договорился с соседом, что буду использовать его пустующий гараж как склад и мастерскую.
   - Все с тобой ясно. А то я уж подумала, когда дозвониться не смогла, что ты с утра пораньше снова кого-нибудь спасаешь, - в шутливой форме сказала Елена, - Признавайся, какой девушке сегодня помогал?!
   "Все женщины немного ведьмы", - подумал юноша, но вслух говорить этого не стал. - Честно заявляю, что не было никаких девушек! Кроме того, я ни разу не супермен, и трусы поверх штанов никогда не надевал. Да и плаща подходящей расцветки не имею.
   В телефоне юноше было отчетливо слышно, что его собеседница с трудом сдерживает смех.
   - Да уж, в трусах поверх штанов ты бы наверняка выглядел очень эпично, - иронично прокомментировала девушка. - Так... Со своими домашними делами я уже разобралась, вот и хотела узнать, готов ли ты встретиться пораньше?
   Геннадий был не против, поэтому они договорились встретиться через час в центре города. По расчетам молодого человека, этого времени ему было вполне достаточно, чтобы успеть привести себя в порядок после утренней прогулки по болотам и затем добраться до места встречи.
   Естественно, что полагаться на работу общественного транспорта и отсутствие пробок в выходные дни юноша не собирался, проделав путь уже ставшим привычным для него способом, по крышам домов. Как оказалось, в условленное место он пришел одновременно с Еленой, за пару минут до назначенного времени. Этот факт обоих изрядно развеселил и стал предметом для шуток.
   Погода в воскресный день была хоть и облачная, но без дождя и теплая. Геннадий с девушкой неплохо провели время - погуляли по улицам, потом сходили в кино, а затем решили немного перекусить на веранде уличного кафе. Молодой человек констатировал, что Елена ему откровенно нравится, да и общие темы для разговора нашлись как-то сами собой. Кроме того, по его впечатлению, девушка испытывала к нему похожие чувства.
   Однако наслаждаться общением и фруктовым десертом им помешало происшествие, свидетелями которого они стали. Стоявшая рядом с кафе девочка, на вид примерно лет десяти, о чем-то увлеченно говорила по телефону, когда подошедший к ней парень выхватил из ее рук телефон и бросился бежать. Совершенно не задумываясь, Геннадий подправил траекторию его движения "Искажением", из-за чего бежавший на полной скорости злоумышленник налетел на столб и упал.
   - Об стену, - прокомментировал он вслух.
   - Это был столб, - машинально поправила его Елена, также наблюдавшая за происходящим.
   - Да-да, настоящее убийство веником, - немного невпопад сказал Геннадий, еще раз поправляя направление движения грабителя, который после падения каким-то чудом сумел подняться и даже снова собрался бежать.
   Вторая встреча со столбом оказалась для того более чувствительной, во всяком случае подняться он уже не пробовал. Пришедшая в себя жертва ограбления подскочила к лежавшему злоумышленнику, подобрала свой телефон и наградила обидчика крепким пинком под ребра. Правда девочка при этом явно не учла, что одетые на нее легкие туфли не самая подходящая обувь для подобных упражнений. С возмущенным криком она запрыгала на одной ноге, поджимая отбитую конечность. Между тем немного оправившейся грабитель довольно шустро уползал с места происшествия, не делая попыток подняться.
   - Выйдешь на улицу и никакого цирка не надо, - удивленно произнесла Елена, следя за развернувшимися событиями.
   - Действительно, чего только у нас не увидишь, - согласился с ней молодой человек, наблюдая за результатом своих действий. - Надо подойти к девочке и узнать, что у нее с ногой. Так ведь и растяжение можно заработать.
   Происшествие явно привлекло внимание окружающих, пара человек даже снимали происходящее на камеры своих телефонов, вот только прийти на помощь девочке отчего-то никто из зрителей не спешил.
   - Давай подойдем, - кивнула головой Елена и направилась к пострадавшей.
   Геннадий немного задержался, чтобы оставить на столике оплату за заказ. Когда он подошел к Елене, она уже разговаривала с девочкой и осматривала у нее ногу. Неудавшегося грабителя в пределах видимости не оказалось. Вероятней всего, он уже успел уползти в ближайшую подворотню. Юноша заметил, что вместе с исчезновением злоумышленника пропал и интерес случайных зрителей.
   - Здрасте, - поздоровалась с молодым человеком девочка. - Да со мной все уже в порядке! Жаль, что этот гад так быстро смылся. Я бы этому уроду тупому тогда показала... Он ведь чуть было мой новый айфон не разбил!
   - Оля, не хватало еще того, чтобы из-за него ты покалечила себе и вторую ступню! Не стоит оно того. Тем более, что с твоим драгоценным айфоном, по счастью, ничего не случилось, - заметила Елена, и затем озвучила свое заключение. - По моему мнению, перелома у тебя все же нет, больше похоже на обычный ушиб. Но будет лучше показать ногу врачу в больнице, чтобы там сделали рентген стопы.
   Девочка довольно легкомысленно махнула рукой и попыталась встать на больную ногу. И тут же сморщилась от боли.
   - Я знаю, что здесь неподалеку есть травмпункт. Думаю, что стоит тебя туда отвести, - предложил юноша.
   Долго убеждать Ольгу в необходимости посетить врача ему не пришлось, после небольших колебаний девочка все же согласилась с его предложением. Елена с Геннадием, помогли пострадавшей добраться до травмпункта, аккуратно придерживая ее под руки.
   - Не подозревала, что существует такое заведение. Интересно, откуда ты про него узнал? - спросила Елена у молодого человека.
   - Довелось в нем как-то побывать, когда был маленьким. Ходил с родителями на аттракционы, неловко спрыгнул с качели и сильно зашиб ногу. Вот в этот самый травмпункт меня тогда и водили.
   В травмпункте во время осмотра выяснилось, что, хотя Ольга получила небольшое растяжение, но травма была не опасна и через пару дней должна была полностью пройти. После того, как врач сделал девочке тугую повязку на стопу, она сразу почувствовала себя гораздо лучше.
   - Ну что же. Приятно убедиться, что с тобой все в полном порядке, - сказала Елена. - Думаю, что теперь тебе надо позвонить своим родителям, чтобы они отвезли тебя домой.
   - Вот еще, родителям звонить. Я что, совсем мелкая?! - всерьез возмутилась Оля. - Я и сама нормально доберусь до дома.
   - Отпускать тебя одну с больной ногой все же не стоит. Если ты так не хочешь звонить родителям, то тогда мы проводим тебя до дома, - предложил молодой человек. - Так что говори, где живешь.
   Но когда девочка назвала свой адрес, Геннадий не на шутку удивился. Оказалось, что Ольга жила с родителями совсем неподалеку от него, в соседнем доме.
   - Бывает же... - покачал головой юноша. - Тогда тем более стоит тебя отвезти. Сейчас возьмем такси и вместе доедем.
   Проводив девочку до ее дома, молодой человек предложил своей спутнице зайти к нему в гости.
   - Раз уж мы оказались у твоего дома, то почему бы и не зайти к тебе на чай. Он у тебя вкусный, - с улыбкой согласилась Елена.
   Устроив свою гостью в гостиной, юноша отправился на кухню приготовить чай и угощение. Довольно быстро он собрал все необходимое, аккуратно расставил на подносе и вернулся в комнату.
   - А ты мне утром жаловался, что у тебя плаща нет. Тут такой симпатичный плащик! Тебе еще маску со шляпой, и вылитый Зорро, - со смехом сказала девушка, обернувшись к вошедшему Геннадию. В ее руках он увидел один из плащей, сменянных им у торговцев.
   Каким-то чудом молодой человек сумел удержать в руках поднос и не растерять посуду, которая на нем находилась. Хорошо хоть заваренный чай находился в закрытом чайнике, а не был налит в чашки, иначе бы он обязательно расплескался. Осторожно поставив поднос на стол, юноша нарочито громко вздохнул.
   - Ну у тебя и вопросы! Чуть чай не уронил от неожиданности! - сказал Геннадий, попеняв сам себя за то, что забыл убрать один из плащей. - А на счет плаща, то я говорил, что подходящего нет. Ведь этот плащик не для супермена, а для какого-нибудь эльфа.
   - Ага! Так ты у нас, выходит, из дивного народа... - еще больше развеселилась Елена. - В ролевых играх участвуешь?
   - Не... Как-то у меня с этой темой не срослось. Школьные друзья затащили однажды на такое сборище, так мне этого раза за глаза хватило.
   - А что так?
   - Ну... Когда я пришел, то для начала меня чуть не затоптала какая-то здоровая деваха с палкой, весом за центнер, которая бегала с криком `Я фея! Я настоящая фея!'. Затем на меня налетел гнавшийся за ней тип, который орал `Машка, отдай мой лук!'. Как только ребра целы остались после встречи с этим, как мне потом сказали, эльфом. По мне, так это был вылитый гоблин, причем с жуткого похмелья. В общем, мое знакомство с ролевиками тогда как-то не задалось.
   - Не все ролевики такие буйные. Это скорее исключение, а не правило, - прокомментировала девушка, после чего поинтересовалась. - Так зачем тогда тебе этот плащ?
   - Загнать хотел, - совершенно честно признался Геннадий. - Можно сказать, что этот плащ мне в нагрузку достался. А так он мне совершенно ни к чему. Вот я вчера фотку с него делал, в инете выложить для продажи.
   - Вышивка красивая, мне нравится - сказала Елена. - Сразу видно, что не китайская поделка.
   - Ручная работа. Если он тебе понравился, то бери, будет от меня подарком.
   С подарком для Елены молодой человек явно не прогадал, так как ему достался от нее горячий поцелуй, который он немедленно ей вернул... О чае на столе они вспомнили только через час, когда он успел безнадежно остыть.
   - Ничего страшного, заварю по новой, - сказал Геннадий. - Надеюсь, этим я заслужу твой поцелуй.
   - Если мы продолжим так целоваться, то чай снова остынет, - заметила девушка.
   - Тогда я заварю чай еще раз, - заверил ее молодой человек.
   - Заманчивое предложение... Но я наверняка опоздаю на последний автобус.
   - Так оставайся ночевать у меня. Тогда не придется с утра ехать обратно.
   - А у тебя найдется, чем накормить голодную девушку?
   - Можешь не беспокоиться на этот счет. Я довольно неплохо готовлю, - заверил свою гостью Геннадий, и за эти слова заработал очередной поцелуй.
   В результате на кухню юноша попал далеко не сразу, и поэтому решил не ограничиваться одним только чаем, а собирался приготовить что-нибудь более существенное. К его огорчению, запасы осетрины и черной икры у него уже успели закончиться, и угостить девушку этими деликатесами он не мог. Однако с обычными продуктами для готовки все было благополучно - морозилке хранился солидный запас полуфабрикатов и пельменей.
   - Эх, свежей рыбки бы приготовить... - произнес вслух Геннадий. У него мелькнула мысль по-быстрому сгонять в другой мир, прихватив с собой спиннинг. Поймать пару-тройку окуней на реке можно было всего за несколько минут. Вот только если Елена в это время решит заглянуть на кухню и обнаружит его отсутствие... То объяснить его будет довольно трудно.
   Вариант пойти в туалет и переместиться оттуда юноша также забраковал. Для этого ему хватило всего на мгновение представить, как он будет выглядеть в глазах Елены, если девушка увидит его выходящим из туалета со спиннингом и уловом в руках.
   - Нафиг такие эксперименты. Пусть лучше будут пельмени, - решил в итоге Геннадий.
   Однако и с одними полуфабрикатами у него получился довольно неплохой результат. Разогретые в микроволновке овощи вместе с запеченными с сыром на сковородке пельменями Елене явно понравились. Свою немалых размеров порцию она съела с завидным аппетитом.
  
  
   Глава 15.
  
   Проснувшись рано утром, Геннадий с большим удовольствием полюбовался спящей рядом с ним девушкой. На его взгляд, вчерашний вечер явно удался. Стараясь не разбудить Елену, он поднялся и пошел на кухню готовить завтрак.
   Запах еды оказался лучшим будильником. Сладко потягиваясь со сна, девушка открыла глаза и с интересом посмотрела на принесенный в комнату завтрак. Но уже через секунду девушка взглянула на часы и неожиданно всполошилась. Оказалось, что она с утра пораньше торопилась попасть на рабочее место, до прихода своей начальницы. Однако Геннадий сумел убедить ее не спешить и сначала позавтракать приготовленными им горячими бутербродами, напомнив ей о том, что путь займет всего за пару минут. Впрочем, аппетитный запах бутербродов был ничуть не менее убедительным, чем его слова.
   После завтрака молодой человек проводил свою гостью до места ее работы. Много времени на дорогу им действительно не потребовалось, ведь идти туда было совсем недалеко.
   - Вот видишь, совсем быстро дошли, - сказал Геннадий, остановившись перед запомнившимся ему зданием. - Какие у тебя планы на сегодняшний вечер? Заглянешь ко мне в гости?
   Состроив на лице нарочито строгое выражение, Елена пообещала в течение дня серьезно подумать над его предложением. Но, не выдержав, она тут же рассмеялась и сказала, что сегодня обязательно придет, после чего скромно поцеловала юношу в щеку на прощанье.
   До начала занятий в институте у Геннадия оставались еще целых полтора часа, из которых на дорогу должно было уйти не более пяти минут. Это время юноша собирался провести с пользой для себя, то есть наведаться в другой мир. Думать над выбором места, в которое стоило нанести визит, ему не было необходимости. Как бы не хотелось молодому человеку отправиться следом за плывущим по реке кораблем торговцев, но необходимость требовала от него наведаться в поселение аборигенов. В понедельник наступил срок очередной поставки рыбы для владельца кафе.
   Откладывать на потом доставку заказанной партии рыбы Геннадий не собирался, ведь к своим обещаниям он относился достаточно серьезно. Кроме того, деньги за рыбу были для него совсем не лишними. Казавшаяся такой большой "шубная" сумма уже успела как-то совершенно незаметно сократиться наполовину, а попытки продать что-нибудь через интернет большой прибыли пока не принесли. Радикально поправить состояние финансов могла только "меховая посылка от дяди", но предъявлять ее Лелику юноша собирался не ранее чем через неделю.
   Как оказалось, стараниями Асира из утреннего улова уже было отобрано требуемое "лешему" количество рыбы. Геннадию оставалось только забрать приготовленные для него корзины и переместить их в гараж. Но едва юноша порадовался, что так быстро управился с делами, как на глаза ему попались его собственные рабы, тащившие вместе с Сальмом какие-то мешки. Молодой человек тотчас вспомнил о намерении расспросить кого-нибудь из шагасов о происхождении найденного вчера противогаза. Чтобы разговор получился более предметным, он даже не поленился вернуться домой за своим трофеем.
   Как ни странно, именно наличие противогаза очень помогло в разговоре с шагасами. Увидев трофей юноши, оба пленных пришли в состояние нешуточного волнения и на перебой стали говорить. Оказалось, что эта "волшебная" вещь принадлежала одному из известных вождей племени, который не так давно получил ее от живших в одном из святилищ шагасов жрецов. И очень быстро выяснилось, что это самое святилище находится где-то совсем неподалеку от обнаруженной Геннадием болотной стоянки. Один из пленников даже бывал ранее в этом святилище и теперь был готов показать "хозяину леса" путь к нему.
   От немедленного похода к святилищу молодого человека удержал только недостаток времени. До занятий оставалось всего четверть часа, и юноше необходимо было поторопиться, чтобы не опоздать к началу пары. Но сразу после института Геннадий твердо решил наведаться в это место.
   Далее молодому человеку пришлось действовать при жестком недостатке времени. Он вызвонил заказчика, стараясь не потерять ни минуты оставшегося времени. Затем подъехавшему на газели владельцу кафе была передана вся рыба из гаража. Юноша действовал быстро и сумел уложиться в ровно десять минут. Путь до института также был преодолен им без каких-либо задержек. Так что в нужную аудиторию он успел попасть за несколько секунд до звонка.
   Проявленная Геннадием пунктуальность была вполне оправдана. Преподаватель, проводивший это занятие, отличался склочным характером, и имел привычку с началом занятий запирать дверь, не пуская опоздавших и не слушая никаких объяснений. Руководство института на подобные "небольшие причуды" Валерия Павловича, преподававшего математику и численные методы, попросту закрывало глаза. Нехватка преподавательских кадров была их постоянной проблемой. Хотя по сравнению с заскоками некоторых других преподавателей это действительно были "небольшие причуды", на которые можно было не обращать внимания. Тем более что Валерий Павлович, не смотря на свой склочный характер, оценки специально не занижал и уровень знаний учащихся оценивал достаточно объективно.
   - Что-то сегодня вы не сильно торопитесь получать знания, - довольно едко произнес преподаватель, ожидавший у двери возможности ее закрыть. - Вместо того, чтобы курить на улице, можно было потратить время с пользой. Например, еще раз повторить учебный материал.
   - Валерий Павлович, я не курю, - заметил Геннадий, после чего, повинуясь внезапно возникшей у него идее, добавил. - Кроме того, все методические материалы и конспекты ваших лекций я уже успел выучить наизусть. Так что теперь мне остается только с нетерпением дожидаться экзаменов.
   Произнесенная фраза произвела именно тот эффект, на который и рассчитывал юноша. Изумленный его ответом преподаватель застыл на месте, забыв при этом о своем намерении запереть дверь в аудиторию. При виде такой картины со стороны студентов послышался с трудом сдерживаемый смех.
   - Очень... Я бы сказал, очень смелое утверждение, - произнес несколько оправившийся от удивления Валерий Павлович. - Но зачем же ждать экзаменов! Если сейчас сможешь продемонстрировать свои великолепные знания, хотя бы на примере точного цитирования вот этого учебника, то немедленно получишь оценку отлично в зачетку и за экзамен, и за год.
   Удержать на лице спокойное выражение и не показать собственную радость Геннадий смог с большим трудом. Ответ преподавателя был именно таким, на который он и рассчитывал.
   - С какой страницы и какого абзаца мне начать пересказ?
   Следующие пятнадцать минут молодой человек занимался тем, пересказывал вслух точное содержимое страниц учебника, которые называл преподаватель. Причем одним только учебником дело не ограничилось, при опросе в ход пошли методички и конспекты лекций.
   - Стоило бы проверить не только знание теории, но и практику... Но слово есть слово. Тем более, что свою способность применять знания ты ранее уже демонстрировал. Давай свою зачетку.
   Пока преподаватель проставлял оценки и расписывался, в аудитории стояла абсолютная тишина. Сопровождаемый откровенно завистливыми взглядами сокурсников, молодой человек забрал свою зачетку у преподавателя.
   - Надеюсь, что на следующий год ты продемонстрируешь такое же отличное знание предмета.
   Только оказавшись в коридоре, Геннадий дал волю своим чувствам. На ближайший месяц количество свободного времени у него ощутимо прибавилось. И так как третей и четвертой парой была лабораторная работа по информатике, у преподавателя которой он мог отпроситься без особого труда, то отправиться на поиски святилища шагасов можно было уже сейчас.
   Не откладывая, молодой человек отправился на поиски преподавателя информатики. В отличие от других преподавателей, он обычно не сидел весь день на одном месте. Чтобы найти его, необходимо было немало побегать. Однако Геннадию были хорошо известны все места, где его можно было застать, так что на поиски у него ушло всего несколько минут. Как юноша и предполагал, преподаватель согласился отпустить его с лабораторной работы, в обмен на обещание помочь с оформлением своей очередной презентации. Подобная договоренность устроила обе стороны, так как каждый получал то, что хотел.
   Домой из института молодой человек добрался за рекордно короткий срок в две минуты. Однако, попав в квартиру, он все же сумел удержаться от того, чтобы сразу сломя голову отправиться в другой мир. Его выдержки хватило на то, чтобы унять собственное нетерпение и наскоро перекусить, а также переодеться в более подходящую для похода одежду. Затем Геннадий отправился в арендованный гараж, намного более удобный в качестве отправной точки перехода в другой мир, чем его квартира.
   На неожиданное появление юноши в поселении местные жители теперь реагировали совершенно спокойно и без всякого страха. Геннадий довольно быстро выяснил у них, что оба шагаса сейчас занимаются уходом за его новым огородом. Молодой человек действительно нашел их там, заодно полюбовавшись на результаты их трудов. Весь участок был окружен основательно выглядевшим плетнем полутораметровой высоты. В этой изгороди была устроена широкая калитка. И плетень, и калитка были сделаны довольно основательно, и могли служить хорошей преградой для лесных зверей. Хотя от птиц подобная преграда защитить все же не могла. Но для защиты от пернатых вредителей Геннадий собирался позднее сделать пару пугал и поставить их на огороде.
   Согласившегося послужить проводником пленного шагаса звали Турташем. Чтобы по возможности сократить время в пути, юноша поначалу не стал интересоваться у проводника дорогой, а просто переместился вместе с ним в несколько приемов на стоянку шагасов на болоте.
   Перемещение Турташ перенес не очень хорошо, но смог довольно быстро прийти в себя и приступить к осмотру окрестностей и поиску дороги. От него юноша узнал, что, хотя на стоянке в данный момент никого нет, на ее территорию буквально пару часов назад наведывались его соплеменники.
   Новость не стала для него неожиданной. Он не рассчитывал, что шагасы так просто забудут про место, служившее источником так необходимого им металла. Так что для молодого человека большим сюрпризом оказалось другое - люди с болотной стоянки все же куда-то ушли. Но так как Геннадия больше интересовало святилище, чем ушедшие шагасы, то заниматься их поисками он не собирался. Как только проводник определился на местности и указал примерное направление движения, молодой человек сразу продолжил путь.
   Со своими обязанностями проводника Турташ справлялся вполне удовлетворительно. Он без труда находил дорогу по одному ему понятным ориентиром, но применяемый юношей способ передвижения переносил откровенно плохо. Хотя проводник и не жаловался, его зеленовато-землистый цвет лица говорил сам за себя.
   На взгляд Геннадия, расстояние до святилища шагасов оказалось совсем не маленьким. У него даже мелькнула мысль о том, что проводник решил примерить на себе роль Сусанина. Но в этот момент Турташ сообщил, что святилище находится прямо перед ними, на холме, который возвышался посреди поросшего лесом болота.
   Переместившись вместе с проводником к подножию холма, молодой человек смог увидеть святилища шагасов. На вершине холма находился круг, составленный из крупных каменных валунов. Рядом с кругом камней собралось никак не меньше сотни аборигенов. Недолго думая, Геннадий переместился еще раз, в один из проходов между валунами.
   - Так... И что тут у нас? - жизнерадостно поинтересовался молодой человек. Но уже через секунду улыбка сбежала с его лица. Он почувствовал, что не только не может удержать защиту, но и не в состоянии воспользоваться ни одной из своих "формул".
   - Упс, - произнес Геннадий, оглядываясь на стоящих рядом с ним шагасов.
  
  
   Глава 16.
  
   С потерей защиты то, что до этого казалось очень увлекательным приключением, превратилось в смертельно опасную ловушку. В голове юноши мелькнула мысль, что появившаяся проблема наверняка связана с его нахождением в святилище шагасов. Соответственно, если он сейчас выйдет из круга камней, то снова обретет возможность использовать "формулы". Вот только на его пути, за пределами святилища, находилось большое число аборигенов. На данный момент шагасы просто удивленно таращились на него. Но их растерянность вскоре должна была пройти, и тогда незваному гостю наверняка не поздоровится.
   Попытаться уйти в этом направлении показалось юноше не самой лучшей идеей. Единственной альтернативой был вариант отступления все святилище, в надежде, что с другой стороны шагасов окажется намного меньше. Геннадий взглянул в этом направлении. Действительно, в проходе между валунами с противоположной стороны стояли всего два человека.
   Однако все внимание юноши было приковано к совершенно другому месту, от которого он не мог отвести свой взгляд. В самом центре кольца из валунов находился большой плоский камень, по всей видимости, служивший алтарем или жертвенником. Но молодого человека заинтересовал не сам алтарь, а то, что на нем находилось. На поверхности камня лежал очень знакомого ему вида круг из проволочных фигур, только довольно миниатюрный по своему размеру. Диаметр этой окружности не превышал полуметра.
   В центре проволочного круга находился предмет, который можно было бы принять за обычный цветок речной кувшинки, если бы не его цвет, который был ярко-синим. Рядом с алтарем стоял человек, буквально обмотанный во множество слоев куском белой ткани, необычный вид которого заставлял подозревать в нем местного шамана или жреца, или какого-то служителя культа. Жрец неторопливо передвигал на камне проволочную окружность, не обращая внимания ни на что другое. Геннадию хватило буквально одного взгляда, чтобы сразу назначить его главным виновником своих неработающих способностей.
   Решение действовать было принято юношей практически мгновенно. Целая толпа шагасов за спиной не оставляла ему возможности для долгих раздумий. Одним рывком молодой человек сбил с ног жреца, который в свою очередь смахнул с камня проволочную конструкцию.
   Результат не заставил себя ждать. Геннадий ощутил, как его сознание переполняется множеством мысленных сообщений, следующих одно за другим. Однако он даже не пытался хоть как-то вникнуть их смысл. Для него имело значение только то, что использование воздействий вновь оказалось доступным.
   Стараясь не обращать внимания на так и продолжающие появляться сообщения, молодой человек торопливо задействовал "Отклонение". При наличии целой толпы потенциальных противников постановка защиты являлась приоритетной задачей. Но едва Геннадий успел об этом позаботиться, как увидел, что сбитый им жрец пытается дотянуться до лежащего рядом проволочного круга.
   Реакция юноши оказалась моментальной и довольно жесткой. Использовав "Перенос", он в буквальном смысле слова выбросил жреца за пределы святилища. Одновременно с использованием "формулы" Геннадий поспешил подхватить с земли проволочный круг. Вот только при этом молодой человек с трудом удержался на ногах, стараясь как-то справиться с не прекращающимся потоком мысленных сообщений. Происходящее вокруг он уже воспринимал с большим трудом, полностью сосредоточившись на удержание защиты.
   В тот момент, когда юноше уже казалось, что его сознание не выдерживает все новых и новых сообщений, их поток неожиданно иссяк. Полное отсутствие массы сводящих с ума сообщений вызвало у него непередаваемое словами ощущение покоя и умиротворения. Некоторое время Геннадий, забывшись, просто наслаждался этим состоянием, не обращая внимания ни на что вокруг. Но непрекращающийся шум людских голосов все же заставил его отвлечься от приятного ничегонеделания.
   Однако увиденная картина несколько отличалось от его ожиданий. По своему прошлому опыту он предполагал, что все это время аборигены активно, но безуспешно, постараются дотянуться до него различными колюще-режущими предметами. Но происходящее вокруг нисколько не походило на эти ожидания. Собственно говоря, находившиеся поблизости шагасы почти не обращали на юношу внимания, так как были заняты выяснением отношений между собой. Хотя до открытой драки дело еще не дошло, но друг на друга спорщики кричали до хрипоты в горле. К немалому удивлению молодого человека, одним из тех, кто шумел больше всего, оказался его проводник. Турташ умудрялся кричать настолько громко, что его голос заметно перекрывал голоса его оппонентов.
   К сожалению юноши, понять, из-за чего собственно идет спор, он сходу не мог, так как выкрики сторон состояли из одной только ругани и оскорблений. Получить какую-либо полезную информацию из этого было довольно сложно. В полном недоумении Геннадий пару минут слушал крики спорщиков. Но это занятие ему быстро наскучило, и он решил привлечь к себе их внимание, воспользовавшись "Глушилкой".
   Способ оказался чрезвычайно действенным и со стороны выглядел довольно забавно. Особенно юношу рассмешило недоуменное выражение на лицах спорщиков в сочетании с их ртами, открывавшимися совершенно беззвучно. Его искренний смех, прозвучавший в полной тишине, тотчас привлек всеобщее внимание.
   Посчитав, что требуемый результат получен, Геннадий прекратил действие "Глушилки". Этим тотчас же воспользовался Турташ, который первым из аборигенов сообразил, что снова может говорить.
   - Лесши-я! К нам вернулся Лесши-я! - во всю мощь своего голоса завопил проводник, после чего бухнулся на колени. Все остальные шагасы с некоторой задержкой последовали его примеру, также принявшись выкрикивать "Лесши-я!".
   - И вам всем привет, - растеряно произнес молодой человек, у которого возникло острое желание срочно смотаться куда-нибудь подальше. - Мало мне одной деревни, так еще и шагасы подвалить хотят...
   Так как юноша говорил это по-русски, смысл фразы аборигены не поняли. Но Турташ посчитал его слова за разрешение говорить.
   - Лесши-я! Мы просим, прими под свою руку наш народ!
   - Не успел смыться вовремя ... - вполголоса буркнул Геннадий.
   Подобный поворот событий молодого человека совершенно не обрадовал. Ему вполне хватило целого поселения колочей, набившихся под покровительство к "хозяину леса". Дескать, "леший" должен обеспечить им невиданное процветания и богатство. Однако отказываться от привалившего "счастья" он все же не стал, решив договориться с шагасами по такому же принципу, как ранее договорился с колочами.
   В этот момент юношу снова взглянул в сторону шумевших шагасов и увидел донельзя довольное лицо Турташа. Геннадию как-то сразу вспомнилось, кто именно так хорошо заливал в уши "главнюку" колочей, что тому вдруг пришла на ум идея с покровительством. Молодому человеку вдруг как-то очень остро захотелось "отблагодарить" виновника за устроенную подставу.
   - Иди сюда, сказочник, - с многообещающей улыбкой начинающего людоеда юноша подозвал к себе Турташа. - Сейчас я тебя научу, кому и как правильно надо сказки рассказывать...
   При взгляде на донельзя довольное лицо шагаса, еще больше обрадованного вниманием к нему, у Геннадия непроизвольно сжались кулаки. В этот момент молодой человек почувствовал, что держит какой-то предмет в своей правой руке. Оказалось, что он сжимает в кулаке проволочную конструкцию с алтаря, на наличие которой до этого момента совершенно не обращал внимания.
   Мысли юноши тотчас переключились на приключившуюся неприятность с заблокированными "формулами". Не самые приятные воспоминания были еще очень свежи в его памяти. В результате у Геннадия пропала всякая охота заниматься выяснением отношений с Турташем. Сейчас он в первую очередь собирался тщательно разобраться со случившемся в святилище. Молодому человеку совсем не хотелось, чтобы в будущем с ним что-то подобное повторилось снова. Поэтому вместо заслуженного нагоняя на голову шагаса был вывален ворох вопросов.
   Естественно, что намного больше юноша горел желанием пообщаться со жрецом шагасов. Вот только тот, после своего впечатляющего перемещения за пределы святилища, предпочел не возвращаться назад. При этом он удалился вполне по-английски, не прощаясь, прихватив с собой только пару своих помощников, которые как раз и находились с другой стороны круга камней.
   Расспрашивая Турташа и остальных шагасов, Геннадий смог выяснить немногое, но некоторые довольно любопытные моменты от них он все же узнал. У народа шагасов имелся довольно солидный пантеон, состоящий из разнообразных сверхъестественных существ и духов-покровителей. Так что заправлявший в святилище шагас по имени Барму действительно подходил под классическое определение жреца, хотя сами аборигены предпочитали пользоваться названием "знающий человек".
   Судя по словам рассказчиков, помимо непосредственного исправления культовых обрядов Барму занимался и другой попутной деятельностью. Кроме вполне традиционного набора из гадания, лечения больных и изготовления амулетов, жрец каким-то образом "изыскивал" разнообразные "полезные вещи". По слухам, в этом ему помогало найденное им ранее "наследство лешего". И в данном случае Геннадий был уверен, что в этих слухах присутствует очень большая доля правды.
   Так что невозможность пообщаться со сбежавшим жрецом молодого человека довольно сильно огорчила. Не менее его огорчила пропажа второй части алтарной конструкции - похожего на цветок предмета. Тщательные поиски пропажи внутри и вокруг святилища ничего не принесли. Еще раз прокрутив в памяти недавние события, Геннадий пришел к выводу, что жрец успел подхватить упавший с алтаря "цветок", а затем умудрился не выпустить его из рук во время полета за пределы святилища.
   Как подозревал молодой человек, из находившихся на алтаре предметов "цветок" был для него намного более важен. С проволочной конструкции же все обстояло просто и понятно. Она являлась уменьшенной копией той, что когда-то была сделана им самим. Только материал для изготовления использовался явно не заводской. Хотя проволока выглядела ровной и гладкой, юноша сразу подметил небольшие перепады в ее толщине, а также пару мест возможной спайки разных кусков. Кроме того, при совсем небольшом размере, вес проволочной конструкции оказался довольно солидным, никак не менее пары килограммов. Машинально обратив внимание на эту странность, юноша внимательней присмотрелся к проволоке, после чего удивленно присвистнул.
   - А колечко то у нас не простое... Очень похоже, что и золотое... - восхищенно протянул Геннадий. - Где только этот перец у нищих охотников золото откопал? Еще один большой вопрос к общему списку. Как некстати этот жрец ноги сделал! Что же... Будем искать.
   Вот только немедленно отправиться на поиски жреца юноша был попросту не способен. После всего того, что произошло в святилище, ему требовалось время на то, чтобы прийти в себя. Поэтому вместо погони и выслеживания беглеца Геннадий собирался вернуться домой. Пока он ограничился тем, что назначил Турташа руководить шагасами в поисках жреца, и договорился с ним снова встретиться у святилища на следующий день, утром.
   - Буду надеяться, что этот сказочник справится. У аборигенов в подобных делах должно быть намного больше опыта, - прокомментировал свое решение молодой человек. - А сейчас домой. Контрастный душ и кружка крепкого чая!
   Однако выполнение своих намерений юноше пришлось временно отложить, так как он неожиданно обнаружил, что привычный для него вид управления межмировым перемещением существенно изменился.
  
  
   Глава 17.
  
   Оказавшись дома, Геннадий еще долго не мог успокоиться. Разобраться с изменениями в управлении, чтобы получить возможность вернуться на Землю, он сумел достаточно быстро. Вот только сами изменения стали для юноши очень большим сюрпризом. Во всяком случае, пищи для размышлений у него оказалось более чем достаточно.
   Самым заметным на первый взгляд отличием от старой версии стало появление возможности добавления и последующего выбора списка мест перемещения для Земли. То, чего он так долго и безуспешно пытался добиться, подбирая и пробуя различные комбинации "формул", появилось после странных манипуляций жреца шагасов. Однако молодого человека из состояния душевного равновесия вывело все же не это. Главной причиной волнения послужило появление в обоих списках мест перемещений своеобразных объединяющих группировок, которые в свою очередь формировали другой, совсем короткий список из всего двух позиций. Назначение и состав списка юноша определил сразу - это был перечень миров. Его собственный мир, Земля, и мир аборигенов.
   В том, что список миров может быть расширен, Геннадий не сомневался. Его уверенность была подкреплена тем, что он мог воспроизвести по памяти содержание многочисленных мысленных сообщений, свалившихся на него в святилище: "Ошибка при получении параметров (информации) от векторного маяка. Попытка повторного запроса (получения информации)...". Юноша вполне логично предположил, что алтарная конструкция жреца шагасов и является тем самым "векторным маяком", и соответственно, появившиеся изменения вызваны именно им. Следующим шагом его рассуждений стало предположение, что алтарная конструкция может как-то помочь переместиться в другие миры.
   У Геннадия одновременно появилось сразу несколько версий о возможном назначении и функциях "векторного маяка". Но как-то подтвердить или опровергнуть эти предположения на данный момент он был не в состоянии. Что-то прояснить могла только личная встреча со жрецом. Вот только в его готовности к сотрудничеству у юноши были вполне определенные сомнения.
   В очередной раз обдумывая всю известную информацию, Геннадий вспомнил об упомянутой кем-то из шагасов фразе про "наследство лешего". В представлении аборигенов прежним "лешим" был Ерофей Шабанов. Вот только ни о каком "наследстве", или чем-то похожем, в его дневнике не говорилось. В этом молодой человек был совершенно уверен. Вот только сам дневник также не давал никакой информации и о том, что же произошло с его автором. Дневник просто прерывался после описания очередного дня, 20 июля 1915 года.
   Ранее у Геннадия уже возникало желание выяснить дальнейшую судьбу Ерофея Шабанова. Хотя дальше простого намерения дело так и не сдвинулось, ведь чтобы получить интересующую информацию, требовалось обращаться в городские архивы. Но времени на подобные изыскания у молодого человека так и не нашлось.
   Сейчас же необходимость в любой информации о Шабанове стала намного более острой. Вот только свободного времени на изыскания у Геннадия все также не было. Зато теперь в его распоряжении имелся некоторый запас денежных средств, которые он и решил использовать.
   Среди большого количества разной назойливой и вездесущей рекламы юноша не один раз обращал внимания на предложения составить родословную или генеалогическое дерево. Так как для выполнения подобной работы как раз и требовалось очень плотно работать с архивами, молодой человек решил обратиться со своим вопросом в одну из таких фирм.
   Договориться о нетиповом заказе юноша смог уже после первого звонка. Так как у Геннадия были сведения о дате и месте рождения автора дневника, а также было известно последнее место его жительства, принимавший заказ сотрудник фирмы заверил, что сможет получить всю интересующую клиента информацию. Естественно, что за подобный нетиповой заказ потребовалась дополнительная оплата. Но так как молодой человек был с этим согласен, а также был готов доплатить за срочность, то договориться удалось довольно быстро. Принимавший заказ сотрудник обещал предоставить результат поисков уже к концу недели.
   Прошедший разговор немного отвлек Геннадия от навязчивых размышлений. Молодой человек ощутил, что уже успел порядком успокоиться, да и вообще чувствует себя намного лучше.
   - Теперь остается только ждать. Если от разговора со жрецом не будет толка, то тогда, может, составители родословных в архиве что-нибудь интересное откопают, - решил юноша, одновременно прислушиваясь к настойчивым позывам своего голодного желудка. - Думаю, что мне сначала стоит перекусить, и уже заодно подумать, чем заняться в первую очередь. Вот ведь, время всего лишь час дня, а такое чувство, что уже целый день прошел.
   Так как готовых блюд в холодильнике не осталось, а делать что-то серьезное у Геннадия не было желания, он решил ограничиться вареными сосисками. Их готовка не требовала ни долго времени, ни больших усилий. В качестве дополнения к сосискам, кроме кетчупа и хлеба, шел свежий огурец. Хотя эта еда не отличалась особыми изысками, но юноша ел ее с завидным аппетитом. Но процесс насыщения был прерван телефонным звонком Елены.
   Девушка рассказала, что сегодня у нее дополнительных заданий не предвидится, и потому она заканчивает свою работу ровно в пять. В ответ Геннадий сообщил Елене, что уже успел освободиться от учебы, и может подойти и встретить ее. С дальнейшими планами на вечер они договорились определиться уже после встречи. Новость молодого человека приятно обрадовала. Елена ему откровенно нравилась, и он не собирался прекращать знакомство с ней.
   До назначенной встречи оставалось еще несколько часов, и Геннадий стал раздумывать, чем же ему заняться в это время. В его голову настойчиво лезли варианты, связанные с визитами в другой мир, в то время как он сам там появляться не хотел.
   - Вот ведь! Да у меня, что? Совсем никаких дел здесь нет и пойти некуда? - сам у себя спросил юноша. - Точно! Совсем забыл... Ведь я же и на Земле теперь могу выбирать места для перемещения. Надо только заполнить список мест. Там сейчас только гараж находится, как место последнего перемещения.
   От осознания новых открывшихся возможностей молодой человек не смог удержаться от довольной улыбки.
   - Ну что же, приступим...
   Естественно, что первым пополнением списка мест оказалась квартира. Следующие два часа Геннадий был занят тем, что перемещался по крышам из одного конца города в другой, добавляя в список одно подходящее место за другим. Как опытным путем установил юноша, какого-то видимого ограничения по размеру списка не существовало. Поэтому он не стал ограничиваться только одними действительно нужными для него точками, наподобие своего института, но и добавлял в список также все чем-то приглянувшиеся ему места.
   Под конец у молодого человека даже появилась шальная мысль немедленно отправиться в Москву ближайшим рейсом самолета, чтобы получить возможность в любой момент наведываться в столицу. От покупки билета его остановило только то, что в этом случае он не мог выполнить свое обещание встретить девушку к назначенному сроку.
   - Что же... Визит в Москву пока откладывается до более подходящего случая. Но и без этого получилось совсем неплохо.
   Результат усилий юноши выглядел действительно неплохим - список точек перемещений теперь состоял из более трех сотен различных мест, как в пределах города, так и в его окрестностях. Естественно, что при выборе точек перемещения молодой человек отдавал предпочтение малопосещаемым или труднодоступным местам - крышам, чердакам и пожарным лестницам. Хотя он и собирался перемещаться только с использованием "Скрыта", столкнуться в этот момент с каким-нибудь прохожим ему совсем не хотелось. Для юноши было достаточно уже появившейся в институте байки про разгуливающего по улицам города "Хищника". Лишь тот факт, что рассказчики были известными среди студентов любителями "травки", не давал слушателям отнестись к истории достаточно серьезно.
   Внимательно изучая перечень точек перемещений, Геннадий не смог удержаться от того, чтобы не опробовать его в деле. Ранее освоенный им способ передвижения по крышам отличался завидной скоростью, но все же проигрывал появившейся у него возможности мгновенно перемещаться по городу.
   Но последующие перемещения не были одной только бессмысленной тратой времени. Юноша предпочел совместить тестирование способностей с пополнением своего опустевшего холодильника запасами еды. В морозилке оставалось еще несколько пачек пельменей и мороженых овощей. Но подобной пищей он чаще всего питался в том случае, когда ничего лучшего у него не было. Так что кормить свою гостью в очередной раз пельменями молодой человек не собирался. Тем более что готовить он умел достаточно хорошо.
   Однако запланированный поход за покупками не обошелся без сюрпризов. После посещения очередного гипермаркета загруженный покупками Геннадий направился в сторону ближайшего жилого дома. Во дворе этого дома находилась пара укромных мест, откуда можно было без помех отправиться домой. Но только молодой человек собрался пойти к одному из этих укрытий, к нему прицепился какой-то неадекватный тип. Когда юноша вслушался в его бессвязные выкрики, то от нелепости претензий не сразу нашелся, что ответить. Ситуация выглядела совершенно абсурдной.
   Как оказалось, тип подозревал молодого человека в том, что тот собирается помочиться на его машину. Сама машина, о которой шла речь, выглядевший совершенно новым Лексус, была припаркована неподалеку.
   - Что же вы свою машину не на стоянке оставляли, а во дворе? - поинтересовался Геннадий, стараясь сохранить спокойствие. - Там бы за ее сохранностью проследили.
   Услышав заданный вопрос, незнакомец разразился новой серией бессвязных выкриков, и даже попытался схватить юношу за руку. Совершенно не задумываясь, молодой человек применил "Отклонение", и проявивший агрессию тип растянулся на асфальте. Вот только падение нисколько не остудило пыл незнакомца, который и лежа сумел вцепиться в ботинок юноши.
   В этот момент Геннадий смог понять, что неадекватность незнакомца вызвана большой дозой алкоголя. С близкого расстояния запах спиртного ощущался вполне отчетливо. Осознание этого факта совершенно испортило настроение молодому человеку. Вдобавок, непредвиденная задержка затягивалась, что грозило опозданием на встречу с Еленой.
   Юноша оглянулся по сторонам, чтобы удостовериться в отсутствии случайных прохожих. Во дворе действительно никого не оказалось, что полностью его устраивало. Однако немедленно возвращаться домой он не стал. У Геннадия появилось острое желание немного пошутить.
   - Куда это вашу машину унесли?! Что же вы за ней не следите! - с нарочитым беспокойством в голосе произнес юноша, одновременно применяя "Скрыт" на Лексус.
   Вцепившийся в его ногу тип посмотрел в сторону своего автомобиля, и не найдя его на своем месте, взволновано произнес:
   - Как унесли? Кто?!
   - Как это кто? Зеленые человечки, конечно.
   - Какие человечки? Откуда они взялись? - совершенно растеряно переспросил незнакомец, от удивления выпустив ногу юноши. Продолжая лежать на асфальте, он вертел головой, безуспешно пытаясь отыскать пропавшую машину.
   - Так ведь при белой горячке всегда появляются зеленые человечки, - с трудом удерживая смех, сказал юноша, применяя "Скрыт" уже на себя и делая шаг в сторону.
   Обнаружив очередную пропажу, жертва шутки издала сдавленный всхлип, и, подвывая, довольно шустро поползла в сторону одного из подъездов. Понаблюдав немного за этим забегом, молодой человек поспешил переместиться домой, торопясь вовремя успеть на назначенную встречу с девушкой. И это ему действительно удалось. Когда Елена ровно в пять вечера вышла из офиса, юноша уже ждал ее у дверей.
   - У тебя такой вид, как будто ты бегом бежал, - с улыбкой заметила девушка.
   - Когда за покупками ходил, то задержался немного. Вот и пришлось поторопиться, чтобы не опоздать, - признался Геннадий. - Я ведь не француз какой-нибудь, чтобы на полчаса опаздывать.
   - Значит, мне здорово повезло, что ты не француз, - смеясь, сказала Елена.
  
  
   Глава 18.
  
   На следующее день Геннадий случайно узнал, что у вчерашней истории с владельцем Лексуса имелось продолжение. После того, как молодой человек проводил утром Елену на работу, он по имевшейся у него привычке решил просмотреть на компьютере городские новости. И во время просмотра обратил внимание на одну из ссылок, в которой на фото красовался тот самый владелец Лексуса. Естественно, что обнаруженная статья молодого человека заинтересовала.
   Как оказалось, во время бегства владельцу Лексуса не повезло наткнуться на журналиста сетевого издания, живущего в этом же доме. Необычное поведение соседа привлекло внимание журналиста, сразу же пожелавшего выяснить, что произошло. Молодой человек предположил, что владелец Лексуса явно пребывал в состоянии полной прострации, так как решил прямо на глазах у журналиста позвонить в полицию и заявить о пропаже своей автомашины.
   Вот только с уходом Геннадия наложенный на Лексус "Скрыт" продержался всего несколько секунд. Естественно, что прибывшие на место происшествия полицейские сразу же обнаружили пропавший автомобиль, и в результате решили выразить свое неудовольствие виновнику ложного вызова. Сам виновник ложного вызова в свою очередь не нашел ничего лучшего, чем рассказать для собственного оправдания об обстоятельствах происшествия, чем изрядно повеселил слушателей.
   Естественно, что присутствовавший журналист также оказался в курсе всех подробностей происшествия, и посчитал историю вполне подходящей для написания статьи. Явно не испытывая к своему соседу большой симпатии, он отвел душу при подаче материала, вовсю стебаясь и смакуя подробности истории про то, как зеленые человечки ополчились против скромного работника городской администрации. В конце автор нарочито сочувствовал к "сгоревшему на работе" соседу и выражал надежду в поправке его пошатнувшегося здоровья.
   Чтение статьи немало повеселило Геннадия. При этом какой-либо вины за собой по отношению к владельцу Лексуса он не ощущал. Неадекватное поведение и нелепые претензии подвыпившего чиновника отбили у молодого человека любые намеки на сочувствие.
   Однако много времени на подобные развлечения юноша тратить не собирался. До начала занятий Геннадий собирался наведаться к Турташу, чтобы узнать у него, как обстоят дела с поиском пропавшего жреца.
   Переместившись к святилищу, молодой человек сразу увидел ожидающую его появления большую группу шагасов. Вот только никого, кто бы напоминал жреца, среди них не оказалось.
   - Неужели вы так и не смогли найти беглеца? - не скрывая своего разочарования, поинтересовался юноша у Турташа, который поспешил подойти сразу после его появления.
   - Лесши-я! Мы его нашли и поймали! - с невероятно довольным видом сообщил тот.
   - И где же тогда бывший хозяин этого святилища? Что-то я его здесь совсем не вижу?
   Турташ вместо ответа сделал знак рукой и от толпы к нему тотчас подбежал человек с плетеным коробом в руках.
   - Вот тот, кого ты велел нам поймать! - с гордостью в голосе произнес шагас, показывая на короб.
   На принесенный короб ему Геннадий посмотрел с очень большим недоумением. По его скромному размеру было видно, что в нем никак не мог поместиться взрослый человек. Даже небольшой ребенок с трудом мог влезть в такой небольшой объем. Внутрь короба юноша заглядывал, имея на счет его содержимого довольно нехорошие подозрения.
   Как выяснилось, действительность была намного неприглядней любых подозрений. На дне короба лежала человеческая голова, и эта голова действительно принадлежала сбежавшему жрецу. В отличие от привычных юноше киношных ужастиков, зрелище цепляло сознание не столько своей особой кровавостью, сколько какой-то невероятно жуткой обыденностью.
   "Как голова теленка на колоде мясника", - подумал Геннадий, с большим трудом унимая подступившую к горлу тошноту. Одновременно с этим он как-то отстранено отметил, что у жреца, скорее всего, поначалу было перерезано горло чем-то острым, а только потом голова была отделена от тела несколькими ударами топора.
   - Вот зачем вы его убили?! Я же просил его просто поймать! - с трудом удерживаясь от того, чтобы не заорать во весь голос, произнес юноша.
   - Так мы его поймали, - с легкой растерянностью ответил Турташ. - А что убили сразу... Ведь это знающий человек. Он же любого из нас по-плохому умучить мог, если его не убить сразу. Вот я его ножом и порезал. А потом и голову сразу забрал. Без головы мертвый навредить не сможет.
   - И как мне теперь узнать то, что этот покойник знал? Его голову расспрашивать?! - срываясь на настоящее шипение, поинтересовался молодой человек.
   - Хозяин леса может говорить с мертвой головой?! - испуганно восторженно переспросил Турташ.
   После этого вопроса юноше прямо-таки нестерпимо захотелось стукнуть чем-нибудь особо тяжелым по голове аборигена. Однако при виде невероятно восторженно-наивного выражения на лице шагаса вся злость молодого человека куда-то пропала. Мерить аборигенов привычными для него мерками было попросту бесполезно. То, что казалось юноше изуверской жестокостью, для них являлось привычной частью жизни.
   - А цветок у него вы нашли? - уже совершенно спокойно поинтересовался Геннадий. - Судя по молчанию, цветка у мертвеца вы не нашли.
   После недолгого размышления молодой человек пришел к выводу, что все не настолько плохо, как показалось ему на первый взгляд. Естественно, что узнать о том, какими же знаниями обладал погибший жрец, выглядело для юноши очень заманчиво. Вот только существовала ненулевая вероятность того, что у "знающего человека" в запасе мог найтись какой-нибудь смертельно опасный сюрприз.
   У Геннадия с прошлой встречи со жрецом остались крайне неприятные впечатления. Самому себе он мог признаться, что выпутаться из переплета без особых последствий ему удалось только на одном на чистом везении. Так что Турташ, поспешивший избавиться от жреца, избавил молодого человека от многих проблем. Хотя пропавшего артефакта, очень похожего на цветок, юноше было откровенно жалко. Вещица явно имела какое-то отношение к его необычным способностям, и потому наверняка могла ему пригодиться. Но у молодого человека оставалась небольшая надежда, что позднее кто-нибудь шагасов все же отыщет пропажу.
   Шанс был откровенно небольшой, но у Геннадия появилась мысль, каким образом его можно немного увеличить. Сказав шагасам, что скоро вернется, молодой человек переместился к себе домой. Там он взял один туристический топорик из оставшегося у него запаса, и отправился обратно.
   - Держи! Это тебе, - сказал юноша, отдавая Турташу топорик. - Мою просьбу ты выполнил, и беглеца отыскал. Так что возьми заслуженную награду.
   Подарок произвел сильное впечатление не только на Турташа, но и на остальных шагасов. Блестящий цельнометаллический топорик полностью завладел их вниманием и вызвал точно такую же реакцию, как у детей новая игрушка. Впрочем, для Геннадия это не стало неожиданностью - характер аборигенов он успел изучить довольно хорошо. Более того, именно такого эффекта молодой человек рассчитывал добиться своим подарком.
   Дав шагасам время вдоволь налюбоваться подарком, юноша объявил, что подарит такой же топорик тому, кто принесет ему пропавший "цветок". Новость вызвала у аборигенов заметный энтузиазм. Теперь молодой человек мог быть уверен, что они приложат все силы для поиска артефакта. Но в случае их успеха Геннадий с радостью был готов расстаться со своим последним топориком в обмен на "цветок".
   - Что нам делать с мертвой головой? - неожиданно прозвучавший вопрос Турташа прервал размышления юноши.
   Первым порывом молодого человека было порекомендовать выбросить голову куда-нибудь подальше. Но озвучивать его он не стал. Хотя смерть жреца не слишком сильно волновала юношу, но подобное обращение с телом умершего показалось ему не уместным.
   В этот момент молодому человеку на глаза попалось святилище, вид которого навел его на вполне подходящую идею. Геннадий решил похоронить голову жреца непосредственно в святилище, под алтарным камнем. Тем более что выполнить свое намерение он вполне мог без чьей-то посторонней помощи. Для этого надо было всего лишь использовать формулу "Переноса". На вид камень весил не более полу тонны, так что его вполне возможно было временно перенести в сторону, положить в освободившуюся выемку короб с головой, и затем вернуть алтарь на место.
   Однако, когда Геннадий перенес алтарный камень в сторону, то обнаружил под ним большую жестяную коробку наподобие тех, что использовались для хранения круп или муки.
   При виде неожиданной находки молодой человек не застыл вот удивления, а мгновенно оценил ситуацию и стал действовать. Первым переносом он сразу переправил находку из ямы себе под ноги, наложив на нее "Скрыт". Вторым - отправил на место жестянки короб с головой. Третьим - перенес алтарный камень на прежнее место. Все это было проделано настолько быстро, что никто из аборигенов не успел заметить находившуюся под камнем коробку.
   Хотя святилище принадлежало шагасам, но отдавать им свою находку Геннадий не собирался. Тем более, что у него были серьезные сомнения в том, что аборигены имели какое-то отношения к коробке из-под камня. Более того, молодой человек был стопроцентно уверен, кто без обладающей схожими способностями личности дело не обошлось. А подобный человек ему был известен только один - автор дневника, Ерофей Шабанов. Но дополнительные трения с аборигенами, которые могли вернуть пропавший артефакт, юноше были не нужны. По этой причине он старался действовать максимально быстро и незаметно.
   Содержимое коробки так будоражило воображение Геннадия, что он с большим трудом удерживал свое желание ее немедленно вскрыть. Молодой человек продолжал разговаривать с шагасами, хотя его глаза то и дело сами собой косились в сторону укрытой "Скрытом" коробки. Но некоторые странности в поведение дарителя так и остались незамеченными. Большая часть внимания аборигенов было приковано к подаренному топору. Было видно, что подарок "лешего" поднял авторитет Турташа в глазах соплеменников на невероятную высоту. С полного одобрения аборигенов, юноша назначил своего бывшего пленника руководить шагасами.
   К немалому облегчению Геннадия, дальнейший разговор не затянулся. Наскоро договорившись с Турташем о следующей встрече, он поспешил отправиться домой. Естественно, не забыв прихватить с собой найденную жестянку.
   Дома юноша еще раз внимательно осмотрел находку. Поверхность банки изрядно проржавела, но на ней еще можно было рассмотреть остатки картинок и надписей. Судя по ним, в коробке первоначально хранились печенья-бисквиты.
   - Нехило тут раньше печеньек было, - прокомментировал молодой человек, оценивая объем жестянки. - Любили предки поесть.
   Судя по весу, в найденной коробке явно что-то было. Чтобы открыть плотно закрытую крышку, Геннадию пришлось серьезно повозиться. В банке находился упакованный в клеенку сверток, перетянутый бечевой. Юноша в нетерпении поспешил срезать бечевку и развернуть сверток. Вот только содержимое свертка заставило его огорченно вздохнуть. Против ожидания, внутри не оказалось ни очередных тетрадей с записями, ни необычных артефактов. Сверток был заполнен пачками бумажных царских денег разного номинала.
   - Вот ведь! Бестолковая заначка! - от разочарования Геннадию хотелось крепко выругаться.
   Еще большего огорчения ему доставил тот факт, что с предполагаемым хозяином коробки он все же не ошибся. Поверх пачек с деньгами находился бумажный листок, на котором хорошо знакомым юноше подчерком было аккуратно расписано, сколько денег и каких номиналов находилось в свертке. Хотя настроение молодого человека несколько поднялось, когда он обнаружил ранее не замеченный среди пачек небольшой бумажный сверток с золотыми монетами, номиналом в пять и десять рублей. Всего в свертке оказалось два десятка пятерок и три десятка червонцев.
   - Ну, хоть какой-то прибыток от находки. Хотя царские бумажки нумизматы вроде тоже покупают. Так что надо будет попробовать потом их пристроить.
   Однако, самым важным в своей находке Геннадий посчитал все же не золотые монеты. При повторном осмотре содержимого свертка он заметил, что при составлении своего списка Ерофей Шабанов аккуратно приписал внизу дату - 30 апреля 1916 года. И эта дата была на несколько месяцев позже, чем последняя запись в хранившемся у юноши дневнике.
  
  
   Глава 19.
  
   Геннадий с нетерпением ожидал конца недели. В пятницу должна была поступить заказанная им биографическая справка по Шабанову, составленная по информации из городского архива. Юноша надеялся, что с ее помощью можно будет все же прояснить дальнейшую судьбу автора дневника, а также выяснить какие-нибудь полезные факты. Но пока ему оставалось только ждать результата своего заказа.
   Однако нельзя было сказать, что молодой человек был полностью поглощен этим ожиданием. Большую часть мыслей юноши занимала Елена, его отношения с ней развивались довольно бурно и стремительно. По вечерам они гуляли вдвоем где-нибудь по городу, после чего обычно шли домой к Геннадию, а утром молодой человек провожал девушку на работу.
   Остальная часть дня юноши также оказалась довольно плотно занята. Кроме занятий в институте и подготовки к сессии, все остальное время он проводил в другом мире. Налаживание нормальных отношений с колочами и шагасами требовало его частых визитов. Также молодой человек не забывал о своем намерении сопровождать торговцев во время их плавания вниз по реке.
   Несмотря на возникший перерыв в посещениях, найти торговцев на реке оказалось нетрудно и довольно быстро, так как Нальм решил устроить одном из островов длительную стоянку. Хотя хозяин корабля ничего не сообщил о причинах своего решения, юноша предположил, что он собирался дать освобожденным соплеменникам возможность немного отдохнуть и привести себя в порядок.
   Появлению "хозяина леса" торговцы были искренне рады. Они даже собирались устроить по этому поводу что-то наподобие праздничного угощения, но Геннадий постарался как можно вежливей отговорить их от этого намерения. Есть пищу аборигенов юноша был пока не готов. Слишком большие сомнения у него вызывали как сами продукты, так и способы их приготовления. Кроме того, для увеличившегося количества едоков имевшихся на корабле запасов было явно маловато.
   Чтобы немного помочь торговцам с прокормом освобожденных пленников, Геннадий презентовал Нальму некоторое количество продуктов из своих запасов: трех литровую банку с рисом, пачку соли и пятикилограммовый пакет муки. Но хотя для своего подарка юноша выбрал самые обычные и простые продукты, совсем недорогие по своей стоимости, на аборигенов они произвели невероятно сильное впечатление. Больше всего молодого человека поразили отзывы едоков о каких-то выдающихся вкусовых ощущениях и весьма необычном качестве пищи.
   Во время сопровождения торговцев Геннадий еще больше утвердился в своей версии, что реки, по которым проходил путь, это Припять и Днепр. Ширина большой реки, на много превосходившей впадающую в нее "Дальнюю воду", выглядела вполне подходящей. А течение "Большой реки" также было направлено на юго-восток.
   По наблюдениям юноши, окрестности здешнего Днепра оказались намного более густо заселены, чем пустынные берега "Дальней воды". Пару раз Геннадий замечал небольшие селения, а также иногда мог разглядеть на берегу отдельные постройки. Да и на воде было намного оживлённее. Несколько раз молодой человек видел на реке челноки рыбаков и более крупные лодки. Хотя ничего похожего по размерам на корабль торговцев ему все же не попадалось.
   Знакомиться с обитателями побережья юноша не спешил. На это у него сейчас не хватало свободного времени. Да и выглядели местные селения совсем убого. По сравнению с ними даже упрятанные в болотах стоянки шагасов казались более ухоженными и привлекательными для проживания. Так что желания бросить все свои текущие дела, чтобы туда обязательно наведаться, у молодого человека не появилось. Поэтому Геннадий предпочел пока не показываться на глаза местным жителям. Он ограничился лишь тем, что зафиксировал параметры нескольких точек перехода неподалеку от обнаруженных селений.
   Ничего, что хотя бы отдаленно напоминало города, на берегах здешнего Днепра молодой человек не обнаружил. Только заросшие лесом высокие холмы правого берега оказались в том месте, которое по его расчетам должно было соответствовать находившемуся на Земле Киеву.
   Во время своих визитов к торговцам юноша продолжал расспрашивать Нальма о местах, мимо которых проплывал корабль. Из ответов хозяина корабля он узнал, что обитающие в этой местности люди живут в основном рыболовством и охотой на речную птицу. В отличие от колочей и шагасов, здешние аборигены пушнину не добывали, и потому особого интереса для торговцев не представляли.
   - Вполне понятно, почему у живущих здесь людей нет особого богатства. Но мне очень странно, отчего они не могут устроить себе жилища получше? - поинтересовался Геннадий у владельца корабля после обнаружения очередного селения на берегу.
   - В здешних местах хватает тех, кто любит пограбить соседей. Поэтому народец, который здесь живет, и не стремятся обустраиваться лучше. Они считают, что не стоит ничего делать, ведь все равно вскоре кто-нибудь придет, и все разорит, - пояснил Нальм.
   - Так почему тогда колочи живут по-другому? Ведь их поселения находятся не так далеко от этих мест?
   Вопрос явно развеселил владельца корабля. Хотя было видно, что он изо всех старается сдерживаться, чтобы не обидеть собеседника.
   - Звероловы действительно отличаются от здешнего народца. До настоящих воинов им далеко, но они не побегут прятаться, бросая свои дома и добро, если появятся враги. Скорее их врагам стоит прятаться от них. Они не очень любят любых чужаков, появляющихся на их земле. Даже торговать звероловы предпочитают только с теми, кого хорошо знают.
   Вспомнив свой первый визит в этот мир, Геннадий мысленно согласился со словами торговца. Уж очень своеобразную встречу ему тогда устроили аборигены. Только эффективность используемой защиты помогла юноше остаться в живых.
   Довольно пренебрежительно отзываясь о жителях прибрежных поселений, Нальм не забывал одновременно с этим нахваливать своих соплеменников. На взгляд молодого человека, рассказчику явно не хватало умеренности. Хотя юноша признавал, что в сравнении с другими аборигенами, торговцы действительно смотрелись более выигрышно. Впрочем, через несколько дней торговцы должны были добраться домой, и тогда молодой человек уже сам мог проверить, насколько много правды в рассказах Нальма.
   По срокам эта дата приходилась на понедельник-вторник следующей недели, что более чем устраивало Геннадия. В эти дни у него было всего по одной паре занятий в середине дня. Так что у молодого человека должно было хватить времени для знакомства с соплеменниками торговцев.
   За неделю Геннадий настолько втянулся в насыщенный постоянными перемещениями распорядок дня, что даже не сразу вспомнил о наступление так ожидаемой им пятницы. Только пришедшее на телефон сообщение с уведомлением о выполнение заказа напомнило юноше о его планах.
   Итоговая стоимость заказа оказалась совсем не маленькой. С подсчетом всех дополнительных расходов и надбавками за срочность общая сумма работ составила семнадцать тысяч рублей. Однако любая достоверная информация об авторе дневника была для юноши намного ценнее запрошенных денег. Сразу после получения уведомления Геннадий перевел оплату заказа, тем более что денег на это у него вполне хватало. На этой неделе он смог довольно неплохо поправить свое финансовое положение.
   Самое забавное, на взгляд молодого человека, заключалось в том, что основным источником дохода в этот раз оказалась вовсе не продажа меховых изделий. Хотя пару шуб и несколько шапок, выдаваемых за посылку от дяди, юноша Лелику все же передал. Но найденный им покупатель еще не успел забрать товар. Соответственно, за не взятый товар денег пока не было.
   Источником денежных средств послужил найденный юношей клад. При этом ни одной золотой монеты из клада так и не было продано. Неожиданно для себя солидную сумму денег молодому человеку удалось выручить за продажу всего лишь нескольких бумажных банкнот.
   Геннадий не забыл о своем намерении выяснить продажную стоимость доставшихся ему бумажных денег. В один из дней недели он нашел время для того, чтобы наведаться в известный ему антикварный магазин. Так как юноше вовсе не собирался афишировать находку клада, то перед визитом в магазин провел небольшую предварительную подготовку. Он выбрал из пачек несколько образцов банкнот разного вида и номинала, затем освободил один из фотоальбомов от фотографий, и вместо них аккуратно разложил туда отобранные купюры. Теперь все вместе это выглядело как простая любительская коллекция, и в таком виде было отнесено для оценки в антикварный магазин.
   Судя по снисходительной улыбке продавца при виде альбома, юноше удалось произвести нужное впечатление. Но от молодого человека не укрылось, что при показном равнодушии содержимое альбома продавца заинтересовало. Правильность этого наблюдения подтвердило последовавшее следом предложение продать альбом.
   Проигнорировав сделанное предложение, Геннадий снова поинтересовался возможностью провести оценку своей коллекции, при этом демонстративно поглядывая в сторону выхода.
   - Если у вас не оказывают подобной услуги, то так и скажите. Тогда я не буду терять свое время и обращусь в другое место.
   Однако подобный вариант продавца явно не устраивал, и дальнейший разговор пошел более содержательно. Очевидно, что-то решив для себя, антиквар довольно быстро и профессионально осмотрел все купюры, доставая по очереди из альбома. При этом он давал краткие пояснения по состоянию и ценности каждой купюры.
   Стоимость банкнот колебалась в довольно широком диапазоне: от пятисот рублей до пяти тысяч. Однако две банкноты были оценены намного дороже остальных. Пятидесяти рублевая купюра - в тридцать пять тысяч, а одна из десяти рублевых - в семьдесят тысяч. Давая оценку, антиквар пояснил, что озвучивает среднюю цену. Он также добавил, что максимальная цена может быть и выше, но для этого необходимо искать заинтересованного покупателя, что может потребовать немало времени.
   Делая оценку, продавец записывал на отдельном листочке озвученную стоимость. Подбив итоговый результат оценки внизу столбика, он предложил Геннадию продать коллекцию за посчитанную сумму в сто сорок тысяч рублей. По ощущениям юноши, оценке антиквара была вполне объективной. Поэтому, после недолгого размышления, молодой человек согласился с предложением.
   Ситуация с царскими деньгами из клада выглядела почти такой же, как и с меховыми изделиями аборигенов. Большое количество товара, который потенциально можно продать довольно дорого, но найти нормальных покупателей на него не просто. То есть без услуг посредника не обойтись. Вдобавок реализация бумажных денег из клада осложнилась еще и тем, что ценность подобных коллекционных вещей напрямую зависела от их редкости. Чем больше бы Геннадий попытался предложить покупателю однотипных банкнот, тем меньше получалась предложенная за них цена. Так что несмотря на то, что о собственной выгоде антиквар явно не забыл, его предложение по продаже "коллекции" оказалось весьма неплохим. Единственное, что огорчило юношу - это необходимость искать других покупателей для продажи остальных банкнот.
  
  
   Глава 20.
  
   Отчет с информацией о Шабанове пришел Геннадию на почтовый адрес почти сразу после подтверждения им полной оплаты заказа. Уже после прочтения первых строк молодой человек понял, что авторы отчета явно не перетрудились при его составлении. Однако, по мнению юноши, деньги все же были потрачены не зря. В первую очередь отчетом еще раз подтвердилась достоверность информации, почерпнутой из дневника. Во-вторых, затребованная библиографическая справка, пусть и не слишком подробная, в отчете присутствовала.
   Читая отчет, Геннадий отыскал наиболее вероятную причину прекращения ведения записей в дневнике. Среди собранной информации имелась газетная заметка, касавшаяся купца второй гильдии Шабанова. В заметке говорилось, что в июне 1915 года, управляющий купца, воспользовавшись длительной отлучкой хозяина, скрылся с доверенными ему средствами. Перед своим побегом злоумышленник также умудрился обнести дом купца, вывезя из него все имущество, вплоть до мебели. Автор статьи оценивал убыток от действий злоумышленника в несколько тысяч рублей. Вернувшийся через пару дней купец получил весьма неприятный сюрприз, застав свой дом в полном разорении. По всей видимости, сундук с дневником был среди украденных управляющим вещей, после чего пошел по рукам, пока не попал к родителям соседки.
   Однако, самым главным для Геннадия стало наличие хоть какой-то информации о судьбе Шабанова после последней заметки, сделанной в дневнике. В отчете сообщалось, что согласно записям из архива, Ерофей Шабанов трагически погиб 4 ноября 1916 года. Приложенный к отчету скан заметки из газеты вековой давности прояснял некоторые подробности его смерти. Причина гибели "страшного и ужасного хозяина леса" оказалось очень драматичной, но совершенно банальной. Шабанов стал жертвой ревнивого мужа, застукавшего его в постели со своей женой. Недолго думая, ревнивец убил и жену, и ее любовника, застрелив их из револьвера.
   Молодой человек предположил, что Шабанова наверняка застали врасплох, подловив в самый пикантный момент, раз он так и не воспользовался своими способностями для защиты.
   - Вот Донжуан недорезанный. Так по-дурацки склеить ласты! Все мозги были в одном месте, и явно не в голове, - прокомментировал вслух Геннадий. - Только меня сейчас больше интересует то, что могло остаться от старого перца.
   В отчете упоминалось, что автор дневника владел недвижимостью, в центре города ему принадлежал особняк. На эту информацию юноша отреагировал особо, так как упомянутый дом был цел до сих пор. Геннадий без труда отыскал дом на карте. Место оказалось знакомым. Молодой человек припомнил, что даже пару раз даже проходил мимо этого дома. Решение осмотреть это место пришло к нему совершенно спонтанно. Одна из зафиксированных точек перемещения как раз находилась неподалеку, так что добраться можно было практически мгновенно.
   Учитывая свой прошлый опыт, перемещение юноша делал под "Скрытом". Убедившись в отсутствии нежелательных свидетелей в месте перехода, он, уже не срываясь, направился к нужному дому. В знании находились офисы нескольких фирм, принимавших посетителей, так что попасть вовнутрь не составляло труда. Однако более близкое знакомство с домом принесло молодому человеку сильное разочарование.
   Если снаружи здание казалось по настоящему старинной постройкой, то внутри все выглядело совершенно иначе. Геннадий видел, что в здание явно был проведен капитальный ремонт из тех, когда от старого дома оставляют только наружные стены, заменяя и перестраивая все остальное. Так что надежды на то, что после реконструкции внутри могут остаться какие-либо не найденные тайники, у молодого человека практически не осталось. Даже если что-то и осталось ненайденным, то отыскать спрятанное теперь было практически не реально. Разве что только если полностью разобрать дом по отдельным кирпичам.
   Юноша заинтересовано окинул взглядом здание. С учетом его возможностей подобная работа не казалась чем-то не выполнимым, хотя и обещала стать довольно хлопотным и трудоемким делом. Но дальше простых размышлений на эту тему молодой человек так и не продвинулся. Ведь разрушить целый дом в центре города ради поиска тайника, в существование которого не было никакой уверенности, выглядело для него настоящим сумасшествием.
   Занятый своими размышлениями, Геннадий вышел из здания. Рядом с домом находился небольшой сквер со скамейками. Скамьи рядом с кустами цветущей сирени выглядели достаточно привлекательно, поэтому он решил немного там передохнуть и заодно привести в порядок собственные мысли. Новых идей, как отыскать записи Шабанова, у него пока не было.
   Устроившись на скамейке, юноша бездумно смотрел на заросли сирени. Ничего толкового ему в голову пока не приходило. В какой-то момент на глаза молодому человеку попались заросшие травой остатки какого-то сооружения. Приглядевшись, он опознал в развалинах небольшую открытую беседку, основанием которой служила большая гранитная плита.
   - Забавно. Кому понадобилось делать беседку на таком фундаменте? Дерева строителям не хватало? - произнес Геннадий, одновременно с этим машинально примеряясь к возможности переместить с места гранитную плиту.
   Судя по размерам беседки, сделать это было вполне возможно. Каменный алтарь в святилище шагасов по своей массе был даже несколько меньше. В этот момент у юноши внезапно появилась догадка, кому могла прийти идея построить такую необычную беседку рядом со своим домом. С большим трудом молодой человек удержался от желания немедленно убрать плиту и посмотреть, нет ли под беседкой чего-нибудь интересного. Намного удобней это было сделать немного позже, с наступлением темноты. Тем более что сегодня Елена решила съездить к своим родителям, и юноше не было необходимости придумывать, как незаметно отлучиться из дома ночью.
   Время до наступления темноты тянулись невероятно медленно. Но Геннадий терпеливо дождался, когда на часах будет одиннадцать ночи, и только после этого вернулся к беседке. По счастью, сквер рядом с домом оказался совершенно безлюдным.
   Для перемещения плиты юноши понадобилось всего несколько секунд. Подсвечивая себе предусмотрительно прихваченным фонариком, он заглянул в оставшуюся на месте беседки яму. Подрагивающий луч света выхватил из темноты небольшой предмет, в котором молодой человек опознал знакомого вида коробку из-под печеней-бисквитов. При виде коробки юноша не удержался от обрадованного восклицания, и чуть было не упал в яму.
   Попытка молодого человека устоять на ногах оказалась успешной, хотя и привела к небольшому обрушению склона ямы. Несостоявшееся падение немного остудило его восторженное состояние. Уже действуя более осмотрительно, он переместил к себе жестянку и вернул на место гранитную плиту. Беседка встала практически на то же самое место. Хотя из-за того, что часть земли осыпалась в яму, плита встала немного кривовато. Вдобавок, в месте, на которое юноша временно перемещал плиту, остались комья земли и другой мусор.
   Даже при том скудном освещении, которое давал фонарик, Геннадию сразу стало понятно, что он действовал не совсем аккуратно и в результате изрядно наследил. Но подобные мелочи его не сильно обеспокоили. После недолгого раздумья он пришел к выводу, что кроме местного дворника вряд ли кого-то еще всерьез заинтересует мусор и мятая трава, а все следы наверняка спишут на выходки подвыпивших хулиганов. Поэтому молодой человек не стал заморачиваться с сокрытием следов своей деятельности, и сразу переместился к себе домой. Ему не терпелось выяснить, что же находится в найденной жестянке.
   Как и в прошлый раз, с плотно закрытой крышкой коробки юноше пришлось изрядно повозиться. Увидев внутри перетянутый бечевкой сверток старой клеенки, Геннадий с некоторым огорчением подумал, что нашел еще один дубль заначки. Тем более что вес свертков оказался схожим.
   Однако, к его восторгу, содержимое свертка оказалось совсем другим. В свертке находилась толстая тетрадь и небольшая старая книга. Но книга явно была той самой рукописью на латыни, упоминавшейся в записях Ерофея Шабанова, а тетрадь - продолжением дневника. Дополнительный вес свертку придавал большой моток золотой проволоки. Осматривая находку, юноша мимоходом отметил, что его золотой запас понемногу растет. Кроме того, проволока оказалась заметно лучше по качеству, чем та, которую использовал в своих ритуалах жрец шагасов.
   Но в первую очередь вниманием Геннадия завладели найденные книга и тетрадь. Не до конца веря своей удаче, он поочередно перелистывал каждую из них. Даже тот факт, что рукопись оказалась без перевода, нисколько не умалил его радости от находки. Несмотря на то, что латынь была мертвым языком, словари и учебники для ее изучения можно было найти без особого труда. Существовали даже специализированные программы-переводчики текстов с латыни, которые позволяли быстро получить черновой вариант перевода. Необходимо было только предварительно оцифровать текст.
   Отложив на время рукопись, молодой человек с головой погрузился в изучение дневника. Он закончил читать, когда за окном уже стало светать. На то, чтобы прочесть дневник целиком, у него ушло несколько часов. Чтение оказалось настолько занимательным, что на усталость Геннадий не обращал никакого внимания.
   Хотя юноше было непонятно до конца, виноват ли случай с вороватым управляющим, или просто случайное стечение обстоятельств, но в последний год своей жизни Шабанов довольно активно решил заняться как исследованием своих необычным способностей, так и поиском информации о происхождении рукописи. И за этот год он добился больших успехов, чем за все остальное время.
   В результате поиска предыдущих владельцев рукописи Шабанов выяснил, что в Россию она попала с неким Антонио Пальпетти, венецианцем. Приехавший в Москву иностранец открыл свою аптеку, но всего через год умер от менингита. Единственным наследницей Пальпетти оказался его жена. После смерти своего мужа она распродала большую часть имущества, но не уехала заграницу, а осталась жить в Москве.
   Так как жена Пальпетти продала аптеку вместе со всей обстановкой, то рукопись, вместе с еще несколькими книгами по медицине, досталась покупателю заведения. Нового хозяина аптеки рукопись не заинтересовала. Его знания латыни ограничивались чтением рецептов и надписями на аптечных этикетках. Этих знаний хватило только на то, чтобы понять, что книга не имеет никакого отношения ни к фармакологии, ни к медицине. В результате рукопись была отдана зашедшему в гости знакомому букинисту в счет погашения небольшого карточного долга. Впрочем, новый владелец также не мог похвастаться хорошим знанием языка Овидия и Горация. Так и не прочитанная им рукопись вскоре оказалась продана случайному попутчику, который плыл вместе с ним на пароходе и заинтересовался старой книгой. Этим попутчиком и был Ерофей Шабанов.
   После приобретения рукописи Шабанов был поначалу увлечен освоением полученных способностей, затем не менее сильно увлекся собственным обогащением. Так что первое время особого желания выяснить происхождение рукописи у него не возникало. Однако, когда по прошествии нескольких лет подобный интерес все же появился, автор дневника продемонстрировал завидное упорство и настойчивость. Вскоре он смог не только отыскать своего попутчика, но и узнать цепочку прежних владельцев рукописи, добравшись в своих изысканиях до вдовы Пальпетти.
   Но в этом месте расследование Шабанова зашло в тупик. Вдова не смогла прояснить, где и как к Антонио Пальпетти попала рукопись. По ее словам, делами мужа она совершенно не интересовалась, и с трудом могла вспомнить, о какой именно книге шла речь. Но сам визит к ней Шабанов в своем дневнике охарактеризовал как "чрезвычайно удачный". Во время беседы вдова Пальпетти сообщила ему, что у нее сохранилась шкатулка, в которой муж держал свои личные бумаги, и предложила ее купить.
   Свои записи Пальпетти вел на современном итальянском языке, которого автор дневника не знал, но для принятия решения о покупке ему было достаточно увидеть знакомый рисунок с конструкцией из проволоки. Хотя вдова запросила за шкатулку невероятно высокую цену в тысячу рублей, он заплатил ее сразу, без колебаний и торговли. Кроме самих бумаг, в приобретенной шкатулке обнаружилась странная поделка из камня, выполненная в виде цветка. После перевода и изучения записей, Шабанов узнал, что к нему в руки попал довольно интересный артефакт, который можно было использовать для усиления его необычных способностей. В планах автора дневника было изучение свойств найденного артефакта.
   К немалому сожалению Геннадия, дальнейшие записи с описанием результатов изучения артефакта в дневнике отсутствовали. Потеряв свой старый дневник, и опасаясь за сохранность нового, Ерофей Шабанов принял решение надежно спрятать свои записи вместе с оригиналом рукописи, а продолжение записей оказалось уже в каком-то другом тайнике. Как подозревал юноша, в том же самом тайнике находился и артефакт-цветок. Вероятней всего, именно этот тайник умудрился отыскать жрец шагасов.
  
  
   Глава 21.
  
   Изучение содержимого найденного тайника, которое оказалось очень интересным, подстегнула в юноше жажду деятельности. Несмотря на глубокую ночь, он совершенно не ощущал усталости и не хотел спать. Для начала Геннадий засел за свой ноутбук и отыскал в интернете несколько латинско-русских словарей. Но чтобы получить автоматический перевод, требовалось оцифровать текст. Однако со сканированием находки возникли трудности.
   Вернее, с самим сканированием никаких проблем не было. Вот только имевшиеся на ноутбуке программы распознавания текстов упорно не хотели нормально работать, не смотря на заявленные возможности распознавания нестандартных вариантов букв и цифр. Получавшийся на выходе беспорядочный набор символов имел мало общего со сканируемым текстом. После нескольких неудачных попыток молодой человек констатировал, что быстро получить черновой вариант перевода не удалось. Он с огорчением подумал, что перевод теперь затянется надолго, так как весь текст придется набивать вручную.
   Перспектива долгой и монотонной работы Геннадия не пугала. Но браться за нее сейчас юноша не стал. Сидеть дальше за компьютером ему что-то совсем расхотелось. Однако идти спать он также не хотел. Пару секунд молодой человек размышлял над тем, чем же заняться. В итоге он пришел к выводу, что ему стоит немного отвлечься от дел. К примеру, сходить на рыбалку. За окном уже понемногу светлело, а ему очень нравилось рыбачить на рассвете, любуясь восходящим солнцем.
   Уже одевшись, Геннадий вспомнил, что сначала ему придется заглянуть в гараж, так как он оставил там спиннинг и другие рыболовные снасти. В очередной раз мысленно порадовавшись возможности быстро попасть в нужное место, молодой человек переместился сразу в гараж. Подсвечивая себе фонариком, он быстро отыскал свое снаряжение. Однако в этот момент юноша услышал довольно подозрительный шум со стороны входа - металлический лязг и приглушенные голоса.
   Наличие сохраненной точки перемещение в подходящем месте позволило молодому человеку попасть наружу, не проходя для этого через обычный вход. Тем более что выйти этим путем на улицу, в то время как ворота гаража заперты не изнутри, было довольно проблематично.
   Рядом с гаражом Геннадий увидел двух человек, о чем-то говоривших вполголоса. Недолго думая, он воспользовался "Быстрым шагом", чтобы подобраться к ним поближе. В утренних сумерках использование "Скрыта" оказалось особенно эффективным, и его появление осталось незамеченным.
   Содержание подслушанного разговора и слесарные инструменты, разложенные в открытой сумке, не оставили у юноши сомнений в намерениях визитеров. Они собирались подломать его гараж. Геннадий с большим трудом удержался от соблазна уронить на грабителей большой кусок бетонной плиты, ограничившись ее копией, созданной "Объемным зеркалом". Побочный эффект от использования способности проявился во всей красе - оба злоумышленника потеряли сознание.
   - Слабаки! Сразу отрубились, - прокомментировал вслух молодой человек, подходя еще ближе.
   Несмотря на то, что бетонная плита так и не упала на несостоявшихся грабителей, намерения в отношении них у юноши оставались самые кровожадные. Попытка взлома гаража, в котором хранился выменянный у аборигенов запас мехов, вызвала у него приступ нешуточной злости.
   - Как там, в дурацких детских стишках? Маленький мальчик по крыше гулял, маленький мальчик с крыши упал? - с угрозой в голосе произнес Геннадий, глядя на вяло шевелящиеся тела. - Перенести вас на уровень пятого этажа, и летите, голуби, до самого асфальта. А если одного раза мало будет, то можно и повторить... Эдак раза два для верности. Или даже пять... Все равно не руками мне вас с асфальта отскребать...
   Однако, далеко зайти в исполнении своих планах молодой человек так и не успел. В лежащих злоумышленниках он опознал парней из соседнего дома, учившихся с ним в одной школе. Учились они в разных классах, но время от времени пересекались после занятий. Хоть и не друзья, но никакой неприязни к ним Геннадий не испытывал.
   - И что же мне с вами теперь делать? - задумчиво сказал юноша, повторно глуша "Объемным зеркалом" зашевелившихся грабителей. Хладнокровно расправиться с людьми, которых хорошо знал, он был явно не готов.
   На минуту молодой человек представил, как хорошо бы было обоих отправить колочам, копать огороды. Или, еще лучше, к шагасам. Они бы точно обеспечили начинающим гопникам такую трудотерапию на своих болотах, что вся дурь из их голов вылетела раз и навсегда. Вот только жесткая блокировка перемещения, срабатывающая при попытках переправить "разумное существо" в другой мир, сразу ставила крест на планах отправить грабителей к аборигенам. У Геннадия имелось несколько идей, как можно попробовать обойти это ограничения, но для их проверки требовалось немало времени, которого сейчас совсем не было. Проблему с взломщиками надо было решать уже сейчас.
   Просто отпустить их молодой человек считал совершенно неправильным. Хотя никто из взломщиков мог не видеть, как и кто помешал им ограбить гараж, но, очнувшись, они наверняка станут выяснять, что именно с ними случилось. А юноше совершенно не хотелось, чтобы к арендованному гаражу и нему самому проявляли повышенное внимание. Тем более ему не хотелось повторения попытки взлома.
   Вариант с обращением за помощью к правоохранительным органам Геннадий сходу отверг. Внимание полиции было для него таким же не желательным, как и внимание грабителей. Кроме того, надо было учитывать, что ни ограбления, ни даже самого взлома злоумышленники так фактически и не совершили. Соответственно, в полиции несостоявшихся взломщиков после стандартной профилактической беседы должны были просто отпустить. В то время как к самому юноше у полицейских вполне могло появиться немало вопросов.
   Самым привлекательным, на взгляд молодого человека, выглядел вариант обеспечить злоумышленников такими серьезными проблемами, чтобы им уже не было никакого дела до несостоявшегося ограбления. Такой проблемой, к примеру, могло стать их обнаружение в гараже частного дома одного знакомого Геннадию предпринимателя. Кроме того, что сам предприниматель был довольно непростым человеком, его родной брат занимал должность начальника районного ОП.
   Требуемый дом находился неподалеку, на соседней улице. Опыт переноса живого груза у молодого человека уже имелся, так что доставка взломщиков до нужного места много времени не заняла. Проникнуть в гараж также не составило для него большого труда. После небольшого гравитационного воздействия "Сменой вектора" ворота сорвались с петель. Так как звуки Геннадий намерено не глушил, то все получилось довольно шумно.
   Пристроив оба тела и их багаж внутри гаража, юноша остался под "Скрытом" наблюдать за развитием событий. По его прогнозам, обитатели дома должны были довольно быстро отреагировать на грохот от падающих ворот. Своей же целью Геннадий ставил аккуратно удержать взломщиков внутри до момента появления хозяев гаража. Однако очнувшиеся грабители повели себя совсем не так, как он ожидал. Вместо того, чтобы сразу попытаться уйти, они принялись исследовать помещение, в котором очутились. Один из них так и вовсе настолько заинтересовался содержимым какого-то шкафчика, что зарылся в него с головой.
   Увлекшись наблюдением за взломщиками, молодой человек едва не пропустил появление хозяина дома, буквально столкнувшегося с одним из взломщиков. Неожиданная встреча так сильно удивила обоих, что несколько секунд совершенно ничего не происходило.
   - А что это вы тут делаете? - растеряно поинтересовался взломщик. Вместо ответа опомнившийся хозяин гаража молча замахнулся зажатой в руке бейсбольной битой. Расправа оказалась довольно быстрой и жесткой. Впрочем, долго наблюдать за ней Геннадий не стал. Едва убедившись в том, что и второй злоумышленник также получил свою порцию "подарков" от владельца дома, юноша ретировался к себе в квартиру.
   При взгляде на часы молодому человеку стало ясно, что ночное происшествие заняло всего менее четверти часа. Вот только впечатлений от этой четверти часа юноша получил более чем достаточно.
   Когда юноша планировал обеспечить взломщиков большой проблемой, он и не думал, что результат получится настолько жестким. Максимум, на что хватило его предположений - что прибывший наряд милиции немного поваляет злоумышленников при задержании. Однако никакого сожаления или вины Геннадий за собой не ощущал. Скорее его чувства были близки к тому, что он испытывал после хорошо сделанной работы.
   Но несмотря на то, что проблема со взломщиками оказалась успешно устранена, Геннадию было ясно, что основное место хранения накопившихся у него ценностей придется менять. Арендованный гараж теперь уже не выглядел для этого достаточно надежным. И дело было даже не в том, что юноша так сильно трясся за сохранность своих запасов. Намного больше ему не хотелось любой огласки о том, что именно он хранит в гараже. Ведь в отличие от золота, меха и шкуры надежно спрятать было довольно трудно, и кто-то посторонний мог случайно их увидеть.
   - Кажется, я немного начинаю понемногу понимать, откуда у Шабанова могло появиться его ненормальное увлечение тайниками. Еще пара случаев наподобие этого, и у меня самого появится неудержимое стремление припрятать все подряд.
   Перебрав в уме несколько подходящих вариантов, Геннадий пришел к выводу, что строящийся колочами для него дом больше подойдет в качестве основного склада. Во всяком случае, от аборигенов можно было не прятать меха и шкуры. Молодой человек решил с днем обязательно наведаться к колочам, чтобы позаботиться о скорейшей достройке дома.
   После изрядной нервной встряски, вызванной ночным приключением, спать юноше совсем не хотелось. Хотя Геннадий подозревал, что дело было не только в нем. Его потребность во сне заметно сократилась - двух-трех часов сна теперь вполне хватало для полноценного отдыха. Поэтому он все же решил, как и намеревался ранее, отправиться на рыбалку. Спиннинг и снасти так и остались лежать в гараже, поэтому ему снова пришлось туда возвращаться. В этот раз никаких неожиданностей не приключилось, и он смог, наконец, попасть на реку.
  
  
   Глава 22.
  
   - От тебя почему-то пахнет рыбой и дымом, - удивленно заметила Елена, едва только молодой человек успел открыть ей дверь.
   С мнением девушки Геннадий был полностью согласен. Этими запахами он действительно благоухал довольно сильно. Во время утренней рыбалки клев был просто невероятный, и юноша немного увлекся процессом ловли. Молодой человек смог остановиться только тогда, когда вся ванна в его квартире, куда он периодически заглядывал сбросить свой улов, оказалась заполнена доверху. Одних только разномастных окуней он поймал более полусотни. Кроме них его добычей стали полтора десятка килограммовых судаков, примерно такое же количество молодых щук, совершенно разных по своему весу, а также красавец-жерех, который потянул почти на три килограмма.
   Оглядев рыбные завалы в ванной, юноша решил большую часть рыбы закоптить. Благо, с процессом копчения он был хорошо знаком, и сделать походную коптильню для него не составляло большого труда. В результате, почти до самого прихода девушки Геннадий занимался копчением рыбы.
   - У меня для тебя есть небольшой подарок, - сказал Геннадий, увлекая девушку за собой на кухню.
   На кухонном столе, в большом стеклянном блюде, было выложено несколько копченных окуней. От блюда шел такой аппетитный аромат, что Елена восхищенно вздохнула. Даже самому юноше, уже успевшему вволю распробовать результат своих трудов, снова захотелось есть.
   - Угощайся. Их можно есть руками.
   - Она теплая, - заметила Елена, ухватив с блюда приглянувшуюся ей рыбину. - И очень вкусная...
   - Еще не успели остыть. Рыба самая свежая, сегодня рано утром поймал, и сготовил всего час назад, - ответил молодой человек, примеряясь также взять со стола рыбу.
   - Здорово у тебя получилось! Надо будет тебя обязательно поблагодарить за угощение, - многообещающе промурлыкала девушка.
   - Обязательно поблагодарить, - охотно согласился молодой человек. - Бери еще рыбку, не стесняйся.
   - А включи, пожалуйста, телевизор, - на секунду отвлекшись от еды, попросила Елена. - Новости посмотреть.
   Стоявший в кухне телевизор Геннадий не включал с тех пор, когда уехала его мать. Именно она была главным зрителем, с удовольствием смотря сериалы и передачи на кухне во время готовки или еды. Сам юноша смотреть телевизор не любил. Для знакомства с новостями ему вполне хватало компьютера. Тем не менее, избавиться от ненужной вещи он не стал. Телевизор так и остался на своем прежнем месте в кухне. А с появлением Елены его стали иногда включать.
   - Смотри! В криминальной хронике говорят, что рано утром грабителей поймали. Совсем рядом отсюда, на соседней улице. Хозяин дома их сам задержал на месте преступления. Полиция его благодарит за содействие, - через некоторое время отвела его от процесса еды девушка.
   - Быстро у нас репортеры отреагировали, - в слух удивился Геннадий.
   - Так работа у них такая, чтобы везде успевать, - заметила Елена. - Интересно, а у того, кто задержал преступников, неприятностей не будет? У нас вот сосед заступился за девушку на улице, от двух пьяных хулиганов отбил. Так ему за избиение два года дали, хорошо хоть условно.
   - Этому точно ничего не будет, - уверенно ответил Геннадий, не уточняя причины своей уверенности.
   - Действительно. Раз полиция его благодарит, то все нормально будет, - согласилась девушка. - Наверное, он преступников очень аккуратно задержал.
   Геннадий сдавленно хмыкнул, вспоминая, как "аккуратно" хозяин дома отходил взломщиков битой. Хотя, судя по тому, что никого не забил насмерть, то действительно - аккуратно.
   - А самих грабителей не показывали?
   - Нет. Только старшего патрульного и хозяина дома.
   Услышав ответ, юноша еще раз сдавленно хмыкнул. Если показывать, в каком виде были задержанные преступники, явно посчитали излишним, то наказывать хозяина дома действительно никто не собирается.
   - Что-то мы все о бандитах каких-то говорим. А ведь меня кто-то поблагодарить обещал... - решил сменить тему разговора Геннадий.
   - Стой! Куда! У меня же руки грязные!
   - Так пойдем, помоем...
   - Ага. И спинку тоже... Помоем...
   Вполне естественно, что процесс мытья немного затянулся. И получился настолько бурным, что по его завершению участники предпочли не возвращаться за стол, а решили немного передохнуть на диване. Однако вскоре их отдых был прерван раздавшимся звонком в дверь.
   - Кто это? Ты кого-то ждешь? - поинтересовалась Елена.
   - Никого не жду, и совершенно не представляю, кто это может быть, - ответил молодой человек, направляясь к двери.
   Неожиданный звонок вызвал у него легкое беспокойство, которое чуть было не переросло в настоящую панику при взгляде в смотровой глазок - в подъезде он увидел человека в форме. В его голове сразу промелькнула мысль немедленно сбежать куда-нибудь подальше. Однако юноше все же удалось унять приступ паники, и остаться на месте.
   Повторный взгляд в смотровой глазок помог ему определить, что визитер пришел в одиночку, и кроме него в подъезде никого нет. Приглядевшись внимательней, молодой человек понял, что заочно знает гостя, так как видел его несколько раз во дворе дома. Им оказался местный участковый, которого и коллеги, и жители его участка за глаза зазывали "Анискиным".
   Геннадий как-то ради интереса нашел в интернете фильмы про инспектора Анискина, и мог с уверенностью сказать, что внешнее сходство участкового с героем старого фильма полностью отсутствовало. Впрочем, происхождение прозвища ни для кого тайной не являлось. Настоящая фамилия инспектора была Анисимов, и так как она оказалась очень созвучна фамилии киногероя, то выбор прозвища был фактически предопределен с самого начала.
   Уже практически полностью успокоившись, Геннадий открыл дверь и впустил участкового в прихожую. Поздоровавшись с гостем, он поинтересовался причиной его визита. Ответ оказался настолько неожиданным для юноши, что ему даже не пришлось изображать собственное удивление. Оказалось, что у "Анискина" имеется информация, что этой ночью некими злоумышленниками была предпринята попытка кражи из гаража, который арендует молодой человек.
   Геннадий собственными глазами видел, в каком незавидном состоянии были оставленные им в чужом гараже грабители. Он сильно сомневался в том, что в ближайшие дни они смогут хоть что-то внятно рассказать. Поэтому, откуда у участкового могли появиться подобные сведения, оставалось для него загадкой.
   Инспектор поинтересовался у Геннадия, не был ли он этой ночью в гараже, и не видел что-нибудь подозрительное. Однако молодой человек пояснил, что этим утром он был на рыбалке и потому видеть происходящее у гаража никак не мог. Тогда инспектор предложил Геннадию дойти вместе с ним до гаража, чтобы убедиться в сохранности имущества из гаража, а также подтвердить или опровергнуть попытку взлома.
   Услышав предложение участкового, юноша вновь обеспокоился. Хранящееся в гараже имущество показывать сотруднику полиции было никак нельзя. Однако отказ от предложенного осмотра явно бы вызвал у участкового ненужные подозрения. Впрочем, подходящий выход из ситуации молодой человек нашел практически мгновенно. Геннадий попросил участкового немного подождать, пока он не приведет себя в порядок. Пока пригласил его попробовать свежей копченой рыбы. Убедившись, что от предложения участковый отказываться не стал, юноша проводил его на кухню, после чего поспешил пойти в ванную.
   Закрыв за собой дверь и включив воду, Геннадий сразу стал действовать, перемещаясь в гараж, и далее в селение колочей. В несколько заходов он переправил туда весь запас меховых изделий и шкур. Так как строящийся аборигенами дом был уже практически готов, бросать под открытым небом ему груз не пришлось. Не смотря на солидный объем работы, полная очистка гаража от "компромата" заняла у молодого человека всего пару минут.
   Недолгое отсутствие юноши осталось незамеченным. Участковый был занят дегустацией рыбы, а Елена сидела в гостиной, не желая показываться на глаза гостю. Хотя Геннадий догадывался, что о присутствие девушки участковый знал. Наличие в прихожие пары женских босоножек явно не прошло мимо его внимания. Однако с его стороны никаких вопросов о личности девушки так и не последовало.
   Перед тем, как пойти с инспектором, молодой человек заглянул к Елене. Впрочем, что-то объяснять девушке не пришлось. Оказалось, что она и так слышала весь разговор в прихожей. Визит инспектора ее нисколько не обрадовал, но по ее же словам, было хорошо, что он пришел именно теперь, а не на час раньше.
   - Я готов, можно идти к гаражу, - сказал юноша, вернувшись на кухню.
   При его появлении Анисимов прекратил есть и с большим сожалением взглянул на недоеденную рыбу. Геннадий не стал усугублять душевные страдания участкового, а предложил забрать остающихся в блюде окуней. Для того чтобы самим съесть все заготовленные стараниями юноши запасы, им с Еленой понадобилась бы не одна неделя. Так что молодой человек без особого сожаления расстался с парой рыбин, презентовав их участковому.
   По дороге к гаражу Геннадий еще раз постарался понять, откуда же Анисимову стало известно о попытке ограблении гаража. Еще раз проанализировав отдельные моменты своего разговора с участковым, юноша предположил, что с большой вероятностью взломщики явно могли поделиться с кем-то своими планами. А когда "Анискин", узнав о задержании грабителей, принялся активно трясти их контакты, то этот кто-то, в свою очередь, мог рассказать ему о намерениях злоумышленников. В этом случае визит к молодому человеку действительно был вызван не какими-то подозрениями на его счет, а простой отработкой полученной информации.
   На месте участковый довольно быстро убедился в отсутствие видимых следов взлома, и после этого попросил открыть гараж. Если не считать нескольких полок и верстака с тисками, гараж был совершенно пуст.
   - Что же вы так, гараж арендовали, а никак его не используете? - поинтересовался участковый.
   - Пока еще не успел. Снял то я его совсем недавно, - пояснил юноша.
   - А это еще что такое?!
   - Что именно? - удивленно переспросил Геннадий, хотя уже успел увидеть, что же так заинтересовало участкового. На одной из полок валялся полосатый жезл ДПС-ника. Сразу после знакомства с Еленой юноша убрал сюда свой трофей из квартиры, после чего попросту о нем забыл. Однако для поиска подходящего решения проблемы молодому человеку понадобилась всего доля секунды.
   - Она исчезла! - удивленно произнес Анисимов, показывая рукой на полку.
   - Да кто исчез?! - переспросил юноша.
   - Здесь только что была полосатая палочка... - с легкой паникой в голосе пробормотал участковый, лихорадочно ощупывая пустую полку.
   Глядя на растерянное лицо участкового, Геннадий не смог удержаться от короткого смешка:
   - Если приснилась полосатая палочка, то это к деньгам...
   В том, что пропажа так и не отыщется, юноша был твердо уверен. Он переместил жезл в дальний от входа угол и замаскировал с помощью "Скрыта".
   - Как же так? Я же точно видел эту палку?
   - Бывает... Я вот, помню, как-то к одному своему приятелю зашел. А тот слегка в игры компьютерные переиграл. Так он тогда на полном серьезе утверждал, что у него над холодильником подводная лодка застряла. Ругался на явный баг, и просил ее передвинуть.
   - Да ведь она точно там была! - совершенно растеряно произнес участковый. - Наверно тут нечисть какая-то завелась... Может, тебе попа пригласить, чтоб освятил гараж?
   - Так ведь поп бесплатно работать не будет. А расценки у них, я слышал, на выезд совершенно дикие. Мой бюджет точно не потянет, - возразил юноша, стараясь выглядеть максимально серьезным. - Мне кажется, это обычное переутомление. Вам стоит взять отгул и отоспаться нормально пару дней. И все будет в порядке.
   Стараясь разговорами немного успокоить собеседника, молодой человек аккуратно выпроводил его из гаража и закрыл за собой ворота. Все еще пребывающий в состоянии прострации участковый без возражений вышел на улицу. Когда Геннадий поинтересовался, нужно ли от него еще что-нибудь, он отреагировал довольно нервно. Не став давать юноше на подпись никаких бумаг, участковый сообщил, что у него более вопросов не имеется, после чего поспешил уйти.
   Провожая его взглядом, молодой человек мысленно вытер воображаемый пот со лба. Недолгий визит "инспектора Анискина" оказался неслабым испытанием для его нервной системы. Но винить в этом участкового юноша посчитал неправильным. Тот всего лишь просто выполнял свою работу. Возникшие же проблемы были результатом его собственной неосторожности и непредусмотрительности.
   Хотя инспектор уже ушел, Геннадий не стал использовать перемещение и пошел домой пешком. По дороге он твердо решил больше не держать у себя ничего, что могло бы вызвать ненужные вопросы у посторонних людей. В том числе и бумаги Шабанова, а также любые другие записи. Все это теперь он собирался хранить только в другом мире, забирая нужное на время по мере необходимости. Однако совсем избавляться от ставшего ненужным гаража молодой человек решил не спешить. Само его наличие служило неплохим прикрытием, в том числе позволяло юноше оправдывать перед Еленой свои частые отлучки из дома, во время которых он был не доступен по телефону.
  
  
   Глава 23.
  
   В последующие дни участковый больше не появлялся, к немалой радости Геннадия. Так что выходные юноша провел совершенно спокойно, посвятив их отдыху. Вместе с Еленой они очень неплохо провели время на пляже и в большом городском парке.
   Но наступление понедельника снова принесло целый ворох неотложных дел, и о спокойном отдыхе молодому человеку пришлось забыть. Хотя участковый в данном случае был совсем не причем. Просто корабль торговцев наконец-то дотащился до места назначения.
   Родное поселение Нальма и Берика произвело на Геннадия двоякое впечатление. С одной стороны, на звание полноценного города явно не дотягивало. С другой стороны, отличие в лучшую сторону от других местных селений было налицо. В глаза сразу бросалось большое количество солидно выглядевших усадьб. Казалось, что все поселение состояло только из них одних. Основным материалом для этих построек служило дерево. Хотя позднее, при более внимательном осмотре, молодой человек обнаружил в поселение и более скромные жилища: дома-мазанки и полуземлянки.
   Как таковая, общая стена у поселения отсутствовала, но каждая из усадьб была хорошо укреплена. Ограды, окружавшие строения, выглядели ничуть не хуже, чем стена вокруг селения колочей. Кроме того, немного в стороне от самого поселения, на холме находилось нечто, очень сильно походившее на небольшую крепость. Как юноша понял из пояснений Берика, эта крепость была чем-то вроде местного кремля. Хотя в самом укрепление постоянно никто не жил, там хранились запасы продовольствия и была вода. При необходимости местные жители могли здесь укрыться от врагов.
   Но всерьез заняться изучением окрестностей у юноши не получилось. Едва попав на берег, Нальм развел бурную деятельность. Ему явно не терпелось извлечь всю возможную выгоду от попавших к нему в руки товаров "хозяина леса". А самому "лешему" в течение нескольких следующих дней приходилось ему в этом помогать, тратя на это большую часть дня.
   По договоренности, сбытом всех "диковинных" товаров должен был заниматься сам торговец. При этом юноша получал солидную долю от этих продаж. Однако Нальм сумел убедить "лешего", что при его помощи сможет значительно увеличить их общую прибыль.
   Взвесив все за и против, Геннадий решил согласиться с предложением. Тем более что требовалось от него совсем немного. Его роль сводилась к тому, что он своим присутствием наглядно демонстрировал покупателям необычное происхождение товаров, и тем самым повышал их цену. Однако самого юношу такое положение дел вполне устраивало. Ведь он мог спокойно наблюдать за аборигенами, понемногу совершенствуя знание местных языков, и не отвлекаться при этом на процесс торговли.
   Через некоторое время молодой человек заметил, что Нальм старательно пытается ограничить его прямое общение с другими местными жителями. О причине подобного поведения юноша догадывался. По всей видимости, торговец отчаянно боялся, что кто-нибудь другой, предложив лучшие условия "лешему", сможет его переманить, и тогда прибыль от торговли диковинками пойдет мимо него.
   Объяснять Нальму, что ничего подобного делать не собирается, юноша посчитал совершенно бесполезным. Торговец вряд ли до конца поверит любым словам и увереньям. Кроме того, юноша и сам не желал увеличивать круг общения до тех пор, пока не сможет подтянуть уровень знания местного языка настолько, чтобы свободно вести разговор, не путаясь на оборотах чужой речи.
   Хотя особых трудностей с изучением наречия соплеменников Нальма у молодого человека не возникло. Улучшенная память позволяла ему довольно быстро накапливать необходимый словарный запас. Вдобавок, часть слов была схожа со словами из наречий колочей и шагасов, что также упрощало изучение.
   Впрочем, каких-то других причин быть недовольным торговцем у юноши не возникало. Нальм честно выполнял свою часть договоренностей, не делая попыток обмануть партнера. Он с каждой сделки выжимал максимум и при этом не забывал отдавать "лешему" причитающуюся долю.
   В отличие живущих на Припяти аборигенов, местные жители, по оценке Геннадия, были намного богаче. Соплеменники Нальма контролировали волок через пороги где-то ниже по реке. Благодаря этому они подмяли под себя всю местную торговлю, весь поток товаров по реке шел через них. Наряду с обычной меновой торговлей местные жители активно использовали золото и серебро при расчетах. Поэтому при подсчете доли юноши торговец учитывал его пожелания по форме оплаты. Шкур и изделий из меха, которых у Геннадия имелся явный переизбыток, не было совсем. Большую часть доли "хозяина леса" составляли драгметаллы в виде разнообразных изделий и монет.
   Только за одну неполную неделю, за которую была продана первая партия товаров, молодой человек получил от торговца более семи с половиной килограммов золота и вдвое большее количество серебра в виде ювелирных изделий. Так как местное соотношение стоимости золота к серебру оказалось всего лишь один к десяти, у Геннадия даже промелькнула мысль попробовать этим воспользоваться. Например, купить в каком-нибудь банке десять килограммов серебра в слитках, и обменять их потом на килограмм золота. Мерные слитки драгметаллов в том же Сбербанке можно было купить без особых проблем, были бы только деньги. Даже с учетом того, что при продаже слитков к цене металла прибавлялся НДС, при текущем соотношении стоимости золота к серебру как один к шестидесяти операция казалась достаточно выгодной.
   Вот только быстро вернуть довольно большую сумму денег, вложенных на покупку слитков, никак не получалось. Если купить серебро было совсем не сложно, то продать обмененное на него золото так просто уже не выходило. В банках покупали только мерные слитки, и только при наличии соответствующих документов. Как альтернатива - продажа золота небольшими частями в виде лома в скупках. Но в этом случае процесс грозил очень сильно затянуться.
   В результате Геннадий вынужден был признать, что ему подобная схема никак не подходит. Для него намного удобней было придерживаться уже опробованного способа обмена. Тем более что денег на приобретение еще одной партии бижутерии и прочего недорогого товара, пользующегося спросом у аборигенов, у юноши вполне хватало и без продажи золота. Лелик продал сразу несколько меховых вещей из "дядиной посылки", и молодой человек сразу почувствовал себя, пусть и рублевым, но миллионером.
   В этот раз к покупке товаров для обмена Геннадий решил подойти более основательно. Для этого он решил не бегать за покупками по разным магазинам, а собирался наведаться на одну из мелкооптовых баз, чтобы сразу в одном месте закупить все необходимое.
   Первоначально молодой человек не планировал в большом объеме заниматься торговыми операциями. Уже сейчас он не знал, куда деть скопившиеся у него меха и шкуры. Через Лелика можно было сбыть довольно ограниченное число меховых изделий, а каких-то надежных способов оптовой продажи он до сих пор не нашел. Но и того, что удалось выручить с продажи шуб и рыбы, юноше вполне хватало для покрытия текущих расходов. Так что в какой-то момент он даже всерьез подумывал о том, чтобы существенно сократить свою торговлю с аборигенами.
   Однако Нальм, явно вошедший во вкус продажи диковинок, принялся настойчиво уговаривать молодого человека закупить еще одну партию товара, еще более крупную чем предыдущая. Одновременно с этим он обещал, что и в этот раз оплата будет состоять из приглянувшихся "лешему" золотых изделий, или любых других ценностей на выбор. Торговец также довольно прозрачно намекал, что готов поставлять молодых и красивых женщин, при необходимости и девственниц, в любых потребных "хозяину леса" количествах.
   К предложению получать оплату девицами Геннадий отнесся более чем прохладно. Ему вполне хватало общения с Еленой. Поэтому никакого намерения завести гаремом у него не возникло. Вдобавок, воспоминание о том, что причиной гибели Ерофеева послужило его чрезмерное увлечение женщинами, также не прибавило юноше желания обзаводиться невольницами.
   В отличие от сомнительного происхождения девственниц, против драгметаллов юноша ничего не имел. Тем более, что среди местных ювелирных изделий ему попадались настоящие произведения искусства. Так что, обговаривая условия поставки товаров, молодой человек заодно договорился с Нальмом, что тот поможет продать часть его накопленного запаса мехов и шкур. Хотя причина, по которой юноша все же согласился на предложения торговца, была не в одном только золоте.
   Желая заручиться расположением "лешего", Нальм клятвенно пообещал познакомить его с приезжими торговцами, с которыми вел свои дела. Геннадия это предложение заинтересовало ничуть не меньше, чем предложенная оплата. Он хотел получить сколько-нибудь достоверную информацию о других местах этого мира, которую могли знать приезжие купцы, прежде чем отправляться куда-то еще. То, что местные жители рассказывали о других краях, больше походило на обычные сказки.
   Для посещения оптовой базы молодой человек арендовал на пару часов грузовую "Газель". Конечно, для транспортировки покупок он вполне мог обойтись и без автомобиля, просто воспользовавшись перемещением. Но появление на оптовой базе покупателя без какого-либо транспорта было событием довольно необычным и наверняка бы привлекло к себе всеобщее внимание. Поэтому аренда машины помогала не выделяться из общей массы.
   Хотя на этой оптовой базе юноше еще ни разу не бывал, но поиск всего необходимого много времени у него не занял. Цена товара и качество выставленных образцов его вполне устраивали. Молодому человеку оставалось только оплатить покупки, после чего погрузить их в машину. Но как раз с оплатой у него возникли непредвиденные трудности. Взятых с собой денег на месте не оказалось.
   Их пропажа стала для юноши довольно неприятным сюрпризом. Сумма была довольно солидной, даже с учетом его немалых доходов за последнее время. Для закупки товаров Геннадий взял с собой денег с большим запасом, положив их в кожаную папку для бумаг. Всего двести пятьдесят тысяч рублей - полсотни новеньких пятитысячных банкнот. Сама папка никуда не делась, но деньги из нее исчезли.
   Прикрыв глаза, молодой человек постарался подробно воспроизвести по памяти собственные действия за последнюю четверть часа. Именно такой временной промежуток прошел с того момента, когда он перед выходом из машины проверил папку с деньгами. Улучшившаяся память юноши позволяла получить недавние воспоминания как некое подобие объемной видеозаписи, которую при необходимости можно было ускоренно просмотреть.
   Подозреваемый в краже денег отыскался практически сразу. Невысокий смуглый пацан лет десяти, который некоторое время крутился поблизости. Несколько минут назад какая-то толстая тетка чуть не придавила его несколькими большими свертками, которые она рассыпала. Чтобы подобрать свертки и вернуть их владелице, молодому человеку пришлось ненадолго отвлечься, оставив папку лежать на стойке с рекламой. Когда он освободился, папка лежала на своем месте. Но теперь, сравнивая свои воспоминания, Геннадий отчетливо видел, что папка была сдвинута.
   Сам момент кражи юноша не видел. Но в том, что деньги взял именно пацан, он не сомневался. Поблизости не было больше никого, кто бы физически мог добраться до денег. Геннадию только было не совсем понятно, отчего вор просто не унес саму папку, а полез вытаскивать деньги. Разве что из-за того, что в этом случае факт кражи был бы обнаружен намного раньше.
   Для принятия решения юноше понадобилась всего секунда. Оставлять безнаказанной кражу он не собирался. Однако обращаться в полицию в его намерение не входило.
   - Если хочешь что-то сделать, делай это сам, - вполголоса произнес Геннадий, выискивая глазами подходящий закуток, в котором бы его никто не видел.
  
  
   Глава 24.
  
   Выбранная юношей тактика поиска в виде многочисленных перемещениях в состоянии "Скрыта" по всей территории базы оказалась весьма действенной. Объект его розысков был вскоре обнаружен. Подозреваемый в краже пацан находился в вишневой девятке довольно потрепанного вида, стоявшей в проулке между двумя павильонами, и о что-то оживленно говорил с ее водителем. Черты лица водителя имели довольно сильное сходство с малолетним рассказчиком, красноречиво говоря о их вероятном близком родстве.
   Обнаружив искомое, Геннадий переместился вплотную к машине, не опасаясь, что его могут заметить. Максимум, что мог увидеть сторонний наблюдатель под наложенной маскировкой - это легкое дрожание воздуха.
   В этот момент подозрительно знакомая юноше стопка красных купюр перекочевала из рук пацана к водителю. При виде украденных у него денег молодого человека охватил внезапный приступ ярости. Не раздумывая, он оглушил сидящих в машине людей, наложив на них "Объемным зеркалом" копию стоявшего рядом мусорного контейнера. Уже не раз испытанный в деле способ подействовал безотказно. Но юноша для надежности повторил процедуру.
   Еще раз убедившись в отсутствие свидетелей, Геннадий открыл дверцу машины и забрал свои деньги. Однако этим он не ограничился. На водителе было довольно много разных ювелирных изделий - толстая шейная золотая цепочка, цепочка-браслет и несколько массивных колец-печаток.
   - Все-таки в старинном лозунге "грабь награбленное" есть что-то очень притягательное, - прокомментировал вслух юноша, освобождая свою жертву от ценного имущества.
   Помимо ювелирных изделий у водителя он взял бумажник, паспорт, телефон и часы. У малолетнего вора ни денег, ни ювелирных изделий не оказалось, так что единственной добычей с него стал новый по виду смартфон. Завершив изъятие ценностей, молодой человек окинул задумчивым взглядом салон автомобиля.
   - А по весу, пожалуй, потяну... Во всяком случае, можно попробовать!
   Приняв решение, Геннадий продолжил действовать. Он повторно наложил копию контейнера на находившихся в машине людей. После чего переместил бессознательные тела в оригинал мусорного контейнера. С довольным видом оглядев получившуюся композицию, юноша вернулся к автомобилю. Еще через мгновение на месте вишневой девятки остался только пустой асфальт.
   - Получилось! - с удовлетворением выдохнул молодой человек.
   Примяв кусты крапивы, автомобиль стоял неподалеку от дома "лешего" в поселение колочей. Несколько аборигенов, оказавшихся поблизости, с любопытством и некоторой опаской смотрели в его сторону. Самого юношу, остававшегося под "Скрытом", они не видели. Впрочем, виновник происшествия им на глаза показываться не спешил, так как в этот момент вспомнил о неоконченных делах.
   - Вот ведь! Меня же на базе машина ждет!
   Юноша принялся избавляться от взятых трофеев, кидая их на сиденье автомобиля. Захлопнув за собой дверь машины, он поспешил переместиться обратно на оптовую базу. За сохранность оставленных в машине трофеев молодой человек не переживал. Он уже имел случай убедиться, что никто из колочей не покусится не принадлежащее "хозяину леса" имущество.
   Новая попытка затовариться на базе обошлась без каких-либо неприятных сюрпризов. У Геннадия приняли деньги и затем отгрузили оплаченный товар, который был затем благополучно погружен в "Газель". Как оказалось, вместе с поисками пропавших денег, юноша пробыл на оптовой базе менее часа. На обратной дороге обошлось без стояния в пробках, поэтому за дополнительные часы сверх заказа юноше доплачивать не пришлось.
   Едва весь груз оказался в гараже, молодой человек поспешил переправить товары к Нальму. По его мнению, хранить их у торговца было намного надежнее. Гараж теперь не казался ему достаточно надежным местом, чтобы в нем можно было надолго оставлять что-нибудь ценное.
   Сдав покупки на руки донельзя обрадованному Нальму, Геннадий не стал у него надолго задерживаться, а сразу отправился в поселок колочей. Он хотел поскорей приступить к осмотру доставшихся ему трофеев, так как сразу после изъятия у грабителей времени на это у него не хватило. Теперь же этим делом можно было заняться без всякой спешки.
   Количество любопытствующих аборигенов около машины заметно возросло. Местные жители ходили кругами вокруг автомобиля и активно обсуждали то, что они увидели. Но попыток что-нибудь открутить, или даже просто потрогать, никто из них не предпринимал. Появление юноши не осталось не замеченным, и вызвало заметное оживление. Находившийся среди зрителей Асиру сразу поспешил подойти к "лешему", но молодой человек не собирался отвечать на его многочисленные вопросы. Отговорившись крайней занятостью, он пообещал "главнюку" поговорить с ним позднее.
   Мысли Геннадия сейчас были заняты совершенно другим. Он прихватил чужой автомобиль, поддавшись минутному порыву как можно сильнее наказать грабителей. И теперь попросту не знал, что с ним делать дальше. В этом мире был явный дефицит дорог, по которым можно было ездить. Отсутствовали не только асфальтированные шоссе, но и даже самых обычные проселочные грунтовки. А засвечивать не совсем законно взятый трофей дома было довольно рискованно.
   По большому счету, особой потребности в автомобиле юноша не испытывал. Для быстрого передвижения ему вполне хватало своих способностей, а на роль статусного авто неказистая девятка никак не тянула. Однако возвращать автомобиль обратно прежнему владельцу юноша все же не собирался, временно отложив принятие окончательного решения.
   В отличие от машины, с остальными трофеями у молодого человека таких вопросов не возникало. Телефоны, не защищенные никаким паролем, при желании можно было продать без особых хлопот. У юноши среди знакомых имелись на них потенциальные покупатели - пара человек, занимавшихся ремонтом телефонов. Но так как много выручить с такой продажи не получалось, он решил пока просто оставить телефоны про запас, на всякий случай.
   Экспроприированные золотые изделия продавать в городе скупщикам было рискованно, но их совершенно спокойно можно было обменять у аборигенов-торговцев на что-то другое. А довольно неплохие на вид часы, оказавшиеся механическими, юноша собирался при необходимости использовать в качестве дорогого подарка.
   Однако изучение бумажника принесло неожиданный сюрприз. Кроме нескольких скидочных карт и денег, которых оказалось двадцать восемь тысяч рублей, в одном из отделений бумажника лежал небольшой пакет с белым порошком. Как подозревал Геннадий, в пакете находился вовсе не сахар или соль. Еще четыре похожих пакета юноша нашел при осмотре машины, в боковом кармане водительского сиденья. В этом же кармане лежал пистолет.
   - Тэтэшник, made in China. Не резинострел, - прокомментировал свою находку молодой человек. - Магазин на восемь патронов, полный. Запасные магазины отсутствуют, запаса патронов тоже нет в наличие.
   После находки оружия и пакетов с белым порошком у Геннадия пропали все сомнения о том, не слишком ли жестко он поступил с пытавшимися его обокрасть. Продавцов наркоты он очень сильно не любил. Поэтому молодой человек даже пожалел, что наказал хозяина автомобиля недостаточно жестко.
   Больше в автомобиле ничего интересного, кроме домкрата и набора ключей, не нашлось. Но оказалось, что неожиданные сюрпризы на сегодня еще не закончились. И этот сюрприз проявился, когда юноша решил посмотреть паспорт водителя девятки. С большим удивлением он прочитал имевшийся в документе адрес прописки. Оказалось, что владелец паспорта жил под городом, в селе Гавриловка, больше известном среди горожан как Цыганский поселок.
   - Вот ведь. Я эту парочку поначалу за приезжих кавказцев принял, а они оказывается местные ромалэ.
   В голове Геннадия сразу сложился довольно авантюрный план - нанести визит по указанному в паспорте адресу. Он и сам бы не смог толком сказать, почему именно сейчас решился на подобное, наплевав на собственное же намерение вести себя предельно осмотрительно. Но каких-либо сомнений или желания отступиться от задуманного у него не появилось.
   Приняв решение, юноша не откладывая приступил к его выполнению. По его мнению, более подходящего времени позднее могло и не найтись. По своему опыту он знал, что уже завтра вполне могут появиться какие-нибудь очень срочные и неотложные дела, вынуждая раз за разом откладывать задуманное на неопределенный срок.
   Сразу попасть в нужное ему место молодой человек не смог. Ни в самом селе Гавриловка, ни его окрестностях зафиксированных точек перехода у него не было. Чтобы исправить этот недочет, юноше было необходимо сначала добираться по указанному в паспорте адресу от ближайшей точки перехода. Ему пришлось потратить на это минут десять. Передвигаться под "Скрытом" в частном секторе оказалось намного сложнее. Использовать местные крыши, многие из которых явно имели сомнительную прочность, юноша не хотел. Поэтому ему пришлось передвигаться более медленно, многократно перемещаясь на довольно короткие расстояния в пределах видимости.
   Как не удивительно, но в самом Цыганском поселке на большинстве домов имелись таблички с названиями улиц и номерами. Геннадий списал это на то, что цыгане жили здесь еще с советских времен, когда к самострою относились достаточно терпимо, а любая жилая постройка обязательно получала почтовый адрес.
   Благодаря наличию номеров с поиском нужного адреса молодой человек справился достаточно быстро. Искомый дом оказался солидной кирпичной постройкой в три этажа за глухим двухметровым забором из профнастила. Впрочем, на фоне остальных построек на улице дом особо не выделялся.
   "Нехилые домики себе чавалэ отгрохали. Одно слово, скромные цыганские лачуги...", - мысленно присвистнул юноша, снизу-вверх оглядывая найденный дом.
   Не смотря на свою высоту, забор не являлся для Геннадия серьезным препятствием. Переместившись на мгновение на высоту забора, со следующим перемещением он оказался уже во дворе. Молодой человек уже не однократно проделывал подобный прием во время тренировок, и сейчас сложностей с его повторением у него не возникло.
   Но в самом дворе его поджидал не совсем приятный сюрприз в виде не замеченных им ранее двух больших лохматых псов. Похожие внешне на метисов-кавказцев, собаки имели не меньше метра в холке и свободно разгуливали по двору. Хотя юноша использовал "Скрыт", собаки явно почувствовали присутствие постороннего - развернулись в его сторону и уже готовы были готовы разразиться лаем. Только в последний момент Геннадий все же успел отреагировать, оглушив псов "Объемным зеркалом". Но едва он успел отойти на пару шагов, как валявшиеся на земле собаки зашевелились.
   "А ведь на ваших хозяев действовало гораздо лучше", - отметил про себя Геннадий, повторяя процедуру.
   Вот только эффект от применения оглушения все также оказался кратковременным, продержавшись всего несколько секунд. Самих собаки юноша не опасался. Причинить ему какой-то физический вред они были не способно. Но вот переполошить своим лаем всю округу вполне могли. Однако убивать собак молодому человеку было откровенно жалко. Неожиданно ему на ум пришло вполне подходящее решение.
   - Вот и выяснил опытным путем, что на собак ограничения при переносе в другой мир не действует. Дескать, они разумными не считаются. Хотя я бы сказал это вовсе не про собак, а про их хозяев, - задумчиво произнес юноша, наблюдая за тем, как оба пса начинают постепенно приходить в себя. - Посидите пока здесь. Потом решим, что же с вами делать.
   В качестве эксперимента, он перенес подопытных на небольшой песчаный остров посреди Припяти, на котором росло немного травы и пара кустов ивы. Молодой человек рассчитывал, что за час-другой с острова собаки никуда не денутся.
   Вернувшись после этого во двор, который к этому моменту был внесен в список возможных точек перехода, юноша направился к дому. Как оказалось, входная дверь была не заперта.
   Обнаружив незапертую дверь, Геннадий всего лишь отметил про себя, что теперь ему не придется ее ломать. На всякий случай он еще раз внимательно оглядел двор, но никого из людей там так и не заметил. Перед тем как войти в дом, юноша надел на ноги одноразовые бахилы, которые обычно использовали посетители в поликлиниках или больницах. Перед тем как отправиться в цыганский поселок, он предусмотрительно прихватил их с собой - ему не хотелось оставлять свои следы в "гостях".
   Жилище местных цыган в представление Геннадия обязательно должно было иметь традиционный восточный интерьер - полное отсутствие нормальной мебели, на полу много ковров и подушек, кругом сплошные драпировки из ткани. Но внутри дом оказался обставлен во вполне европейском стиле. С кроватями, столами, стульями и прочей мебелью. Несколько ковров в комнатах все же имелось, но в довольно умеренном количестве. На взгляд юноши, столь качественная обстановка явно обошлась хозяевам в немалую сумму.
   В дом Геннадий входил предельно собранным, внутренне готовым к встрече с его обитателями. Однако к немалому изумлению юноши, ни одного человека внутри не оказалось. При продолженном осмотре хозяйственных пристроек с подвалом и гаража он также никого не нашел.
   - То, что в доме сейчас совсем никого нет, это еще как-то объяснимо. Сейчас середина дня, так что вполне могли всем табором, от младенцев до старух, отправиться деньги зарабатывать. Но почему тогда не удосужились запереть за собою дом? - задумчиво произнес молодой человек. -Хотя... Если во дворе есть такие собачки, то особой необходимости запирать двери уже нет. Они никого чужого к дому не подпустят. А если кто-то все же может через таких собак пройти, то того явно никакие двери не остановят.
   Внутренне юноша уже настроился на "теплую" встречу с хозяевами дома и никого не найдя, ощущал разочарование. Он рассчитывал еще раз встретиться с водителем девятки, и в этот раз обязательно обеспечить тому длительное пребывание на больничной койке. Посмотрев на время, молодой человек констатировал, что с момента столкновения цыганами на оптовой базе прошло уже три часа.
   - Неужели цыган со своим малолетним карманником все еще на базе? Наверно, до сих пор бесится и ищет, кто его так здорово накрячил. Хрен с ним, мне его ждать некогда. Будем считать, что этому гаду сегодня крупно повезло. Хотя, он то после возвращения явно будет считать по-другому. Ведь наверняка не оценит своего счастья.
   Далее Геннадий приступил к тому, за чем собственно сюда и наведался - изъятием из дома от всего, что представляло для него интерес. То есть собирался грести все подряд, перемещая трофеи в другой мир. Хотя он был уверен в том, что все по-настоящему ценное у цыган припрятано в разные нычки и ухоронки. Чтобы их найти, требовался настоящий профессионал по поиску тайников, а молодой человек себя к таковым не относил. Но юноша не слишком сильно переживал на этот счет. Относительно малая ценность экспроприированного имущества компенсировалась солидным объемом.
   Геннадию не было нужды волноваться на счет сбыта трофеев - аборигены с большой охотой возьмут любое барахло. Вдобавок, часть трофеев юноша намеревался пустить на обустройство "резиденции", построенной для него колочами в другом мире.
   Действовал молодой человек решительно и быстро, избавляя дом от вещей и мебели. За собой он оставлял пустые комнаты и голые стены. В подвале, хозяйственных пристройках и гараже для него также нашлось немало интересного. Особо его обрадовала находка большого количества разных строительных материалов. По всей видимости, цыгане планировали расширять и без того немалую площадь дома. Еще одним ценным трофеем стал дизельный генератор на тридцать киловатт, обнаруженный в подвале. Судя по всему, хозяева дома держали генератор в качестве аварийного источника электроэнергии.
   Однако, вернувшись во двор после переноса генератора и нескольких канистр с топливом, юноша обнаружил, что забирать уже попросту нечего. На то, чтобы полностью избавить жилище цыган от имущества, молодому человеку понадобилось менее получаса. Сами хозяева дома за это время так и не появились.
   - Пусть теперь испробуют на собственной шкуре, что чувствуют люди, которых они обманули и обокрали, - удовлетворенно произнес Геннадий, перед тем как покинуть двор.
   Но в этот момент юноша вспомнил про собак, оставленных на острове. Ненадолго задумавшись, он решил их обратно не возвращать. По его мнению, с цыган станется выместить на своих верных сторожах раздражение за пропавшее у них имущество. Поэтому молодой человек хотел оставить собак у себя, переправив позднее их в поселок колочей.
   Ранее, при осмотре двора, Геннадий уже обращал внимание на пару собачьих будок. Жилье для собак было сделано довольно основательно, и имело дверцы, снабженные запорами. При необходимости собак в этих будках можно было запереть. Так как собак юноша решил не возвращать, то он решил заодно позаимствовать и их жилье. Единственное, что его несколько смущало, так это то, что будки показались ему вкопанными в землю.
   Для проверки Геннадий попробовал аккуратно вытащить одну из будок, использовав на ней "Смену вектора". Собачья будка довольно легко поддалась, сместившись вверх.
   - Кажется, я немного погорячился, когда решил, что не смогу найти ни одного тайника, - от избытка чувств буквально прошептал юноша. В том месте, откуда он только что поднял будку, находилась деревянная крышка люка с железным кольцом.
  
  
   Глава 25.
  
   Перед тем, как вплотную заняться изучением найденного тайника, Геннадий потратил пару минут на расчистку места. Он убрал со двора обе собачьих будки, переправив их к остальным своим трофеям.
   - Посмотрим, что у нас здесь, - произнес молодой человек, с интересом оглядывая обнаруженный под люком погреб.
   Погреб показался ему совсем крошечным, всего полтора метра в глубину и по два метра в основании. Тайник выглядел хорошо обустроенным, пол, стены и потолок были обшиты плотно подогнанными досками. Но внутри погреба юноше показалось довольно тесновато, хотя он и не отличался особо большими габаритами.
   В тайнике находилось несколько картонных коробок, плотно укрытых толстой пластиковой пленкой. Одна из коробок оказалась примерно на треть заполнена уже знакомыми Геннадию маленькими пакетиками с белым порошком. В содержимом еще трех коробок юноша опознал маковую соломку. Хотя сам он наркотики не употреблял, но знал, как она выглядит. Молодой человек испытывал затруднения с примерной оценкой стоимости найденных коробок, но предполагал, что она должна быть довольно большой. Вот только никакой радости от ценности своей находки он не ощущал.
   - Вот ведь! Одна сплошная наркота, - скривившись от досады, сказал Геннадий и сорвал пленку с оставшейся коробки. Однако в последней коробке ничего похожего на наркотики он не увидел. Внутри находились только несколько непонятных газетных свертков и две стеклянных банки.
   - Какие сволочи! - не сдержался юноша, заглянув в одну из банок. - Наверняка ведь у ветеранов наворованное. Или сами награбили, или наркоманы где-то украли, чтобы заплатить за дурь.
   Банка была почти полностью заполнена старыми военными наградами. На глаз, там было никак не меньше сотни медалей и орденов. В другой банке лежали золотые женские украшения, по большей части разнообразные кольца и цепочки. В сомнительном происхождении этих украшений Геннадий не сомневался.
   В верхнем свертке оказалась целая стопка паспортов. Судя по тому, что лица на фотографиях на цыганские не походили, документы явно были краденными. В еще одном свертке находилась целая коллекция удостоверений, поражавшая своим разнообразием. Документы работников социальных и коммунальных служб, различных городских департаментов, мэрии и налоговой. По предположению молодого человека, наличие любого удостоверения из этой коллекции очень сильно упрощало жизнь любого мошенника и афериста.
   Содержимое следующего свертка юноша посчитал для себя наиболее полезным, так как внутри находились деньги. Всего три пачки, аккуратно перетянутых резинками. Две пачки из тысячных купюр, и одна - с пятисот рублевыми. Ориентируясь на толщину пачек, молодой человек предположил, что в каждой из них ровно по сто банкнот. Соответственно, общая сумма в пачках была двести пятьдесят тысяч рублей. В том, что деньги настоящие, Геннадий почти не сомневался - купюры выглядели не новыми и имели различную степень износа.
   Последний сверток со дна коробки оказался неожиданно тяжелым. Развернув его, юноша увидел тонкую стопку сто долларовых банкнот, всего две тысячи долларов, и два предмета, которые он поначалу принял за смартфоны с гламурным золотистым корпусом. Свою ошибку он осознал, только взяв их в руки. В свертке лежали не смартфоны, а два килограммовых золотых слитка. Слитки не выглядели самоделкой, на них были указаны номера, год выпуска и название аффинажного завода. Кроме того, под ними в свертке лежали два сертификата, данные в которых полностью совпадали с информацией со слитков.
   - Да одни эти слитки еще на пару миллионов потянут, - констатировал Геннадий. - По идее, при наличии сертификатов в банке их должны купить. Вот только неясно, откуда их цыгане взяли. Вполне могли и украсть.
   Послышавшийся сверху шум отвлек молодого человека от осмотра находок. Судя по голосам наверху, во дворе дома кто-то появился, и этот кто-то сейчас направлялся к тайнику.
   Услышав голоса во дворе, юноша не стал дожидаться момента, когда визитеры доберутся до тайника, а переместился вместе со своими находками в поселение колочей. Однако, желая удовлетворить свое любопытство о личности визитеров, едва избавившись от груза, юноша поспешил снова вернуться на покинутый двор.
   Процедуру с доставкой груза на базу в другом мире и последующем возращением к дому цыган Геннадий уже успел отработать до полного автоматизма. Всего через минуту молодой человек снова появился на знакомом месте. Как оказалось, он успел к самому интересному моменту.
   Находившиеся во дворе цыгане с вытянутыми от удивления лицами осматривали то место, в котором ранее находились собачьи будки. Свои чувства они выражали громкими выкриками на непонятном юноше языке, перемежаемые с вполне понятными матюгами. Судя по отдельным фразам, открытый люк погреба также не остался без их внимания. Последовавший далее новый всплеск ругани подсказал молодому человеку, что теперь была обнаружена пропажа содержимого тайника.
   Геннадий получил настоящее удовольствие от просмотра этого бесплатного представления. Наконец-то цыгане на собственной шкуре могли почувствовать то, что обычно ощущают их жертвы. Еще большее удовольствие юноша испытывал при мысли о том переполохе, который поднимется, когда кто-нибудь из цыган заглянет в дом. Пока же никто из них туда все еще не входил.
   Всего во дворе находилось шестеро цыган, двое из них были молодыми женщинами. Самым главным по предположению Геннадия был довольно крепкий седой старик, показавшийся ему очень похожим на классического индейца. Старик явно обладал немалым авторитетом. Вспыхнувшая, было, среди цыган ссора практически мгновенно прекратилась от одного только его окрика. Водителя девятки молодой человек не увидел, но зато он заметил среди столпившихся у погреба людей знакомого мальчишку-цыганенка.
   Несколько минут подряд цыгане бестолково топтались во дворе, продолжая сыпать руганью. Наконец юноша заметил, как одна из женщин направилась к дому. Но в доме она пробыла совсем недолго, выскочив обратно во двор с таким нелепо-ошарашенным видом, что Геннадий с трудом удержался от смеха. Подбежав к своим соплеменникам, женщина попыталась им что-то сказать, но от волнения вместо слов у нее получалось невнятное подвывание.
   Молодому человеку было совершенно непонятно, что из этих звуков смогли понять остальные цыгане, но они всей толпой дружно бросились к дому. Виновница переполоха побежала за ними, продолжая пытаться что-то выкрикивать на ходу. Юноша также поспешил отправиться следом, хотя в доме увеличивалась вероятность того, что кто-то сможет заметить его присутствие даже под "Скрытом". Но Геннадий не намеревался пропустить ожидаемое зрелище. Он вполне обосновано полагал, что вскоре цыганам совсем не до того, чтобы обращать внимание на какое-то дрожание воздуха. И можно было смело утверждать, что его ожидания полностью оправдались. Все внимание цыган было занято совсем другим.
   До сих пор парню еще не доводилось сталкиваться со столь мощным и искренним проявлением чувств. Он попросту затруднялся с описанием того, что творилось в доме. Мечущиеся из комнаты в комнату с перекошенными лицами цыгане поднимали невероятный шум, мешая в своих выкриках проклятья, угрозы и жалобы. Юноше пришлось немало постараться, чтобы успевать вовремя убираться с их пути. Особенно Геннадию запомнилась одна из женщин, которая, мешая цыганские и русские слова, кричала что-то про нечистую силу, и то, что в дом обязательно надо пригласить священника.
   Мысль о том, как цыгане будут договариваться с попом об освящении их дома, изрядно развеселила юношу. При этом он задавался вопросом, устоят ли цыгане перед соблазном стянуть у священника крест или надуть его при расчете. Не выдержав, Геннадий расхохотался, чем чуть не довел находившуюся рядом женщину до полной истерики. К его немалому облегчению, последующие выкрики суеверной цыганки так и остались без внимания.
   Однако вскоре большую часть внимания юноши привлек к себе старик-цыган. В отличие от всех остальных, он довольно быстро пришел в себя, и не стал причитать или бегать по дому, оценивая степень его опустошения. Вместо этого старик поспешно направился к лестнице, ведущей в подвал. Недолго думая, парень последовал за ним.
   Как оказалось, похожий на индейца цыган направлялся в ту часть подвала, в которой ранее находился электрогенератор. Но на отсутствие генератора и канистр с топливом цыган практически не обратил внимания, поспешив к вделанному в стену электрощиту. Открыв крышку, он на что-то нажал внутри, из-за чего весь электрощит выдвинулся из стены, наподобие своеобразной дверцы.
   После того, как старик заглянул в открывшуюся нишу, на его лице отчетливо отразилось облегчение. Удостоверившись в сохранности содержимого своего тайника, он явно собрался вернуть электрощит на свое место. Вот только позволять ему это делать молодой человек не собирался.
   - До собственных собак вам явно далеко. Вырубился только так, - прокомментировал результат своих действий юноша, оглушив цыгана "Отражением". - И что же у нас тут этот Ястребиный Глаз высматривал?
   После осмотра нового тайника трофеем молодого человека оказались два конверта с валютой, пять тысяч евро в одном и три тысячи долларов в другом, металлическая банка из-под чая, наполненная золотыми царскими червонцами, и небольшая стопка бумаг, оказавшихся расписками на различные суммы.
   - Расписки мне совершенно не нужны, вот только оставлять их что-то не хочется. Так что Ястребиный Глаз снова остается в пролете, - произнес юноша, распихивая находки по карманам. - А вот все остальное мне вполне пригодится.
   Того, что цыгане кому-нибудь расскажут о случившемся в их доме, Геннадий совершенно не опасался. Наличие наркотиков и краденных ценностей в погребе было хорошей гарантией, что к официальным властям они не обратятся. А все попытки что-то выяснить силами самих цыган явно ничего не дадут. Кроме того, реакция на случившееся одной из цыганок давало неплохой шанс, что в итоге все спишут на происки некой нечистой силы.
   У юноши даже появилась мысль вернуться в дом и оттянуться на полную катушку, устроив явление "барабашки" для оставшихся цыган. Но после некоторого размышления он от нее все же отказался, опасаясь того, что кто-нибудь из излишне впечатлительных цыган может попросту спятить. Что, в свою очередь, может привлечь к делу ненужное внимание.
   - Чувствую, что в любом случае мой визит в гости тут надолго запомнят, - с удовлетворением подытожил молодой человек. - Однако, я что-то здесь задержался. Обещал ведь Лене вечером в парк сходить. Так что пусть цыгане тут барабашек ловят, а мне уже пора.
  
  
   Глава 26.
  
   Со сдачей последнего экзамена у Геннадия до конца лета отпала необходимость разрываться между своими делами и ежедневным посещением института. По итогам сессии в его зачетке стояла оценка отлично по всем предметам. Хотя этот результат дался юноше совсем не просто, несмотря на немалые возможности, которые открылись с улучшением памяти. Среди преподавателей хватало любителей попортить кровь студентам.
   Особенно молодого человека доставала на своем экзамене преподаватель химии. Она изрядно потрепала ему нервы, придираясь к каждой фразе и раз за разом заставляя отвечать на дополнительные вопросы. Только после вежливого напоминания о том, что и другие студенты ожидают возможности сдать экзамен, поток вопросов прервался, а у Геннадия в зачетке появилась заслуженная оценка.
   После получения очередной партии товара, Нальм полностью увяз в своих торговых махинациях. Обещанная им встреча с купцами-чужеземцами была временно отложена, так как для этого ему надо было отправиться на торжище у Днепровских порогов. Появившееся время юноша использовал для обустройства дома в поселение колочей. Хотя называть просто домом изрядно разросшееся строение с многочисленными постройками и большим двором было не совсем верно.
   Объем трофеев, скопившихся после визита к цыганам, оказался настолько велик, что у Геннадия возникли серьезные трудности с их хранением. Построенный аборигенами дом попросту не мог их вместить. Самым логичным выходом юноше показалось построить пару дополнительных пристроек. Тем более, что в распоряжении молодого человека было достаточное число добровольных помощников, желавших помочь "лешему". Их трудовой энтузиазм юноша дополнительно подогрел, обещав подарить каждому по ножу и паре иголок. В глазах местных жителей, подобный подарок выглядел очень привлекательным.
   Среди взятых у цыган трофеев хватало разных инструментов и строительных материалов. Их наличие очень сильно упростило работу. Кроме того, помощь самого юноши, особенно в перемещении тяжелых грузов и рытье ям, позволила значительно ускорить строительство. Всего за неделю была построена самая настоящая усадьба, с большим двором и многочисленными пристройками.
   - По сравнению с местными, любые таджики-гастарбайтеры отдыхают, - восхищенно прокомментировал Геннадий, вместе со старостой колочей осматривая свою перестроенную резиденцию.
   Асир также не скрывал своего восхищения. Особенно ему понравился пиленый брус и линолеум, использованные при строительстве. А от оконных стекол в рамах он был в полном восторге. Для юноши во всех этих материалах не было ничего особенного, но для аборигенов они казались чем-то сказочным.
   После окончания строительства юноша собирался проложить в доме проводку и использовать трофейный генератор для получения электричества. Он даже достаточно серьезно подумывал о том, чтобы позднее соорудить в ближайшем овраге, по которому тек ручей, плотину. В этом случае отпала бы необходимость в топливе для получения электричества.
   Однако Геннадий не ограничился одним только строительством. С колочами и с их соседями шагасами у него в последнее время установилось взаимовыгодное сотрудничество. Знакомый владелец кафе по достоинству оценил презентованные ему юношей образцы копченой рыбы. Так что теперь аборигены не ограничивались одной только поставкой свежей рыбы, но и занимались ее копчением и вялением. Кроме того, в конце июня в окрестных лесах появилось большое количество черники, земляники и различных грибов. Молодой человек предложил местной ребятне заняться заготовкой этих даров леса. Дети собирали их с большой охотой. Со сбытом грибов и ягод особых проблем у Геннадия не было. Он договорился с несколькими старушками, торговавшими на рынке, чтобы они продавали их за процент с выручки. Все, не распроданное за день, пускалось в переработку - грибы сушились, а из ягод варили варенье. Этим занималась жена Асир, которую юноша снабжал сахаром и банками.
   Для расчетов с аборигенами Геннадий ввел денежный оборот. В качестве единицы расчета он использовал обычные десятикопеечные монеты. Достать их молодой человек мог достаточно легко и без особых затрат. Выданные в оплату монеты юноша принимал в оплату за различные товары по заранее установленному ценнику. Кроме того, оказалось, что монеты понравились аборигенам сами по себе. Они охотно использовали их как украшение и средство накопления.
   Выдачей товаров за монеты молодой человек поставил заниматься Кавала - бывшего пленного-шагаса, оставшегося жить в поселке. После того, как Турташ стал предводителем шагасов, Геннадий хотел отпустить оставшегося у него второго пленника. Но Кавал неожиданно отказался и стал упрашивать "хозяина леса" не прогонять его. В результате юноша разрешил ему остаться и продолжить ухаживать за огородом, пообещав взамен держать бывшего пленника на полном довольствии.
   Первое время шагас продолжал жить у приютившего его Сальма, но позднее в качестве жилья ему был специально поставлен отдельный домик-сторожка во дворе резиденции "лешего". Вместе с новым жильем Кавал получил от "хозяина леса" дополнительные обязанности - заниматься обменом монет на товары из хранившегося в усадьбе запаса, и заодно присматривать за отобранными у цыган собаками. У самого Геннадия на это попросту не оставалось достаточно времени. Поэтому он и перепоручил эти обязанности своему бывшему пленному, на деле доказавшему свое старание и трудолюбие.
   Кавал оказался не только хорошим кладовщиком, но и проявил неплохие способности к дрессировке. Поначалу собак приходилось держать исключительно на привязи. В противном случае они порывались наброситься на любого человека, появившегося во дворе усадьбы. Но бывший пленник сумел умерить агрессивность своих питомцев, вернее, сделал ее более управляемой. Всего через пару недель собаки стали уверенно выполнять приказы своего смотрителя, и по первому окрику оставляли попытки на кого-нибудь напасть.
   Геннадий не знал, чем именно кормили своих собак цыгане. Во всяком случае, ничего похожего на сухие собачьи корма во время сбора трофеев ему не попадалось. Поэтому специально покупать фирменные корма он не стал. Тем не менее, у нового владельца собак кормили достаточно хорошо. Кавал варил им по своему рецепту странную похлебку из костей, потрохов и каких-то корней. На взгляд юноши, вид и запах варева был донельзя отвратный, но, как ни странно, псы ели его с большим удовольствием. Кроме того, собакам перепадало немного свежего мяса и костей от местных охотников.
   Молодой человек и сам внес небольшую лепту в их кормление, несколько раз выбравшись на охоту. В лесах другого мира дичи было много. Геннадий во время своих путешествий по окрестностям постоянно наталкивался на разнообразную живность, что и навело его на мысли об охоте. Хотя охота в исполнении юноши выглядела достаточно своеобразно, так как он не брал с собой ни огнестрельного, ни холодного оружия, и не ставил никаких ловушек.
   Молодой человек делал несколько перемещений по произвольно выбранным местам в лесу из довольно обширного списка перемещений, пока ему на глаза не попадалась подходящая дичь. После этого он глушил свою добычу, и пока она не успела очнуться, перемещался с ней в загон специально для этого построенный рядом с поселением. Там его уже ожидал Кавал, который занимался забоем и разделкой пойманной дичи. Обычно добычей Геннадия становились кабаны. Именно они чаще всего попадались ему на глаза.
   По совету местных охотников, юноша не трогал матерых секачей, а брал только молодых подсвинков, чье мясо было гораздо лучше на вкус. Большая часть добытого мяса шла Кавалу и другим аборигенам, которые охотно принимали подарки "лешего". Но некоторую часть кабанины Геннадий оставлял себе.
   Хотя молодой человек рискнул сам попробовать местную дичину только после того, как проверил мясо в лаборатории ветсанэкспертизы на том самом рынке, на котором продавались грибы и ягоды. Когда ветеринарный врач, с которой Геннадий договаривался о проверке кабанины, узнала, что выдавать какие-либо сертификаты для последующей продажи не требуется, то взяла с него лишь половину обычной цены. По результатам экспертизы полутуши кабана, каких-либо явных опасностей для здоровья не обнаружилось, и мясо было признано годным к употреблению. При этом ветеринарный врач довольно прозрачно намекнула, что будет совсем не против купить недорогую кабанину, и приглашала обращаться к ней еще.
   Для собственного потребления юноше много мяса не требовалось, так что он охотно продавал излишки, пусть даже и по совсем невысокой цене. Тем более что подобная заинтересованность ветеринарного врача была неплохой гарантией того, что с мясом действительно все в порядке.
   В детстве Геннадий выслушать немало рассказов своего дяди-геолога про охоту. Ему тогда особенно запомнились не только одни забавные охотничьи байки, но и некоторые моменты, касающиеся болезней диких животных. Дядя Паша счел нужным просветить племянника, рассказав ему несколько леденящих кровь историй из своего богатого опыта, с довольно жуткими подробностями. Молодой человек узнал, что бешенство - это очень жуткая болезнь, и встреча с болеющими ею животными смертельно опасна.
   Также он узнал, что недостаточно прожаренное и проваренное мясо кабанов и медведей может заразить человека трихинеллезом, а зайцы часто являются носителями довольно неприятной болезни - бруцеллеза. Безопасным мясо таких животных становилось только после долгой термической обработки.
   Воспоминания об охотничьих рассказах дяди очень хорошо отложились в памяти ребенка. Поэтому молодой человек потратил достаточно времени и усилий, чтобы обязательно проверить добытую дичь. Но после подтверждения того, что мясо охотничьих трофеев безопасно, Геннадий стал достаточно регулярно приносить его к себе домой. Кабанина стала приятным разнообразием после пусть и вкусной, но несколько затянувшейся рыбной диеты.
   Кулинарная фантазия самого юноши ограничивалась только приготовлением тушеного мяса и шашлыков. Но он был очень приятно удивлен, когда выяснил, что Елена способна приготовить множество разных блюд из дичи. Теперь приходя к Геннадию, девушка с большой охотой стала готовить что-нибудь вкусное. Молодой человек с большим удовольствием пробовал ее стряпню, хотя больше всего ему понравились простые домашние пельмени с мелко рубленым кабаньим мясом и салом.
   Попадавшиеся юноши кабаны отличались хорошим здоровьем. Во всяком случае, все четыре проверки в лаборатории показали отсутствие у них опасных для человека болезней. Кроме того, используемое для всех интересующихся объяснение, что кабанина берется у знакомого из охотничьего хозяйства, выглядело вполне правдоподобно и не вызывало особого удивления. Поэтому, собираясь в очередной раз поохотиться, молодой человек решил добывать уже проверенный вид дичи, а не искать каких-то других животных.
   Однако подходящий кабанчик попался юноше далеко не сразу. В отличие от прошлых охот, в этот раз юноше пришлось довольно много перемещаться по самым разным точкам. Не собираясь менять свои планы, он стойко проигнорировал пару крупных оленей и одного зубра, попавшихся ему на глаза во время поисков. Только изрядно помотавшись по всем окрестным болотам, молодой человек наткнулся на нужное ему семейство диких свиней.
   Непредвиденная задержка грозила серьезно поломать планы юноши на сегодняшний день. Поэтому Геннадий постарался не затягивать с процессом охоты. Выбрав приглянувшегося поросенка, он поспешил переправить его Кавалу.
   Торопить шагаса с разделкой добычи не было никакой необходимости. По мнению юноши, тот и так трудился с невероятной скоростью. Однако сразу отправиться домой с окончанием его работы у юноши не получилось. Приход малолетнего сына Сальма, исполнявшего роль гонца, основательно спутал его планы.
   Как оказалось, в поселок пришел один из охотников-шагасов и стал просить местных жителей о срочной встрече с "лешим". Само его появление было событием довольно необычным. Хотя после принятия покровительства "хозяина леса" открытая вражда двух племен прекратилась, но отношения у прежних врагов оставались довольно настороженными.
   - Интересно, что ему понадобилось? - с искренним удивлением поинтересовался Геннадий.
   Но так как на этот вопрос малолетний гонец ответить не мог, юноша решил расспросить самого визитера, находившегося сейчас у ворот поселения. Не желая тратить время на пешую прогулку, молодой человек переместился сразу на требуемое место.
  
  
   Глава 27.
  
   Имени шагаса, пришедшего в поселение, Геннадий не знал. Но его самого он узнал - видел пару раз среди окружения Турташа. Суть своего дела к "лешему" визитер рассказал сразу, обойдясь без обычного для аборигенов неторопливого вступления.
   Оказалось, что шагаса зовут Карьгата. Вместе со своим младшим братом он сегодня большую часть дня занимался поиском гнезд лесных пчел. Перед тем как вернуться домой, они решили немного отдохнуть на берегу одной из речных проток. Последующее появление на протоке "большой лодки" стало для обоих братьев полной неожиданностью.
   В этой ситуации Карьгата с братом не растерялись, и смогли достаточно хорошо затаиться на берегу. Из "большой лодки", проплывавшей от них всего в нескольких шагах, никого из них не увидели. В свою очередь братья не только хорошо рассмотрели находившихся на корабле людей, но и смогли услышать обрывки их разговоров. Всего в "большой лодке" они насчитали сорок восемь человек.
   Сидевшие на веслах гребцы по своему виду не походили ни на местных жителей, ни на появлявшихся в здешних местах торговцев. Со слов Карьгата юноша понял, что у всех гребцов были кожаные доспехи. Геннадий сомневался, что кто-то без серьезной на то причины стал бы носить подобную одежду на летней жаре, и уж тем более стал бы в ней заниматься тяжелым физическим трудом. Намерения у таких гостей могли быть самыми не мирными. Поэтому нежелание шагаса попадаться им на глаза выглядело вполне понятным.
   Тем не менее, юноша сомневался, что подозрительная "большая лодка" со своей командой представляет серьезную опасность для поселка колочей. Местных жителей было трудно застать врасплох, да и решимости дать отпор любому врагу у них хватало. Молодой человек знал это по собственному опыту. Его первая встреча с аборигенами получилась довольно запоминающейся. Хотя предупреждение Карьгата также не было лишним. Можно было заранее подготовиться к встрече незваных гостей. Единственное, что вызвало у Геннадия недоумение - почему визитер так настойчиво хотел поговорить именно с ним, а не со старостой колочей. Но почти сразу он получил ответ на свой невысказанный вопрос.
   Хотя шагас плохо понимал язык людей из "большой лодки", но из обрывков случайно услышанного разговора он разобрал, что их целью являются вовсе не колочи и их поселение, а находящийся рядом дом "хозяина леса". Поэтому Карьгата оставил брата издали следить за незваными гостями, а сам поспешил в поселение колочей, чтобы сообщить о них "лешему". Из-за причудливого изгиба протоки плывущее по ней судно могло передвигаться совершенно незаметно со стороны основного русла реки почти до самого поселения. Но общая скорость передвижения незваных гостей при этом заметно снизилась, что позволило шагасу легко обогнать "большую лодку" и прийти первым.
   - Вот ведь! Всего ничего прошло с постройки дока, а уже и гости на новоселье заглянуть решили... - не скрывая своего раздражения, произнес юноша.
   В сравнение с поселением колочей принадлежавший ему дом действительно сильно уступал в плане безопасности. Двери и ограда усадьбы, несмотря на всю свою солидность и надежность, для ватаги налетчиков серьезным препятствием никак не являлись. Так что приплывшие налетчики были способны доставить немало хлопот. Впрочем, позволять незваным гостям спокойно хозяйничать в окрестностях Геннадий не собирался.
   Возможность просить какую-либо помощь у колочей юноша всерьез не рассматривал. Хотя местные охотнику могли довольно метко стрелять из лука и метать дротики, но для прямой схватки против хорошо вооруженных противников они явно не годились.
   - Буквально все приходится делать самому, - посетовал в слух юноша после рассказа шагаса. - Пойдем, что ли посмотрим, что это за гребибли там плавают. Будешь показывать, где их отыскать.
   Геннадий использовал уже хорошо опробованный метод передвижения вместе с проводником. Карьгата показывал направление движения, после чего молодой человек перемещался вместе с ним к указанной точке. Вместе с развитым чувством направления шагас также продемонстрировал и хорошую сообразительность. Ориентируясь на скорость перемещения, он довольно точно вывел юношу туда, где незваные гости должны были находиться на текущий момент.
   В своих расчетах проводник нисколько не ошибся. Как только Геннадий добрался до нужного места, то сразу увидел выплывающую из протоки "большую лодку". Юноше сходу пришлось пресечь попытку Карьгата куда-нибудь спрятаться. Проводник не знал, что все время пути вместе с "лешим" находится в зоне действия "Скрыта". Единственным эффектом изнутри зоны действия "формулы" было лишь легкое искажение видимости, которое мог заметить только знающий об этом человек.
   Чтобы успокоить проводника молодому человеку пришлось ему специально объяснить, что пока тот находится рядом с "лешим", со стороны реки его никто не увидит. Сравнивая описание Карьгата с собственными впечатлениями, юноша пришел к выводу, что шагас действительно сумел передать самое главное, и при этом ничего не напутал.
   - Действительно... Большая лодка... - прокомментировал он вслух, рассматривая судно. - Борта низкие, мачты нет, одни только весла. Кораблик Нальма намного солидней смотрится со стороны.
   На его взгляд, лодка-переросток больше всего походила на классическую казачью "чайку". Сходство еще больше усиливалось за счет наличия второго рулевого весла на носу судна. С каждого борта имелось по полтора десятка весел. Судя по тому, что на выходе из протоки гребцы чаще заработали веслами, они спешили ускориться на финальном отрезке своего пути.
   Геннадий стал спешно раздумывать, каким способом можно остановить незваных гостей. Какого-то определенного плана у него пока не было. Появление Карьгата со своим предупреждением оказалось для юноши полной неожиданностью. Сразу отправившись вместе с ним на реку, он не успел обдумать, как именно станет действовать.
   Используемый им чаще всего способ оглушения противников был достаточно эффективен. Только вот на аборигенов он действовал намного слабее, чем на землян. А так как незваных гостей оказалось довольно много, то одновременно удерживать их в бессознательном состоянии являлось не самой простой задачей. В том случае, если хотя бы части шайки удастся от него сбежать, могли пострадать местные жители, находящиеся сейчас за пределами своего поселения.
   Перебирая различные варианты собственных действий, молодой человек пришел к выводу, что в первую очередь ему требуется как-то удержать всех налетчиков на одном месте, или хотя бы сильно ограничить способность к передвижению. К его сожалению, среди освоенных им "формул" не было ничего похожего на "зыбучие пески" или "топь" из компьютерных игр.
   - Нельзя вам давать на берег выбраться. Вон вас сколько... Не уследишь за всеми, и лови потом по всему лесу, - размышлял вслух молодой человек, перемещаясь вместе с проводником дальше по берегу, чтобы не отстать от плывущего судна. - Жаль, что нельзя это корыто вместе со всей командой запихнуть в какое-нибудь болото. Разумную биомассу в другой мир не переместить...
   В этот Геннадий замер на месте от пришедшей ему в голову мысли. После стычки со жрецом в святилище шагасов доступное ему управление межмировым перемещением существенно изменилось. Самым заметным отличием являлась возможность добавления и последующего выбора списка мест перемещения для Земли. Но это изменение оказалось не единственным.
   Экспериментируя со списками выбора, юноша выяснил, что для него доступно перемещение между местами для одного мира напрямую, без необходимости каждый раз совершать переход в другой мир. Однако действующие ограничения были завязаны как раз на межмировое перемещение. Перемещать же людей в пределах одного мира молодой человек так ни разу не пробовал.
   Всего секунда потребовалась Геннадию на то, чтобы добавить в список выбора точку со своим текущим местоположением. Еще секунда ушла на то, чтобы переместиться вместе с проводником к воротам поселения колочей.
   - Получилось! - обрадовано выдохнул юноша. - И почему я сразу не проверил?! Ну, теперь вы у меня поплаваете, гребуны кожаные! В болоте поплаваете...
   Оставив на месте слегка растерянного Карьгата, молодой человек вернулся на берег реки. Так как никакой непосредственной опасности для него противник не представлял, он переместился прямо на "большую лодку".
   - Осторожно, двери закрываются! Следующая остановка болото! - торжественно произнес Геннадий изумленно смотрящим на него гребцам.
   Хотя у юноши имелись некоторые сомнения в удачности попытки переместить такой большой груз, у него все получилось. В качестве конечного места перемещения он выбрал крошечный островок посредине одного из болот, по своим размерам ненамного превышающий обычную кочку.
   Так как Геннадий не стал пользоваться "Скрытом", его появление не осталось незамеченным. Изумление и растерянность гребцов очень быстро сменилась на настоящий взрыв ярости. В течение нескольких минут большая часть находившихся на борту людей попыталась хоть как-то дотянуться до юноши различными колюще-режущими предметами.
   Меньшая же часть в это время попыталась покинуть судно. На взгляд молодого человека, последние действовали намного более разумно, хотя эта попытка и оказалась не совсем удачной. Практически мгновенно беглецы поняли, что за бортом была не речная вода, а настоящая болотная трясина, по которой совершенно невозможно плыть или передвигаться. Так что желание убежать очень скоро поменялось на желание вернуться обратно.
   Вот только сделать это было достаточно трудно. Трясина с большой неохотой отпускала попавшие в нее жертвы. Если бы не своевременная помощь юноши, без человеческих жертв наверняка бы не обошлось. Не обращая внимания на настойчивые попытки его убить, Геннадий стал поочередно выдергивать "Переносом" влипнувших в трясину людей на корабль.
   Однако своими спасательными работами он невольно поспособствовал увеличению хаоса и неразберихи на борту. Образовалась настоящая куча-мала из перепачканных грязью людей. В результате два человека оказались выпихнуты за борт, и молодому человеку снова пришлось потрудиться, вытаскивая их из болота.
   Некоторое время ушло на то, чтобы команда лодки-переростка смогла разобраться с возникшей неразберихой. При этом попытки напасть на юношу полностью прекратились. Более того, находившиеся на судне люди теперь старались по возможности держаться от него подальше.
   Наблюдать за бестолковой суетой несостоявшихся налетчиков Геннадию надоело довольно быстро. Однако серьезно заскучать молодой человек все же не успел. Выкриками заставив всех остальных замолчать, к нему обратился один из налетчиков, по всей видимости являвшийся их предводителем.
   Больших трудностей с пониманием у юноши не возникло, так как говоривший пользовался языком колочей, хотя было видно, что этот язык для него не родной. Речь "атамана" сводилась к тому, что они, такие белые и пушистые, мирно плыли и никого не трогали, а их всех очень даже тронули и засунули в болото. Геннадия переговорщик называл "хозяином леса", что говорило о знание того, с кем именно столкнулись налетчики. Об этом же можно было судить и по отсутствию каких-либо угроз или попыток покачать права в речи "атамана". Зато через слово говорилось о том, что их, славных и хороших, не надо обижать, а надо обязательно отпустить.
   Немного посмеявшись про себя над подобной простотой, юноша произнес ответную речь. Старательно копируя стиль речи "атамана", он принялся убеждать его, что верит каждому сказанному слову. Вот только помочь ничем не может, так как совершенно ни причем. Просто кто-то поплыл не в ту сторону, вот и заплыл случайно не туда, в самое болото. Он же просто проходил себе мимо и решил посмотреть, кто это на его любимом болоте пугает комаров. А когда вместо приветствия его настойчиво пытались чем-то проткнуть, то был очень сильно огорчен. Поэтому что-то делать для незваных гостей "хозяин леса" не собирается.
   После этого молодой человек демонстративно сделал вид, что собирается уйти. По всей видимости, "атамана" не слишком вдохновила перспектива остаться посредине непонятного болота. Забывшись, он попробовал подойти к юноше поближе. Естественно, что из этой попытки ничего не получилось. Поддерживаемый Геннадием пространственных барьер перенаправил порыв "атамана", из-за чего тот не только не выполнил своего намерения, но и с большим трудом удержался на ногах. Пытаясь как-то сгладить впечатление от своего промаха, предводитель налетчиков снова заговорил. То, что на этот раз он рассказывать, заинтересовало юношу намного больше.
   Оказалось, что несостоявшиеся налетчики являются соплеменниками Нальма. Только вместо торговли они предпочитали промышлять наемничеством. Недавнее появление у торговца невероятно большого числа ценностей, полученных от "хозяина леса", не оставило их равнодушными. Но поначалу дальше банальной зависти дело не пошло. Любители легкой наживы отлично понимали, что любая попытка заставить Нальма поделиться ценностями могла для них очень плохо кончиться. За торговца и его гостя обязательно вступилась бы не только многочисленная родня Нальма, но и большая часть других соплеменников.
   Однако, когда из рассказов самого Нальма и сопровождавших его людей "атаману" стало известно, что "хозяин леса" живет по соседству с поселением колочей, которые построили специально для него дом, то у него возникла "гениальная" идея наведаться туда в отсутствие хозяина. Ценность возможной добычи перевесила любые соображения об осторожности. Забросив все свои текущие дела, "атаман" и его шайка отправились в поход. Естественно, что никто из них и не подозревал о том, что "леший" продолжает регулярно наведываться в свой дом. Так что состоявшаяся встреча стала для них очень большим сюрпризом.
   - И что мне теперь с вами делать? - напрямую поинтересовался у "атамана" молодой человек.
   Прозвучавший ответ мало чем отличался от классического "понять и простить". Более того, предводитель налетчиков на полном серьезе предлагал "хозяину леса" взять их к себе на службу.
   Геннадий не без обоснований считал, что связываться с такой сомнительной компанией не совсем разумно. Тем не менее, после некоторого размышления он все же согласился их нанять. Как ни странно, основным доводом за это стало соображение престижа. Озвученное "атаманом" замечание, что все солидные люди в одиночку не ходят, было созвучно с наблюдениями самого молодого человека.
   Аборигены действительно очень серьезно относились к подобным проявлениям статуса. Тот же Нальм уже не раз почти в открытую намекал, что "хозяину леса" необходимо соответствующее сопровождение. С учетом того, что вскоре предстояло встретиться с купцами-иноземцами, с помощью которых молодой человек собирался добраться до более обжитых мест этого мира, пренебрегать полезными советами торговца не стоило. Если наличие вооруженного сопровождения лучше помогало решить вопросы с аборигенами, то молодой человек был готов на дополнительные траты. Тем более что средств на это у него вполне хватало.
   Поначалу "атаман" предпринял попытку сразу получить затребованную им оплату, размер которой был совсем не скромным даже на неискушенный взгляд молодого человека. Однако спорить с ним юноша не собирался. Он просто пояснил, что об оплате будет договариваться его партнер Нальм. Именно с ним и предстоит обсуждать, как и сколько будут платить, а также обговаривать разные дополнительные условия найма. Услышав это, предводитель наемников сразу поскучнел, но от своего намерения наняться к "лешему" отказываться не стал. По всей видимости, окружающее лодку-переросток болото благоприятно сказалось на его сговорчивости.
   Естественно, что полностью доверять наемникам Геннадий пока не собирался. Не смотря на все заверения о верности нанимателю, они могли позабыть свои обещания, соблазнившись принадлежавшими ему ценностями. Еще одной причиной не забывать контролировать наемников для молодого человека послужило то, что теперь отвечать за их проступки придется в первую очередь их нанимателю.
   Договорившись с наемниками, Геннадий снова использовал свои способности, чтобы вытащить их вместе с их судном из болота. Однако юноша переместил их не обратно к поселку колочей, а в совершенно другое место - во двор дома Нальма. Неожиданное появление лодки-переростка во дворе вызвало настоящий переполох среди обитателей дома. Наемники также не остались равнодушными, довольно громко выражая переполнявшие их чувства.
   - Может быть, стоило отправиться куда-то поближе к реке? - сумел выдавить из себя вопрос предводитель наемников.
   - Мы же договорились, что вам надо поговорить с Нальмом? - удерживая недоуменное выражение лица, переспросил Геннадий.
   На самом деле причина вызвавшего такой фурор перемещения была совсем другой. Молодой человек не имел возможности переместить судно на прежнее место на реке. Он просто не мог добавить в список точку перемещения, расположенную на воде. Вот только расписываться перед наемниками с самого начала в невозможности что-то сделать юноше совсем не хотелось.
   - Но как же наш челн?
   - Ничего с ним не случилось. Потом донесете вашу лодку до реки. Вам это вполне по силам, - сказал юноша, своим категоричным тоном отбивая у собеседника желание к дальнейшим вопросам.
  
  
   Глава 28.
  
   Вид на землю с высоты завораживал Геннадия. Летая на самолете, он всегда старался взять место рядом с иллюминатором. Вот и сейчас, регистрируясь на рейс, юноша также не изменил этой своей привычке. Хотя поначалу он все же собирался уступить его Елене. Но в отличие от своего парня, она не проявила подобной любви к видам с высоты. По словам девушки, она с опаской относилась к полетам на самолетах. Но когда Геннадий предложил ей слетать на выходные в Москву, отказываться она все же не стала.
   К немалому сожалению юноши, он не мог успокоить Елену объяснением, что вместе с ним полет на самолете совершенно безопасен. В случае необходимости Геннадий просто отправился бы вместе с девушкой в другое место. Вот только рассказать ей о своих необычных способностях молодой человек никак не решался, хотя и понимал, что в случае эвакуации с самолета ему будет не избежать довольно непростых объяснений. Но рейс прошел совершенно буднично, без каких-либо происшествий.
   Наведаться в Москву юноша собирался еще с окончания экзаменов в институте. Наличие точек перехода в столице открывало очень интересные возможности, поэтому никаких сомнений необходимость в подобном визите у него не вызывала. Вот только многочисленные текущие дела заставляли его раз за разом откладывать запланированную поездку.
   Снова вспомнить о своих планах молодого человека заставило вчерашнее приключение с так и не несостоявшимся налетом. По его же собственному мнению, основательная встряска явно пошла ему на пользу. Слишком сильно в последнее время он увяз в болоте бытовых мелочей. У Геннадия накопилось много новых идей, которые ему теперь хотелось опробовать на практике. В этом плане столичный мегаполис казался ему более подходящим местом для экспериментов, чем его родной город.
   Едва оказавшись в аэропорту, юноша задумался над тем, как ему пополнить свой список перехода. Каких-либо внешних спецэффектов это действие не несло, но для добавления новой точки требовалось перемещение в другой мир. Поэтому эту процедуру Геннадий обычно проделывал подальше от чужих глаз или находясь под "Скрытом". Но в таком многолюдном месте, как аэропорт, вдобавок плотно напичканном системами наблюдения, неожиданно исчезнуть, не привлекая при этом к себе чужого внимания, было достаточно проблематично.
   Самый очевидный вариант - добавить точку перемещения из туалетной кабинки, юноша сходу отверг. Оказаться после очередного перехода в компании какого-нибудь "сидельца" ему совершенно не хотелось.
   Однако иметь точки перемещения именно в аэропорту было для него настолько удобно, что Геннадий решил все же приложить силы для их получения. К его радости, на глаза ему вскоре попалось вполне подходящее для незаметного перехода место. Под одной из лестниц перехода на другой этаж он увидел вход в какое-то служебное помещение. Но его внимание привлекло не само помещение, а открытая наружу дверь, которая отгораживала собой крошечный закуток, совершенно не просматривающийся со стороны.
   Попросив свою спутницу немного подождать, молодой человек поспешил к обнаруженному месту. Все необходимые действия для пополнения списка перехода он постарался проделать с предельной скоростью, управившись со всем меньше чем за минуту. Выйдя из укрытия, юноша с удовлетворением отметил, что не привлек своими действиями постороннего внимания. Хотя Елена явно наблюдала за ним с изрядным удивлением.
   - Просто не хотел бежать до туалета, - пояснил он, и тут же поспешил пояснить, так как сказанное прозвучало несколько двусмысленно. - Одежду свою поправлял.
   Не смотря на топорность озвученного объяснения, оно было принято вполне нормально. Но чрезвычайно довольная улыбка, которую Геннадий так и не смог сдержать после удачного пополнения списка, вызвала еще один недоуменный взгляд со стороны девушки.
   - Так как багажа у нас нет, то и в аэропорту нас больше ничего не держит, - произнес вслух молодой человек, стараясь тем самым переключить внимание своей спутницы на другое. - Едем в город.
   По сравнению с Еленой юноша выглядел бывалым путешественником, на счету которого было несколько поездок в Москву. Поэтому он даже не пытался взять такси - ему уже доводилось сталкиваться со столичными пробками. Специально для девушки Геннадий пояснил, что для них обоих намного предпочтительней будет аэроэкспресс, как более надежный способ без задержек добраться до центра города. Промежуток между отправлениями поездов составлял полчаса. Но ждать столько времени очередного аэроэкспресса им не пришлось - до очередного отправления оставалось всего пятнадцать минут.
   После приезда на вокзал, юноша вместе с Еленой отправились на прогулку по городу. Билеты на обратный рейс были приобретены на вечер завтрашнего дня, так что в Москве юноша планировал провести чуть более полутора суток. Вопрос с ночевкой он решил заранее, хотя номер в гостинице бронировать не стал.
   Вместо этого молодой человек списался со знакомым комендантом общежития одного из московских институтов. Столь полезным знакомством он обзавелся благодаря своей родной сестре, обычно жившей в этом общежитии во время своих поездок в Москву.
   После окончания сессии и начала летних каникул большая часть общежития пустовала, и Геннадий без каких-либо трудностей смог договориться с комендантом о проживании. По комфорту комнаты в этом общежитие ничуть не уступали стандартным гостиничным номерам, при этом стоили намного дешевле. Дополнительным плюсом служило также то, что общежитие находилось всего в нескольких минутах ходьбы от станции метро.
   Большую часть дня юноша вместе с Еленой гуляли по Москве. Время от времени они останавливались отдохнуть в приглянувшихся им кафе. Очень приятно проводя время, Геннадий не забывал по возможности пополнять свою коллекцию точек перехода. Делать это он старался достаточно аккуратно, чтобы никак не побеспокоить свою спутницу.
   Они продолжали гулять и с наступлением темноты, ведь прогулки по ночному городу обладали особой притягательностью. На часах было уже полпервого ночи, когда Геннадий вместе с девушкой решили отправиться на отдых в общежитие. Если центр города даже в эти часы был довольно оживленным, то в стороне от центральных улиц и станций метро царила приятная тишина и безлюдность.
   Однако ночная тишина была грубо нарушена, когда до общежития оставалось пройти всего несколько метров. Выскочивший с проезжей части на тротуар автомобиль стал для юноши полной неожиданностью. В этой ситуации молодой человек действовал привычно, и совершенно не задумываясь. Как оказалось, формула "Отклонение" хорошо действовала не только на стрелы с копьями или вооруженных аборигенов, но и вполне эффективно работала с несущимся на большой скорости автомобилем. Вместо того чтобы врезаться в Геннадия с девушкой, машина неожиданным кульбитом проломила заграждение и вылетела под откос. При ударе о бетонное основание автомобиль смялся как картонная поделка.
   За краткий миг юноша успел разобрать, что за рулем была молодая женщина. Молодому человеку показалось, что она совершенно ничего не осознает, и буквально не видит, что сейчас собьет двух человек.
   На излишний избыток впечатлительности молодой человек никогда не жаловался. Но в первый момент он серьезно "завис", не в силах решить, что же делать дальше. В себя он пришел только от слов Елены.
   - Что же с водителем случилось? Наверное, надо ему как-то помочь...
   - Ага, помочь, - только и смог выдавить Геннадий, который никакого желания помогать жертве аварии в себе не ощущал. - Только очень не похоже, что в машине мог кто-то уцелеть.
   - А ведь водитель специально свернул, чтобы нас не сбить! - предположила девушка.
   - Если ты еще не заметила, мы не выскакивали на середину дороги, стараясь попасть под колеса, а спокойно шли по тротуару. Насколько я знаю, по тротуару люди ходят, а вот машинам там делать совершенно нечего, - довольно резко отреагировал на слова Елены молодой человек. - Нас обоих сейчас эта гонщица чуть по асфальту не размазала!
   Ответ Геннадия явно заставил девушку взглянуть на события под другим углом, кардинально меняя первоначальную оценку.
   - Но не можем же мы просто взять и уйти?! Авария достаточно серьезная, так что ее обстоятельства будут расследовать, - не сдерживая эмоций, сказала Елена, после чего уже более спокойным голосом добавила. - А ведь в машине наверняка был видео регистратор.
   - Аварию будут расследовать, только в том случае, если она есть. Но если немного подумать, то никакой аварии на самом деле и нет, - ответил ей молодой человек, приняв решение. - А заодно сразу проверю, жива ли та гадина...
   Последнюю фразу он произнес вполголоса, одновременно перемещаясь вниз, к разбитой машине. Еще через секунду юноша уже стоял во дворе своего дома, а рядом с ним находился исковерканный автомобиль.
   - Результат налицо. Все же отъездилась, раз машина здесь, - задумчиво констатировал вслух Геннадий, но никакой жалости к погибшей гонщице у него не появилось.
   Буквально в двух словах объяснив ситуацию выглянувшему во двор Кавалу, он поспешил вернуться обратно к своей спутнице.
   - Ну вот, совсем другое дело! - нарочито бодро произнес юноша. - Хотя... Все же не помешает еще немного здесь прибрать.
   В результате еще одного перемещения обломки секции ограждения перекочевали во двор, к разбитой машине. Далее молодой человек использовал прием, опробованный им при разбивке огорода. Он совершил переход к реке и захватил "Переносом" из нее пару кубов воды, которые затем пролил на месте аварии. Небольшой потоп надежно смыл немногие оставшиеся следы в виде потеков масла и осколков стекла. О недавней аварии напоминала разве что выломанная секция заграждения. Но ее отсутствие вполне можно было списать на обычный вандализм несознательных горожан.
   - Все, нет никакой аварии, - сказал Геннадий растеряно выглядевшей девушке и взял ее за руку. - А нам уже пора идти спать.
   - А как же ...
   - Я давно собирался тебе все рассказать, - перебил Елену молодой человек. - Но лучше это будет сделать не на улице.
  
  
   Глава 29.
  
   Как только девушка оказалась в снятой ими комнате, она сразу напомнила Геннадию про данное обещание все рассказать. Отказываться от своего намерения юноша не собирался. Но обещанный им рассказ затянулся надолго, хотя он и старался обходиться излишних подробностей. По просьбе Елены молодой человек также продемонстрировал несколько трюков с использованием своих способностей, а также ненадолго переместился с ней в свою квартиру и снова вернулся обратно.
   - У меня просто голова кругом, - заявила девушка, одновременно с этим страстно целуя Геннадия. - Никогда не пробовала целоваться с настоящим волшебником!
   - Как это не пробовала? Вроде бы мы с тобой уже не в первый раз целуемся, - искренне удивился юноша, охотно отвечая на поцелуй.
   - Тогда не считается, ведь я этого не знала! - ответила девушка, демонстрирую тем самым классический пример нелинейной логики женщин.
   Продолжение оказалось невероятно эмоциональным и страстным. Как предположил позднее молодой человек - так проявилась запоздалая реакция на пережитый стресс. Подобный способ сбросить напряжение оказался весьма действенным. И Елена, и юноша заснули почти одновременно, и смогли неплохо выспаться.
   На следующее утро, после небольшого совместного обсуждения, они все же решили не возвращать купленные билеты, не смотря на имевшуюся возможность добраться домой без полета на самолете. Юноше очень не хотелось, чтобы кто-то обратил внимание на странности, связанные с их возвращением, пусть даже это и было весьма маловероятно.
   Время до вылета было решено посвятить еще одной экскурсии по городу. Так как у Геннадия уже не было необходимости скрывать свои действия от девушки, по пути он регулярно добавлял новые точки перемещения во всех приглянувшихся ему местах. За время прогулки по городу его список увеличился сразу на полсотни позиций.
   По молчаливому согласию, о ночном происшествии они больше не разговаривали. Никакой вины за свои действия Геннадий не ощущал. Ему было достаточно вспомнить несущийся на них с бешеной скоростью автомобиль, чтобы любые намеки на жалость и сожаление пропадали сами собой. Но вот то, что разбитую машину вместе с находящимся в ней трупом после переноса в другой мир он фактически бросил, сейчас молодой человек нормальным поступком не посчитал.
   Возиться ночью с мертвецом в искореженном автомобиле ему не захотелось. Поэтому перед тем, как вернуться к Елене, молодой человек попросил Кавала постараться разобрать обломки и вытащить тело. Но насколько успешно сумел справиться с этой задачей колоч при практически полном отсутствии слесарных инструментов, юноша не знал.
   В результате Геннадий решил все же навестить Кавала и узнать, как у того обстоят дела. Если тело все еще оставалось в автомобиле, он собирался похоронить вместе его с машиной. Никаких трудностей с рытьем соответствующей по размеру яму у него не было. Зато это избавляло его от неприятной необходимости извлекать труп из машины.
   По расчетам молодого человека, много времени эта операция занять не должна. Он предупредил свою спутницу, что ему необходимо ненадолго отлучиться, предложив ей пока немного подождать в его квартире. Это предложение Елена встретила с заметным энтузиазмом. Возможность мгновенно попасть в другое место вызывало у нее искренний восторг.
   Переправив девушку к себе домой, Геннадий отправился во двор своей усадьбы. Он сразу заметил, что в разбитом автомобиле уже успели основательно поковыряться. Полностью исчезли остатки стекол и сиденья. Находившееся внутри тело водителя также отсутствовало. От мысли, что ему не придется возиться с трупом, у молодого человека невольно поднялось настроение.
   - Ты уже закопал тело? - поинтересовался юноша у встретившегося его в дверях Кавала.
   - Нет, я ее положил в доме.
   От такого ответа хорошее настроение Геннадия несколько потускнело. Ничего не говоря, он молча прошел мимо колоча к дому.
   - Разве же можно девку живую в землю закапывать?! - прозвучавший в спину вопрос заставил его резко остановиться.
   - Как живую?! - круто развернувшись на месте, переспросил юноша.
   - Когда доставал девку из повозки, то сразу увидел, что дышит. Повозка изломана вся, а она целая. Только помялась слегка и беспамятная, - торопливо пояснил Кавал. - Про то, что ее добить надо, ты мне ничего не говорил. Вот я ее и оставил в доме до твоего прихода.
   От слов колоча молодой человек пребывал в состоянии, близком к полной прострации. Он никак не ожидал того, что ночная гонщица окажется жива - ведь ему удалось без каких-либо проблем переместить разбитый автомобиль в другой мир. В том, что запрет на перемещение все еще действует, он был совершенно точно уверен, так как по просьбе Елены дважды пробовал перенести ее в другой мир, и оба раза получал стандартное предупреждение о невозможности перехода.
   - Кажется, мне удалось получить неопровержимое свидетельство того, что блондинки за рулем не считаются разумными существами... - выразил вслух совершенно бредовую мысль юноша.
   Все еще пребывая в состоянии легкого мозгового ступора от услышанных новостей, Геннадий прошел в дом следом за колочем. Как оказалось, Кавал собирался показать ему добычу, взятую с разбитого автомобиля. Судя по увиденному, в своих оценках молодой человек явно недооценил основательность аборигена. Из машины было извлечено все возможное, включая срезанные куски обивки салона. Но ругать за это колоча юноша не собирался. То, что раньше было дорогим и престижным "Bentley", теперь являлось всего лишь покореженной грудой металла, которую совершенно не жалко доламывать.
   Разглядывая аккуратно разложенные на лавках и столе добытые Кавалом трофеи, молодой человек мысленно прикидывал, откуда мог быть взят тот или иной предмет. Части приборной панели, коврики, пристяжные ремни, обивка салона, обрезки проводов, светильники ... До того, как он обратил внимание на кучку больших кусков тонкой синтетической ткани, никаких проблем с узнаванием у него возникало. Но с этим трофеем колоча неожиданно возникла заминка. В первый момент юноша никак не мог опознать, что же это такое. И только потом догадался, что видит остатки сработавшей подушки безопасности.
   - Я-то думал, что от гонщицы только фарш остался. А тут даже никаких следов крови не видно, - вполголоса произнес Геннадий, осматривая останки подушки безопасности.
   - Хорошая ткань. Жаль, что так мало, - прокомментировал Кавал, безошибочно угадав, что именно заинтересовало молодого человека.
   - А это что такое?! - подняв куски ткани, Геннадий обнаружил под ними ворох женской одежды, на самом верху которого красовались кружевные трусы.
   - Так с девки одежду снял, - охотно пояснил колоч. - А то попортит все хорошие вещи, пока беспамятная.
   Против такого пояснения молодой человек не мог что-либо возразить. Действительно, освободить от одежды так и не пришедшего в сознание человека выглядело вполне правильным не только на взгляд аборигена, но и следуя элементарной логике - для проведения необходимых гигиенических процедур.
   Вместе с одеждой лежала дамская сумочка и небольшой узелок из куска ткани. Заинтересовавшись, юноша развязал узелок, и обнаружил внутри пригоршню разнообразных женских украшений - цепочки, браслеты, колечки и серьги. Даже на его не искушенный взгляд было видно, что перед ним явно не бижутерия, а нечто более ценное. Более того, он также подозревал, что многочисленные камушки в украшениях вовсе не фианиты. Украшений из узелка вполне хватало для достойного оформления витрины в каком-нибудь ювелирном магазине. Примерную стоимость украшений Геннадий даже и не брался предположить. Зато он был твердо уверен, что любая попытка продать эти украшения дома, пусть даже кому-то из неофициальных скупщиков, гарантированно обернется серьезными проблемами - слишком уж приметными выглядели ювелирные изделия.
   - Солидно, - прокомментировал вслух молодой человек.
   Снова завязав узелок с украшениями, Геннадий взял в руки дамскую сумочку. Среди содержимого сумочки, кроме обычного набора женских мелочей, айфона последней модели, банковской карточки и водительских прав на имя Жанны Вайнерберг, юноша обнаружил довольно крупную сумму денег - семьдесят четыре тысячи рублей и тысяча восемьсот евро.
   - Думаю, что теперь стоит посмотреть на ту девицу, которую ты так основательно обобрал, - сказал юноша, обращаясь к Кавалу. - Показывай, куда ты ее положил.
   Как выяснилось, колоч отнес жертву аварии в свое жилище.
   - И где же она тут? - поинтересовался юноша, вглядываясь в полутемное помещение.
   - Очнулась! - вместо ответа произнес колоч, тыкая пальцем куда-то в сторону.
   Проследив взглядом за его рукой, Геннадий увидел лежак с меховым одеялом, из-под которого блестели широко открытые глаза.
   Объект их внимания очень недовольно засопел. Во всяком случае, доносящиеся из-под одеяла звуки юноша интерпретировал именно таким образом. Звуки очень напоминали ему протесты соседского кота, когда хозяйка гоняла его от клумбы с цветами перед домом.
   - Ну-ка, гостья дорогая, открой личико, - улыбаясь пришедшему на ум сравнению, произнес молодой человек.
   В ответ прозвучало требование немедленно вернуть вещи и телефон, сдобренное хорошей порцией матюгов вперемешку с угрозами. Кавал с большим интересом прислушивался к словам, хотя и не понимал русского языка.
   - Красиво говорит девка, хоть и не понятно, - дал свою оценку колоч.
   При звуках его голоса "дорогая гостья" замолкла на полуслове и выглянула из-под одеяла.
   - Ну ты и страшна... - не удержался от восклицания юноша при виде появившейся головы. Даже в царившем в комнате полумраке ему были видны размазанные следы косметики, а также жуткого вида синяк, который занимал почти всю правую сторону лица.
   Реакция на его слова оказалась на удивление бурной. Взревев, как настоящая пожарная сирена, "дорогая гостья" вскочила и попыталась достать ногтями лицо молодого человека. Геннадию стоило труда удержаться от инстинктивного желания отшатнуться. Естественно, что удар не настиг намеченной цели. Девушка непроизвольно извернулась всем телом, так, что удар пришел в стену. Раздался еще один крик, намного более громкий, чем первый.
   - Я сломала ноготь! - в полный голос прокричала пострадавшая, рассматривая свою руку, и при этом совершенно не обращая внимания на собственную наготу.
   - Так нечего руками размахивать, как вентилятор. Тогда и ногти целы будут, - заметил юноша.
   Теперь, когда жертва аварии не была укрыта одеялом, можно было разобрать, что перед ним стоит молодая девушка, ненамного старше по возрасту, чем он сам. По мнению Геннадия, хотя она не являлась уродиной, но выглядела слишком пухлой. Однако и откровенно толстой ее назвать все же было нельзя.
   В прозвучавшем ответе цензурными оказались только одни предлоги. Однако ожидаемого продолжения в виде еще одной попытки ударить так и не последовало. Вместо этого девушка со стоном схватилась за голову и привалилась к стене.
   - Вместо того, чтобы тут буянить, лучше приляг, - посоветовал ей молодой человек. - Был бы кто другой, подумал бы, что него небольшое сотрясение мозга.
   - А у меня, что? Сотрясения нет? - сквозь зубы переспросила буйная гостья, забираясь обратно под одеяло.
   - Так какой у тебя мозг! Только одна кость, - не удержался от подколки Геннадий. - А у кости сотрясений не бывает.
   - Верните телефон, - теперь уже гораздо спокойней попросила девушка.
   - Телефон я тебе дать могу. Но толку от него будет немного. Ни одной сетки здесь нет, - ответил юноша.
   - Вы отпустите меня? Я хочу уйти отсюда.
   - Да иди куда хочешь! Заберешь свои вещи и иди, - предложил Геннадий. - Только вот идти особо некуда, дорог то здесь тоже нет. Да и волков в округе хватает, так что далеко вряд ли уйдешь.
   - Какие волки?! Ты так шутишь? - недоверчиво переспросила девушка.
   - Обычные лесные волки, - пояснил молодой человек. - Гулял я недавно совсем рядом отсюда, у реки, так один на меня пытался наброситься. Видимо оголодали совсем...
   - Я домой хочу!!!
   - А вот с этим у тебя серьезные проблемы, - совершенно правдиво ответил Геннадий, так как во время разговора уже несколько раз пытался переместиться на Землю вместе с девушкой, но каждый раз получал стандартное уведомление о невозможности действия. - Но некоторые шансы у тебя все же есть... Но только если будешь стараться мне помогать. Так что, все в твоих руках.
   - И что же мне надо делать? - с подозрением поинтересовалась девушка.
   - Для начала, ударься головой об стену, - предложил Геннадий, с большим трудом сдерживая улыбку. - И посильнее.
  
  
   Глава 30.
  
   Направляясь вместе с Еленой в аэропорт, молодой человек постоянно мысленно возвращался к событиям сегодняшнего дня. Ему никак не давал покоя сам факт возможности перенести человека в другой мир. К его немалому сожалению, он так и не проверил на практике возникшие у него гипотезы об удачном обходе существующего ограничения.
   Единственной причиной, по которой юноша сразу не испробовал на подопытной свои идеи, стала банальная нехватка времени - ему надо было возвращаться к Елене и ехать с ней в аэропорт. После недавнего разговора с жертвой аварии других оснований отказаться от немедленного начала экспериментов, тем более по каким-то соображениям морального плана, у него не оставалось. Во время этого недолгого разговора он сумел выяснить некоторые подробности, после которых пропали последние намеки на сочувствие.
   Как оказалось, о вождении в невменяемом состоянии по причине сильного опьянения речи не шло. Со слов самой Жанны, в тот вечер она выпила всего лишь пару слабоалкогольных коктейлей. Машину она водила уже не первый год, и за рулем чувствовала себя вполне уверенно, поэтому основную причину аварии видела в неисправности своего автомобиля. Вот только молодой человек заметил, что собеседницу очень сильно волновал не столько сам факт аварии, сколько то, что она сама оказалась ее жертвой. Кроме того, во время ночного происшествия Геннадий не видел никаких явных признаков того, что автомобиль был неисправен. Не заметил он также и того, что водитель как-то пытался избежать столкновения с пешеходами. Наоборот, у него складывалось стойкое впечатление, что машину на пешеходов ночная гонщица направила вполне осознано.
   Пытаться проверить свои догадки молодой человек не стал, так как на правдивый ответ у него надежды не было. Впрочем, сомнений в правильности собственных наблюдений юноша не испытывал. Поэтому проявлять какое-то снисхождение к настоящей виновнице аварии он не собирался, намереваясь устроить для нее "увлекательную" жизнь. Естественно, что позволить несостоявшейся убийце вернуться домой вовсе не входило в его планы.
   - Объявили посадку на наш самолет, - вывели из раздумий юношу слова Елены.
   - Знаю, что сам же и предложил не возвращать билеты. Но до чего же выводит из себя необходимость тратить время на всю эту тягомотину!
   - Как же здорово, когда можно попасть в другое место без всяких задержек и ожиданий, - мечтательно произнесла девушка, тем самым невольно увеличив скопившееся у молодого человека раздражение от долгого ожидания.
   - И как же обидно, что приходиться сидеть лишних полтора часа из-за задержки рейса, - с заметным сарказмом в голосе ответил Геннадий.
   - Хорошо, что только полтора, а не все восемь, - возразила Елена.
   С этим замечанием юноша был вынужден согласиться. Он по собственному опыту знал, что и восемь часов - это еще не предел. Тем более что конкретный пример был у него буквально под глазами. Сидевшая неподалеку семья, собравшаяся на отдых в Таиланд, ожидала своего рейса уже десятый час.
   - Что бы еще раз я полетел самолетом...
   - А кто мне сегодня обещал в Питер экскурсию устроить?!
   - На электричке поедем, из Москвы. Быстрее выйдет.
   Видя вопрос в глазах девушки, Геннадий пояснил, что хотя официально электрички и не идут напрямую из одного областного города в другой, но в некоторых конечных станциях можно пересесть на электричку из другой области. Иногда даже нет необходимости переходить на другой электропоезд, так как далее по очередному маршруту следует та же самая электричка. Родная сестра юноши в бытность студенткой не один раз ездила подобным образом, и теперь он собирался на практике проверить ее опыт.
   Основными достоинством такого способа передвижения молодой человек считал то, что в отличие от самолетов и обычных поездов, при покупке билетов на электрички нет необходимости предъявлять документы. Естественно, что в другой город можно было попасть и междугородним автобусов или частной машиной. В этом случае также можно было обойтись без предъявления документов. Но Геннадию больше нравилась именно железная дорога.
   Кроме того, в его глазах большим плюсом была возможность в любой момент выйти на какой-нибудь станции по дороге, чтобы добавить это место в свой список точек перемещений. Прерванную же поездку можно было продолжить позднее или даже на следующий день, просто вернувшись обратно на нужную станцию и сев на другую электричку.
  
  
  
  
  
  
  
   Рассказывая по пути к месту посадки спутнице о своих соображениях, молодой человек также счел нужным пояснить, что ей самой ездить в электричке особой необходимости нет. Достаточно было просто подождать всего пару дней, пока он не доберется до конечного пункта назначения, чтобы затем вместе с ним сразу попасть в нужное место.
   - Ну уж нет! - решительно отказалась от предложения Елена, после чего с улыбкой добавила. - Составлю тебе компанию в дороге, чтобы сам не скучал и на других девушек не смотрел.
   Хотя сказано это было самым шутливым тоном, юноша не мог не отметить довольно прозрачного намека в словах своей спутницы. Как раз в этот момент он вспомнил, что так и не сообщил девушке про выжившую гонщицу, и решил исправить этот недочет. Ему было понятно, что эта новость вряд ли обрадует Елену. Но после некоторого размышления молодой человек решил, что если не рассказать об этом сразу, то в результате может получиться намного хуже. Хотя говорить об этом в самолете показалось юноше не лучшей идеей, поэтому ему пришлось подождать до окончания полета.
   Так как к моменту прилета уже достаточно стемнело, Геннадий не стал заморачиваться с поездкой на такси. Выйдя из аэропорта, он просто свернул вместе с девушкой в сторону от освещенного фонарями пространства и переместился сразу к себе в квартиру. Елена еще не успела привыкнуть к подобному способу передвижения. От резкой смену обстановки у нее закружилась голова. Но юноша успел вовремя поддержать свою спутницу и усадил ее на диван.
   Впрочем, к этому моменту девушка уже пришла в себя и из-под прищуренных глаз выжидающе смотрела на Геннадия. Однако откладывать намеченный разговор молодой человек все же не стал. С тяжелым мысленным вздохом он ограничился только одним-единственным поцелуем, после чего рассказал о выжившей хозяйке "Bentley" и своих впечатлениях от беседы с ней.
   К неожиданному известию Елена отнеслась достаточно спокойно, при этом она полностью согласилась со сделанными юношей выводами. В свою очередь девушка высказала собственные догадки о возможных причинах сумасшедшей выходки хозяйки "Bentley".
   - Вполне возможно, что эта стерва просто не сказала тебе всей правды. Например, о том, что вместе с коктейлями закинулась какой-нибудь наркотой, - поделилась своими мыслями Елена.
   - В ночных клубах популярны амфетамины. А они по своему действию не галлюциногены, а довольно сильные стимуляторы.
   - Там могут толкать такую самопальную дрянь, от которой и у нормальных людей крыша поедет. А если человек будет с какими-нибудь закидонами, то тогда его поведение вообще невозможно предсказать, - возразила девушка.
   - Такой вариант тоже возможен, - задумчиво произнес Геннадий. - Думаю, что этот вопрос обязательно стоит уточнить.
   - Обязательно уточни. Но только потом... - произнесла Елена, всем телом прижимаясь к юноше.
   - Действительно, только потом, - охотно согласился молодой человек, целуя девушку.
   Предположение Елены на счет наркотиков юноша решил проверить сразу на следующий день. Поначалу его невольная гостья все настойчиво отрицала. Но из-за неважного самочувствия она делала это откровенно плохо - путалась в собственных пояснениях и оговаривалась.
   Геннадию довольно быстро надоело наблюдать за ее неудачными потугами обелить себя, и он решил действовать более жестко. В качестве меры воздействия юноша решил устроить для Жанны небольшую экскурсию по окрестностям поселения колочей, совместив с демонстрацией собственных возможностей. Всего лишь несколько перемещений подряд с возможностью полюбоваться на наиболее живописные места среди болот и глухого леса оказались довольно действенным средством для быстрого прочищения мозгов.
   По всей видимости, в этот момент до экскурсантки неожиданно дошло, каким именно образом она вместо Москвы вдруг оказалась где-то в глуши. А при полном отсутствии каких-то других кандидатур ей было не трудно догадаться, кто же именно мог это сделать.
   Молодой человек сразу отметил изменение ее в проведение, и дополнительно повторил свои вопросы. В этот раз хозяйка "Bentley" не стала юлить и изворачиваться, и призналась, что в ту ночь употребляла "фен".
   Хотя завсегдатаем ночных клубов Геннадий не являлся, но сразу понял, она говорила не об устройствах для сушки волос. После пары дополнительных вопросов он убедился, что речь шла именно об амфетаминах. Впрочем, получив подтверждение, юноша не стал добиваться от хозяйки "Bentley" признания того, что она намеренно пыталась сбить пешеходов. Его намного больше заботила проверка новых предположений, связанных с межмировым перемещением. Геннадий уже успел убедиться, что просто спящего человека взять с собой в другой мир по-прежнему не получается. Хотя он и предпринял сразу несколько попыток с жертвой аварии, навестив ее под "Скрытом" этой ночью, но добиться желаемого результата так и не смог.
   Новая информация об употребление гонщицей амфетаминов, дала юноше неплохую пищу для размышлений о том, как можно попробовать привести людей в пригодное для межмирового перемещения состояние. Но одновременно с радостью молодой человек получил и изрядную порцию огорчения, связанную с полным отсутствием у него необходимых для экспериментов наркотиков. Точнее, наркотики у него имелись, и в довольно больших количествах. Но вот только никаких амфетаминов среди них не было.
   Искать контакты с продавцами наркотиков Геннадий посчитал довольно рискованным занятием из-за возможности засветиться перед правоохранительными органами. Намного больше ему понравилась идея снова наведаться в цыганский поселок. Останавливало его только то, что нужной разновидности наркотиков у цыган могло и не оказаться. По всему выходило, что перед подобным визитом сначала стоило получить наводку. Но с этим у него как раз и могли возникнуть проблемы.
   Однако приемлемый для себя выход юноша нашел довольно быстро. За нужными наркотиками он решил сегодня же вечером отправиться в тот самый ночной клуб, в котором бывала хозяйка "Bentley". Вот только планы на этот вечер вскоре оказались полностью забыты. Навестив Нальма, он узнал, что тот наконец-то договорился о его встрече с торговцами на торжище у Днепровских порогов.
  
  
   Глава 31.
  
   Так ожидаемая Геннадием встреча с торговцами состоялась только на следующий день, не смотря все предпринятые им усилия. На месте торжища молодой человек ранее побывать еще не успел, и никакой близко расположенной точки перехода в его списке не было. До нужного места ему еще предстояло добраться, воспользовавшись услугами местных проводников.
   Первоначально Нальм предложил юноше, как и в прошлый раз, доплыть до торжища на его корабле. Однако подстраиваться под скорость передвижения местных жителей, которые должны были показать дорогу, Геннадию совершенно не хотелось. В этом случае путешествие на совершенно ничтожное, по его меркам, расстояние грозило порядком затянуться. Вместо этого молодой человек подговорил Берика составить ему компанию в качестве проводника и отправился с ним по берегу реки уже привычным для себя приемом мгновенного переноса в пределах видимости.
   В результате своей цели - существенно сократить время на путешествие, юноша достиг. На нужное место он вместе со своим проводником попал в этот же день, потратив на дорогу в общей сложности менее двух часов. Хотя совсем без трудностей путешествие все же не обошлось. Как ни странно, но самой неприятной проблемой в пути для молодого человека был выбор очередного места переноса.
   Оба берега реки в этих местах оказались густо покрыты различной растительностью. Заросли тростника и кустарника росли настолько плотно, что Геннадию приходилось подолгу выискивать свободный от них участок берега. Несколько раз выбранные для переноса места, выглядевшие вполне привлекательно со стороны, на поверку оказывались настолько топкими, что юноша с проводником по колено проваливались в жидкое месиво. Не помогли даже предусмотрительно надетые резиновые сапоги. Под конец пути молодой человек и его спутник порядком перепачкались и промокли.
   - Вот в такие моменты начинаешь по-настоящему ценить плоды цивилизации. И тогда вдруг понимаешь, что облезлые бетонные плиты набережных речной пейзаж совсем не портят, - сказал Геннадий, осматривая свою пострадавшую обувь и одежду.
   - Достойнейший хозяин леса, я думаю, что нам не стоит идти на торжище в таком виде, - озабоченно произнес сын Нальма, ни слова не понявший из сказанной по-русски фразы.
   Естественно, что юноши и сам прекрасно понимал, что подобный вид для важной встречи совершенно не подходил. Посмотрев на выглядевшего сильно расстроенным Берика, молодой человек мысленно прикинул, сколько времени может понадобиться на смену одежды и приведения себя в порядок. И в результате все же решил перенести встречу на другой день, чем донельзя обрадовал своего спутника.
   На следующий день на торжище Геннадий попал далеко не сразу. Явно сговорившись, Нальм с Бериком принялись дружно доказывать, что на встречу "хозяину леса" стоит идти с подобающим сопровождением. В качестве такого сопровождения ими было предложено взять недавно взятую юношей на службу ватагу наемников.
   Впрочем, игнорировать полученный совет молодой человек не собирался. Взять с собой несколько дополнительных человек для него не составляло большого труда. Тем более, что стараниями Нальма наемники выглядели вполне представительно. Компаньон юноши даже где-то раздобыл для них несколько кирас из бронзы, выглядевших намного эффектнее, чем их старые кожаные доспехи.
   Если старания Нальма по экипировке наемников молодой человек оценил по достоинству, то любые его предложения по наведению "подобающего вида" на свой собственный счет он решительно отклонял. Ему казалось более правильным придерживаться сложившегося у местных жителей образа "лешего". Поэтому для встречи юноша надел свой привычный костюм камуфляжной раскраски. Вчера он успел привести его в порядок, постирать и высушить. Единственным украшением молодого человека можно было считать солнцезащитные очки, повешенные на карман куртки.
   Собираясь на встречу, Геннадий пытался представить, как именно будут выглядеть приезжие торговцы. К его сожалению, по описаниям местных жителей сделать это было довольно проблематично. Однако все его фантазии оказались довольно далеки от оригинала. Первым впечатлением юноши было, что он снова оказался в памятном ему цыганском поселке. Это сходство усиливалось за счет обилия золотых украшений, пестрой одежды и откровенно пройдошистых лиц.
   Однако под этим впечатлением молодой человек находился совсем не долго. Почти сразу он машинально отметил, что почему-то не видит ни одной цыганки в цветастых юбках, и в этот момент наваждение безвозвратно ушло. Юноша огляделся вокруг уже более внимательно, и сразу понял, что во встречающей их на торжище толпе только несколько человек действительно внешне походили на цыган. Все остальные явно были местными жителями. Но из-за того, что "цыгане" так сильно выделялись и притягивали к себе взгляд, они производили впечатление целой толпы.
   Естественно, у Геннадия стразу возникли сомнения в том, что "цыгане" действительно являются настоящими цыганами. Золотых украшений хватало, но вблизи сразу была видна несхожесть с современными ювелирными изделиями. Кроме того, цветастая одежда, в которой преобладали различные оттенки синего, фиолетового и красного, оказалась вовсе не привычными пиджаками или рубахами. Это были скроенные на манер пончо плащи из украшенной вышивкой материи, под которыми почти не было видно нижней одежды.
   Разглядывая толпу, Геннадий увидел еще одну причину своей невольной ошибки. В отличие от других увиденных в этом мире аборигенов лица "цыган" были выбриты, из-за чего эти лица выглядели вполне по-земному. В антропологии юноша совершенно не разбирался. Поэтому, видя по южному смуглые и горбоносые лица, подсознательно подобрал наиболее похожий типаж.
   Мысленно перебрав иные подходящие варианты, молодой человек предположил, что торговцы могут быть местными вариантами турок или греков. Однако в его представлении турки были неразрывно связаны с цветастыми халатами, бородами и чалмами. Да и классические греки, по его мнению, наверняка должны были выглядеть по-другому - в обязательных белых туниках и хитонах, в оригинальных сандалиях с ремешками, и с солидными завитыми бородами.
   Это несоответствие заставляло Геннадия сомневаться в собственных выводах. Но с другой стороны юноша был почти полностью уверен, что география другого мира имела сходство с земной. В свою очередь это означало, что сравнительно недалеко отсюда, на берегах Черного моря, сейчас могли жить те же племена, что и на Земле. То есть вполне реально было встретить местных греков или турок.
   Выяснить, какие именно предположения на самом деле являются верными, можно было хорошенько расспросить самих "цыган". Для этого не понадобилось бы даже прибегать к услугам переводчиков, так как Геннадий к этому времени говорил на местном языке не хуже, чем сами торговцы. Однако, чтобы не мешать Нальму, который взял на себя ведение переговоров, вопросы для удовлетворения собственного любопытства молодой человек решил пока отложить.
   Впрочем, за конечный результат юноша не переживал. По словам Нальма, предварительное согласие на путешествие "хозяина леса" вместе с чужеземными купцами им было уже получено. Встреча на торжище должна была только закрепить эту договоренность. В этом вопросе молодой человек полностью полагался на своего компаньона, поэтому за процессом переговоров практически не следил. Вместо этого Геннадий с увлечением рассматривал детали одежды торговцев.
   Увлекшись наблюдениями, он едва не пропустил обращенный к нему вопрос. Но благодаря своей способности к запоминанию юноше не было нужды переспрашивать. Один из торговцев интересовался, не может ли "хозяин леса" показать для всех свою невероятную силу.
   Так как возможность какой-либо демонстрации молодой человек с Нальмом предварительно не обговаривал, то на какое-то мгновение он слегка растерялся, не зная, как реагировать на вопрос. Однако, заметив проступившую на лице торговца иронично-презрительную гримасу, Геннадий неожиданно почувствовал прилив самой настоящей ярости.
   - Показать?! Сейчас будет тебе показ! Настоящее авиашоу... - с трудом сдерживая переполнявшие его чувства, произнес юноша.
   Улыбавшийся торговец неожиданно для всех исчез. Впрочем, уже через мгновение пропажа была обнаружена несколькими метрами выше - с невероятно жутким криком торговец падал вниз. Но когда до земли оставалось совсем немного, он вдруг на секунду завис и вопреки силе притяжения полетел уже наверх.
   - Хорошо летит! Настоящий орел! - с довольным видом прокомментировал молодой человек, но видя просящий взгляд Нальма, он все же решил прервать свою демонстрацию. - Пожалуй, хватит с него на сегодня.
   В очередной раз зависнув внизу, торговец не полетел снова наверх, а довольно плавно опустился на землю. Лежа на траве, он не пытался встать, а лишь судорожно открывал рот, хотя никаких звуков при этом уже не издавал.
   - Что-то я совсем нервный стал. Вспылил из-за какой-то ерунды, - вполголоса произнес Геннадий, ощущая запоздалое чувство вины.
   До этого момента молча стоявшая толпа понемногу стала оживать. Геннадий уже не раз имел возможность убедиться, что аборигены сравнительно спокойно относятся к его необычным способностям. Однако реакция зрителей на довольно жестокое представление юношу откровенно удивила. Наиболее распространенным среди них проявлением чувств было искреннее любопытство, а многие вдобавок довольно громко восхищались увиденному зрелищу. Опаска и настороженность была заметна на лицах всего у пары человек во всей толпе. Среди шумно радовавшихся зрелищу людей юноша заметил не только одних местных жителей, но и некоторых торговцев.
   Далее Геннадий уже нисколько не удивился тому, что прерванные переговоры были продолжены, как ни в чем небывало. О пострадавшем торговце никто не упоминал, как будто его вовсе не существовало, хотя тот лежал буквально под ногами. При этом в сторону лежавшего на земле человека посматривали довольно редко и без какого-либо сочувствия.
   Как позднее пояснил юноше Нальм, тот мутный тип, так задевший своим поведением юношу, среди торговцев был мелкой сошкой на подхвате. Что-то наподобие приказчика, занимавшегося продажей товара розничным покупателям. Соответственно, действовал он не по собственной инициативе, а явно выполнял чужой приказ. Компаньон юноши предположил, что торговцы желали не только получить наглядное подтверждение возможностей "хозяина леса", но и хотели попробовать стребовать что-нибудь в том случае, если из-за этого один из них пострадает.
   Вот только, по словам Нальма, все сложилось как нельзя более удачно. Объект демонстрации не только остался жив, но и даже не получил никаких явных ран и увечий, тем самым лишив торговцев удобного предлога что-либо требовать. Находясь под сильным впечатлением от представления, они не стали пытаться пробовать что-то с этого получить. А вот компаньон юноши, пользуясь удобным моментом, сумел стрясти с них много дополнительных уступок. В том числе и взял с них обещание помочь приобрести достойное жилье в их поселение. Хотя первоначальная договоренность была только в том, что торговцы предоставляли на своих кораблях место для "хозяина леса" и его сопровождающих.
   Самому Геннадию еще один дом, тем более построенный по стандартам аборигенов, был совершенно не нужен. Но Нальм все же сумел убедить его в полезности подобной покупки. После того, как он узнал, что "хозяин леса" способен перемещать на большие расстояния грузы и людей, то загорелся идеей серьезно расширить торговлю "диковинками". Своего сына Нальм собирался отправить в плавание вместе с Геннадием, чтобы Берик мог самостоятельно заниматься делами торговли, а дом в поселение на берегу моря был нужен в качестве базы.
   Возражений против планов компаньона у молодого человека не было. Он и сам был не против подобного развития. Там более что от него требовалось только принципиальное согласие и дополнительные поставки. Обо всем остальном должен был позаботиться сам Нальм. Последнее было для Геннадия особенно важно, так как времени для реализации многочисленных планов и задумок у него решительно не хватало.
  
  
   Глава 32.
  
   В отличие от своего первого путешествия с аборигенами по реке, в этот раз во время плавания молодой человек почти постоянно находился на борту корабля. Лишь изредка юноша ненадолго перемещался на берег, чтобы добавить еще одну точку перехода. Домой он возвращался только на время ночных стоянок, когда торговцы приставали к берегу.
   Хотя первоначально столь щедро тратить свое время Геннадий не собирался. Он планировал через равные промежутки времени перемещаться по берегу, так, чтобы не выпускать корабль торговцев из пределов видимости. Но объективные обстоятельства помешали выполнению этого плана - пойма реки изобиловала разнообразными рукавами, протоками и затонами, в настоящей путанице которых было довольно трудно ориентироваться. Чтобы не потерять из виду плывущий корабль, юноше пришлось оставаться на его палубе.
   Однако сожалеть о впустую потраченном времени молодому человеку не пришлось. Вспомнив о намерение удовлетворить собственное любопытство, Геннадий принялся расспрашивать команду корабля. И после первых же ответов юноша полностью забыл о времени.
   Отношение к необычному пассажиру на корабле было подчеркнуто доброжелательное, с юношей охотно разговаривали и отвечали на его вопросы. Так что информация хлынула на него настоящим водопадом. Его собеседники оказались римлянами.
   Точнее было сказать, что настоящими римлянами они как раз и не являлись. В этническом составе команды корабля преобладали греки. Но купцы и команда корабля были жителями Ольвии, а этот город входил с состав римской провинции Нижняя Мезия, и его жители имели латинское гражданство. В Ольвии стоял римский гарнизон, а в городской гавани базировались боевые римские корабли.
   В разговоре собеседники юноши время от времени переходили на странную смесь латыни с греческим, но и тогда Геннадий с некоторым усилием их понимал. Как выяснилось на практике, он неплохо продвинулся в изучении латыни во время попыток перевода старой рукописи из тайника.
   За разговорами время летело совершенно незаметно. Совершенно неожиданно для себя молодой человек обнаружил, что наступил вечер, и корабль направляется к берегу для ночной стоянки. Геннадий предупредил торговцев, что обязательно появится утром, после чего поспешил вернуться к себе домой. Там юношу уже с нетерпением ждала Елена, сильно встревоженная его долгим отсутствием.
   Наскоро успокоив девушку, молодой человек с большим удовольствием стал есть приготовленный ею ужин. Несмотря на то, что еду пришлось подогревать, качество еды нисколько не пострадало. Елена приготовила на ужин лопатку кабана в фольге, запеченную в духовке вместе с овощами. Блюдо оказалось невероятно вкусным, так что юноша смог оторваться от тарелки, только съев двойную порцию добавки. Утолив голод, Геннадий принялся увлеченно рассказывать девушке все то, что успел узнать за день.
   - А ты не спрашивал, какой у них там год идет? - поинтересовалась Елена.
   - Естественно, спрашивал. Вот только у аборигенов отсчет времени совершенно чудной. Год называют по консулам. Сейчас у них консулами император Цезарь Публиус Септимиус Гета Августус и Публиус Корнелиус Анулинус.
   - Так у них там Цезарь императором?!
   - Насколько я понял, в данном случае цезарь не имя, а часть титула. Кстати, наверняка знакомые тебе слова царь и кесарь являются производными от цезаря. Так что императором у них сейчас Публиус Септимиус Гета Августус. Или, если говорить более привычно для нас, Публий Септимий Гета Август. У них там сейчас седьмой год его правления.
   - И как же тогда понять, какой сейчас у них год? - спросила девушка. - Хотя... Я по школе помню, что историки считали даты от основания Рима. Может у местных спросить, сколько у них лет прошло от основания Рима?
   - Неплохо придумано, - оценил предложение Геннадий. - Но у меня уже есть неплохой вариант! Я расспрашивал о разных новостях, и узнал, что в этом году у аборигенов была олимпиада. По счету эта олимпиада двести сорок девятая. Так что теперь можно просто посмотреть в инете, какой это будет год.
   Найти привязку по хронологии к современному летоисчислению оказалось довольно просто. Если верить этой информации, то выходило, что в другом мире шел двести семнадцатый год - именно на этот год приходилась двести сорок девятая олимпиада античности.
   - Так ты на самом деле в прошлое ходишь, а не в другой мир?! - от переполнявших ее чувств, Елена принялась вышагивать по комнате. - Вот бы побывать в древнем Риме, посмотреть на Колизей...
   - Согласен, это было бы здорово. Колизей и сейчас производит впечатление. Хотя мне больше хотелось бы взглянуть на античные Афины, походить по Акрополю. Там должен быть совершенно целый Парфенон! Можно сходить в театр Диониса, который считается самым древним театром. И Одеон Герода Аттика уже должен быть построен... - мечтательно произнес Геннадий. - Хотя, чтобы добраться туда, даже с моими возможностями придется здорово постараться.
   - Добираться действительно будет непросто, - согласилась Елена. - Это только древние могли тратить месяцы на дорогу. А у тебя в сентябре занятия в институте начнутся.
   - Я постараюсь что-нибудь придумать. Есть у меня пара идей, которые стоит проверить на практике.
   - Вот только не опасно тебе будет находиться в прошлом? Что, если наше настоящее от этого попросту исчезнет?
   - Похоже, это все-таки другой мир, а не наше прошлое, - сказал юноша, не отрывая взгляда от монитора. - Я тут посмотрел инфу по Римской империи за этот период. Согласно справке, в апреле двести семнадцатого года императором в Риме стал Марк Опеллий Макрин. Титул он получил после убийства своего предшественника, императора Каракаллы.
   - То есть, такой император в нашей истории отсутствовал?
   - В двести семнадцатом году такого точно не было. Но параллельно я сделал поиск по имени Публий Септимий Гета. И нашел упоминания сразу о двух личностях, потенциально подходящих на роль императора в другом мире. Первый - брат императора Септимия Севера, который правил в конце II - начале III века. Вот только информации по нему нашел маловато - ни года рождения, ни года смерти не указано, занимал целый ряд достаточно высоких должностей, в том числе был назначен консулом в 203 году.
   - Думаешь, что это мог бы быть он? - заинтересованно спросила девушка. - А кто второй?
   - Второй... Тоже достаточно интересная личность. Сын императора Септимия Севера, брат императора Каракаллы. В 211 году, после смерти отца, занял престол вместе со своим братом Каракаллой. То есть, стал соправителем. Но в этом же году был убит Каракаллой, пробыв императором менее года.
   - Совсем непонятно. Любой из этих двух подходит... - задумалась Елена.
   - Мне тоже непонятно. Тем более, что это и вовсе может быть не кто-то из них, а совсем другой человек, о котором в нашем мире ничего не известно.
   - А ты не расспрашивал об этом своих попутчиков-купцов?
   - Нет. Я же в тот момент еще не знал, о чем мне надо спрашивать. Но завтра с утра обязательно спрошу, - пообещал юноша.
   - Будет интересно узнать, - ответила девушка. - Кстати! Если другой мир так похож на земное прошлое, то почему тебе не встретились там древние славяне? По школе помню, нам рассказывали про "великое переселение народов", во время которого племена славян расселились по всей Европе, а некоторые из них дошли до самой Греции.
   - До начала этих событий еще больше сотни лет. Вторжение гуннов началось в четвертом веке, а правление Аттилы, с его империей, середина пятого века. Считается, что именно в это время и сформировались славянские племена.
   - Так не на пустом месте они появились? Есть ведь историки, которые утверждают, что славяне появились гораздо раньше!
   - А есть "историки", которые утверждают, что древние укры вырыли Черное море, - не удержался от едкого ответа Геннадий, но, видя обиду девушки, постарался исправить ситуацию. - Извини, не удержался. Слишком много на эту тему пишут откровенного бреда. При этом кого только не записывают в предки славян. Вот только в любом случае эти самые протославяне и по языку, и по укладу жизни наверняка сильно отличались даже от славян времен Киевской Руси, не говоря уже о наших современниках. Так что опознать их я вряд ли смогу. Те же колочи и шагасы вполне могут быть теми самыми предками славян.
   - Ты так думаешь? - неуверенно переспросила девушка. - Но ведь древние славяне были земледельцами и скотоводами, а эти аборигены совсем примитивные.
   - Не такие они и примитивные. Из глины разную керамику мастерят, сами одежду изо льна и крапивы делают. Да и с земледелием они знакомы. Хотя колочи и шагасы все же в первую очередь охотники, а не фермеры. То, что они выращивают на своих делянках, имеет довольно скромный объем. В основном их все же кормит охота и рыбная ловля.
   - Кстати, а почему они домашних животных не держат?
   - Удобных для выпаса мест в лесах не так уж и много. А если принять во внимание, что колочи с шагасами до недавнего времени в открытую враждовали, то выходило, что содержать скотину в тех местах было слишком хлопотным занятием. Поэтому местные с этим делом и не заморачивались, - пояснил молодой человек. - Я думаю, стоит попробовать у них мелкую живность разводить, кроликов и кур.
   - Все же на древних славян они не очень похожи, - высказала свое сомнение Елена. - По-моему, эту роль больше подходят соплеменники того ушлого торговца, с которым ты ведешь дела.
   - Нальма? Они называют себя сатпеги, на их диалекте это "народ коней". Но сами ни разу не кочевники. Живут оседло, и с земледелием знакомы. Я так думаю, что это какие-то потомки скифов или сарматов.
   - Вот! Они вполне могут оказаться предками славян! - принялась отстаивать свое мнение девушка.
   - Вполне может быть, - охотно согласился Геннадий, так как не имел никакого желания портить ей настроение, оспаривая эту гипотезу.
   - Вот только непонятно, почему от Припяти по берегам Днепра так мало народа живет?
   - Я расспрашивал Нальма. По его словам, в этом виноваты соседи с юго-запада. Примерно два десятка лет назад они устроили целое нашествие, после которого те самые места и обезлюдели, - ответил юноша. - Так вот, с соплеменниками Нальма эти беспокойные соседи тоже схлестнулись. Но те им смогли неслабо навалять. В результате враждующие стороны заключили соглашение, по которому противники сатпегов убрались от берегов Днепра. Судя по всему, соплеменники Нальма тогда воевали с готами. Кстати, колочи шагасам примерно в те же годы свой передел земли устроили.
   - Хорошо, что ты не попал в другой мир в это время. Похоже, что тогда там было довольно беспокойно.
  
  
   Глава 33.
  
   С борта корабля открывался отличный вид на расположенный на берегу город. Читая найденную в инете информацию по Ольвии, юноша особо обратил внимание на то, что в первом веке до нашей эры после захвата гетами главе с Буребистой город был практически разрушен. Поэтому Ольвия ему представлялась как некое скопище классических античных руин, среди которых приютились немногочисленные относительно целые постройки.
   Вот только внимательно осматривая с корабля берег, никаких развалин молодой человек так и не заметил. На взгляд юноши, первый увиденный им античный город хоть и не отличался особо большими размерами, но выглядел вполне пристойно. Благоприятное впечатление ему не сильно испортил даже неприятный запах протухшей рыбы и нечистот, витавший над причалами в портовом районе.
   Однако намеченную экскурсию по Ольвии молодому человеку пришлось временно отложить. В первую очередь после прибытия в город Геннадию было необходимо позаботиться о жилье. Точнее, жилье требовалось не ему самому, а сопровождавшим его наемникам и Берику. Так как приобретение в собственность подходящего дома в городе было не самым быстрым занятием, Нальм заранее договорился с одним из торговцев, что до момента покупки дома "хозяин леса" вместе с его людьми будут пользоваться его гостеприимством.
   Жилище торговца находилось неподалеку от пристани, в портовом районе города, поэтому долго идти юноше не пришлось. Дом имел солидные размеры и неплохое подворье, для размещения гостей места было более чем достаточно. Молодой человек прекрасно знал, что дела аборигены ведут с очень сильной неспешностью. Поэтому он ничуть не удивился, когда хозяин дома с порога предложил ему отдохнуть с дороги, чтобы заняться делами на следующий день.
   Так как подобное время провождение Геннадия совершенно не устраивало, то в доме он задержался только для добавления новой точки перемещения. Предупредив о своих намерениях Берика, юноша отправился осматривать Ольвию. Во время импровизированной экскурсии молодой человек постоянно использовал "Скрыт". Благодаря этому он мог совершенно свободно перемещаться по всему городу, при этом избегая излишнего любопытства к собственной персоне со стороны римского гарнизона и местных жителей.
   Увлекшись осмотром местных достопримечательностей, Геннадий совершенно не следил за временем. Он слегка опомнился, только заметив наступающий вечер. У себя в квартире молодой человек обнаружил сильно расстроенную его долгим отсутствием Елену.
   - Классные фотки получились! Будешь смотреть? - сходу предложил он девушке, демонстрируя свой новый фотоаппарат.
   Выбранная юношей тактика оказалась намного действенней, чем любые самые искренние оправдания. Мгновенно забыв о своих переживаниях, Елена с жадным любопытством смотрела на экран ноутбука, на котором молодой человек показывал сделанные фотографии, время от времени задавая вопросы.
   - Как здорово... А что это за корабль в море? Это бирема?
   - Это не совсем море... Всего лишь Днепровский лиман. А корабль - римская патрульная либурна. Сфотографировал, когда мы подплывали к городу, - пояснил Геннадий. - Красиво выглядит.
   - Мне тоже понравилось.
   - Кстати, наконец-то смог выяснить про местного императора. Хотя постараться пришлось изрядно, чтобы что-то вытянуть... Торговцы из Ольвии больше местными новостями, да ценами интересуются, а не жизнью императоров.
   - И что же ты в результате накопал? - поинтересовалась девушка.
   - Совершенно точно, что император младший сын Септимия Севера.
   - Это тот, который был братом императора Каракалы?
   - Тот самый, - подтвердил молодой человек. - В нашей истории его убили по приказу Каракалы.
   - А здесь он успел убить Каракалу первым? - предположила Елена.
   - Насколько я узнал, обошлось без убийств. Несчастный случай во время гонок на колесницах стоил будущему императору жизни. Любопытно, что в нашей истории подозревали, в смерти Септимия Севера виновен Каракала. Но здесь он умер примерно в тоже время, хотя Каракала погиб на пару лет раньше. Похоже, что Септимий Север все же не был отравлен, а действительно болел.
   - Или его на самом деле отравил кто-то другой.
   - Тоже вполне возможно, - согласился юноша.
   - А это что за карикатура?! - на очередную фотографию на экране ноутбука девушка отреагировала довольно эмоционально.
   - Это не карикатура, а нормальная античная статуя, - с трудом сдерживая улыбку ответил Геннадий. - Похоже, какой-то герой. Во дворе храма Аполлона его сфотографировал. На мой взгляд, довольно неплохая скульптура для провинции. Это ведь все же не Афины, и не Рим.
   - Она же вся размалевана самым жутким образом! Да еще и замотана в какие-то тряпки. От этого статуя выглядит как какой-то дешевый манекен из магазина!
   - Могу только сказать, что критерии прекрасного со временем меняются. И иногда меняются очень сильно, - с легкой иронией пояснил юноша. - Насколько я понимаю, древние греки, а за ними и древние римляне очень любили яркие цвета. Достаточно вспомнить описание того, как гримировались актеры в древних театрах. Тогда сразу становятся понятными их вкусы.
   - Но ведь в музеях есть немало сохранившихся скульптур, и не одна из них так не раскрашена! - не совсем уверенно возразила ему Елена.
   - Тут ключевое слово - "сохранившихся"! В отличие от самих статуй, их окраска не отличалась подобной долговечностью. За прошедшие века от нее ничего не осталось. Хотя... Если внимательней присмотреться к фотографиям из музеев, то на некоторых скульптурах и барельефах все еще можно заметить следы краски.
   - Ты это серьезно говоришь?
   - Совершенно серьезно. Для красоты статуи раскрашивали, украшали инкрустациями из драгоценных камней, метала, ценных сортов кости и дерева, а также драпировали тканями. Об этом почему-то не говорят, но этот факт не вызывает сомнений, - подтвердил Геннадий. - Хотя в некоторых случаях мраморные статуи действительно не раскрашивали, или раскрашивали не полностью. Ведь чистый белый цвет древние также считали достаточно красивым.
   - Все равно... Все это выглядит довольно непривычным...
   - Это еще что! Надо было для тебя нащелкать местной рекламы - вывесок около разных заведений. Вот там действительно встречается такой похабный реализм, только держись!
   - Все так плохо? - искренне удивилась Елена.
   - Скорее, довольно своеобразно, - не вдаваясь в детали, пояснил молодой человек. - После некоторых перлов нашей современной рекламы чему-то серьезно удивить меня очень трудно.
   - Все-таки жаль, что я сама не могу там побывать, - довольно неожиданно заявила девушка.
   - Я как раз над этим работаю. После прибытия корабля в Ольвию, у меня появилось время для проведения пары запланированных опытов. У меня есть надежда, что я все же смогу добиться стабильной возможности межмирового перемещения людей.
   - Я очень на тебя надеюсь, - после долгого и чувственного поцелуя произнесла Елена.
   Отвечая на поцелуй девушки, Геннадий параллельно продолжал думать о своем обещание. В том, что в конечном итоге у него все же получиться задуманное, юноша нисколько не сомневался. Но перед тем, как он действительно сможет выполнить данное обещание, ему еще предстояло серьезно поработать, чтобы полностью удостовериться в безопасности процедуры.
   Естественно, что намного проще было бы просто провести инициацию Елены. Вот только в необходимости делать это юноша пока сомневался. И дело было вовсе не в том, что он не доверял девушке. Но Геннадий не был уверен в том, что по неосторожности она не засветит свои умения перед посторонними людьми. Последствия подобной неосторожности могли быть самыми серьезными. Поэтому появление способности использовать "формулы" молодой человек в своем рассказе списал на действие одноразового артефакта, найденного в тайнике.
   Однако о том, что рассказал о своих способностях Елене, молодой человек нисколько не жалел. Их отношения с девушкой явно стали нечто большим, чем простой роман двух случайных людей. Хотя, по молчаливому согласию обоих, каких-то попыток упорядочить свои отношения они до сих пор не предпринимали. Но общая тайна связывала их гораздо лучше, чем какой-то штамп в паспорте.
   Теперь у Геннадия появилась возможность с кем-то свободно обсудить свои приключения в другом мире, поговорить о возникающих у него догадках и идеях, о всем том, о чем до этого приходилось молчать. И юноша с уверенностью мог сказать, что Елена оказалась прекрасной слушательницей, способной поддержать разговор.
   Кроме того, девушка очень быстро стала для него помощницей. И дело было не только в хозяйственных хлопотах или создании бытового уюта в доме, хотя и то и другое у нее получалось превосходно. Она также организовала эффективный сбыт разных поделок аборигенов через интернет. У самого молодого человека постоянно не хватало времени, чтобы заниматься этим делом сколько-нибудь регулярно, а стараниями Елены выручка от этих продаж уверенно набирала обороты.
   Учитывая все вышеперечисленное, помочь своей девушке побывать в другом мире Геннадий желал довольно сильно и вполне искренне. Все же фотографии и сувениры, которые он приносил для Елены, не могли заменить собой настоящего путешествия. Однако, как уже не раз случалось в последнее время, стечением обстоятельств все его планы снова причудливым образом перемешались.
  
  
   Глава 34.
  
   За время путешествия в Ольвию Геннадий успел порядком подзапустить свои текущие дела. Поэтому он решил перед тем, как приступить к планируемым экспериментам, обязательно разобраться со всем, что у него накопилось. С самого раннего утра следующего дня молодой человек погрузился в уже привычные хлопоты - сначала забрал у аборигенов приготовленные для продажи запасы ягод, грибов и рыбы, после чего отправился на отлов очередного кабанчика. Елена собиралась сделать на ужин кабаньи рульки, и попросила юношу достать свежие ингредиенты для этого блюда. Да и ветеринарный врач с рынка уже несколько раз интересовалась, когда можно ожидать следующую поставку кабанины.
   Поиски подходящего экземпляра в этот раз не затянулись. Почти сразу молодой человек наткнулся на крупного подсвинка, тянущего почти на центнер, и переместил его в загон для дичи. Далее разделкой добычи должен был заняться Кавал, вот только ни рядом с загоном, ни во дворе усадьбы его что-то не было видно.
   - И куда он только запропастился?! - продолжая высматривать шагаса, юноша одновременно с этим приглядывал за пойманным кабанчиком.
   Уже успевший придти в себя подсвинок довольно энергично пробовал на крепость стены загона. Но загон был сделан с изрядным запасом прочности, и потому мог без труда удержать и более крупную дичь. Убедившись, что в ближайшее время пойманный кабан никуда не денется, молодой человек отправился на поиски Кавала.
   Чтобы отыскать шагаса, Геннадию пришлось осмотреть почти всю усадьбу, так как на своих обычных местах он отсутствовал. Пропажа нашлась в постройке, предназначенной для хранения мехов. Юноша в немалой степени был удивлен, застав Кавала вместе с Жанной на груде мехов в полуобнаженном виде и довольно пикантной позе, не оставлявшей сомнений о роде их занятий.
   Судя по всему, инициатива в данном случае исходила не от самого шагаса, а от его партнерши. Хотя молодой человек и замечал ранее, что Кавал поглядывал на "гостью" с определенным интересом, но в его представлении она являлась имуществом "хозяина леса", покушаться на которое он бы не стал.
   - Как честный человек, он теперь обязан на тебе жениться! - достаточно громко произнес юноша.
   Прозвучавшие слова возымели мгновенный эффект - наслаждавшаяся общением парочка немедленно вскочила, отпрянув друг от друга. Кавал выглядел слегка смущенно и растеряно, хотя о смысле сказанной по-русски фразы он мог только догадываться. Жанна также имела растерянный вид, стараясь прикрыть одеждой обнаженные части тела. От взгляда юноши не укрылось, что ее казавшиеся неловкими попытки одеться выглядели откровенно соблазнительными. Вот только молодой человек нисколько не обманывался на ее счет.
   - Давай заканчивай свой спектакль. Считай, что зрители его уже оценили, - с трудом удерживая смех, сказал Геннадий. - Одевайся и иди в дом.
   Жанна со злостью отшвырнула какую-то тряпку, с размаху плюхнулась на груду мехов и разревелась. Особого впечатления на юношу это не произвело, хотя смотреть на женскую истерику ему все же никакого удовольствия не доставляло.
   - И зачем тебе надо было все это устраивать? Чего тебе не хватало? - он попытался своими вопросами немного отвлечь Жанну, и эта попытка явно увенчалась полным успехом.
   Мгновенно забыв про слезы, девушка буквально затряслась от избытка чувств и зашипела как раскаленная сковородка.
   - Да ты... Да ты...
   - Я-то в полном порядке. А вот с тобой чего?
   В ответ на молодого человека обрушился бессвязный поток слов вперемешку с жалобами. Причем жаловалась Жанна на все подряд: что ей очень плохо, так как приходится жить непонятно где, что у нее совсем нет сменной одежды и косметики, и даже нечем толком помыться, так как нет ни мыла, ни шампуней.
   - У меня тут среди трофеев целая куча разного цыганского барахла лежит. Там и женские вещи должны быть. Если хочешь, то можешь для себя поискать чего-нибудь, - предложил Геннадий.
   Услышав предложение, Жанна недовольно поморщилась, но отказываться от него все же не стала. Наконец-то полностью одевшись, она изъявила готовность немедленно идти за вещами.
   - Кстати, а как тебе Кавал? Или ты с ним только от скуки замутила? - поинтересовался юноша.
   - Ты знаешь, а он мне действительно нравился. Такой забавный... - неожиданно серьезно ответила Жанна. - Вот только постоянно пичкает меня своей жуткой похлебкой с мукой.
   - Хорошая мука у местных в дефиците. Соответственно, такая еда считается настоящим деликатесом. Так что Кавал к тебе явно со всем уважением относится, - с трудом сдерживая улыбку пояснил молодой человек.
   Отправиться со свежим мясом на рынок Геннадий смог только через час. После разговора с Жанной он пребывал в состоянии сильной задумчивости. Хотя намного лучше относиться к бывшей хозяйке "Bentley" он не стал, но ставить над ней опасные для жизни опыты ему как-то расхотелось.
   Юноша погрузился в размышления настолько сильно, что во время встречи с ветеринарным врачом действовал на полном автомате - дождавшись результатов проверки, в очередной раз подтвердивших безопасность продукта, передал принесенное с собой мясо и получил за него деньги. Так как порядок действий во время визитов в лабораторию раз от раза не менялся, то на выходе из лаборатории он все еще продолжал оставаться в том же состоянии глубокой задумчивости. Поэтому на то, что кто-то пытается ему чего-то сказать, он отреагировал далеко не сразу.
   - Димон, ты чо?! На ногах уже не стоишь?!
   Громко прозвучавшая над самым ухом фраза все же заставила молодого человека обратить внимание на происходящее. Как оказалось, рядом с ним стояли два каких-то типа, один из которых попытался ухватить его за плечо. Но так как юноша продолжал удерживать "Отклонение" даже сильно погрузившись в свои размышления, то эта попытка оказалась неудачной. Сам пытавшийся не упал только из-за того, что налетел на стену и сумел как-то за нее зацепиться. Свои попытки удержаться на ногах он сопроводил щедро сдобренной матюгами фразой, из которой молодой человек узнал, что приятеля Димона зовут Сашком.
   Геннадий мысленно поморщился из-за собственной невнимательности. К его облегчению, произошедшее явно было списано на неловкость самого Димона. Юноша сделал шаг в сторону, чтобы обойти возникшее у него на пути препятствие и проложить путь. Однако, заметив его намерение, приятель Димона преградил ему дорогу.
   Уняв возникшее у него раздражение, молодой человек посмотрел на стоящего перед ним типа, и попытался понять, что же ему от него нужно. Впрочем, долго гадать о его намерениях юноше не пришлось. Сашок разразился целой речью, содержание которой вызвало у Геннадия искреннее недоумение, так как сводилась к призыву поделиться денежными средствами с авторитетными людьми.
   Так как по внешнему виду ни Димон, ни его приятель на авторитетных людей никак не тянули, то первым побуждением юноши было их просто проигнорировать. Геннадий уже собрался обойти очередное препятствие, как вдруг его посетило внезапное озарение. Молодой человек бросил быстрый взгляд по сторонам, чтобы убедиться, что в коридоре отсутствует кто-то еще. Его лицо само собой озарилось радостной улыбкой, и он с самым искренним интересом еще раз посмотрел на стоявших перед ним типов.
   Каким-то совершенно непонятным для юноши образом Сашок и его приятель поняли, что ничего хорошего их не ждет, и попытались сбежать. Но позволить им скрыться Геннадий не дал, сразу оглушив их "Объемным зеркалом".
   - С каждым разом выходит все лучше и лучше, - удовлетворенно прокомментировал юноша. - Теперь можно не беспокоился, на ком проводить опыты... Вот уж кого мне совершенно не жалко. Да и искать их особо вряд ли кто будет. Помню, есть у меня в списке очень симпатичный подвальчик в старой котельной. Вот туда их и переправлю.
   Вечером молодого человека ждал великолепный ужин, приготовленный Еленой. С большим удовольствием пробуя кулинарный шедевр девушки, Геннадий увлеченно пересказывал ей события сегодняшнего дня, не забыв упомянуть также и о встрече на рынке.
   - А твои подопытные не сбегут? - с некоторым беспокойством поинтересовалась Елена. - Вдруг кто-нибудь на них наткнется и выпустит из подвала?
   - Единственный вход в подвал я наглухо завалил с наружи парой бетонных блоков. И еще парой блоков, для надежности, подпер дверь изнутри. Теперь ни выбраться из подвала, ни попасть в него практически нереально. Разве что, если ломать стены отбойным молотком, или чем-то взрывать. Только вот не думаю, что кому-то понадобится этим заниматься, тем более что даже самые громкие крики из подвала снаружи не слышны.
   - А как же ты сам туда теперь попадешь? - поинтересовалась девушка, не скрывая своего недоумения.
   - Ты просто забываешь о том, что я могу попасть туда безо всяких дверей, - с улыбкой ответил ей молодой человек. - Естественно, что подобным образом я могу попасть только туда, где уже имеется зафиксированная точка перемещения.
   - Действительно, забываю, - со вздохом сказала Елена.
   - Не грусти. Теперь у меня под рукой целых два подходящих объекта для экспериментов. Так что надеюсь, что очень скоро смогу взять тебе в другой мир. И тогда покажу тебе все места, где побывал, - придавая своему голосу как можно больше уверенности и оптимизма, произнес Геннадий.
   Про возникающие у него время от времени сравнения с доктором Менгеле, которые приходилось упорно гнать из головы, он предпочел не говорить. Пока молодому человеку удавалось успокаивать себя мыслями о том, что в отличие от ученого-нациста никого из своих подопытных он угробить не успел.
   - Зря ты все-таки не наказал эту Жанну, после того как застукал ее с местным... - неожиданно произнесла девушка.
   - Так вроде бы и наказывать не за что, - не согласился юноша. - Никто никого не принуждал.
   - Стоило ее сплавить куда-нибудь, пока она там все деревню аборигенов не перетрахала. Вконец спятила со скуки, вот и набросилась на первого, кого смогла подцепить, - не скрывая неприязни к потенциальной сопернице, произнесла Елена. - Продать ее в рабство в Ольвии, там бы ее оценили.
   - Не думаю, что это хорошая мысль. Мне довольно удобно представляться перед жителями Ольвии под образом "лешего". Очень удобное объяснение, которое сразу снимает кучу вопросов. А она может грекам с римлянами порассказать много лишнего, и тем самым подпортит мою игру. Так что пускай пока лучше сидит в моей усадьбе, под присмотром Кавала. Так надежней будет.
   - Хорошо, - согласилась девушка. - Но пусть только попробует к тебе клинья подбить. Я тогда эту стерву и в другом мире достану.
  
  
   Глава 35.
  
   Список предположений, нуждающихся в практической проверке, был составлен юношей уже давно. Но обстоятельства постоянно складывались таким образом, что приступить к намеченным опытам ему никак не удавалось. Однако, решимость молодого человека добиться результата за это время нисколько не уменьшилась.
   Утром следующего дня юноша отложил все свои остальные дела и первым делом наведался в подвал старой котельной. Накануне, устраивая своих недобровольных помощников, он позаботился об обеспечении им минимального набора удобств, закинув в подвал пару старых матрасов и ведро. Подсвечивая взятым светодиодным светильником, молодой человек увидел, что Димон и Сашок смогли воспользоваться по назначению и тем и другим, так как оба лежали на матрасах, а от задвинутого в угол ведра ощутимо попахивало.
   Геннадий не стал дожидаться, когда находившиеся в подвале люди как-то отреагируют на его неожиданное появление. Действовал он достаточно жестко. Принесенная им пятилитровая емкость с водой полетела в голову ближайшего "сидельца". Бросал ее юноша не с помощью рук, поэтому удар вышел именно таким, каким он его и планировал - издав невнятный звук, Димон как подкошенный рухнул обратно на матрас, с которого до того пытался подняться. Чтобы случайно не повредить объекту опытов, молодой человек старательно контролировал силу удара емкости. Стараясь не упустить момент, пока жертва удара продолжает пребывать в бессознательном состоянии, он поспешил приблизиться к упавшему.
   - Не получилось, - с огорчением констатировал Геннадий после нескольких неудачных попыток переместить тело в другой мир. - Что же... Теперь попробуем следующий вариант.
   На судорожное дерганье перепуганного Сашка он не обратил совершенно никакого внимания. Подняв лежавшую на полу бутыль с водой, юноша аккуратно полил лицо Димона. Раздавшееся вскоре невнятное мычание пополам с руганью показало, что подопытный постепенно приходит в себя.
   - Выпить хочешь? - предложил ему Геннадий, демонстрируя вынутую из пакета бутылку водки.
   Вместо ответа объект опытов попытался схватить его за ноги. Но эта попытка, как и две последующих, оказались неудачными. Выждав, когда попытки напасть на него прекратятся, молодой человек повторил свой вопрос.
   - А давай, - хриплым от судорожного дыхания голосом произнес Димон. - Закусить будет?
   Юноша утвердительно кивнул и достал из пакета пачку галет. Еще через мгновение галеты и водка появились на полу рядом с матрасом.
   - Чтоб ты сдох, - от души пожелал Димон, с хрустом сворачивая пробку и прикладываясь к горлышку бутылки.
   Долго ждать результата молодому человеку не пришлось. Спиртное подействовало практически моментально. Димон заснул, так и не успев осилить бутылку до конца. Как предположил Геннадий, действие водки явно было усилено за счет приема на голодный желудок. Вот только попытка перемещения бесчувственного тела все так же оказалась неудачной.
   - И это тоже результат, - сказал юноша, стараясь разглядеть в полутьме подвала следующего подопытного, успевшего забиться в дальний угол. - Как тебя там? Сашок? Выползай сюда.
   К некоторому удивлению молодого человека, его требование было немедленно выполнено.
   - Тоже поить будешь? - поинтересовался новый подопытный, садясь обратно на свой матрас.
   - Не совсем. В этой коробке лежит пара таблеток. Тебе их надо обе выпить. Запить можешь водой. Или, если хочешь, водкой, на твой выбор.
   - Что это? - спросил Сашок, подозрительно глядя на спичечный коробок.
   - Меларена. Средство от бессонницы, содержащее мелатонин. Продается в аптеках без рецепта, - охотно пояснил Геннадий. - Советую выпить самому, чтобы мне не пришлось запихивать насильно.
   С выбором снотворного он не слишком заморачивался, решил для начала использовать таблетки, которыми пользовалась его мать. После авиаперелетов ее мучила бессонница, от которой данное средство неплохо помогало. Помогло оно и в этот раз. Вернувшись в подвал через час, юноша застал своего подопытного крепко спящим. Но отправить его в этом состоянии в другой мир не удалось - запрет на перемещение продолжал действовать.
   - Пожалуй, все же не стоило ему давать записать эти таблетки водкой, - задумчиво сказал молодой человек.
   Попытка разбудить Сашка оказалась неудачной. На воду и другие внешние раздражители тот почти не реагировал, продолжая крепко спать. Будить пьяного Димона юноша даже не пытался - намного проще было дать ему проспаться.
   - Придется ждать до следующего дня... Раньше трогать бесполезно, - огорченно произнес Геннадий, размышляя над тем, чем же заняться в оставшуюся часть дня.
   Охватившая его жажда деятельности все еще не унялась, отдыхать ему совершенно не хотелось. Однако отправляться в Ольвию юноша не хотел. После приезда в город Берик занялся налаживанием хороших отношений с нужными ему людьми. То есть принимал гостей и ходил в гости сам, и наверняка бы воспользовался появившейся возможностью привлечь к этому занятию "хозяина леса". Вот только тратить на это свое время молодой человек сегодня не собирался. Точно также ему не хотелось появляться у колочей и шагасов - в этом случае пришлось бы заниматься всякими хозяйственными делами, на которые у него сегодня попросту не было настроения. Поэтому сходу подобрать для себя подходящее занятие юноше не удалось. Вдобавок, его мысли постоянно соскакивали на перебор возможных вариантов обойти запрет на перемещение людей.
   - Пожалуй, я знаю, чем именно я сегодня займусь, - обрадовано произнес Геннадий, перемещаясь из подвала.
   Вопреки первоначальному нежеланию конечной точкой его перемещения стала усадьба рядом с поселением колочей. Но появление "лешего" осталось никем не замечено, так как пробыл он там совсем недолго, и передвигался, находясь под "Скрытом". Целью его краткого визита была стеклянная банка с наградами - один из трофеев из цыганского тайника. У Геннадия ранее уже возникало желание попробовать отыскать владельцев наград. Но он до сих пор так и не осуществил это намерение. Сегодня же юноша в очередной раз вспомнил об этих планах, и решил заняться их реализацией.
   Наиболее подходящий выход юноша видел в том, чтобы переложить эту задачу на тех, у кого имелась реальная возможность для поиска владельцев наград. То есть на официальные власти. Для этого достаточно было просто обратиться в любую дежурную часть с соответствующим заявлением. Вот только трудность заключалась в том, что для юноши каким-либо образом засветить причастность к этому делу было крайне нежелательно.
   От идеи незаметно подкинуть банку с наградами на стол дежурного Геннадий сразу отказался. Хотя с его возможностями в маскировке и перемещение предметов сделать это было вполне возможно, но само помещение, в котором сидит дежурный, наверняка оборудовано видеонаблюдением. Соответственно, проверка записей без труда позволит установить, что награды никто не оставлял, и они попросту возникли из воздуха. Возможные последствия подобной небрежности могли оказаться довольно серьезными.
   Молодой человек решил поступить по-другому - сделать закладку в одной из машин, принадлежавших дежурной части. Он часто замечал, что служебный автотранспорт сотрудники полиции парковали довольно небрежно и в таких местах, где постоянно ходило много народа.
   Произведенный Геннадием осмотр места действия показал, что никаких изменений в заведенном порядке не произошло. В таких условиях ему не представляло особой трудности подбросить банку с наградами в одну из машин, от которой отошел ее водитель. Чтобы находка вызывала меньше вопросов, юноша снабдил закладку отпечатанной на принтере запиской, в которой написал, что случайно нашел банку с наградами, наверняка украденными у законных владельцев, и просил оказать помощь с их возвращением.
   Сделав свое дело, молодой человек решил некоторое время понаблюдать за развитием событий. Режим маскировки давал ему возможность совершенно незаметно стоять всего в нескольких шагах от автомобиля.
   Банка с наградами находилась на видном месте, поэтому вернувшийся в машину водитель ее сразу обнаружил. Свою находку он разглядывал с явным недоумением свою находку. После прочтения записки водитель некоторое время крутил головой, по всей видимости, пытаясь разглядеть того, кто подложил банку в машину. Так никого и не высмотрев, он о чем-то сильно задумался.
   Некоторое время водитель рассматривал содержимое банки, после чего вытащил откуда-то пакет, положил в него награды и записку, и вышел из автомобиля. Однако вместо того, чтобы идти к входу в дежурную часть, он направился совсем в другую сторону. Пойдя следом за ним, Геннадий увидел, как тот свернул в какой-то глухой проулок.
   - Ах, ты крысеныш помойный... - при виде того, как пакет с наградами оказался запиханным в какую-то щель, на юношу накатила дикая ярость.
   Явно что-то услышав, водитель резко обернулся. Но ни одного человека в пределах его видимости не оказалось. Оглядываясь по сторонам, он попытался отыскать источник голоса, но тотчас же упал без сознания, так и не успев понять, что рядом с ним находится кто-то еще.
   - Везет же мне на всякую мразь, - сам себе пожаловался Геннадий, доставая из щели пакет. - Очень надеюсь, что за потерю служебного удостоверения этого мерзавца вышибут с работы.
   Слова у молодого человека не расходились с делом. Кроме возвращения наград, он также прихватил с собой взятые у похитителя документы и деньги. Еще через минуту юноша с мстительным удовлетворением смотрел, как очнувшийся водитель судорожно охлопывает свои пустые карманы.
   Не смотря на случившееся, Геннадий предпринял еще одну попытку передать награды. Он решил действовать по тому же плану, но уже в другом районе города. До самого последнего момента его терзали опасения, что ситуация может повториться один к одному, и ему снова придется отбирать подкинутое. Однако в этот раз нашедший награды водитель никаких попыток присвоить их не совершал.
   - Все-таки есть и в полиции честные люди, - вздохнул юноша, увидев, что банка вместе со своим содержимым и приложенной запиской сданы дежурному.
  
  
   Глава 36.
  
   К себе домой Геннадий вернулся в отличном настроении. Его идея с возвращением экспроприированных у цыган наград, пусть и с некоторыми накладками, была успешно реализована. Теперь можно было надеяться, что через некоторое время они будут возвращены своим настоящим владельцам.
   Так как за делами сегодняшний обед молодой человек благополучно пропустил, его желудок сейчас весьма недвусмысленно напоминал о своем существовании. Поэтому первым делом юноша отправился на кухню. Звонок в дверь раздался, когда он внимательно осматривал свой холодильник, пытаясь решить, чем бы стоило немного перекусить.
   - И кто же там пожаловал? - задал вопрос сам себе Геннадий. - Елена все еще должна быть на работе. Да и не стала бы она звонить, у нее ведь есть свой ключ от двери. Может Нине Тимофеевне, моей соседке, что-то понадобилось...
   Но его потревожила не соседка. К своему удивлению, за дверью он обнаружил участкового инспектора по прозвищу "Анискин". При виде инспектора у юноши в голове пронеся целый вихрь предположений и догадок о возможных причинах его появления. Одновременно с этим он стал судорожно вспоминать, не находится ли в квартире чего-нибудь, что не должно попасться на глаза участковому. Досадный прокол с "волшебной палочкой" ДПСник был еще достаточно свеж в его памяти.
   Но ничего подобного сейчас в его квартире не хранилось. Последние трофеи, взятые у вороватого водителя-полицейского, перед возвращением Геннадий успел закинуть в свой дом, находившийся в другом мире. Поэтому с открытием двери он тянуть не стал, сразу впустив инспектора в квартиру.
   Однако оказалось, что инспектор пришел к нему вовсе не по служебным делам. С видимым смущением на лице "Анискин" поинтересовался, не продадут ли ему немного такой вкусной копченой рыбы, которой его здесь угощали в прошлый раз. Просьба инспектора вызвала у Геннадия состояние легкого недоумения. Тем не менее, отказывать в просьбе он не стал. Хотя юноша с Еленой за последнее время уже успели порядком объесться копченой рыбы, в холодильнике все еще лежало несколько окуней. Вот их то молодой человек и отдал инспектору в подарок, отказавшись взять за них деньги.
   Подарок участковый принял с большим удовольствием, хотя при этом и сказал, что в следующий раз обязательно возьмет рыбу только за деньги. После этого он сразу засобирался уходить. Вот только Геннадию было очень трудно поверить в то, что причина прихода "Анискина" заключалась только в желание купить у него рыбу. И инспектор не обманул его ожидания. Перед самой дверью он остановился, как будто в последний момент что-то вспомнив.
   - Кстати. Помните, в прошлый раз я заходил, проверить подозрение, что хотели ограбить арендованный вами гараж?
   - Как же, прекрасно помню! - с улыбкой ответил юноша, и, не удержавшись, отпустил небольшую шпильку. - Тогда еще вам что-то померещилось при его осмотре.
   При этих словах инспектор еле заметно поморщился. По всей видимости, воспоминание об этом случае не доставляло ему особой радости. Тем не менее, он продолжил, как ни в чем небывало.
   - Так вот. Тогда выяснилось, что никакой кражи в вашем гараже не было. Но подозреваемые в этом Симакин и Лучков все же попали в следственный изолятор, так как они были задержаны во время кражи в другом гараже. Так как сам факт попытки кражи ни у кого сомнения не вызвал, дело было передано в суд. Обоим преступникам светит по пять лет колонии.
   - Спасибо за информацию, очень интересно. Но какое отношение все это имеет ко мне? - поинтересовался молодой человек.
   - Совсем забыл сказать. Симакин и Лучков до недавнего времени обучались в строительном училище. В данном заведении у них осталось несколько друзей-приятелей. Как мне недавно стало известно, они очень близко к сердцу приняли тот факт, что их приятелей посадили. И по какой-то совершенно непонятной причине виновным в случившемся они считают вас.
   - Что за бред...
   - Я тоже так думаю. Тем не менее, несмотря на проведенную профилактическую беседу, вправить мозги этой компашке мне явно не удалось. Естественно, что при любой попытке противоправных действий они понесут заслуженное наказание. Вот только вам стоит проявить некоторую осторожность. Так же, как и вашей девушке. Мне бы очень не хотелось, чтобы с вами что-нибудь случилось.
   - Большое спасибо за сделанное предупреждение, - ответил Геннадий, с огромным трудом удерживая спокойное выражение на лице.
   Только закрыв за инспектором дверь, он позволил дать волю охватившим его чувствам, с силой удавив кулаком об стену.
   - Ну, вы у меня дождетесь, ушлепки!
   На счет собственной безопасности Геннадий не сильно волновался. Его способности обеспечивали ему достаточно надежную защиту от любого физического воздействия. В крайнем случае, у него всегда оставалась возможность переместиться в другое место или даже в другой мир. Но вот его подруга подобными возможностями не обладала, и оставалась уязвимой для действий возможных недоброжелателей. Именно за ее безопасность юноша переживал больше всего.
   Молодому человеку очень импонировало правило, что лучшая защита - это нападение. Поэтому оставлять потенциальную угрозу без внимания он не собирался. Но для начала юноша собирался выяснить что-нибудь про упомянутых инспектором приятелей преступников. К радости Геннадия, ему не было нужды уподобляться героям приключенческих романов, самолично занимающихся выслеживанием преступников и отслеживанием их знакомств и связей.
   Современные реалии заметно упрощали этот процесс. В девяноста процентах случаев всю необходимую информацию можно было отыскать в соцсетях. Забравшихся в его гараж грабителей Геннадий довольно неплохо запомнил в лицо, а заглянувший участковый очень кстати подсказал их фамилии.
   С подобными сведениями поиск полезной информации очень сильно упрощался. После сравнительно недолгих поисков юноша отыскал в Фейсбуке страничку Симакина - одного из неудавшихся грабителей. Вычислить затем его ближайших приятелей оказалось совсем просто. После недолгих поисков по ссылкам эта информация, вместе с большим количеством фотографий вскоре оказалась у юноши. Правильность поисков подтверждалась фактом наличия на фотографиях Лучкова - второго гаражного грабителя.
   Просматривая фотографии, Геннадий выяснил, что оставшаяся на свободе часть компании в количестве трех человек проживает в общежитие строительного училища. Более того, по снимкам ему удалось определить даже номер комнаты, в которой они жили.
   - Кто ходит в гости по утрам? Один большой медведь! - довольным голосом пропел молодой человек. - И хотя на часах уже далеко за полдень, но у меня еще есть пара свободных часов. Поэтому я все равно иду в гости. И как говорил еще один герой, вот тогда мы действительно здорово похохочем!
   Путь до общежития занял у юноши всего несколько минут. Еще несколько минут ему понадобилось, чтобы под маскировкой незаметно отыскать нужную комнату, находившуюся на четвертом этаже. В саму комнату Геннадий попал самым незатейливым способом - постучал в дверь. Дождавшись ее открытия, он ударил по ней ногой, распахивая ее вовнутрь.
   - Это ж как я удачно зашел! - с трудом сдерживая радость, прошептал молодой человек. - Вся компания в сборе!
   Однако его появления в комнате никто не заметил. Все внимание находившихся в ней людей все еще было обращено на саму распахнутую дверь, а на легкое дрожание воздуха в стороне от нее никто не смотрел. Впрочем, догадаться о причинах подобной невнимательности было совсем не сложно - пустая водочная бутылка под столом, и еще не пустая бутылка на столе говорили сами за себя.
   В отличие от своих все еще бестолково глядящих на дверь приятелей, упавший от толчка человек почти сразу принялся действовать - довольно шустро поднялся и выскочил в коридор. Но так как в там никого не оказалось, то он вскоре вернулся обратно в комнату, громко выражая свое недовольство неизвестным шутником. Его возвращение сопровождалось ехидными шутками и смехом со стороны приятелей, не проявивших никакого сочувствия к своему товарищу. Один из них от смеха едва не свернул шкаф за своей спиной, отчего наваленный на него сверху бумажный мусор опасно затрясся.
   Геннадий не смог удержаться от небольшой хулиганской выходки. В результате немалых размеров бумажная куча буквально обрушилась на сидевшего внизу человека. В этот раз отпускали шутки и смеялись уже над новым пострадавшим.
   - Хорош ржать! Давайте лучше выпьем, - раздраженно смахнув на пол свалившиеся бумаги, предложил сидевший у шкафа человек.
   Сделанное предложение явно пришлось по душе всей компании, все как по команде потянулись к стаканам на столе. У юноши сразу появилось желание отмочить какую-нибудь дурацкую шутку - припрятать бутылку вместе со всеми стаканами, или заставить стол взлететь к потолку. Удержаться от выходки ему удалось с большим трудом.
   Впрочем, его сдержанность вскоре оказалась вознаграждена. Заправившись очередной порцией спиртного, сидевшая за столом компания стала обсуждать свои ближайшие планы. Как оказалось, информация участкового об их намерении довольно жестко побеседовать с Геннадием полностью подтвердилась. Больше всего молодого человека поразило то, что свои планы в его отношении компания явно ни от кого не скрывала, но при этом никто из них совершенно не задумывался о возможных последствиях.
   Слушать их пьяную болтовню юноше довольно быстро надоело. Вместо первоначального намерения немного подшутить, у него возникло жгучее желание немедленно отправить всю троицу за окно, учиться падать с четвертого этажа. Но так как в отличие от сидевшей за столом компании о возможных последствиях своих действий Геннадий ни на миг не забывал, то ничего подобного он делать не стал. Варианты с внезапным исчезновением всех трех приятелей также не устраивали молодого человека, ведь участковый вполне мог увязать это событие со своим визитом.
   Однако игнорировать потенциальную угрозу безопасности себя и своей подруги юноша все же не собирался. Просто для ее устранения он решил использовать ранее уже опробованный им способ, показавший свою эффективность - молодой человек намеревался спровоцировать арест всей компании. Вот только в отличие от случая с гаражными грабителями, он решил действовать немного по-другому.
   В первую очередь Геннадий еще раз убедился в том, что никто посторонний ему не помешает. Удостоверившись в том, что входная дверь надежно закрыта, он оглушил сидевшую за столом компанию. Все трое довольно неаккуратно свалились на пол, умудрившись при этом опрокинуть стол и рассыпать стоявшую на нем посуду.
   Уцелевшую при падении бутылку юноша отправил в окно. А так как оно было закрыто, то наружу бутылка вылетела вместе с осколками оконного стекла. Далее он взял один из стульев и в несколько ударов разбил его об стену. После чего с грохотом повалил на пол стоявший у стены шкаф с одеждой.
   При виде устроенного разгрома Геннадий довольно улыбнулся:
   - Пожалуй, самое то! Вот только для красоты не хватает последней вишенки...
   "Последней вишенкой" стали два пакета с белым порошком, которые юноша взял из своих цыганских трофеев. Один из пакетов юноша слегка надорвал, так, чтобы порошок щедро просыпался на пол.
   - Для хорошего дела никакого дерьма не жалко! - удовлетворенно произнес он, подкладывая пакеты под перевернутый стол. - Кажется, сюда уже идут. Ну, и мне тоже пора идти.
  
  
   Эпилог.
  
   - Ты смог! Наконец-то получилось! - громкие крики Елены разносились по всему двору усадьбы, вспугнув стайку каких-то пичуг с крыши дома.
   - Почему у меня сейчас упорно держится такое чувство, что нечто похожее я уже когда-то видел? - вполголоса произнес юноша, поднимая с земли упавшие провода.
   Глядя на веселящуюся девушку, Геннадий и сам не смог удержаться от улыбки, настолько заразительной ее была искренняя радость. Тем более что событие, ставшее причиной этой радости, являлось его непосредственной заслугой. Ему все же удалось выполнить свое обещание устроить для Елены путешествие в другой мир.
   Вспоминая о проделанной работе, молодой человек испытывал вполне законное чувство гордости. После первых безуспешных опытов он не стал бездумно продолжать перебор всех имевшихся у него вариантов обхода ограничения, а сначала постарался проанализировать возможные причины неудач.
   Основной точкой своих рассуждений юноша взял факт того, возможность обойти запрет все же существует. Далее он предположил, что параметры, по которым накладываются ограничения, как-то связаны с мозговой активностью человека. В тоже время и в состояние алкогольного опьянения, и в состояние сна подопытных переместить ему не удалось. Затем последовал закономерный вывод - данные параметры наверняка имеют довольно широкий диапазон. Соответственно, для обхода запрета мозговая активность человека должна очень сильно отличаться от нормы.
   Один из самых очевидных вариантов, с искусственной комой, Геннадия не устраивал, так как имел явную опасность для здоровья и был сложен в реализации. Другой перспективный вариант, с использованием наркотиков, был явно проще в реализации, но опасность наркотической зависимости и возможной передозировки молодого человека также не устраивали.
   Однако пробовать эти непривлекательные для него варианты на практике юноше все же не пришлось. Промелькнувшее воспоминание о том, что процесс мышления в своей основе имеет электрохимическую природу, натолкнуло его на идею использования электрического тока. Как выяснилось в дальнейшем, идея с электротоком оказалась невероятно удачной.
   По собственному опыту Геннадий знал, что даже под небольшим напряжением удар электротоком может быть довольно болезненным. В тоже время ему было известно, что воздействие электротоком применяется в различного вида лечебных и косметических процедурах. Но так как в большей части подобных устройств сила тока не превышала двух миллиампер, неприятные ощущения во время процедур не появлялись.
   Для своих экспериментов юноша решил использовать аналог устройства по стимулированию долей головного мозга. Найденная в инете схема устройства особой сложностью не отличалась. Все необходимое для сборки молодой человек нашел у себя дома. Устройство состояло из обычной аккумуляторной батареи от ноута, двух проводов с плоскими контактными пластинами и блока регулировки силы тока. Основным отличием было то, что по сравнению с оригинальной схемой максимальная сила тока была существенно увеличена - до пятнадцати миллиампер. Впрочем, даже такая увеличенная сила тока опасности для жизни человека не представляла.
   Первое же практическое испытание устройства, проведенное следующим утром, оказалось полностью успешным. После того, как несостоявшиеся вымогатели убедились, что сбежать никаким образом не получится, они выполняли все распоряжения Геннадия без каких-либо возражений. Закрепив пластырем контакты на висках Димона, ставшего первым подопытным, молодой человек понемногу стал увеличивать силу тока, при этом периодически проверяя действие ограничения.
   При установленной силе тока в одиннадцать миллиампер очередное предупреждение так и не появилось, и Геннадию удалось беспрепятственно переместить подопытного в другой мир. Обратное перемещение с применением устройства также прошло успешно.
   Для проверки достигнутого результата юноша повторил опыт с другим подопытным. Его также удалось переместить в другой мир. На этот раз обойти ограничение получилось при силе тока всего в девять миллиампер. По словам Димона и его приятеля, ощущения при работе устройства были не особо приятными, но вполне терпимыми.
   В течение дня Геннадий повторил опыт с перемещением еще несколько раз. Единственным неприятным последствием от многократного применения устройства стала легкая головная боль у одного из подопытных, которая прошла вскоре после прекращения перемещений. Как выяснилось, найденный способ также действует при перемещении аборигенов на Землю. Для пробы молодой человек несколько раз вполне успешно переместил Кавала из усадьбы к себе в квартиру, и обратно.
   Прихода Елены с работы юноша дожидался с огромным нетерпением, собираясь устроить для нее приятный сюрприз. И можно было признать, что задуманное ему полностью удалось. Сюрприз получился действительно потрясающим.
   Геннадий не намеревался ограничиваться показом девушке одной только усадьбы. В его планах на вечер было устроить для нее обзорную экскурсию по всем наиболее интересным и красочным местам этого мира, в которых он уже успел побывать. Но планам юноши помешало неожиданное появление гостей во дворе усадьбы. Одного из гостей молодой человек сразу узнал. Это был Турташ, новый предводитель шагасов. Вместе с ним пришел еще один человек, который нес в руках небольшой плетеный короб.
   При виде ноши в руках визитера Геннадий мысленно содрогнулся. Прошлый раз в подобном коробе Турташ презентовал ему отрезанную голову беглого жреца. Это не самое приятное воспоминание потом еще долго преследовало юношу.
   Как вскоре выяснилось, короб действительно предназначался "лешему". Предводитель шагасов с гордостью в голосе сообщил, что может порадовать "хозяина леса". Старательно улыбаясь в ответ, молодой человек принял подарок Турташа, одновременно пытаясь догадаться о содержании короба. Но заглянуть в подаренный короб он сразу не решился. Для этого ему пришлось преодолеть свое внутреннее нежелание это сделать.
   Однако Елена причинах колебаний юноши не подозревала. Содержимое короба явно разбудило ее любопытство. Недолго думая, она сняла крышку и заглянула вовнутрь, после чего замерла, разглядывая содержимое. Геннадий не успел остановить девушку, и теперь ожидал услышать ее крики или дикий визг, но вместо этого прозвучали совершенно неожиданные слова.
   - Какая красота!
   По мнению юноши, Елена никак не могла сказать этого при виде отрезанной человеческой головы. Заинтересовавшись неожиданной реакцией девушки, он также заглянул в короб. На дне короба лежал синий цветок, так похожий на обычную речную кувшинку.
  
  
  

Оценка: 5.27*151  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com О.Гринберга "Я твоя ведьма"(Любовное фэнтези) Ю.Эллисон, "Наивняшка для лорда"(Любовное фэнтези) А.Черчень "Пять невест ректора"(Любовное фэнтези) А.Анжело "Отбор для ректора академии"(Любовное фэнтези) В.Старский ""Темная Академия" Трансформация 4"(ЛитРПГ) Е.Флат "Невеста из другого мира 2. Свет Полуночи"(Любовное фэнтези) И.Громов "Андердог"(ЛитРПГ) Д.Деев "Я – другой 3"(ЛитРПГ) В.Василенко "Стальные псы 4: Белый тигр"(ЛитРПГ) Кин "Новый мир. Цель - Выжить!"(Боевая фантастика)
Хиты на ProdaMan.ru От меня не сбежишь! Кристина ВороноваВсе изменится завтра 2.Реверанс судьбы. Мария ВысоцкаяВальпургиева ночь. Ксения ЭшлиКосмолёт за горизонт. Шурочка МатвееваВедьма из Ильмаса. КсенияСвязанные поневоле. Чередий ГалинаНить души. Екатерина НеженцеваЧерный глаз. Проникновение. Ирина ГрачильеваПоследняя Серенада. Нефелим (Антонова Лидия)В плену монстра. Ольга Лавин
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"