Стрельцова Оксана: другие произведения.

Веселье в Тартаре.Часть первая. Общий файл

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 7.14*34  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Общий файл первой части. Прошу коментарии сюда. Приступаю ко второй части. ЗАКОНЧЕНА первая часть. В режиме правки!

  
Часть Первая
  
  Погром в Тартаре
  
  Пролог
      
   
  -Человек в моем доме??? Да никогда!- схватился за рукой за то место, где у нормальных людей бывает сердце владыка подземного царства Тартар, прозванный Изверг Великолепный. Сын владыки с несчастным видом топтался у трона, понуро склонив голову.
  
  -Паааап, но я ее уже пригласил,- заканючил он, вызвав очередной стон отца.
  
  -В кого ты пошел, а? - горестно вздохнул владыка обозревая невзрачного единственного отпрыска шестнадцати лет отроду. - И это мой наследник?! Гроза подземного царства!? Тьху! Чему тебя там в Магической Школе уже десять лет учат, а? Не положено живым людям в Тартаре находиться. Понимаешь ты это? НЕ ПО ЛО ЖЕ НО! - Припечатал ладонью о подлокотник трона отец.
  
  - Но пап, - замялся отпрыск. - Она как бы уже здесь...
  
  -ЧТО????- от грозного рыка хозяина подземного царства со сводов зала опасно посыпалась штукатурка. - Где ЗДЕСЬ???
  
  - Туточки я, ваша темность!- раздался звонкий девичий голос из глубины зала. И пред светлые... в смысле, темные очи Изверга Великолепного предстала давняя подружка сына из Магической Школы.  Черт в юбке. Даже не так, его чертям до нее было далеко. Изверг Великолепный застонал с удвоенной силой. 
  
  Длинные светлые волосы симпатичной шестнадцатилетней девицы с разноцветными полосками ярко розового и фиолетового цветов, выдавали бы адскую смесь расс. не будь они окрашены искусственно. Густо накрашенные длинные ресницы обрамляли большие, чуть раскосые синие глаза, обильно подведенные черным карандашом. Пухлые губки намазаны ярко - розовой помадой в цвет полоскам волос. Ободранные джинсы ( явно с нелегального рынка миров) висели на самых бедрах стройной фигурки, лишь чудом не соскальзывая с них благодаря поясу в розовых блестках. Белая футболка с коротким рукавом и низким вырезом не скрывающая хорошо развитую грудь заканчивалась в районе талии. Завершали картину кроссовки Reebook ( с того же рынка), и спортивная сумка, по размеру превосходящая девицу в два раза.
  
  -Как она прошла мимо Цербера?- прохрипел Владыка. Я же лично ему приказ давал...
  
  - Так я его бутербродами накормила. Двухдневный запас слопал, скотина!- пожаловалась она.- Совсем вы собачку не кормите, ваша темность. Опасно экономить на охране!- пожурила она его.
  
  Владыка задохнулся от такой наглости. Силился хоть что- то сказать, но ему банально не хватало воздуха. 
  
  -Воды.... Просипел он и стоявший возле трона стражник мигом кинулся к столику с графином.
  
  -Значит так!- вынес свой вердикт немного пришедший в себя Владыка. Что б я вас в ближайший месяц не видел. Сидеть в своих покоях и носа не высовывать! Поняли? 
  Наследник владыки и девица синхронно кивнули.
  
  - - Ой, спасибочки! Наши преподаватели всем составом слезно благодарили вас за то, что согласились их на несколько месяцев от меня из....в смысле пригласить меня провести у вас каникулы!- радостным голосом затараторила девица. - А уж как директор был счастлив! На радостях пол бутылки кореня мандрагоры выпил и канкан на столе танцевал! Сказал что по гроб жизни будет вашу доброту помнить! Но вы не переживайте, я буду вести себя тихо, как мышь! - Заверила она.
  
  - ВОООООН!!!! -взвыл не свои голосом хозяин Тартара. И когда тяжелая кованная дверь захлопнулась за пулей вылетевшими подростками он жалобно посмотрел на стражника. 
  
  -Слушай, у нас валерьянка с прошлого года еще осталась?
  
  -В аптечке вашей жены должна быть,- рассеяно промямлил стражник.
  
  -Ну так чего ты стоишь? Неси!- взревел Владыка. 
  
  -Сколько капель? - уточнил слуга.
  
- Всю!- Остолоп!- гаркнул Изверг Великолепный. И чуть тише добавил. - Что б по два раза не бегать.


- Ну, и зачем ты снова ее пропустил? Смерти моей хочешь?
Страж фыркнул, насмешливо глядя на Владыку, раскладывающего на земле шахматную доску.
- Можно подумать, она тебе грозит. 
- Не грозит, согласился Владыка Тартара, - споро выставляя на доске фигуры- А как же нервы и мое душевное благосостояние ?
-Только не начинай вешать мне лапшу на уши, оставь ее для Заера, который искренне думает что ты едва терпишь девчонку.- скривился страж, делая первый ход.
- Шибко умный ты стал,- вздохнул Изверг Великолепный.- А слов то каких нахватался.
- Лучше уж так, чем тупеть как твои советники. Церемония когда?
- Завтра вечером. Только тихо!
- Конспиратор!- хмыкнул пес.- Тебе , кстати, мат.
- От собственной собаки?? На пятом ходу??- не поверил Владыка глядя на доску.- Куда катиться мир!
- Вот и задумайся,- посоветовал Цербер.- А по поводу девчонки- давно пора. И жену порадуешь и сам все точки над 'и' проставишь.
- А уж как Заер обрадуется,- ухмыльнулся себе под нос Владыка, удаляясь в свои покои.

Глава 1.

Милес Тартарский

- Ну и зачем?- я с укоризной посмотрел на школьную подружку, распаковывающую дорожнюю сумку.
- Что, зачем?
- Зачем ты даешь повод главному советнику, требовать твоего выдворения из Тартара у папы.
Блондинка фыркнула, рассовывая свои вещи по полкам огромного белого шкафа.
- Миля, не смеши мои кроссовки! Можно подумать, твой отец хоть раз повелся! Или, ты думаешь, Темный Бог позволит какому то дохлому советнику диктовать ЧТО ему делать?

При жизни, Заер был главой совета одного из наземных царьков лет семьсот- восемьсот назад. Как он смог отвертеться от сковородок на нижнем уровне Тартара, обрести достойное посмертие, да еще стать главным советником отца, я не понимал до сих пор. Кроме повышенного самомнения, излишней истеричности и склочного характера, других черт, которые как то поспособствовали бы его возвышению, я не нашел. Хотя, поговаривают, что он выменял себе жизнь, на некие диковинные секреты, такой важности, что не устоял даже мой отец, сделав его для начала младшим советником. Пост старшего он занимает всего каких сто сто лет, после того, как его предшественник ушел на покой. Передо мной он прогибается, отца боиться до коликов, впрочем как и мать. А вот Тию, ненавидит всей душой. С первого года ее появления в подземном царстве, десять лет назад, и каждые каникулы, которые мы проводим здесь, Заер неизменно подает извещение отцу, о недостойном поведении некой белобрысой человечки, и прошение о немедленной ее выдворении с территории Тартара. За такой срок, деревенский дурак понял бы, что отец и мать, питают патологическую слабость к Тийке, и любят ее как собственного ребенка. Да что там! Тия даже называет моего отца папой, а маму- мамой! И вы думаете, Заеру это о чем то говорит? Ха! Как бы не так! А Тиа платит ему той же монетой, подкладывая магические ловушки у его покоев во дворце, когда мы проходим мимо, устраивая всякого рода подлянки... Я застонал.

- Тиа, скажи мне, что это не то, что я думаю!
- Откуда я знаю, о чем ты думаешь,- попыталась схитрить эта бестия, довольно сверкая глазами.
- Ты ОПЯТЬ это сделала?!


Тиана Тартарская.

А то! Я довольно про себя хмыкнула. КАК можно, проходя мимо покоев Заера, не поставить простую магическую растяжку на высоте 15 сантиметров от пола? А не пристроить аналог пароходной сирены с Терры в виде сигнализации Я же никогда не прощу себе упущенной возможности!

-Тиа, ты понимаешь, что он снова отцу нажалуется?
-Миля!- наставительно поучала я названного брата- Лучше выгребать за то, что делал и получил удовольствие, чем за то, чего не делал!
- Ты не исправима!- вздохнул потомок темных богов. - И за что он тебя так ненавидит?
- За что, за что, - буркнула я, отворачиваясь.


Ребенок долго искал по коридорам подземного дворца высокого худого дядю, со злым лицом, и нашедши искомое в одном из приемных залов, с радостью кинулся к нему.
- А вам лысым даже лучше, вы намного умнее кажетесь,- смущенно пропело белобрысое человеческое дитя. Стараясь замять результаты опыта с огненной магией, в результате которых, главный советник,временно лишился волосяного покрова на голове. Включая брови, ресницы а так же даже волосы в носу.
Огромные синие глаза наивно и бесхитростно смотрели на Заера, принимающего в данный момент послов из Эльфийского леса. Посольство состоящее из светловолосых эльфов, только что прибыло и ожидало аудиенции у Изверга Великолепного.
Два эльфа были типичными представителями своей расы. Красивы, с волосами цвета льна и голубыми глазами, изящны при этом обладая хорошо развитой мускулатурой. Всегда поражалась, как им это удается. Третий отличался от двух других лунным цветом волос и ярко-зелеными глазами. Девочка во все глаза смотрела на красавцев, которые уже перебороли первое удивление, и теперь изо всех сил старались справиться с рвущимся наружу смехом, прошла мимо онемевшего советника, и глядя в пронзительно зеленые глаза своими синими удивительно серьезно для ребенка произнесла - - Когда выросту- ты будешь моим мужем.- Главный советник владыки, закатив глаза, рухнул, как подкошенная лесорубом молодая березка. В глубокий обморок. Два голубоглазых красавца весело рассмеялись, а светловолосый эльф, опустившись на корточки перед девочкой, без тени усмешки ей ответил
-"Договорились. Assante wer". И поплевав на ладонь протянул руку. Она без колебания повторила его действия протянула ему свою маленькую ладошку. 
- Assante wer- произнесли детские губы клятву. Магический знак, на мгновение засветился в воздухе при рукопожатии, рассыпался серебристой пыльцой на все еще сомкнутые руки.


- Откуда я могу знать?? - пожала плечами, выкладывая подарок папе- собрание сочинений Агаты Кристи, за которое отдала почти все деньги, заработанные за изготовление амулетов.

- Мама ругаться будет,- заметил Миля. - Каждый раз после прочтения этих книг,  папа заставляет смертей с косами изучать новые прогрессивные методы . А те ропщут.

- Конспираторы юные,- хмыкнул голос мамы, шагнувшей из портала в мою спальню.

- Мама! Заорали мы с Милей в два голоса, и не успев спрятать вышеупомянутые творения писателей Терры за диван, повисли на шее слишком молодой и красивой, что бы быть матерью женщины, с доброй мягкой улыбкой.

Настоящих родителей у меня нет. Я- сирота. Воспитывавшие меня до шестилетнего возраста и радостно сбагривщие на руки учителям школы на постоянное место жительство дядя с тетей о моих родителях говорить не любили. Ограничивались простым жили- родили-умерли. И все мои попытки узнать что то большее заканчивались неудачей. Кстати, дядю с тетей я последний раз тоже видела десять лет назад. С тех пор как у меня выявили магический талант и забрали на обязательное обучение, они облегченно подписали все необходимые бумаги об отказе от меня в пользу школы и исчезли из моей жизни. 

Топалия, в первый свой приезд в магическую школу, где учился ее отпрыск, пожалела маленькую сиротку. Случилось так, что я вступилась за ее сына в очередной драке и с тех пор я два раза в год, ежегодно провожу тут, в Тартаре.

Последние три года, с тех пор как мы проходим курс боевой магии, повторяется одна и та же история. Я практикуюсь в заклятиях, при этом обязательно разрушая пару- тройку каких ни будь жизненно-важных построек. Разъяренный Владыка рыча на пол царства, клянется что ноги тут больше моей не будет. Жена Владыки, Топалия иронически улыбается и Изверг Великолепный понимает что эту партию он уже заранее проиграл, но для проформы дает Церберу указание ни под каким видом не впускать меня во врата. Миля тайком, не без участии своей матери, на следующие каникулы проводит меня в царство. На входе я кормлю привыкшего за десяток лет ко мне и радостно виляющего хвостом Цербера, заранее запасенными бутербродами, а Миля в очередной раз выслушивает нудную, расчитаную скорее на советников, нотацию отца о невозможности нахождения живых существ в Тартаре. Владыка рвет на себе волосы, требует ведро валерьянки и... через пару часов, следом за женой, преспокойно появляется у меня в покоях, за очередной партией любимой литературы. Радостно улыбается, получив искомое, Обнимает Милю, чешет меня за проколотыми ушам и называет Извергулей. 

Мир и покой в подземном царстве восстанавливается до утра.

Вот и сейчас, следом за мамой, со сверкнувшего радугой портала вышел радостно улыбающийся. Владыка


- Тиа, папа хочет с тобой серьезно поговорить.- обратилась ко мне мама, когда мы закончили игры в обнимашки и вручение подарков.. Я внутренне сжалась. Неужели выгонят? И жалобно посмотрела на нее. Она ласково улыбнулась мне и ободряюще- Изе. 

-Тиа,... начал Владыка. - Ты знаешь, что мы к тебе относимся как к собственному ребенку. - Я кивнула, опустив голову.- Так вот, мы решили тебя... 

... Ой, что то мне это не нравиться... Чует моя филейная часть тела, я все таки переборщила в прошлом году и меня таки выгонят. ...Нехочууу...внутренне подвывала я

- ...Удочерить! - Закончил Изя.

Смешное зрелище я сейчас собой представляю. Выпученные глаза, как у рыбы. Челюсть, которая норовит хлопнуть об стол и, для полноты картины полная потеря голоса.

-Удочерить?? - прошептала я, все еще не уверенная, что расслышала правильно.

-Мама, это правда??- воскликнул счастливый Миля

-Если Тиа согласится...

Я?? Если я соглашусь?? Да я даже мечтать о таком не смела!

-Да!- взвыла я так, что владыка подпрыгнул от неожиданности.- Я согласна!

-Церемония удочерения- вечером в церемониальном зале. И что б прилично оделась, чертовка, поняла меня?- ухмыльнулся он, пригрозим пальцем.

- Да!...папа...- счастливо улыбнулась я.

-Вот и чудно. Надеюсь до завтра вы ничего разнести не успеете.

- Мы постараемся,- смущаясь, пообещала я, заталкивая ногой ящик с петардами поглубже под кровать. Владыка хмыкнул.- Я рад, что мы друг друга поняли.



-Миля, я не могу поверить!- металась я по своей спальне в поисках подходящего для церемонии наряда. Мы с Милей совместно занимали покои, состоящие из двух спален, гардеробных, громадной гостиной и учебной комнаты

- Я сам в шоке!- признался сын владыки. Но Тиа, я так счастлив! За столько лет привык считать тебя своей сестрой, а теперь ты на самом деле нею станешь!

- Солнышко,- это зашла мама, и тепло улыбаясь, заправила выбившуюся розовую прядь мне за ухо. - Я тебе платье на сегодняшний вечер принесла. В твоем гардеробе вряд ли найдется что-то подходящее. С прошлогодних вещей ты уже выросла, а то, что ты тайком покупаешь на нелегальном рынке (я покраснела) для торжества такого уровня не подходит.

- Спасибо мам... - пробормотала я. И, решившись, задала волнующий меня вопрос.- А вы...не передумаете? Топалия посмотрела мне в глаза, понимая мое волнение. Она всегда все понимала. И за это я любила ее. 

- Девочка моя! Ни за что на свете!- пообещала она. И я поверила, улыбаясь сквозь невольно выступившие слезы.



Церемониальный зал Владык подземного царства потряс мое хрупкое детское воображение. За все десять лет периодического пребывания в подземном дворце, это место, было чуть ли не единственным, куда я не сподвиглась добраться. И слава богу! Разрушь я эту святая-святых подземного дворца, и все могло закончиться на так радужно. Церемониальный Зал был исполнен в традиционно темных тонах, но все же завораживал своей красотой. Выложенные из чистого изумруда колоны, уходили ввысь, теряясь в сумраке высокого свода. Полом из черного с прожилками белого мрамора и сапфировые арки в высоких окнах, в которых роль стекол, исполняли тонкие пласты сапфиров. По бокам, зал, вместо факелов, освещали фигурно вырезанные куски трианнита*. Вся эта мрачная роскошь вносила чувство ирреальности.

*Трианнит- камень, добываемый глубоко под землей лишь двумя народами мира- Тартара и гномами. Использовался в качестве источника искусственного освещения в дворцах, домах и для освещения улиц. Камень, величиной со средний кулак стоял около 30 золотых, и был практически вечен в использовании.

Одетая в длинное платье из легкой, но непрозрачной газовой ткани цвета сиреневой ночи, и распушенными волосами с неизменными цветными прядями, я чувствовала себя родовым приведением какого ни будь древнего замка. Развевающаяся юбка создавала эффект полета, а бледное от недосыпа и нервного напряжения лицо сделало бы честь любому древнему вампиру. Неудивительно, что многочисленные слуги и придворные черти, которые попадались мне по пути в церемониальный зал, шарахались от меня в сторону, с резвостью зайцей- спринтеров. По правде сказать, шарахались они в сторону не из за эфемерного внешнего вида вашей покорной слуги, а наученные горьким опытом моих опытов с магией.

Я хищно улыбнулась. Представляю, какой сюрприз их ждет в скором времени. Хитрый Изя ни одной живой душе, кроме нас троих не сказал, по какому поводу праздничный сбор. А вот и мой любимый пушистик, то бишь старший советник Заер, по правую руку от Изи стоит. Лицо кирпичом, глаза в кучку, во взгляде брошенном на меня величайшее презрение пополам с ненавистью. Судя по легкой хромоте на правую ногу, растяжку он уже нашел. А сирену- пока нет, так как слышит пока нормально. Я послала советнику самую безмятежную улыбку. То ли еще будет, мой зайка пушистый. То бишь лысый. После моих экспериментов с огнем волосы у него так и не выросли.

Изверг Великолепный стоял на помосте у трона, при полных регалиях темных богов, в величественной позе грозного правителя, каким по сути дела и являлся. По левую руку от него стояла мама, а по правую - Миля. Двумя ступенями ниже разместились советники. Злобно протирающий взглядом во мне дыру Зайер, и два младших - Маал и Хаатан, не любившие Заера, из -за исключительно склочного и мстительного характера. Ко мне они относились крайне благосклонно, следуя принципу враги моего врага- мои друзья. Зал заполнили представители представители знати - древнейших родов подземного царства. Владыка повелительно махнул рукой, показывая, чтобы я заняла место по правую руку от него, возле Мили.

- Я, Владыка и повелитель подземного царства Тартар, Изверг Великолепный, объявляю о свом желании взять в дочери Тиану Ликасту Торрейскую. - Как гром с ясного неба прозвучал голос Владыки. Собравшиеся на церемонию подданные потрясенно застыли. Ни их лицах ясно читалось неподдельное изумление и недоверие. Я подмигнула, ошарашенно глядящему на меня Заеру, и послала воздушный поцелуй. Он побагровел.

Не обращая внимания на вытянувшиеся лица, Изверг Великолепный продолжал. 

- Наделяю ее равными правами с моим родным сыном Милеаном Тартарским, исключая право прямого престолонаследования, которое по закону подземного царства может переходить лишь по мужской линии.

Изя и Топалия стали по бокам от меня и взяли меня за руки.

- Да скрепит мои слова высшая сила и предки от первого колена по нынешнего. Terante wer! Veranill wer! Assante wer! - Сказал владыка.

- Terante wer! Veranill wer! Assante wer ! - Повторила Топалия, И две руны сияя красным - родительская связь, руна крови, подтверждающая то, что я отныне являюсь их дочерью и мерцающая синяя - нерушимость слов.

-Weste sa - Принимаю, - прошептали мои губы и руны осыпались звездным дождем. 
  

  
Глава 2
  
  
  Тот же год, тремя месяцами позже...
  
  -Принять ее в магическую академию?? Да никогда в жизни!! -взревел ректор Академии колдовства, чародейства и магических наук Дрездмонд Ровийский показывая пальцем на хрупкую человеческую девушку с невообразимой феерией цвета на голове.
  
  - Ноги Тианы Торрейской не будет в моей академии! Пусть это торнадо разрушает другие обители науки! Вот мое последнее слово!- кулак ректора с такой силой опустился на дубовый стол, что стекла в окне кабинета жалобно зазвенели.
  
  - А как счет Тианы Тартарской, - с нежной улыбкой, вкрадчиво спросила стоящая перед ректором красивая черноволосая женщина.
  
  - ...Ээээ... Как простите? - округлил глаза ректор.
  
  - Я спросила как на счет моей дочери, мастер Дрездмонд, Тианы Тартарской,- спросила она, небрежным жестом указывая на упорно смотрящую в пол девушку.
  
  Ректор впал в состояние близкое к шоковому. И лихорадочно принялся думать, как ему выпутаться из столь щекотливого положения. Одно дело не принять в академию безродную Тиану Торрейскую, и совсем другое дело Тиана Тартарская, дочь владыки подземного царства, куда рано или поздно отправляется любой смертный, будь то человек или маг.
  Придя к единственному правильному решению, Дрездмонд Ровийский широко улыбнулся, уняв дрожь.
  
  - Конечно, ваше величество! Как я могу отказать столь высокочтимому семейству в направлении способностей их отпрыска в правильное русло. Сию минуту зачислим. Факультет некромантии, как я понимаю? - Скорее утверждал чем спросил ректор
  
  - Нет, ваше магичество,- впервые подала голос поднявшая искрящиеся от смеха глаза девушка.- Боевая магия
  
  Ректор внутренне застонал, заранее представляя весь масштаб разрушений. Но недрогнувшей рукой подписал направление.
  
  - Погодите..., пробормотал он, пристально вглядываясь в бумаги. - Здесь забыли исправить Торрейская на Тартарская. Нужно переделать документы. - и взял у руки колокольчик, что бы позвать секретаря, но его остановил мягкий голос Топали.
  
  - Не нужно, мастер Дрездмонд. По желанию моей дочери она будет учиться под старым именем, дабы не смущать преподавателей и учеников своим статусом. Надеюсь на ваше понимание и...молчание. - Ее черные глаза на миг стали холоднее северных льдов. Мастер Дрездмонд поежился от внезапного дуновения холода.
  
  -Конечно, ваше величество, как пожелаете!- заверил он ее, тайком вытирая мокрую ладонь о фиолетовую накидку.
  
- Я знала, что на вас можно положиться,- мило улыбнулась Топалия, снова возвращая себе образ нежной хрупкой женщины. - Я обязательно расскажу мужу о вашей неоценимой услуге! - и, слегка кивнув головой, вместе с дочерью покинула кабинет.


Спустя три года...

- Тиана!!! - рык главы факультета боевой магии Роланда Кенийского был слышен наверное на два квартала за стенами академии. Я пониже пригнула голову, спрятавшись за широкими развесистыми кустами на заднем дворе и замерла, стараясь не дышать.

-Тиана Торрейская! - повторил голос разъяренного учителя. - Выбирайте либо вы предстаете пред мои светлые очи по собственной воле, либо по воле заклинания поиска и левитации! Я вздохнула, и пошла сдаваться. Так сказать с поднятыми руками и белым плакатом с кривой надписью 'Не бейте меня, я больше не буду!' Это лучше чем как в прошлый раз, болтаться в воздухе, намертво вцепившись пальцами в приютившие меня по собственной дурости кусты, по воле моих крепких пальцев и заклинания левитации висевших осиротевшими корнями вниз.

В качестве наказания Роланд Кенийский две недели после занятий заставлял меня заниматься озеленением близлежащих территорий. Вообще то озеленять и взращивать я должна была месяц, но после того как один из созданных мною цветков тяпнул двух сантиметровыми клыками безмятежно гуляющего по саду ректора, наказание сократили. А плоды моих неустанных фантазий потом еще долго вылавливали по всей территории академии на практических уроках - травники.

-Ну и доколе?- с укором в глазах поинтересовался глава факультета боевой магии.

-Я случайно,- пролепетало мое высочество, отчаянно пытаясь вспомнить что натворила на этот раз. И желая провалиться куда ни будь поглубже, например домой, в Тартар.

-Угу. Конечно же случайно,- Согласился со мной сверлящий меня взором Роланд Кенийский. - Случайно взорвала малую алхимическую аудиторию на первом курсе. Случайно покрасила в стойкий розовый цвет бороду Оракула в прошлом году. Он второй год дуется и не желает ничего предсказывать, так как при его появлении всех учеников начинает душить беспричинный смех. Как по-твоему Пифии и будущие предсказатели практиковаться должны, а? -от его обвинительного тона я съежилась.

-Я все исправлю, как раз работаю над эликсиром, восстанавливающим природный цвет волос - заверила я его

-Боже упаси! - ужаснулся маг, во всех красках представляя будущие последствия - И думать не смей! Ты мне лучше скажи, о девица, как тебе пришло в голову покуситься на яблоню мудрости, которая плодоносит раз в сто лет одним единственным яблоком? Преподаватель предпочел пока умолчать том, что ректора, который увидел сие неподобство, откачивали всем преподавательским составом. - ну?? Я жду ответ, Тиана Торрейская!

Вариантов было всего два. Или рассказать правду и подставить Милю, или в очередной раз прикинуться дурой и пусть наказывают как хотят, выгнать то, благодаря маме все равно не могут.

-Кушать очень хотелось, - самыми несчастными глазами глядя на Роланда Кенийского, произнесла я тоненьким голоском.

-ЧТО???- страшным голосом воскликнул мастер Роланд,- повтори!

-Я говорю, кушать очень хотелось, ваше магичество!

- Тебе, Тиана, даже яблоко мудрости в прок не пошло, - смирившись, горестно вздохнул мастер.- Иди с глаз моих.


Еще год спустя...

-Тийка, там драконов молодых привезли! Красивенных! - Влетела в комнату моя соседка Дора.

-Драконы?? - я мигом оторвалась от нудного толмута по некромантии.

- Угу. Они на летном поле сейчас, хочешь, сбегаем посмотрим?

-Неее, не могу,- с сожалением взялась я снова за книгу, вспомнив про грядущую через несколько часов пересдачу.

-А, ну да.- сказала она- у тебя же у Трупа пересдача. Трупом мы нежно звали профессора некромантии Шелиуса Каравийского. Он и в самом деле напоминал покойника недавно выкопанного из земли. Длинный и худой как жердь, с неизменными кругами под глазами, бледно-голубоватым цветом кожи и мертвым взором голубых глаз. Брр.... Приснится ночью- косой не отмашешься. - Бедненькая- искренне посочувствовала она мне.

Я мысленно с ней согласилась.

-Адептка Торрейская! И вы смеете претендовать на пятерку?- изумленно протянул Труп.

-Смею. Ваше магичество- подтвердила, смело глядя ему в глаза. Прекрасно зная, что в некромантии мне нет равных в группе, кроме может Мили и самого профессора.

-Нуууу хорошо, - неопределенно хмыкнул вредный профессор.- Давайте посмотрим, как вы изучили раздел по Мертвому Нежитеведенью и вызову их образов. - Явите нашему взору Цербера. Я поперхнулась.- КОГО??? - Это же заклинание первой магической степени, доступное разве что архимагам, мы его проходить не могли в принципе! И эта зараза прекрасно об этом знает.

- Цербера.- Издевательски повторил преподаватель.

-А может не надо?- просительно, глазами побитой собаки посмотрела я на него.

-Надо, Тиана, надо. Вызовете образ Цербера- получите вашу пятерку. Нет- милости прошу на пересдачу летом. - не оставил мне выбора Труп.

Папа меня убьет. С несчастным видом думала я, а губы уже едва слышно произносили заклинание вызова. Вспышка, и из туманной завесы явился недоумевающий Цербер во плоти. Увидев меня, он радостно взвизгнув тремя клыкастыми пастями. Алые демонические глаза радостно вспыхивали. Не выдержав радостно прущей на меня массы я грохнулась на пол, а Цербер, он же Циля, повизгивая и виляя хвостом от переизбытка эмоций вылизывал мое лицо тремя шершавыми языками.

- Ааааадептка Торрейская. Это что?! - заикаясь и дергая правым веком спросил приобретший еще более неестественный зеленый цвет кожи профессор.

-Цербер,- голосом послушной девочки, естественно симулировав удивление сказала я. - Как и заказывали. Заклинания образа мне не доступно, поэтому я просто его призвала во плоти.

-Цербер?! Настоящий?! Но его невозможно ПРОСТО ПРИЗВАТЬ!- голосом умирающего изрек Труп.

Невозможно, мысленно согласилась я с ним. Для любого. Но не для члена семьи повелителя подземного царства. Я могла позвать любого своего подданного на помощь. Но профессор этого не мог знать.

-Хотите убедиться?- спросила я. Цербер настороженно поднял голову и зарычал на него. В аудитории осязаемо потянуло холодом. Труп поежился.

-Нет нет, не стоит! А его обратно отправить в... вообщем в его среду обитания отправить сможете?
-Да запросто,- весело согласилась я. - А как же зачет?

Труп молча взял зачетку, что то черкнул в ней, и с каменным выражением лица положил на стол, пододвинув поближе ко мне.

Я вздохнула, и, потрепав на последок Цербера за уши, клятвенно пообещала ему пару десятков бутербродов с колбасой, и возвратным заклинанием вернула стража на место. Надеюсь, папа не заметил его отсутствие на посту. А сам Циля ему ни за что меня не выдаст.

Молча забрав зачетку, я уже повернулась что бы уйти, но голос уже пришедшего в себя профессора остановил меня.

-Тиана,- вздохнул он. У нас есть два варианта. Первый- мы идем к ректору и проясняем всю ситуацию там. И второй- ты мне тихо мирно объясняете сама, Как вам удалось вызвать стража подземного царства, и это остается между нами.

Я хмыкнула про себя. Как же, нашел дуру. Это и так останется между нами, я уверена.

- А вы не боитесь, мастер Шелиус Каравийский, что вам тоже влетит от магистра Ровийского за то, что вы мне задали задание, которое в принципе не мог выполнить маг статусом ниже архимага или на худой конец весьма одаренного магистра первой степени? - в свою очередь спросила я его.

Он промолчал. Один один.

-Как же это, а? Не увидел бы своими глазами- никогда бы не поверил,- жалобно пробормотал он.

-Всего хорошего профессор, - пожелала я ему, выскальзывая за дверь.

P.S. От папы мне все таки влетело.


Пятый год....

- Тиа, аккуратнее же ты! Всю спину отоптала, нежная ты наша - прошептал сквозь зубы Миля, на чьей полусогнутой спине я стояла.

-А ты думаешь, так удобно по тебе карабкаться??- так же тихо, шепотом возмутилась я - Кому было интересно, зачем к ректору делегация из Армшира приехала? Мне что ли?

-Шаа! Не ругайтесь! - прошипела Дора, показывая нам обоим кулак. Она, в свою очередь восседала на моих хрупких плечах,- И так не слышно ничего!

- Одно не пойму, Мастер Дрездмонд, почему вы терпите все ее выходки и до сих пор не отчислили?? - послышался в глубине кабинета ректора голос члена магического совета, мастера Лериуса Аривийского.

-ООО!! - Прошептала Дора. Там не вапиры сейчас, а мастер Аривийский! О тебе говорят!

- В прежние временя и за десятую долю таких пакостей частично заблокировали бы магический дар и выслали в Тмутаракань завалящей знахаркой до скончания века работать. - гнул свое тот же голос.

-Вот зараза!- справедливо возмутилась Дорка. -Тиа, эта сволочь тебя отчислить просит!

Я хмыкнула, тоже мне новость. Каков племянничек таков и дядя. Успел же, нажаловаться, ябеда этакая. Мало ему было пол дня удобрять любимый сад ректора после моей 'любовной' настойки. Знала бы- двойную дозу подлила бы!

Ректор Дрездмонд, вольготно расположившись за своим столом в большом, оббитом алой кожей кресле, загадочно улыбнулся.

- Потому, мой дорогой Лериус, что несмотря на вздорный характер, шалости и способность влипать в идиотские ситуации, она одна из лучших и сильнейших учениц школы за последние несколько сот лет. А такими талантами, как вам известно - мы просто не имеем права разбрасываться.

Брови мастера Лериуса удивленно поползли в верх.

-Как такое может быть?? - не веряще спросил он. Не допуская даже мысли о том, что эта прости господи, оторва, выставившая на посмешище его племянника может быть лучшей ученицей. Ректор развел руками.

-Неисповедимы пути богов, уважаемый. К тому же, сейчас настал год практики, думаю, за это время вы сами сможете проверить правдивость моих слов.

- Но все же, на вашем месте я бы...

-Вы пока не моем месте,- улыбаясь одними губами произнес Дрездмонд Ровийский, собеседник заметно напрягся, ибо взгляд ректора и главы действующего магического совета в одном лице не предвещал ему ничего хорошего. -К счастью.... И вряд ли будете.

Лериус Аривийский побледнел, и поспешил церемонно откланяться.

-Дурак,- вздохнул ему во след ректор. И без перехода гаркнул, адепты Милес Тартарский, Тиана Торрейская и Дорина Карская, быстро перестали изображать ухо Гекаты и явились ко мне!

От неожиданности Дорка пошатнулась и, с криками мамочки, крепко обвивая мою шею натренированными растяжкой на уроках Торреда Уснетуса ногами, полетела вниз, увлекая меня за собой. Я взвыла, и в свою очередь изо всех сил вцепилась пальцами в волосы Мили.

В итоге, мы трое, кряхтя, постанывая и потирая ушибленные места плелись по винтовой лестнице в кабинет ректора, находившийся в самом верху главной башни Академии. Я, в очередной раз всхлипнула, выдирая из волос десятый репей, в обилии произраставший у подножье башни. Теперь я точно знаю, почему ректор не позволял садовникам разбивать там клумбы, тихо посмеиваясь, что ему, мол, и так нравится. Ему видите ли нравится, прошипела, выдергивая колючку из филейной части.

-И так, что же мне с вами делать - оглядывая нас, поинтересовался ректор. Голос и выражение лица были суровы, но его выдавали смешинки в глазах. Было видно, что мастер Дрездмонд получает сказочное удовольствие, глядя на потрепанных нас. Такое чувство, что репейник с барбарисом он лично сажал, и каждый вечер любовно поливает.

-Мы это...- промямлила Дора,- цветы собирали...гербарий...

-Угу.... Согласился ректор. - Конечно, цветы. На каменном уступе, которой по счастливой случайности находится на три метра ниже моего окна.

-А они тут это...- лихорадочно придумывала я...

-Это, Адептка Торрейская называется чрезмерно любопытство,- прервал мои потуги мастер Дрездмонд, - которое, как известно, укорачивает...

-Нос- робко пискнула я

-Жизнь! - гаркнул ректор.

Мы синхронно содрогнулись. Я уважительно глянула на мастера Дрездмонда. Может, когда хочет. Но до Изи после очередной моей выходки ему далеко. Несколько мучительно долгих минут он задумчиво разглядывал нас с интересом микробиолога, под микроскоп которого попала диковинная живность, и он не решался что препарировать ей в первую очередь: то ли лапки оторвать, то ли сразу голову.
-Послезавтра едете на практику,- наконец изрек он.

-К-куда? нервно икнули мы.

По лицу ректора расплылась ехидная улыбочка не предвещавшая нам ничего хорошего. Как пить дать в какое то Заболотье или Красные Сосковцы засунет.

-А в Армшир, к вампирам!-весело гаркнул тот.- Вас же, кажется,именно они интересовали, а адепт Тартарский?

Миля покраснел

-Вот и разведаете на месте, что к чему,- подитожил магистр Дрездмонд. - Упырей погоняете, вампирам кровушки попортите, не все ж вам, извергам, людей изводить!

-Один вопрос, магистр,- робко подал голос Миля, - От-откуда вы...?

-Откуда узнал? Думаете громок, адепт! Чему только на уроках боевой магии вас учили? Миля покраснел еще больше. Видно вспомнил злополучный урок, благополучно потонувший в пучине похмельного синдрома, так и не дойдя до гавани памяти.

--Ну вот у вампиров и попрактикуетесь! А теперь марш собираться! Родителям вашим я сам сообщу.

-Мы попали...- сказала я, едва мы вышли за дверь ректора.

-Папа нас убьет.- полностью согласился со мной Миля.

Предполагалось, что практику мы проведем с милей в Тартаре. Я уже предвкушала развлечение в виде рвущего на себе последние клоки волос верховного мага Таариона. Я нервно хихикнула. У него то и с прошлого года не больно много их осталось.

-Ой, да лааадно. - Протянула Дора, единственная кто была посвящена в наши семейные тайны тартарского дворца.- Покричит и перестанет. Вас мама все равно в обиду не даст.

- Кстати о маме. Миля, а тебе не кажется, что наш уважаемый ректор получил от наших дражайших родителей полный карт бланш?

Братец хмуро посмотрел на меня из-под лобья.

-Я тебя предупреждал, что пробовать на папе зелье по восстановлению волос не стоит.

-Это да. Попали мы.

Дора захихикала. - Он теперь похож на нашего оракула? Такой же розовый и пушистый?

-Скорее гладкий и блестящий.- со вздохом ответил Миля.

-На ближайшие пару лет, пока волосяной покров не сосстановится, - уточнила я.

Ну, подруга, ты даешь!- присвиснула она. И загоготала.

Интересно, чему она радуется? Я скептически посмотрела по трясущуюся от смеха Дору, с трудом вываливающуюся из башни наружу.
- Меня вот что интересует,- протянула я, наблюдая за сколшьзящими фигурами в черных плащах, скрывающимися в дверях ректорской башни, и делая едва заметный пасс рукой. - Друзья мигом насторожились.- А знают ли вампиры, какую свинью им собирается подложить ректор?

-Ты про ситуацию в целом или лично про себя?

-И то и другое, хмыкнула я.- Ну что друзья, на исходные позиции?- спросила я их, кивая на до боли знакомый уступ под ректорским окном.

- Нееееттт...! - застонал Миля. -Тиа, скажи что ты шутишь?

Я хмыкнула. - Повторенье, мать учерья, братец. В Армшир нас уже определили, хуже не будет. Только в этот раз сверху я. Миля, не забудь щиты на мозги поставить!


Магистр Дрездмонд тепло улыбаясь поприветствовал двух темноволосых вампиров, и жестом предложил им занять места напротив.

-Рад вас видеть - обратился он к одному из них.

-Взаимно, магистр, взаимно, но прибережем церемонии для другой обстановки, господин верховный маг,- прозвучал холодный голос одного из вампиров. Он откинул капюшон плаща и варховный маг вздрогнул от холода серых изучающих глаз на неестественно бледном, красивом лице.

Маг застыл, прислушиваясь к чему то, и хмыкнул, заставив сероглазого вампира скепитчески поднять бровь.

-Вы позволите, тер арр Деэмонд?- спросил он протягивая руки к плащу.- Ну-ну.- Хмыкнул он еще раз- Нить слежения,- объяснил он визитерам, с недоумением наблюдавшим за его действиями. Изумление промелькнуло в серых глазах, когда он понял о чем говорит ректор.

-Невозможно,- пробормотал второй вампир.

-Да, - согласился с ним ректор. Невозможно, арр Ротан. Для нормальных учеников.

- Могу я надеятся на встречу со столь многообещающим юным дарованием? - с заметной ирониев в голосе спросил арр Дэймонд.

- Ваши будущие практиканты очень любопытны. Вернее одна из них. Не заскучаете.- пообщещал магистр.

-Вот как?- одними уголками губ улыбнулся визитер. - Не те ли это, которые стараются не дышать под вашим окном, магистр?

-Ничему жизнь их не учит. - сокрушенно покачал головой мастер Дерздмонд, махнув рукой. За окном раздались вопли и сдавленные проклятия, известившие находящихся в башне о том, что любопытные личности с успехом достигли земли.

-Все еще разводите репейник ректор Дрездмонд, сверкнул улыбкой арр Ротан.

- А что делать, уважаемые? Арр Ротан понимающе улябнулся.

-Магистр, мне хотелось бы вернуться к обсуждению дел насущных, если вы не возражаете.- холодный голос вернул разговор в первоначальное русло.

-да, конечно, тер арр, поспешил ответить ректор. У меня все давно готово.


-Хуже не будет?- шипела Дора, прикладывая мазь против ушибов к здоровенному синяку, ко уже второй день укращаюшему ее красивое смуглое плечо. Дора - боевой маг с неплохим потенциалом, когда нибудь она может стать магистром третьей степени. Второй профилирующий предмет- травоведенье.

-Доорка...- проныла я похрустывая наливным яблочком.- Прости скотинку, она хорошая!

-А, что с тебя возьмешь! -невольно улыбнулась та. Давай шмотки собирать. что ли?

-Давай,- согласилась я вышвыривая огрызок в окно и вынимая со шкафа любимую спортивную сумку reebook.

-Опять ты это стращилище берешь?

-А что тебя не устраивает? -поинтересовалась я, сосредоточенно занимаясь запаковкой фоллианта по нежитеведенью и конспектов в боковой карман сумки. Мало ли когда понадобятся.

-Это!- указала она рукой на ни в чем не повинную синюю сумку. Руны на ней непонятные, а потому для простого люда страшные.

-Вот и чудно. Больше бояться, меньше лезть будут.- отрезала я, запихивая шмотки.- Лучше молнию застегнуть помоги!

-Как тебе удается ее забить?- вздохнула подруга, послушно стягивая края сумки руками.- Она же вроде заколжована под безразмерное пространство внутри.

-Заколдована.- Согласилась я, тряся как грушу вредную сумку. Послышался грохот, и она стала на вид и ощупь практически пустая. Все, провалилось, как положено в безразмерный карман.
- Вот! - С ликованием произнесла я. Надо было просто вежливо попросить.

  
Глава 3
  
  
  Тер арр Даэмонд аз Ромай
  
  Уже пол часа под противный моросящим дождем ждем этих чертовых практикантов. Повезло, что мой плащ эльфийской работы не боится воды и огня. Ну и где их носит? Сказано же было, в пять утра общий сбор у конюшни академии, без опозданий. Бес, мой конь в нетерпении слегка пританцовывает на месте, стремясь поскорее почувствовать ветер под копытами. Я склонился над лукой седла , и прошептал несколько слов на ему на ухо. Бес понятливо мотнул головой и затих.
  Я огляделся вокруг. Да, мрачноватое выглядит эта академия, особенно в предрассветном утреннем тумане под пеленой серого дождя. Пожалуй, в целом даже готичненько. Две тысячи лет это вам не абы что.
  
  - Ротан, как ты здесь учился пять лет? -обратился я к другу,- Старые развалины твоего дядюшки Мэрвика вызывают более радостные эмоции. Мой конь согласно заржал
  
  -Весело учился, повелитель- раздался глухой голос из-под капюшона - ты даже не представляешь насколько.
  
  Я хмыкнул. Да, чувствую не зря меня мне хитрая улыбочка верховного магистра не понравилась. Чует мой мозг, что его будут насиловать особо жестоким способом три практиканта. И зачем я согласился?
  Хотя, конечно, Ротан и мастер Дрездмонд правы. Если кто и сможет обнаружить что то непонятное и чужеродное, то только сильный молодой маг с непредвзятым отношением. А почему их аж целых три штуки? Мне и одного талантливого хватит! Так Терр арр Даэмонд, они все трое на редкость талантливы!- слащавым голосом вещал ректор. К тому же, они привыкли кр...ээээ...работать втроем.
  Я поднял губы в ироничной ухмылке. Мне послышалось, или на ментальном уровне он сначала сказал "кровь пить" вместо "работать" ? Ну да ладно. На месте разберемся. Главное, он поклялся что это три самых талантливых ученика нынешнего выпуска. Да и недосуг мне самому с ними возится. Что у меня, подданных мало? Одного спихну на Ротана, а остальных распределю в Серебряный и Стальной град. Убью сразу двух зайцев. По отдельности хлопот с ними меньше и больше территории проверят.
  
  Милес Тартарский
  
  Опять они проспали! Боги! Да сколько можно уже? Час барабаню в эту проклятую дверь, а им хоть бы что. Заклинание тишины поставили, что ли? Так и есть. Нащупал мощный барьер. Явно работа Тиа. Дора на такое не способна. И что теперь делать? Магия Тианы- как логика женщины- генератор случайных чисел. Я даже трогать боюсь, как бы чего плохого не вышло. На втором курсе, помниться, я попытался убрать после сестрички перманентное заклятие беспричинного веселья, настроенное на Шелиуса Аравийского. Та поспорила с Доркой, что вызовет на лице Трупа улыбку. И что, убрал? Как бы не так, она его заплела так по идиотски, что едва я тронул нить и переплел несколько первых узоров, как заклятие стало всеобщим. Пол дня академия исходила хохотом, как дурманный притон в портовом районе. И кому потом влетело по самое нехочу? Правильно. Мне. Ментальный след от заклятия тянулся за мной, а не за ней! Магистр Дрездмонд глазам своим не верил. Говорит, умом и глазами понимаю, что плетение - работа Торрейской, (А то! Кто еще сподобиться узор мордашкой мартышки с узнаваемыми чертами мастера Шеллиуса сплести!), но магически ее следов нет, а твои есть. Вздохнув, я молча опустился на корточки, подпирая стену и опустил рядом сумку. Теперь только ждать. А что делать?
  
  Тиана Торрейская
  
  Я сонно открыла один глаз, по которому скользил надоедливый солнечный лучик. Стоп. Какой нафиг лучик? Мы же на рассвете в Армшир уезжать должны!
  -АААААА!!!!!! - Вставай, Дорка!! Мы проспали!!!!!- С выпученными глазами метаемся по комнате, периодически сталкиваясь друг с другом.
  -Где мои джинсы???
  -Дура, ты еще кроссовки одень!
  - А в чем я по-твоему на лошади трое суток трястись должна?
  - Походный костюм одень!
  -Вот еще! Я его уже упаковала!
  Не понравится кому- пусть не смотрят.
  
  Распахиваю дверь, автоматически снимая все заклятия, и вижу несчастного братца, подпирающего стену напротив.
  -ЭЭ....Миля....
  Брат недобро разглядывал нас, не меняя позы.
  -А ты чего так на нас смотришь, - спросила Дорка,- На нас цветы выросли?
  -Ищу зачатки совести, хоть у одной
  -И как?- поинтересовались мы хором
-Бесполезно, вздохнул он, поднимаясь и подхватывая свою и наши сумки.


Тер арр Даэмонд аз Ромай

Рассвело. Практикантов до сих пор где то черти носят. Пойти, что ли их искать? Одно радует, дождь закончился.

Все. Жду еще десять минут и уезжаем без них. И так поездка сюда была не из приятных. До чего я докатился? Я, правитель Армшира принял помощь от людей! Правда единственный человек кто в курсе этих самых проблем- ректор Дрездмонд, бывший наставник и приемный отец Ротана. Кроме королевской семьи с ним единственным из людей я поддерживаю связь. Но королевская семья это скорее дань дипломатии. Дрездмонд- это другое, и он болтать не станет.

Введу ли я практикантов в курс дела? Незачем этим малолеткам знать то, что их не касается. Их работа в чем? Правильно. Проходить практику, отлавливать нечисть и сообщать, если заметят какую то неестественную активность или что то непонятное. Стандартная работа мага. Это им объяснят на месте.

Ну наконец то! Явились не запылились! Две красны девицы и один вьюнош. Девочки, наверное, ничего так, для человечек, разумеется. Я так думаю. По крайней мере если не бледная глиста в обмороке или не тумбы три на четыре на ножках для людишек - это уже ого-го! Первая красавица в деревне! А в магах таких не держат, Жаль лица не рассмотреть нормально, по вампирьему манеру кутаются в плащи. Только не черные, а казенные, серые, но всеравно капюшон по самый нос. Я хмыкнул. Да какая разница, в принципе? Меня и в Армшире женщины достали за последние триста лет донельзя. В Повелительницы всех как одну тянет. Да щазззз! Разогнался!! Я еще молодой, лет двести- триста потянуть с этим делом можно.

-Простите...мы это.... Время неправильно поняли,- проговорил не поднимая на нас глаз юноша. Наверно что бы глаза не выдали, что врет. А то, что врет, это я и так знаю. Проспали небось те две фифочки -магички. А он их защищает. В принципе, молодец, мужчина! Уважаю! Небось, сохнет по одной из них, вот и выгораживает, как может.

Эх мальчик, знал бы ты СКОЛЬКО их у тебя за твою долгую жизнь мага будет! Рекомендую эльфиек. По красоте им конкуренток нет. А если по страсти - тогда демонесс, или в крайнем случае вампирш. Но тебе они не дадут. По меньшей мере, еще лет сто, пока не возмужаешь и ума не наберешься.

-Хотите быть хорошими магами- учитесь дисциплине!- напускаю я побольше холода в голос и протягиваю руку за подорожными.

Сопит, но молча протягивает мне бумаги. Три свитка. Тэээкс, посмотрим, кого нам бог послал. Милес Тартарский, Тиана Торрейская и Дорина Карская. Стоп. Милес Тартарский??? Сын Владыки подземного царства? В принципе, этого следовало ожидать. Ректор же обещал мне сильнейших. Но сына Владыки я пожалуй в место потише отправлю, например на границу с эльфами, поближе к их Жемчужному граду. Там их маги есть, помогут если что. Да и проблем там не наблюдается. Скандал с владыкой мне сейчас без надобности. Я конечно в Тартар в ближайшие несколько тысяч лет не собираюсь, но и сориться с ним не стоит. Значит остается у нас двое. Вернее две. Тиана Торрейская и Дорина Карская. Одна из них останется в столице, вторую отправлю соответственно в Серебряный град. Железный пока перебьется. Будем туда время от времени наведываться.

Кого - куда определить, по обстоятельствам решу.

Ну что. Поехали, что ли?

Тиана Торрейская

Как дура кутаюсь в широкий плащ и ругаю сама себя. Нет что б послушаться Дорку и одеть черный походный костюм? В итоге свитер я так и не нашла, как сквозь землю провалился вместе с лифчиком. Еду как дура в джинсах, топике на голое тело, любимых кроссовках и согреваюсь соответствующим заклинанием. Да еще на лице прелесть вчерашней беспробудной пьянки напополам с забытой косметикой. Упырь, одним словом. Хорошо, под плащом не видно.Хотя, вампирам ли меня бояться? Небось, сейчас за свою сойду. Ничего, вечером в корчме переоденусь и приведу себя в порядок. А Дорке приходится соблюдать мой имидж, что бы не было лишних вопросов. Кто нас знает? Может у нас обычай такой, перед вампирами в паранджу прятаться?

Интересно, а они всегда такие немногословные? Уже вечереет, а все что я слышала из-под капюшона одного из их плащей,- это голос, от которого у Дорки пошел мороз по коже, когда Миля передавал ему наши бумаги. Нетренированная она. Во побыла бы хоть раз в подземном... Хотя Изя вряд ли хоть одного адепта кроме нас с Милей туда впустит. Валерьянки не хватит.

Ура! Корчма! Мамочка, как я устала! Лошадка, которую мне выдали в конюшне академии, явно меня не взлюбила. Вместо того, что бы как положено нормальной лошади ехать тихо и ровно, эта "Звездочка" исправно портила мне жизнь, своевольно переходя из аллюра в рысь и наоборот, прикидываясь глухой.

Сбагрив лошадей конюшему мы впятером ввалились в широкие двери.

-Что желаете, господа?- расплылся в улыбке услужливый корчмарь. Вот уж кому абсолютно все равно кто перед ним. Хоть мертвяк, лишь бы деньги платил.

-Ужин на пятерых и переночевать.

-Гапка!!- повернул голову в сторону кухни проорал корчмарь. Готовь ужин на пятерых за дальний стол! Только, -обратился он к вампирам, - комнат у нас всего три.

- Нам хватит, - заверили его подавая две золотые монеты.

-Ужин будет готов через час, - расплылся в уже подобострастной улыбке хозяин корчмы.

В одном мы с Доркой, в другой вампиры, а в третьей один, как король Миля. Всегда ему везет! Я, наконец то избавилась от надоевшего плаща.

-Поисковым заклинанием слабо?- Ехидно улыбнулась Дорка, наблюдая за тем, как я пытаюсь найти в сумке костюм с сапогами.

-Точно! - хлопнула я себя по лбу и прошептала заклинание поиска. Кастюм появился сверху сумки через несколько секунд. Так. Теперь еще плащ, сапоги и средство для снятия косметики. Заклинание чистоты заменило ванную. И я удовлетворенно потянулась.

-Красота!- удовлетворенно подумала я, разглядывая себя в намагиченом зеркале в полный рост. Походный костюм сидел как влитой. Черные стрейчевые штаны, шелковая рубашка с приличным вырезом. Приличный- в смысле немаленький. Сапоги чуть выше колен на небольшом толстом каблучке, с серебряными шпорами. Все покупала на нелегальном, потом просто подогнала магией по размеру, кроме плаща. Эльфийский, черный с серебряной вышивкой непромокаемый плащ подарила мама.

-Зашибись! - подтвердила Дорка. Застегивая жилетку по фигурке темно-коричневого цвета в тон штанам и рубахе.- Еще бы вывести твои розовые полоски с волос, красота будет неописуемая!

Полоски, заразы таки не выводились. Никак. Супер стойкая краска оказалась практически вечной. В том смысле что я еще не нашла средства их вывести. Розовые пряди теперь стали расти на ровне с обычными, белокурыми как свои собственные. Одно радует, их было немного, и они со временем потеряли яркость, став вместо ярко-розовых совсем светлыми, розовато- жемчужными.

Я со вздохом сожаления сбросила красивый плащ.

- Ну что. Пошли на красные глаза вампиров покажемся, что ли?

-Идем. - обрадовалась Дорка, Жрать хочется страсть как!


Тер арр Даэмонд аз Ромай

- И где наших адептов снова носит?- задал мне риторический вопрос Ротан, усевшись напротив и схватив кружку с элем.

- Не волнуйся.- усмехнулся я,- на запах еды сейчас прискачут, - прислушавшись, исправился. -Уже скачут.

И демонстративно отвел взгляд от лестницы, находящейся сбоку от меня, накладывая себе горку тушеной баранины. Мне не надо видеть глазами, что бы знать. Кто и в каком порядке спускается. Шаги и запахи и так сказали мне все. Дора, Тиана, Милес.

Кружка с элем гулко шлепнулась о стол. Я удивленно поднял взгляд на Ротана, который с выпученными глазами застыл напротив. А что это у него с лицом случилось? Такое чувство, что как привидение увидел, или наши адепты как минимум тролли. Хотя нет, подумал я, с нарочито небрежным видом переводя взгляд в сторону.

ОГО!!! Это наши практиканты?? Вернее, ЭТА?

Зашибись! Только пятьсот лет выдержки не дали мне упасть замертво к ЭТИМ ногам! Что я там говорил на счет человечек? Забудьте и вычеркните.

Красота эльфийки, сексуальность демониц и походка чистокровной вампирши.

Рыженькая зеленоглазая тоже ничего, но в том то и дело, что ничего особенного. А ЭТА! Белокурые волосы переливаются с лунно-белого до жемчужно-розового цвета, яркие синие глаза на пол лица с длиннющими ресницами, пухлые розовые губки, высоки скулы. Так, опускаем глаза ниже. Лучше бы я туда не смотрел. Она что, постоянно такой вырез носить собирается? У меня подданные взбунтуются, или ее под ближайший куст в первые десять секунд утащат. Там же третий размер, не меньше...а форма какая. Я поплыл. Ноги....про ноги я кажется уже говорил. Повторюсь За-ши-бись!

А глазки. Глазки то как смотрят. Издевательски. СТОП.

Издевательски? Да как она смеет! Человечка! Ррррррр...

- Можно. Мы присядем?- раздался нежный голосок, куколки и всякие признаки наличия интеллекта мигом испарились из больших голубых глаз.

Я презрительно скривился, мигом сбрасывая оковы очарования. Тупизм женщины всегда убивал во мне все признаки желания по отношению к ней. Надеюсь, знаний по магии, этой магичке, хотя бы в голову достаточно вбили? По словам ректора они с нее так и прут. А больше меня уже ничего в ней не волнует. Ну разве что вырез чуть- чуть... и ноги.


Милес Тартарский

- Опачки! Кажись вампиры запали на Тиану. Бедные. Стою и тихо ржу, что б не дай бог не услышали, а то голову откусят. А ректор им действительно нехилую свинью подложил.

На Тианку западали почти все, кроме преподавателей. Даже некоторые особи женского пола в академии. А сколько раз ее пытались украсть?? Их души подданные папули до сих пор пинают ногами и вилами в Тартаре. Тианку дома многие любят. Несмотря на шебушной характер, она очень добрая. Если ее не доставать.

Но вампиры то об этом не знают.

Эль на голову выплеснет- шепнула мне на ухо Дора.

-Дуру сыграет.- не согласился с ней я. Все -таки свою сестру я знаю лучше всех.

Угадал. Дорка огорченно вздохнула. Да ладно! А вампиры то, легковерные попались. Скривились, как будто на спор кило лимонов без сахара съели. У нас в Тартаре во дворце уже никто не ведется. Разве что новенькие.


Тиана Торрейская

Я издевательски смотрела на закаменевшие лица. Скууучно. Предсказуемо.

Только влюбленных вампиров мне для полного счастья еще не хватает! Думала хоть вампиры умнее, а эти...сейчас еще слюна с клыков начнет капать. И что потом делать? Я же не знаю, как магия на вампиров действует. По умным книгам выходит, что на старейших- что почти никак. Откуда я знаю, какие ЭТИ? Методом тыка пробовать?
Красивые, сволочи. Этого не отнимешь. Особенно тот, что слева, сероглазый. Бледное, узкое лицо, чуть раскосые серые глаза,прямой нос, угольные брови и длинные черные волосы, блестящие как зеркало, каскадом лежат на плечах. А аура такая - что будь у меня защита как у нормальной среднестатистической женщины- давно бы уже в ногах ползала преданно глядя в глаза. Силой от него бьет как водой с бронсбойта.

Так, а взгляд то у сероглазого поменялся. Исчезли всякие сопли, появилась злость. На меня? Я то ему что сделала? А, понимаю, понимаю. На себя злись, что эмоции дал увидеть. Я их не просила, и не хочу. Кто ж виноват, что вас там выдержке не учат. Силу воли. Характер как то развивать надо. Молодняк, сразу видно!

-Можно. Мы присядем?- заученным жестом махровой дуры захлопала я длинными ресницами.

Злость в серых глазах сменяется презрением. Чудесно. Теперь никто доставать не будет, хоть поем спокойно. Буду играть роль сладкой дуры до Армшира,и два спокойных дня мне обеспечено, а что делать? Правда, становится вопрос- как вести себя там? Ладно, доедем- посмотрим на месте.

  
Глава 4
  
  
  
  
Тиана Торрейская
  
  
  Сорвалась я буквально на следующий день. По глупости. Нечаянно. И тщательно взлелеянный образ сладкой дуры осыпался звездным пеплом. А все из за какой то пуговицы.
  
  Верхняя пуговица на черной шелковой рубашке отлетела еще с вечера. Пришивать ее мне было банально лень, а бытовая магия- не мой конек. Поэтому я решила проблему просто- сняла цеховый знак стихийников со своего плаща и скрепила ним расходящийся почти до пупа вырез. Вредный значок, ни в какую не желающий прикрывать столь сокровенное место упорно не застегивался. Я чертыхнулась. Через пол часа мучений он таки поддался, но я была в состоянии близком к неконтролируемому бешенству и тихонько рычала про себя. Поэтому на слова, сказанные ехидным вампирским голосом, прореагировала особо не думая.
  
  - Интересное назначение для почетного знака магической академии....-серые глаза иронически прищурились. Странно что вообще заметил. С того памятного ужина в таверне вампиры уделяли мне внимание не больше чем верстовому столбу. Вещь иногда полезная- но абсолютно неинтересная.
  
  -А это что бы ты глазки случайно не поломал сочился ядом сарказма мой нежный голосок. Неподдельно удивление, мелькнувшее в его взгляде, было мне наградой
  
  -Так- так.... - небрежно облокотившись о косяк двери проговорил он.- А котенок то оказывается с коготками, рычать умеет...
  
  -В смысле не совсем тупая ? - любезно развила я его мысль.
  
  Удивление в глазах сменилось неприкрытым интересом.
  - Зачем?- коротко спросил он
  
  - Берегу глаза и нервы работодателя. А то скопытишся ненароком от переизбытка чувств, и накроется практика.
  
  -Считаешь себя такой неотразимой?- легко скользнул он в притык ко мне, и горячее дыхание на миг опалило мое ухо.
  
  -Не особо, - честно ответила я, не отрывая от него взгляд, сделала плавный шаг назад.- Но другие со мной не согласны. Он издевательски улыбнулся, дам понять, что заметил мой маневр. И голосом, способным заморозить воды южного моря добавил.
  
  - Тебе нечего опасаться. Женщины вампиры по красоте и темпераменту превосходят все известные расы. На их фоне тебя и не заметят. Не людям с ними тягаться.
  
  -Очень на это надеюсь- с немалой долей иронии, но вместе с тем совершенно искренне ответила я, проскальзывая мимо него в коридор.
  
  
  
Тер арр Даэмонд аз Ромай
  
  
  Иду по коридору, никого не трогаю. Вдруг слышу непонятную возню за дверкой наших практиканток. Первая мысль- наша сладкая но слегка тупенькая красавица нашла какие то приключения на свою голову. Прислушался к ментальным ощущением- нет, вроде. В комнате она одна, но волны раздражения от нее идут таким потоком, что не стоял бы у меня щит- снесло бы нафиг ударной волной. Стало любопытно, я потихоньку полкнул ее дверь, она и не заметила, и сразу все стало на свои места. Наша блондиночка полосатая, оказывается марафет наводила. На верхнее причинное место цеховый знак стихийников п прилепила. Это ж надо было додуматься! Ректор Дрездмонд поседел бы по второму кругу лицезрей он место крепления пресловутого знака. Тут бы мне тихонько уйти, но я не выдержал, решив поиздеваться над малохольной.
  Резкий поворот, и на меня взметнулся взгляд ярких голубых глаз.
  
  -А это что бы ты глазки случайно не поломал- услышал я полный издевки голос.
  
  Я не поверил своим ушам. Это ОНА сказала??? И что то ей ответил в своем стиле.
  
  -В смысле, не совсем тупая?- снова издевка в ее голосе.
  
  Я посмотрел в ее глаза в которых светились лишь легкая ирония и острый ум.
  И тут до меня дошло. Я ухмыльнулся про себя. Ай да девочка. Молодец, даже МЕНЯ успешно сутки за нос водила. Стоит ее наказать слегка правда, но сначала послушаем ее аргументы.
  
  - Берегу глаза и нервы работодателя. А то скопытишся ненароком от переизбытка чувств, и накроется практика.
  
  Ответ меня окончательно убедил, что показать кто в доме хозяин и где ее будка таки придется. И я легким движением переместился вплотную к ней, так, что ощутил жар ее тела под одеждой и нежный запах вереска.
  
  -Считаешь себя такой неотразимой?- Она напряглась, и отступила. Я внутренне усмехнулся. Так то, девочка. Никогда не играй с тем, кто заведомо сильнее тебя.
  
  К моему удивлению ответила она искренне. Без кокетства, жеманства и прочих женских штучек. Сюрприз, однако. Но это не значит что я не опущу ее с небес на землю.
  
  Взгляд сделаем стал холодным, а тон слегка презрительным. Самую малость, но для человечки должно хватить.
  
  - Тебе нечего опасаться. Женщины вампиры по красоте и темпераменту превосходят все известные расы. На их фоне тебя и не заметят. Не людям с ними тягаться.
  
Соврал, конечно. Барышни у нас конечно ого-го! Еле успеваю очередную претендентку на королевскую фавору из спальни выкидывать. Еще немного, и по вечерам буду побяться возвращаться в свои покои. Особенно достала меня дочь моего советника по военным делам. Орисия аз Коррен. Она как черт из табакерки выскакивала на моем пути из всех возможных и невозможных мест. А ведь скромпроментируй я ее- отвертеться шансов было бы мало. Род отца Орисии - один из самых уважаемых в Армшире. Мои подданные просто не поняли бы такого.. Хотя, кто кого скомпрометировал бы- тот еще вопрос.
  
  И тут она меня удивила в третий раз. Выдержав мой взгляд, чего не могут большинство из моих подданных, она искренне произнесла - Я очень надеюсь.- И проскользнула мимо стоящего в полном офигевании меня в главный зал корчмы.
  
Я на мгновение прикрыл глаза и тут мне в голову пришла замечательная идея. У меня появилась возможность одним ударом убить двух зайцев. Я широко улыбнулся, и пошел вслед за рысью сбежавшей девчонкой.
  
  
Милес Тартарский

Второй день наблюдаю за мелкими пикировками между Тиа и его высочеством. Я пытался несколько раз намекнуть ей КТО является мишенью для ее острого языка, но так лишь отмахивалась -Да хоть папа римский. Ну да, ей по барабану. Уважение к правящей касте у Тиа отсутствует как класс. Такое чувство, что она родилась в другом мире, где все равны. Философски пожав плечами, я оставил бесплодные попытки, решив дать развиваться естественному ходу событий. Тиана тоже девочка с секретом, о чем аз Ромай в свою очередь не догадывается.
  
Ближе к полудню, мы, наконец, пересекли границу Армшира и сразу заметно потеплело. Хорошо вампирам, все таки, у них вечное лето. Тиана, в шутку называет это тропическим климатом. Вообще, я считаю что она слишком много иномирной литературы читает, и отца на нее плотно присадила. Последняя книга какого то сумасшедшего Карла Маркса вообще повергла папулю в глубочайший ступор. После прочтения папа неделю был в состоянии глубокой задумчивости, а потом высочайшим указом предал анафеме литературу из Терры, и совершил ритуальное сожжение оной книги на костре. Правда, маме он признался, что почерпнул несколько интересных идей, а поспешно сжег- что бы кто либо другой кроме него не завладел тайными знаниями.
  
Нас встретил отряд вампирской охранной конницы. Их предводитель склонился перед аз Ромаем в глубоком поклоне.
  
-Повелитель. Рад приветствовать тебя
  
Тиа приглушенно фыркнула. Я молча показал ей кулак. Не хватало еше оскорбить повелителя на глазах у его подданных, с нее станется. А проблем потом не оберешся.
  
-Приветствую, Верт, кивнул он и знаком показал предводителю конных следовать за ним в сторону. Минут десять они о чем то совещались.
  
-Алептка Дорриана Карская,- место вашей практики- Серебряный Град. - Дорка приглушенно пискнула, глядя на повелителя круглыми глазам. - Вы направляетесь под начало градоправителя Лестора аз Дарона, под присмотр главного городского мага.- Лицо Дорки посветлело, она явно обрадовалась оказанной чести.
  
-Миллес Тартарский,- продолжал повелитель,- вы направляетесь на практику в Приграничье, сопровождать вас будет сотник Верт ар Драх. Ваши обязанности вам объяснят на месте.
  
-А мы разве не все вместе будем?- растеряно пробормотал я, поборов первый шок.
  
-Адепт Тартарский, вы будете проходить практику, в том месте, где в вас больше всего нуждаются. Разве не в этом в будущем будет состоять ваша дальнейшая работа мага? -с легкой иронией в голосе в спросил аз Ромай. Я почувствовал, что начинаю краснеть от стыда, но отчаянно волновался за Тианку.
  
- А как же Тиа....- начал было я, но правитель посмотрел на меня таким взглядом, что я мигом замолк.
  
-Алептка Торрейская направляется в Золотой град. А вам, я очень рекомендую сосредоточится на предстоящей практике и выбросить из головы лишние мысли. Вопросы еще есть?
  
Я отрицательно помотал головой, понимая что его вопрос - чистая формальность , и выбора у нас все равно нет.
  
- А у вас, адептка Торрейская?- перевел он взгляд на удивление молчаливую Тиану. То, есть то, что она на удивление молчалива, знаем только мы с Доркой. Повелителю это еще предстоит узнать.
  
-Никак нет- преувеличено ласково произнесла она. Я поежился. Все в подземном дворце знали, что означает подобный тон из уст Тианы. Неприятности. И я даже знаю, кого они ожидают.
  
Тер арр Даэмонд аз Ромай

Отдав необходимые приказания капитану конного отряда, я объявил свое решение адептам. Их реакция на неожиданные обстоятельства, еще раз меня убедила, что решение я принял верное.
  
Неприкрытая радость Доры, насмешливое молчание Тианы и растерянность Милеса. Вот уж кто не ожидал. Переживает перед расставанием со своей зазнобой. А той все равно, даже в ус не дует. Мальчик, мальчик. Не про тебя она. Зубки у тебя еще не выросли, что бы с такими в игры играть. Хотя, странно это все. По идее она должна стремиться стать женой будущего властителя подземного царства, или надеется, что он от нее никуда не денется? Скорее всего. Мальчик то, вон как переживает, вряд ли за пару месяцев ее забудет. Может оказать услугу владыке и переключить ее внимание на кого то другого?
А что, идея! И не таких обламывали и в комплексы вгоняли. Развлекусь заодно.

Тем более есть у меня к ней одно задание, не по ее прямому профилю, так сказать. Вопрос в том, согласится ли она. Отчегото я уверен, что согласится, если знать в какой стороны на что надавить. А выявление человеческих слабостей- это один из даров вампиров. Особенно повелителя.
  
Ротан отправился провожать Дору, Верт- Милеса, а я продолжил свой пусть с человечкой и двумя охранниками. Если поспешим- к вечеру доберемся до столицы.


Тиана Торрейская

Повелитель, надо же! А по этому самоуверенному хлыщу так и не скажешь, пока она замогильно- морозным голосом разговаривать не начинает. В эти мгновение из его глаз уходит всякое подобие жизни и становится по настоящему жутко, даже мне. А у меня, к известно, чувство самосохранения и страха как такового сильно атрофировано.

Странно, что он Милеса так далеко от столицы сплавил. Логичнее было бы оставить сына владыки подземного царства под своим личным присмотром, а не в на край королевства. засовывать. Хотя, кто их вампиров знает? Может у них обычаи такие. Не на меня же он польстился. Сам сказал- я их вампиршам в под метки не гожусь. Хорошо бы так, хоть два месяца поживу спокойно. Не отягощая совесть лишними душами в папулиных пенатах. Только самоубийца решится выкрасть личную практикантку короля вампиров. Личную- не в том смысле о котором вы подумали. Для ЭТОГО у него полный двор баб. Одна другой краше. А в мои обязанности вменяется непредвзятое изучение поведения вампиров в высших слоях общества. О чем мне поведал сам повелитель. Все записи и наблюдения сдавать лично ему. Он вообще помнит, что моя специализация- боевой маг. Похоже, перепутал меня с магом-практиком. Или не верит, что моя распрекрасная белокурая головка на способна на что то большее. Его проблемы. Задание я выполню. Но вот кому-кому, а подданным это может не понравиться. Ректор его предупреждал об особенностях моего характера? Хотя, о такой, что мог и смолчать. Ну ничего, значит будет СУУПРАЙЗ, как говорят на Терре.

Кто сказал, что вампирьи замки как один, готичненькие? Плюньте ему в морду! Замок повелителя- вполне приличная по размеру каменная громадина, явно построена эльфийскими мастерами. С доброй парой сотен комнат, что бы вместить всех придворных бездельников. Одним словом- все как у людей.

Моя комната находилась на втором этаже. Чистенькая, очень просторная, с большими окнами. В конце комнаты неприметная дверь вела в самую настоящую мраморную ванную. Не так уютно, как у нас с Милей в Тартаре, но в целом очень даже неплохо, если слегка оживить комнату. Чем я и занялась. Я всегда считала, что магия творений ,не мое призвание, но как ни странно, именно она получается у меня лучше всего. Я закрыла глаза, сосредоточившись на своих желаниях, и позволила магии течь сквозь меня, свободным потомком выливаясь в комнату, обретая материю. Я разделила комнату на две три условные части: спальня, гостиная и небольшая кухня. Благо размер позволял. В гостиной вместо пола ковром расстелилась зеленая весенняя трава, густая и бархатистая. На ней я поставила два уютных кожаных дивана с обивкой цвета небеленого льна. Такие же я приобрела себе на нелегальном рынке миров лет пять назад в гостиную в Тартаре. И поставила между ними невысокий плетеный столик со стеклянным верхом.

Свисающие с потолка лианы визуально отделяли гостиную от кухни. Ее я скопировала с одного из Терровских каталогов. Серо-голубая со стальными ручками, вставками и небольшой барной стойкой. Как раз над ней то и и висели разделительные лианы. Я слегка их укоротила- и получила вполне приличную колыхающуюся сверху живую штору. Под барную стойку я спрятала небольшой холодильник. Кстати, в Тартаре у нас так все кухни оборудованы. С легкой руки мамы и притащенных мною каталогов. Ванные, кстати, тоже. Больше папа никуда не позволил ввести новшества, справедливо расценив что это может помешать естественному развитию мира.
Спальню я ставила как есть, отгородив ее перегородкой в восточном стиле из матового стекла. И поменяв цвет стен с голубого на кремовый. Да, еще добавила разнокалиберных подушек на кровать и шелковое белье. После праведных трудов я рухнула на кровать и блаженно, как кошка потянулась. Чего то не хватает. Ах да. Я махнула рукой, и на тумбочке, напротив кровати появился музыкальный центр SONY с той же Террры. Живут же так люди! И какого он не работает? Ну конечно! И снова пустила в ход творением. Едва видимые ниточки энергии потянулись из подземной жилы к моему жилищу, наполняя приборы магической энергией. По спальне полилась приятная спокойная музык. Я расслабилась.

Неплохо было бы в ванную сходить, лениво подумалось мне. Ванная! Я же не упомянула ее. Большой мраморный мини бассейн я не переделывала. Лишь слегка увеличила его в размерах, не забыв при этом сделать удобную выемку с одной стороны для головы и добавила туда... водопад. Самый настоящий. С двумя струями. Холодной и теплой. Холодная- нежно голубая, и теплая светло- золотистая. Мерцающие, переливающиеся перламутром. Внизу они смешивались, превращая мрамор во что то фантастическое.

Все, отдых. Очень не рекомендую кому то меня сегодня трогать.

Тер арр Даэмонд аз Ромай

Забавно. Объяснил девчонке в чем состоит ее задача, она и глазом не моргнула, только спросила правильно ли она меня поняла. Пришлось объяснить по второму кругу. Она лишь пожала плечами, и пробормотала что-то непонятное вроде Хозяин- барин, но вопросов больше не задавала. Уже радует.

Зачем мне это нужно? Ну не могу же я прямо сообщить этой вертихвостке, что ищу в своем дворце предателя. Из особо приближенных. И мне нужны малейшие нитки, самые небольшие зацепки и подсказки. И именно непредвзятый глаз персоны, которую никто на свете не додумается подозревать, с большой долей вероятности даст мне их. Ведь перед ней никто не будет притворяться, лебезить и юлить. Никто не посчитает человечку достойным соперником. Ни один вампир не будет воспринимать ее в серьез. Именно на это я и сделал ставку.


Завтра день летнего равноденствия, и ежегодный бал, приуроченный к этому событию- прекрасная возможность для моей практикантки осмотреться, не привлекая к себе лишнего внимания инее вызывая подозрений.

Поселив девчонку в своем крыле, и отдав все необходимые указания, я наконец то растянулся на кровати.

  Глава 5

Тиана Торрейская

Разбудил меня чей то сдавленный крик, и последовавший за ним грохот. Я зло нахмурившись, выползла из кровати, и раздвинув дверку, недобрым взглядом обвела импровизированную гостиную. Молоденькая служанка, застыв соляным столбом аки жена Лота, с совершенно сумасшедшим выражением на лице взирала на окружающую обстановку. У ее ног валялся поднос, с уже бывшим, как я поняла завтраком.

Неужели так проняла смена дизайна комнатки? А говорят, вампиры, вампиры....нервы у них ни к черту.

-Что вам не здрасте? - хмуро пробормотала я
-Госспожа,- откуда это все?- заикаясь пробормотала растерянная девушка
-Ночью само прилетело!- съязвила я. - Постучалось и попросилось переночевать.
Но, поняв, что шуток она не понимает, снизошла до понятного ей объяснения, одобренного клыкастым повелителем.

- Прибыла на магическую практику под начало вашего королевского мага ээ.....Как-Его-Там. Всю ночь выполняла первое задание - материализация предметов домашнего обихода. Глаз не сомкнула! - жалобно подвыла. - Эксплуататор он! А ваш повелитель, тиран форменный!

Услышав про повелителя девушка затравленно оглянулась, с явным намерением поскорее убраться с комнаты странного человеческого существа. Она посмотрела на меня как на сумасшедшую. И что опять не так?

- Если вам ничего не нужно, я пойду?

-Иди,- пожала плечами я.- И не утруждай себя больше, все что мне нужно- я сама найду.
-Как скажете, эга, - поклонилась она, пряча глаза и поспешно ретировалась.

А я материализовала себе чашку горячего кофе и вдохнула его терпкий аромат, забираясь с ногами на диван.

Знаете закон сохранения энергии? Да, тот самый. Что энергия никуда не девается, лишь перетекает из одной формы в другую. Иными словами, если в одном месте прибывает, то в другом, непременно убывает это я к тому, что с утра пораньше меня мучил почти гамлетовский вопрос. Не сильно ли расстроились на Терре исчезновению непонятно куда уже третьего кухонного гарнитура за этот год, и второго комплекта диванов?

Да, вы не ослышались. Магия творения очень тонкая штука и существует в двух ипостасях. Первая истинная, доступная немногим и в небольшом объеме, так как отнимает очень много энергии, и вторая-, в некотором роде- обыкновенно воровство. И когда я сказал, что именно она мне дается лучше всего- это означало, что у меня очень неплохой потенциал для создания вещей и вместе с тем, я знаю где плохо лежит или стоит именно то, что мне нужно. Но на чашку кофе хватало и моих скромных сил.

Армшир... Удивительно красивый край. Вечно зеленый, с теплым ласковым морем, омывающим южные берега, дивными цветами - неправдоподобно яркими и ароматными.

В распахнутое окно шаловливый ветерок доносил до меня их необычайно сладкие ароматы. Я вдохнула сладкий воздух, и улыбнулась. Жаль, только Дорки и Милеса нет рядом. С Милесом мы неразлучны с детства, а с Доркой я крепко сдружилась за пять лет академии. Она одна из немногих не считавшая меня бесовским отродьем за способности и красоту, сумела разглядеть ту Я, что пряталась за бойким характером и неизменным сарказмом. Ну ничего, два месяца пролетят быстро, и мы снова будем вместе с Милесом задавать жару в подземном царстве. Вернее я -бедокурить а мой бедный брат- разгребать.

Я внутренне застонала. И как я могла позабыть? Сегодня же день весеннего солнцеворота. Демиан, в смысле повелитель, говорил вчера о каком то бале, на котором мое личное присутствие необходимо, а полусанная я слушала и согласно кивала. Язвительность на пару с сарказмом к тому времени бессовестно дрыхли.

Ну да, где же еще я встречу такое скопище высокопоставленных клыкастиков привычки которых мне якобы предстоит изучать? Забавно. Он меня за полную дуру держит, или как? Козленку ясно что не все спокойно в датском королевстве, то есть вампирьем Армшире. Иначе, что я тут делаю? Кстати, вопрос на сундук золота, и мне ох как хочется задать его повелителю.

Вопрос весь в том, ответит ли он.

Так, до бала еще как минимум часов восемь есть, не сидеть же в покоях, пора начинать отрабатывать практику. Я не спеша оделась в привычный черный цвет и отправилась исследовать дворец повелителя. Ме могу себе отказать в удовольствии исследовать древнюю дворцовую библиотеку. По словам Мили- она у вампиров просто бесценная.


Тер арр Даэмонд аз Ромай

- Ты полагаешь, это сработает?- С некоторой доли недоверия в голосе спросил меня арр Лорен аз Ромай, мой единокровный брат. - Ловить крыс в чужом дворце человеческой кошке?- Он выжидающе посмотрел на меня. Я в раздумьях облокотился на каминную полку и с хищной усмешкой резюмировал

-По словам Дрездмонда, отца Ротана, если кто из людей-магов на это способен, то это именно она.

-Неужели человечка НАСТОЛЬКО талантливый маг?- с легким оттенком недоумения произнес брат.

-По словам того же архимага, не из последних...позволил себе кривую усмешку я.- Но по моим сведениям, она скорее необычайно талантливо ищет неприятности там, где обычному человеку ними даже и не пахнет. И из-за своего острого языка и чрезмерной эмоциональности с легкостью приобретает высокопоставленных врагов.

-Ловля на живца? Это все объясняет- усмехнулся Лорен, откинувшись в кресле, и осторожно пригубил терпкое красное вино. - А не жаль человечку?

-Жалость к людям?- рассмеялся я, с деланным изумлением- Лорен, позволь спросить тебя две вещи. За исключением отдельных особей, заслужили ли эти лживые тщедушные создания, что бы их жалеть? И имею ли я право в данной ситуации на жалость? Если на кону стоит безопасность Армшира, мне не жаль жизни сотни таких, как она, как для правителя,- мой народ прежде всего.

Получилось довольно пафосно, но брат, кивнул головой, задумавшись о чем- то своем, Видимо мой ответ его убедил. Хотя я немного покривил душою, мне не была все равно судьба этой адептки. Более того, я искренне надеялся, что человечка выживет. И может быть, я даже помогу ей в этом

-Ты поселил ее в Сиреневых покоях брат, тебе так нравится злить эгу Орисию?

Я довольно осклабился, Лорен попал в точку. Поселяя ее в сиреневых покоях, которые издавна занимали фаворитки рода аз Ромай, я тем самым пытался убить именно тех самых двух зайцев - неизвестного заговорщика,который несомненно проявит интерес в моей якобы любовнице и надоевшую мне до зубной оскомы эгу Орисию.

Заговорщик, пытаясь навредить мне, будет искать пути подобраться поближе к красивой человечке,возможно, даже попробует соблазнить. А что касается дочери военного советника, то острый язычок Тианы дает мне надежду на некоторую передышку от игры в догонялки с красивой, но тупой как пробка от столетней бутылки вина, эгой. А я, тем временем постараюсь поскорее найти ей подходящую пару и сплавить в дальний конец страны, в идеале, конечно на другой материк. Потому что в моем арсенале остались только особо жестокие методы расправы. Но не факт, что они обрадуют ее отца, которого я глубоко уважаю, а извращенный ум Орисии, не воспримет их как очередное заигрывание.

-Пойду, познакомлюсь с нашей практиканткой, ты меня заинтриговал- донесся до меня голос Лорена. Я машинально кивнул, и тут вспомнил, что забыл предупредить брата по поводу убойной внешности девушки и ее любви к розыгрышу ближних, но потом хмыкнул. Так будет даже веселее. Могу я себе позволить маленькие слабости?

Утренний доклад испуганной служанки я уже выслушал. Надо же, она оказывается владеет магией творения, какой необычайный сюрприз! По словам прислуги Тиана сделала с сиреневыми покоями что то невообразимое, надо бы пойти посмотреть.
А впрочем, если мой план удастся, я успею еще насмотреться на них и по вечерам и утрам и даже при свете луны, наслаждаясь телом их прелестной хозяйки. В конце-концов, я всегда получаю что хочу, а уж какую то человечку...не смешите меня.


  арр Лорен аз Ромай

В сиреневой комнате адептки конечно же не оказалось. Предсказуемо. Но это к лучшему, ничего ей видеть в какой ступор впал его высочество, я то есть, при виде перемен в знакомых с детства покоях фавориток. Деймонд будет в шоке. Давно не видел братца с отвисшей челюстью, пожалуй, такое зрелище не пропущу даже за глоток крови эльфийского короля. А вкус у девчонки, все всяких сомнений, присутствует, и фантазия просто поражает, весь вопрос весь в том, ГДЕ она могла видеть подобные вещи. Это заставило меня не на шутку задуматься и встревожиться, та ли она, за кого себя выдает? В конце концов именно на моих плечах лежит ответственность за безопасность брата.

Из ступора меня вывела мелодия, льющаяся из глубины адепстких покоев. Я обогнул диваны, осмотрев при этом хитроумную перегородку из неизвестного мне вида непрозрачного стекла с узорами, и уставился на хитроеумное устройство, из которого неслась мелодия. Ощупав странную конструкцию, я пришел к выводу что никогда не видел подобного. Она сделана с использованием неизвестной мне технологии. Очень тонкая и необычная работа. Гильдия наших магов-ученых души заложила бы за секрет ее изготовления. Чудные магические поделки- моя страсть. Уж я то в этом разбираюсь, а интереснее предметов, увиденных мною здесь я давно не видел, разве что древние артефакты в сокровищнице. Мне все больше хотелось познакомиться с Тианой Торрейской.

Так-так..- за моей спиной раздался удивительно нежный голос с легкой хрипотцой- Лазим по чужим комнатам, копаемся в моем кружевном бельишке?

Я от неожиданности вздрогнул, машинально обернулся и застыл с отвисшей челюстью.

Брата убью своими руками за то что непредупредил. Человеческая ехидина была ненормально красива. Я несколько раз удивленно моргнул, прежде чем сумел взять себя в руки. А эта дочь лисы и ехидны улыбалась с намеком на легкую гадость. Незнаю кто такой Штирлиц, но по моему она снова сказала что то нелицеприятное для меня. Человечка совсем не боиться! Это открытие заставило меня взять себя в руки и уже по новому, с интересом взглянуть на стоящую передо мной девушку.

- Бельишко я и покрасивее видел, а вот техника у тебя занятная.

Белокурая красавица только хмыкнула, и в ответ протянула руку для знакомства, я чисто машинально ответил ей тем же. Что она там про кровь сказала?? Она мне определенно нравится! Чувствую, моему братцу скучать не прийдется долго. Великие боги! Одна нормальная женщина за последние несколько десятков лет попалась и та...человек. Стоп. Это я так тихонько хихикаю при мысли о ближайших веселых днях?? Что она мне предложила?? Шатнажистка! Я восхищен! Лично прослежу что бы она была одета как подобает на предстоящем балу, да..и тайную охрану к ней приставлю, что бы яда там не подсыпали, не убили ненароком..а то женщины у нас нервные, да и мужчины не подарок. С чувством юмора у них напряг.


  Тиана Торрейская

Промчалась по третьему по счету коридору. Ну и где это чертова библиотека? За неполный час моих блужданий, встретила одного пухленького вампирчика-лакея, который странно реагировали на простой, казалось бы вопрос "Как пройти в библиотеку". Он выпучил глаза и поменял естественный цвет лица бледной поганки на нежно голубой рванул от меня со скоростью антилопы гну. Я восхищенно засмотрелась. Не каждый день увидишь, как туша в сто пятьдесят кг за десять секунд пробегает стометровку.Преподаватель рукопашного боя, с садистским удовольствием гонявший нас пять лет подряд кругами по территории академии Торред Уснетус, прослезился бы от счастья.

Я остановилась, и в раздумьях облокотилась локтем на стену, и тут же взвизгнула от неожиданности. Камень в кладке на который я случайно нажала, "уехал" внутрь и кусок стены отступил в сторону, открыв передо мной пахнущий сыростью темный проход. И никто не сомневался, что я туда полезу. Прав был ректор Дрездмонд, любопытство - плохая штука. Мало мне было блужданий по многочисленным коридорам (ой, не зря мелькнула у меня шальная догадка, что меня специально засунули в самое дальнее крыло дворца), так теперь я еще исследую пыльные потайные ходы вампирьего замка. При чем апофеоз моей глупости состоит в том, что я не имею ни малейшего понятия, как отсюда выбраться.Одно радует- проблем с освещением нет, магический шар, плавно парящий вверху, на некотором удалении от меня любимо,освещая старинную кладку покрытых вековой пылью камней. Видимо, этим проходом не пользовались уже давно,ровный сантиметровый слой пыли покрывал и пол, и ни без малейшего намека на чьи либо следы. Метров через сто ход повернул направо, и шел далеко вперед, но через через равные промежутки от него стали ответвляться боковые коридоры, при проверке заканчивающиеся глухими стенами. Я задумчиво уставилась на одну из таких стенок. Два камня. примерно на уровне моей головы резко отличались цветом от остальных каменных собратьев. Правый был голубоватого цвета, а левый отливал красным. недолго думая, я нажала на синий камень. С легким шорохом он отодвинулся в сторону, являя моему взору миниатюрное окошечко, с которого прекрасно просматривалась чья то красиво убранная спальня. Опа! Кажется я попала в древнюю систему коридоров давних правителей, которые создавались для того, что бы иметь возможность подсматривать за подданными. Я уверена, что остальные ответвления, так же ведут к другим покоям.Я уже хотела проверить свою догадку, но услышала шум открывающейся двери. О, тут даже звуки слышны?! Надеюсь, только в эту сторону, но на всякий случай затаила дыхание и прикипела окошку.

В покои влетела очень красивая темноволосая женщина, в бледно-желтом платье, судя по цвету кожи- вампирша. Идеальные черты лица искривляла злость,и отчаянье, которые осязаемыми волнами исходили от нее. Светло голубые глаза метали молнии. Следом за нею широкими шагами поспешно захлопнув за собою дверь зашел высокий худой мужчина.

-Зачем вы пришли следом за мною?- прошипела темноволосая красавица.-Мало было унизить меня на глазах у всех?

-Затем, что вы привлекаете излишне много внимания к себе,дочь моя. И этим ставите меня в неловкое положение.

Вампирша задохнулась от возмущения, ее бледная кожа стала пепельной.

-Я?? Я ставлю вас с неловкое положение, отец мой??- вскричала она, трясясь от негодования.- А обо мне вы подумали? Что я,по вашему должна чувствовать, зная, что стала разменной пешкой в вашей игре?

Ее отец одним шагом преодолел расстояние между ними, и схватил ее за плечи, судя по ее выражению лица, довольно таки болезненно, и затряс.

-Мне нет дела до твоих глупых эмоций, Тарис! Но если ты позволишь себе испортить мои планы-я тебя уничтожу, несмотря на то, что ты- моя дочь!- он так резко отбросил ее от себя, что девушка не удержалась на ногах, и больно ударилась о стену.-Запомни мои слова- ледянящим душу тоном проговорил мужчина.--Помешаешь- уничтожу. И развернувшись, покинул покои дочери.

Девушка, оставшись одна, свернулась клубочком прямо там, у стенки и горько заплакала.

-Скотина,- прошептала я, подавив желание немедленно покинуть наблюдательный пост, надавив на красный камень, который по моему предположению открывал выход, и успокоить девушку. Но я ее запомню, и обязательно разберусь что к чему.

По очереди заглядывая еще в несколько пустых покоев, поплутав еще в паре коридоров, систему которых я стала более или менее понимать,составляя попутно в голове их карту, я с удивлением лицезрела в одном из окошек собственную модернизированную комнату, точнее ее гостинную часть.

-Опачки....пробормотала я в неподдельным изумлении наблюдая как по моей пусть временно, но сугубо частной территории бродит какая то темная личность с интересом заглядывающая во все щели. Дождавшись, когда он свалит в спальню, нажав красный камень, я наконец то покинула гостеприимные потайные ходы, и призвав полог невидимости и легкую левитацию что бы скрыть свое присутствие стала с интересом наблюдать за действиями чужака. Тот неспеша обошел всю территорию, останавливаясь возле особо интересующих его вещей. Глаза вампира загорелись искренним детским интересом возле музыкального центра. Повертев новую игрушку несколько минут, он принялся изучать витражные стекла раздвижных дверей шкафа, которые я скопировала с домашнего интерьера маминой спальни наведя простейший, но очень качественный морок. На третьем выдвижном ящике я не выдержала и подала голос.

-Так-так... вложив в голос максимальную порцию ехидства протянула я,- Лазим по чужим комнатам, копаемся в моем кружевном бельишке?

Вампир от неожиданности подпрыгнул, едва не задев свисающую гроздьями хрусталя люстру. Я засмотрелась. Прыжок получился качественный, я искренне восхитилась, поминая все того же Торреда Уснетуса. Это не вампирье царство а просто кладезь олимпийцев-спортсменов.

- Будем молчать как Штирлиц в казематах СС, или все таки поговорим?- внесла я конструктивное предложение.

Вампир, полностью оправившийся от первого удивления, смотрел на меня не менее ехидным взором. Кого то он мне напоминает...

- Бельишко я и покрасивее видел, а вот техника у тебя занятная.

А он мне определенно нравится! Первый нормальный вампир на весь дворец! Уже не так скучно.

- Тиана, для друзей Тиа, - хмыкнула я , протягивая ему руку.

- Лорен азз Ромай, но для друзей и красивых девушек можно просто Лор,- по шутовски поклонившись, подмигнул он, целуя мне руку.

-Так просветиш, по поводу необычной установки у тебя в спальне?

-Договорились, Лор, но в обмен, ты проветиш меня по поводу заменательных личностей сего вампирьего склепа, в котором мне предстоит портить вам кровь ближайшие несколько месяцев.

-Договорились,- обворожительно улыбнулся тот.

-И будеш моим кавалеров на сегодняшнем балу, - не унималась я

- У меня есть выбор?- спросил он притворно-горестно вздыхая.

Я ласково улыбнулась, показательно поглаживая искомый музыкальный центр кончиками пальцев и делая вид что задумалась.

-Идет-сверкнул клыками мой новый друг.- для начала, давай ка посмотрим твой гардероб...

Глава 6

Бал

Тер арр Даэмонд аз Ромай

Знаете, какой самый страшный и коварный враг, который подстерегает вас на рубеже уже второго столетия жизни? Банальная скука. Устаешь от интриг придворных, заранее предсказывая их следующий шаг или очередной заговор. Зеваешь до хруста в челюстях от амурных признаний очередной претендентки на вакантное место повелительницы, их мысли, скрытые за обольстительными, вежливыми или подобострастными улыбками - открытая книга для меня. Их души - серо-черного цвета, изредка с разбавлением более светлого, но кристально прозрачную, цвета горного хрусталя, играющую блестящими искрами на солнце я не видал уже множество лет. До сегодняшнего дня...

Бал летнего равноденствия почитаем моими предками с незапамятных времен. В эту ночь все истинные чувства вампиров берут верх над иллюзорными, правдивые эмоции вытесняют лживые. Только сегодня можно увидеть истинные чувства на лице друга, врага, матери, жены. Именно поэтому с незапамятных времен в эту ночь мы носим маски, превращающие бал в маскарадное действо размером в целую страну.

Сегодня ночь - когда виден цвет души, ее невозможно замаскировать в отличии от лица. Но что мне маска? Я повелитель, и этим сказано все. Я незримо заглядываю под их маски, читая эмоции. Отделяю правду ото лжи, ибо для меня она открыта сегодня куда больше чем в любой другой день. Это великая игра, угадывать, читать, сопоставлять и оказываться правым. Всегда.

Где же ты, мой таинственный злоумышленник? Хватит ли у тебя смелости бросить мне вызов сегодня, явившись на МОЙ бал? Позволить мне прочитать тебя? Но тогда жить тебе останется считанные минуты... если я только не рискну позволить тебе продолжить игру. А я не рискну - слишком глубоко ты копнул, поставив под угрозу само существования моего народа. И ты не рискнешь... если ты только не старый опытный вампир, которому даже Ночь Равноденствия не помеха, ты так хорошо скрываешь свои эмоции, переписываешь свои цвета. Так хорошо, как... я.


арр Лорен аз Ромай

Эта злюка все - таки выперла меня из своей комнаты, под предлогом того, что ей нужно переодеться. Вредина, можно подумать у нее есть что - то такое, чего я не видел. А хотя... у нее - есть. Уверен.

И теперь я протаптываю дорожку в коридоре, с нетерпением ожидая результата нашей совместной бурной фантазии. Паршивка материализовала удивительные книги, которые она назвала "г-л-я-н-ц-е-в-ы-е ж-у-р-н-а-л-ы" (язык сломать можно), при виде картинок в которых у меня, двухсотлетнего вампира глаза на лоб полезли в буквальном смысле этого слова.

Минут двадцать бесконечных листаний страниц я честно пытался вернуть их на место. А на ее вопросы типа - " А как тебе это платьице, правда, миленькое?"- мог только нечленораздельно мычать, кивая головой. Все, решено, ухожу в отпуск. На Терру. Да что там в отпуск? В загул!! И гори она огнем эта вампирья цитадель с ее тролевой безопасностью. В чувство меня привел довольно таки увесистый подзатыльник с нелегкой руки моей новой подружки. Аж клыки щелкнули. Ай!

-Бешовка, - прошепелявил я, массажируя прикушенный язык об один из клыков.

-От вампира слышу, - невозмутимо парировала она, - Не могла же я позволить своему другу банально захлебнуться слюной.

-Я шее говорю, бешшовешная. Деа..еэмона на шебя нет.

-Какого такого демона?- на кукольном личике появилось искреннее изумление.

-Тьфу, Даэмона, братца моего...- язык, наконец то повиновался мне в полной мере.

-Так ты брат Повелителя?- изумилась Тиа - Не повезло, - сочувствующе похлопала она меня по плечу, - ну, не переживай,- в семье не без урода, наукой доказано.

Ай! Снова прикусил язык, на этот раз сам. Как она назвала моего царственного брата? Я с трудом сдерживал смех. Надо же... первый раз вижу, что бы человечка не повелась на вампирье обаяние моего старшего. От него вампирши тащатся как селедки на ветру, а ей, судя по всему - хоть бы хны. Нет, я определенно не ошибся, будет весело. Сейчас мы выберем ей симпатичный наряд, благо это ночь карнавала, единой моды не существует, а если бы она и была- с подобными нарядами Тиана завтра же сломала ее вековые устои. Пожалуй, это черненькое из кружев будет в самый раз... или беленькое с разрезом спереди?

Солнышко, ты сможешь материализовать оба? Да? Чудно! А еще эти, как ты их назвала? Б-о-с-о-н-о-ж-к-и..., в которых ноги смотрятся как смертный грех. Да, вот эти черненькие и еще вон те, серебрянные. В женских нарядах я разбираюсь, годы жизни не прошли напрасно. Опыт, как говорят, не пропьешь.

А это что? Я нервно сглотнул, глядя на кусочки шелковой и кружевной ткани, едва прикрывающие причинные места девушек на картинкак. Как ты назвала?? ЭТО БЕЛЬЕ??? У тебя такое же??? Детка, не говори мне больше таких вещей. Мой мозг перегрелся и сломался... ХОЧУ НА ТЕРРУ!!

Мой братец его еще не видел? За что подзатыльник опять??? Можно было просто сказать "нет". Ты боишься чего?? Что Армшир останется без Повелителя??? Откровенно ржу. Зная планы Дэмиана, теперь могу сказать только одно. Удачи, брат, удачи! И тебе, о неведомый злоумышленник, тоже.


Тиана Торрейская

А Лор оказался в доску своим парнем! Не пристает, юморит и даже помогает

Правда, при виде женских журналов мод из Терры у него глаза на лоб полезли, пришлось его подзатыльником в чувство приводить, но это мелочи. В процессе открылось масса пикантных подробностей - Лорен младший брат бледнолицего сероглазого Правителя. В жизни не поверила бы. Искренне ему посочувствовала, как могла, он странно на меня посмотрел и заржал как лошадь Пржевальского. Молча пожала плечами, у вампиров не без странностей.

Лорен листает страницы и что - то бормочет себе под нос, Ага, в отпуск на Терру собрался, наивный. Я сама туда который год попасть хочу, да комитет по надзору за межпространственными перемещениями зорко бдит, перекрыв все легальные пути. Зато на нелегальном рынке миров что угодно купить можно, особо прыткие личности через незаметные каналы протаскивают. Комитет давно на него глаза прикрыл, делает вид, что не замечает, выбирая из двух зол меньшее - пусть лучше тут все покупают, чем туда толпой лезут.

Какое ты платье предлагаешь?? Лор, у тебя случаем извращенцев эксгибиционистов в роду не было?? А, ну да... извини, забыла... у тебя же брат есть. Еще раз сочувствующе хлопаю по плечу, попутно материализовывая оба выбранных платья. Что еще?? Босоножки? Вот эти ходули на шпильках с ремешками?? Меня не жалеешь, мужиков на балу пожалей, массовый инфаркт в отдельно взятом месте! Меня же из Армшира твой братец депортирует без права возврата несколько веков.

Что?? Я столько не проживу?? Это кто тебе такую глупость сказал?? Да я назло тебе теперь буду жить не меньше пары тысяч лет, и каждый год к тебе в гости наведываться.

Лор, ты чего побледнел аки труп?? Я пошутила, буду раз в десять лет приезжать, что бы не расслаблялся. Да и проживу от силы тысячу - полторы, с моей то нервной работой.

Много??? Ничего, потерпишь!

Выдворив да дверь вампира, я призадумалась. Выбор был сказочно богат, по крайней мере, отличался фантазией, вкусом и отсутствием здравого смысла в обоих случаях.

Первый наряд - черное кружевное платье, обтягивающее как вторая кожа, и расширенным подолом от середины бедра. Воротник стойка и оголенная до пояса спина. Разрез сзади. Шелковая черная подкладка под кружевом убирала эффект прозрачности. Оставляя оголенным верхний участок груди. К нему босоножки - на ремешках с черными стразами и бархатная полумаска. Пожалуй... слишком скромно для сегодняшнего бала... приберегу его для другого мероприятия.

Второе мне приглянулось куда больше. Белое, верх из прозрачной сетки, с оголенными плечами. Полупрозрачная сеть с шелковыми вставками в виде двух листьев на груди обтягивает вплоть до линии заниженной талии, откуда белый воздушный шелк в несколько слоев, расходится свободными крыльями бабочки обвиваясь вокруг меня. Разрез посредине спереди, почти до самого верха. При ходьбе полы расходятся, выставляя во всей красе ноги в серебренных босоножках на шпильке, блинные ремешки которых обвивали мои ноги до самых колен, поблескивая мелкими фионитами. Легкий эффект загара, и блеск нанесенный на все открытые участки кожи довершил картину. Открываем косметичку... и начинаем колдовать, рисуя образ э нежной эльфийской принцессы. Теперь белая полумаска с мелкими стразиками, длинные волосы оставляем струиться свободными волнами до талии... белые перчатки по локоть... ну что, вампиры... я готова! Вопрос в том, готовы ли вы?


Тер арр Даэмонд аз Ромай

Почему внезапно смолкли звуки, и толпа моих придворных перешла на легкий шепот? Я коже почувствовал их удивление, изумление и... женскую ярость.

Легкая усмешка коснулась моих губ, когда я узрел такую знакомую душу своего младшего брата. Бескорыстно любящую и беззаветно мне преданную. Единственную и неповторимую. А рядом с ним... неожиданное зрелище. Я интуитивно подался веред, что бы не упустить ни мгновения.

Сначала я увидел сияние ее души. Яркий прозрачный кристалл горного хрусталя, переливающийся гранями под преломляющимися лучами заходящего солнца. На фоне всех оттенков черного и серого душа этой девочки была подобна алмазу в дорогой оправе. Боги, до чего же красиво! В этот момент я остро ощутил чужое присутствие мощной силы и едва удержался, что бы радостно не оскалиться. Значит, и ты это видишь, мой противник, и тебя пленила красота ее души, не так ли? Признайся, ты пришел сюда любопытства ради, но увидев краешек сияния, не смог удержаться, что бы не насладиться ним в полной мере, древний. Ты открыл себя лишь на миг, но этого мне достаточно, теперь я узнаю тебя в любой толпе, едва ты приоткроешь полог притворства, слепок твоей силы уникален. Что могло заставить тебя пойти против собственного народа? Скука? Жажда власти? Или иные, непонятные пока мне причины?

Я перевел зрение со спектрального, в обычный режим. Лучше бы я этого не делал. Пальцы судорожно впились в древесину трона. Рука моего брата обвивала тонкую талию поразительно одетой девушки, чья покрытая легким загаром кожа мерцала легкими золотыми бликами. При виде ее платья, я едва сдержал себя что бы не уволочь за волосы эту несносную девчонку на глазах у подданных и не показать в спальне где именно ее место. Но потом усмехнулся, у меня еще будет время на это. Много времени на то, что бы изучить ее красивое тело и насладиться ее страстью.

Разрез на всю длину платья открывал взору ее чудные ноги, заставляя меня тихо постанывать. Не знаю, кто выдумал это орудие пыток для мужчин - ее так называемое платье и обувь, но подобного я никогда не видел. И все годы существования не подготовили меня к этому зрелищу. Грело лишь одно - мой неведомый противник должен был испытывать похожие чувства. Похоть. Желание. Он не мог оставаться равнодушным, прочитав ее душу и сопоставив с телесными качествами.

Ну что, древний, нравится ли тебе моя новая tana-ser*? ( tana-ser - фаворитка, дословно - занимающая место в моей постели). Неправда ли, оригинальный выбор? Признайся, ты бы тоже не смог удержаться.

Лорен с девушкой скользили от одной группки придворных - к другой, нежно приобнимая ее и что - то, нашептывая на ушко. Не надо быть гением, что бы знать, что исполняет мой брат. Порхание между придворных знакомства в непринужденной обстановке. Нашептывания не ушко, кажущиеся банальными нежностями - краткая биография каждого из них. Но я не могу давать повод думать тебе, о неведомый противник моего народа, что она не моя, не так ли? И ты примешь этот вызов. Не сможешь не принять.

Легким движением покидаю трон, толпа послушно рассевается перед моими стремительными шагами, и, склонившись в легком поклоне перед дамой - дань ее красоте, приглашаю на Королевский танец.* ( *Королевский танец- первый танец на балу, который по обычаю танцует правитель, избирая девушку, с которой он намеревается провести ночь равноденствия. (Танец открывает танцевальную часть маскарада)


Тиана Торрейская

- На балу только два правила, Тиа,- улыбайся и никому не доверяй,- полушепот Лорена у самого уха.

- Даже тебе?- смеюсь в ответ, шутливо шлепая сумочкой по излишне крепко сжавшим меня ладоням на талии.

- Особенно мне,- его губы улыбаются, но глаза непривычно серьезны. - Здесь каждый не тот, кем кажется. - Великая ночь правды и притворства. Стыдясь души, закрываем лица.

- А твой брат?

-О, мой почитаемый и ненавидимый всеми брат,- в глазах Лорена пробегает грусть.- Он Читающий - Души, Тиа. За это его уважают, за это же и боятся.

Всплеск удивления и понимания. Кажется, я начинала понимать откуда берет корни паскудный характер повелителя вампиров. И меня волновал один маленький вопрос, получив ответ на который кусочки мозаики станут на свои места в моей голове. Зачем здесь Я.

-И он может прочитать любую душу?- спросила я Лорена.

-Испугалась?- взгляд в глубь. Что ты ищешь во мне, Лорен?

- Просто ответь.- Выдерживаю взгляд. Со стороны - мы просто пара воркующих голубков в феерическом обрамлении праздничной мишуры. Мне нет дела до перешептываний придворных, я их не знаю. Мне недосуг разбираться в зависти, десятым валом накатывающую на меня со всех сторон. Липкие, грязные, ненужные эмоции... и такие человеческие. Чем же вы лучше нас, древняя раса?

Долгий оценивающий взгляд. А ты не так прост, Лор, как хочешь казаться, не так ли? За эти несколько секунд ты успел взвесить все за и против, решив какой кусочек правды стоит мне приоткрыть, сколько истины отмерять...

Выбираешь предельную честность, насколько это возможно. Значит дела совсем плохи, - Почти...- и шепчешь мне на ухо, - Кроме тех, кто умеет менять цвета... древних...

Кусочки витражного стекла, вращаясь, становятся на свои места, и уже половина витража собрана. Мое, казалось бы, случайное наказание- поездка в Армшир, первое прибытие за триста лет вампиров в академию, задание Дэймона... смотреть изучать... Искать? Кого, повелитель? Кого ты ищешь? Что происходит в тени твоих владений?

Раз два три четыре пять... я иду тебя искать.

У меня острая нехватка информации. Лорен? Улыбается и качает головой. Идем заводить полезные знакомства.

- Готова принцесса?

Путешествие к маленьким островкам придворных, к тем, личность которых не в силах скрыть маска. Первый островок самый высокопоставленный. Их небольшие маски - закрывающие глаза - дань традиции, не в силах никого обмануть или спрятать. Смирились ли вы с этим, старейшие? Советник по военным делам арр Тимат аз Коррен, советник по финансам арр Глос Дамай аз Шатт, и придворный маг, Лестор Каравийский, человек, кстати, старший брат незабвенного Трупа. Не знала бы наверняка - в жизни не сказал бы, что он родные братья. Но всех троих объединяет одно - на редкость собственная значимость и слегка пренебрежительное отношение к окружающим, которое скользит во всех их жестах.

Считаете себя выше остальных, высокопоставленные?

- Красивая у вас игрушка, ваше высочество, - кривится арр Тимат, переходя со всеобщего на аллир*(*аллир- изначальный язык вампиров и эльфов, которые имеют общие корни. Неверноятно трудный. Считается прерогативой изначальных рас.) язык древних рас, посылая слегка заинтересованный взгляд в мою сторону,- Новенькая?

Лорен на всякий случай чуть сильнее сжимает мою талию, Как во время, Лор, неужели догадался? Я едва сдержалась, что бы не ответить спесивому министру, и боюсь, мой ответ рассеял бы его радужное настроение и стер маску самодовольства с красивого бледного лица. Но стоит ли так быстро открывать карты?

-Что вы, арр Тимат,- легкая непринужденная улыбка скользит по губам Лорена, и он повышает на несколько тонов голос -Тиана - tana-ser Повелителя.

Одна маленькая фраза произвела эффект взорвавшейся бомбы. Прежде всего, на меня. Отчетливо скрипнула зубами, взглядом пообещав Лорену и его царственному братцу развеселую жизнь, вернее смерть и посмертие, я с папиными чертями договорюсь. Его улыбка слегка поблекла. А уж об остальных и говорить нечего. Советники и маг застыли соляными столбами, как и группки вампиров, услышавших слова Лорена вторили им. Ментальные щиты взметнулись в воздух прозрачными воздушными змеями, отсекая часть эмоционального потока, ринувшегося на меня со скоростью горной лавины. Неверие. Ярость. Злость. Ненависть. И яркая, ничем не прикрытая зависть. И сквозь щиты пробиваются два ручейка совершенно других эмоций. Желание, такое жаркое, что мои щиты опаливает огнем, и Одобрение, теплым лучом скользящее по щиту. А вот это уже интересно, кто же мой таинственный доброжелатель в этом царстве змей? Улыбаюсь, одновременно пытаясь сканировать окружающее пространство.

- Человечка??- шипит сквозь зубы азз Коррен. - Повелитель променял наших женщин на... человечицу??
- На очень красивую человечицу,- безмятежным тоном отвечает Лорен,- и к тому же, сильного мага, лучшая выпускница курса вашей академии, неужели не почувствовали, магистр?- обратился он к Каравийскому. Тот встрепенулся.
-И, какой же факультет закончили... адептка?- скептически глядя а меня спросил магистр Лестор.
-Боевая магия, - сладко улыбаясь, отвечаю я. Брови магистра вскидываются вверх.

- А второй профилирующий предмет?-

Забавно. Выбор состоит в следующем, отвечать правду или полуправду? В свете последних событий выбираю второе. - Некромантия.

Кривится. Не очень то вы любите родственников, а магистр? Что вас съедает? Зависть? Или вам не по сердцу любые родственники, которые... живые? А как вы относитесь к своим работодателям? Любите и лелеете, являясь королевским архимагом Армшира, или тайно ненавидите весь вампирий род, вынашивая в душе коварные планы?

Не люблю труповодов,- с выражением омерзения на лице произнес азз Шатт, магистр Каравийский согласно кивает головой.

Не то что бы я питала особую любовь к Трупу, но все же он был моим учителем, и очень хорошим магом.
- Надо же!?- с детской непосредственностью хлопнув для верности пару раз ресницами, - Не любите себе подобных, арр Дамай?

О, если бы глаза могли убивать. Пытаетесь проверить на мне губительность своего взгляда, заставив забиться в угол и совершить ритаульное харакири? Не стоит, мудрейший, на меня не действует очарование равно как и другие эмоциональные приказы. Выдерживаю взгляд, заставляю его энергию скользнув по моему щиту, отправиться по обратному кругу к ее владельцу. Не успеваю насладиться зрелищем возврата энергии.
- Простите ее, мудрейший, человечка слегка нет в себе, не успела отдохнуть с дороги - поспешно оттаскивая меня от высокопоставленных вампиров говорит Лорен, и шипит мне на ухо,- Ты что творишь, безумная?? Он же мог тебя убить!! Улыбаюсь.
- Лорен не смеши мои тапочки, в смысле босоножки. Чем он меня мог убить? Маской на палочке, которую держал в руке?
- Он же вампир, Тиана! Старый вампир! Он мог заставить тебя сделать что угодно,- кипятился мой друг. - Ты его оскорбила, и он не успокоиться, пока не отомстит.

Моя улыбка становится шире. Я наклоняюсь к самому уху Лорена, и шепчу... Attar se magiuma likatta-se* (аллир). И вижу, как вытягивается его лицо. Наверное, если бы я сказала ему что являюсь его внебрачной дочерью, удивления было бы намного меньше.
- Ты читающая?? - Изумление, недоверие и немного страха бьет по моему щиту. Улыбаюсь немного грустно. Проходили, плавали, знаем. Только самоубийца может дружить с likatta-se. Именно поэтому у меня из друзей всего Миля и Дорка. Первый мой брат, а вторая... прямая как угол дома. Все эмоции на виду, и все правдивы.

Читающая не только прочтет ваши сокровенные эмоции, как бы хорошо вы их не прятали, читающая распознает любую ложь, любую недосказанность. Я не читаю мысли, я гораздо хуже для любого разумного существа. Я заглядываю в души, почти читаю их, как... повелитель. И при этом, читающая недоступна для эмоционального воздействия или контроля, и это самое воздействие способна послать по дуге, к его хозяину, как зеркало возвращает отраженье...

Мои раздумья обрывает холодный женский голос
- Ваше высочество, до меня дошли нелепые слухи...

Стоит ли поднимать глаза, что бы видеть ту, чьи эмоции светятся алым на моем щите?

-...Что повелитель взял  tana-ser безродную человечицу...

- Уважаемая, может у вас плохо со зрением, но эта человечица стоит у вас перед носом.- Не даю я и слова сказать Лорену.

- Да как ты смеешь!!- красные сполохи на моем щите переходят на багровые тона. С ленцой поднимаю на нее взгляд. Красивая, темноволосая, самоуверенная. Вампирша. Как неожиданно, да?

- Вы не только слепы, а еще и дурно воспитаны?- зеваю с деланным удивлением. Что - то не припоминаю, что бы мы с вами пили тролью настройку на а брудершафт.

Лорен давится от смеха, отворачивая лицо в сторону, а окружающие эмоции в большинстве своем подобны ему. Ох, и не любят тебя, милая. Настолько, что готовы даже мне, низшей человечке спустить твое оскорбление.

Как по волшебству затихают звуки, даже силившаяся найти достойный ответ вампирша низко склонила голову. Благоговение, почтение, страх, ненависть. В легком поклоне передо мной склоняется сам повелитель, приглашая на танец. На его губах мелькает ироническая усмешка, глаза очаровывают. Или пытаются?

Мгновение, и мы кружимся в медленном вальсе, под переливы нежной мелодии. Он то убыстряет темп, заставляя двигаться в не мысленном темпе, отдавшись на волю партнера, почти не касаясь пола, то замедляется. Становится тягуче- медленным, чувственным, почти на грани секса, любви, нежности... В этом танце теряешь ощущение времени, существуют лишь двое он и она, мужчина и женщина, повелитель вампиров и человечка...

Тер арр Даэмонд аз Ромай

- Забавляетесь, повелитель?- сколько сарказма вложено в одну единственную фразу моей партнершей по танцу. Ты почти достигла в этом моего мастерства, оттачиваемого годами. Почти. Но хладнокровия тебе не хватет, у тебя слишком горячая кровь, девочка.- Может пора открыть карты ? Нехорошо держать секреты от своей tana-ser...

Открыть карты? Изумленно приподнимаю бровь в ответ. Ты сообразительнее, чем я полагал, человечка. Всматриваюсь в твою душу. Ты спокойно выдерживаешь мой взгляд, и с издевкой, резко захлопываешь щиты перед моим носом, я перестаю тебя видеть. Стоп. Делаешь что?? Не может быть что бы мне так повезло.

'...Она единственная, кто вам нужен, ваше величество...'- Кстати вспомнились слова приемного отца Ротана. Удивлен. И премного благодарен. Во истину королевский подарок, архимаг. Ты даже не представляешь, насколько.

Ну что, детка, поиграем? Правой рукой едва касаясь, провожу пальцами вдоль ее позвоночника. Она вспыхивает и пытается отдалиться. Не выйдет, человечка. Я сильнее тебя физически во много раз, и к тому же, где то, совсем рядом, бродит очень осторожный и умный древний, у которого не должно возникнуть ни тени сомнения, что я очень увлечен своей новой игрушкой.

Она вспыхивает, и но не отводит глаза, еще один бешеный круг вальса, и я придвигаю ее максимально близко, на грани приличий. Еще немного и наши тела соприкоснутся, превращая Королевский Танец в интимную прелюдию, которой он по сути и является. Знаешь ли ты об этом, девочка?

Твое платье сегодня это вызов лично мне или всему вампирьему роду в целом? Или лукавый огонь, который сейчас горит в твоих глазах отражение твоей сути? Улыбаюсь, понимаю что попал в точку. И тем интереснее будет игра, таем откровеннее подоплека танца. Ты ведь не сдашься просто так, и не проигнорируешь брошенный вызов. Это не в твоих правилах девочка. И моя жизнь в кои то века обретет второй смысл, кроме возложенного на меня предками и богами. И на какое то время скука сумрак скуки рассеется.

Медленная улыбка заставляет сверкнуть кончики клыков. Я доволен. Мой таинственный враг, ты принимаешь правила игры? Согласен ли ты развеять мою скуку, сделав эту партию более интересной для нас обоих?

Посылаю ментальный посыл во вне. И снова вспышка присутствия древнего. Он принял игру. Бросаю взгляд на прекрасную магичку, и еще ближе прижав ее к себе почти касаюсь губами ее волос, ощущая жар тела.

Ну что, девонька, повеселимся?


Некто

Я смотрел, как ОНА кружится в легких незамысловатых па с Даэмоном азз Ромаем и сердце мое бешено стучало. То самое сердце, которое едва не остановилось, когда я увидел ЕЕ входящую в бальный зал в белых одеждах, прекрасная как ангел, и соблазнительная как полчище демониц. То самое сердце, которое молчало столь долго, что я не был уверен в его наличии как такового в моей груди. Вместе с сердцем, ко мне вернулась способность чувствовать и горечь былой потери на краткое мгновение затопила душу таким шквалом, что мне на миг стало нечем дышать. Всего один миг- и боль рассеялась перед светом сияния, которое исходило от ее души. Чистый кристалл горного хрусталя, с твердостью алмаза. Я не удержался и протянул луч своей души к ее, окунувшись в это чистое море прозрачного света. Прикрыл глаза, наслаждаясь неведомым доселе чувством гармонии и тепла, но опомнившись, с безмерным сожалением убрал луч, и запахнул свою душу. Девочка моя, сколько как же ненавидят тебя те, с серыми душами, в толпе которых ты подобна бриллианту.

Я не удержался послал ей толику света и понимания. Короткий миг, и она вздрогнула, безотчетно обшаривая глазами толпу. Мне безудержно захотелось подойти и сжать ее в объятиях, забыть обо всем, и вытащить из прочь их этого царства притворства и лжи...с карнавала масок, скрывающих лица, но не гниль души.

Миг понимания и мой взгляд метнулся к Повелителю, плавными шагами пронзающему толпу подданных. Мой слух уловил в тихом шепоте подданных лишь одно главное слово - tana-ser...

Я улыбнулся. Неужели ты считаешь меня таким легковерным, Даэмонд? Или в глупости всемогущества своего недооцениваешь противника, ты, о недостойный сын своих предков? На ней нет твоего отпечатка. Она чиста, как родник из далеких горных вершин...гор. Их название тебе ничего не скажет. Ибо они из мира, куда тебе ход закрыт уже многие века. Хочешь со мной поиграть, мой Повелитель? Одолела скука? Думаешь я враг своему народу? Тебе? Как же ты глуп, мальчишка, в своей самонадеянности. Ты похож на меня...давнего, который в глупости своей потерял самое дорогое... Мир не вращается вокруг одного вампира. И даже вокруг целого народа. Все гораздо глубже, и...опаснее.

Успеваю уловить ЕЕ магию, звук опустившихся щитов и удивленно хмыкнул.Likata- se?

А почему бы и нет, в конце концов.

Я слышу твой вызов, Повелитель. Только увы тебе, понимаю гораздо больше чем ты. Тебе не одолеть то, что непреодолимо. Гордыня застилает разум, а скука- плохой советник. Но я приму правила игры, потому что наградой победителю станет ОНА.

Боги, вы обещали мне второй шанс, и я его не упушу.


Глава 7

Лорен азз Ромай

Голова от подушки отклеиваться не желала катастрофически, отдавая тупой болью в висках при малейшей попытке сдвинуться с места. Во рту, по ощущениям была выгребная яма для сиффов * (местный аналог скунса), а в горле перекатывался тугой комок сухого песка. Мой слух различил протяжный стон, как я позже с удивлением осознал- мой собственный. Я умер?? Я заболел какой то дрянью? Меня захватили в плен и теперь нагло издеваются? Лучше бы я умер!

- Ну что, пьянь вампирья, плохо тебе?- звуком похоронного колокола раздался в голове веселый девичий голос без малейшего намека на сочувствие.

- Шшшш.......- только и смог прошипеть я , сквозь сжатые клыки, жалея провалиться обладательнице нежного тембра.

- На, выпей, горе ты мое.

Я с сомнением открыл один глаз. Мне под нос подсунули что то мерзко пахнущее и подозрительно пузырящееся.
- Яд?- с надеждой в голосе прошептал я

-Разбежался, - фыркнула беловолосая нимфа, кого то мне до боли напоминающая...- Опохмел!

Похмелье, у меня? Не смешите мои тапки! У вампиром не бывает похмелья, мы, высшие расы вообще не пьянеем! Но лекарство послушно выпил, так...на всякий случай. Через несколько долгих минут мне и правда стало значительно легче,и я смог думать вполне связно.

-Тиана?- удивленно я узнал свою неожиданную спасительницу и задал самый дурацкий вопрос всех времен и народов. - А что ты делаешь в моей спальне? Она фыркнула.

- Если ж на то пошло, ваше высочество, я хотела бы спросить что ВЫ забыли в спальне честной невинной девушки? Моя репутация на веки погублена! Жениться изволите?- она картинно заломила руки, всей своей позой показывая отчаянье. И лишь глаза с прыгающими бесятами выдавали ее с головой.

- Черт, Тиана...без обид, но если я надумаю покончить жизнь самоубийством- я найду более экзотический и быстрый способ.- честно признался я этой бесовке потирая все еще нывшие виски.

-Принц, вы подлец!- тремя словами закруглила разыгравшуюся трагикомедию магичка, забираясь с ногами на матрац.

-Все девушки сходятся на этом мнении,- легко согласился с нею я, отодвигаясь на всякий случай подальше.


Тиана Торрейская

Вампир с похмелья не так страшен, как его малюют, вот что я вам скажу. По крайней мере Лор вел себя довольно пристойно, по сравнению с теми же гномами, к примеру. На десятой минуте после приему волшебного Доркиного 'Похмелина' он наконец то меня узнал, а вместе с памятью к нему вернулись и зачатки чувства юмора.

- Который час? - спросил Лорен с легким недоумением поглядывая в окно. Я хмыкнула. Оно и понятно, солнышко встало часом пять как и сейчас было в самом зените. О чем не преминула радостным тоном сообщить вампиру.

Я благоразумно промолчала, что сама встала не далее как час назад, и с большим трудом дотянулась до запасов чудодейственного зелья, выданного мне Доркой про запас 'на всякий случай'. Двойная доза, контрастный душ под водопадом, и вуаля! Я снова начала себя чувствовать человеком, а не перележавшим на солнцепеке зомби.

Мы молча валялись на кровати, все еще пытаясь прийти в себя. Я вспоминала обрывки сегодняшнего сна. Арр Дамай аз Шатт, я и Лестор Каравийский отплясывающие канкан на балу весеннего равноденствия. Белые подвязки задорно мелькают у меня из разреза, когда я залихватски поднимаю длинную ногу. По одну сторону от меня тянет вверх ногу аз Шатт, по другую приподнимает рясу мастер Каравийский, пьяно обещая заткнуть нас всех за пояс, от его усилий хламида задирается и становится видно длинное исподнее белье в голубой цветочек. Приснится же такое. Глаза сами собой закрывались, требуя досмотреть сие беспредельное действо до конца...

Только я улеглась поудобнее, как с грохотов распахнулась дверь в мои покои, Да что же это твориться !? Второе утро подряд кто нипопадя лезет, вздохнула я, понимая что идиллический после похмельный отдых накрылся крышкой. Следом за грохотом послышались витиеватые ругательства на аллире. Даже Шеллиус Каравийский выражался мягче, попадая вместо проема калитки в столб ворот головой, возвращаясь с памятных 'Двух бычков', излюбленного места провождения адептов и их преподавателей. Может потому, что сие питейное заведение содержал бывший учитель- травник академии. Я прицокнула языком, углубившись в воспоминания. Что ни говори, а настойки у него получались знатные, даже гномы косели. На то он и один из лучших травников государства. Из приятных грез меня вырвал обреченный голос Лора

-Попали...

-А?

Ответа не последовало. В этот самый момент стеклянные двери жалобно задрожали, едва удержавшись в пазах, и нашим глазам предстал Даэмонд, выражение лица которого не предвещало ничего хорошего.

-Ууууу...- подвыла я, чувствуя что пришла вторая волна головной боли, от которой 'опохмелин' не поможет, а разве только осиновый кол с серебряным крестом.

-Не помешал?- вкрадчиво спросил Повелитель


Тер арр Даэмонд аз Ромай

Я был зол как все демоны Тартара вместе взятые, распахивая дверь в комнату единокровного братца, и жалел только об одном, что он уже не в том возарсте когда к нему можно применить действенный воспитательный метод в виде ремня. Очень надеюсь, что Лорен предоставит достаточно серьезные объяснения тому цирку, что происходил на балу. В покоях его не оказалось, и судя по постели- он тут вряд ли ночевал. Ну, и где мне теперь искать этих двух малолетних извергов? Двууух?? Я внезапно осознал значение этого слова и с рыком развернулся, скользящим шагом отмеряя расстояние к Сиреневым покоям..

Пораженный в самую печенку Даэмонд- это не мой стиль. Но другого объяснения не было, когда распахнув дверь предо увидел ЭТО, мне только и оставалось что дать волю эмоциями грязно испоганив язык предков. Боги, ЧТО она сделала с покоями фавориток???

Придя в себя через несколько мгновения, я направился вглубь, идя в направлении эманаций, испускаемых моим братцем. Судя по ощущениям мой ближайший родственник испытывал то, что в народе зовется просто 'легкий мандраж'. Опасается? Я ухмыльнулся. И не напрасно. Я с трудом сдержал себя что бы не вырвать стеклянную перегородку с корнем и не отправить в свободный полет в стену, довольно корректно открыл так называемую дверь. Ну кто бы сомневался, эта парочка была здесь во всей красе. В смысле мой братец в мятой вчерашней одежде и явными следами глубочайшего похмелья на лице, и моя мнимая tana-ser, благоухающая как горный цветок, уже успевшая привести себя в порядок.

-Не помешал?- вкрадчиво спросил я, сочащимся ядом голосом. Лорен вздрогнул, а белокурая бестия, судя по всему вырванная мною из королевства грез только страдальчески вздохнула.

-Не потрудитесь ли объяснить ваше поведение вчера?- Щелчком пальцев пододвигая себе кресло, я принял удобную позу, и выжидательно смотрел на них. Выражение искреннего недоумения на лицах обоих сказало мне все. Настал мой черед вздыхать.

-Не помним?- притворно сочувственно поинтересовался я. Парочка синхронно отрицательно покачала головой. Я явственно слышал усиленный скрип насилуемых мозгов.

- И не вспоминается ничего?- еще более ласково.

- Пили...- не уверено пробормотал Лорен - кажется, до младшенького стало доходить что все не так просто и он вопросительно обратился к девушке - Тиана?

- Сдаюсь,- пробормотала Тиана, отрицательно покачав головой.

-Так я напомню!!- от моего рыка стекла жалобно зазвенели. Лорен со стоном схватился за голову, а Тиана тихо охнув поставила щит от хлынувших на нее эмоций.

Я улыбнулся произведенному эффекту и начал рассказывать.Видя изумление и недоверие, появившееся на их мордашках после первых слов, я вздохнул, и применил более жесткий метод. Прошептал одно нехитрое заклинание и ...

Тиана Торрейская

Поток вылившийся на меня информации заставил меня тихо поскуливать. До тех пор, пока Даэмонд не применил так называемое 'Заклятье алкоголика', и я вспомнила все с кристальной ясностью, желая теперь только одного- провалиться к папе, в Тартар к смысле. На пару веков.

Все началось с того, что после танца с повелителем пребывая не в самом хорошем, а от того и умном расположении духа , устав смотреть на постные рожи окружающих меня клыкастых самодуров, я заявила Лорену что их пойло редкий отстой, если не может расшевелить не то что вампира, а даже самого завалящегося человека. В качестве доказательства 'наколдовала' бутылку 'Увеселительного'умыкнув его прямо из погреба 'Двух бычков'

Хотя, 'умыкнуть', это неправильное слово в данном случае. Вы себе представляете, что такое иметь трактир по соседству с магической академией, в которой учатся если не сотни то точно десятки 'шибко способных адептов', способных в мгновение ока очистить винный погреб дочиста. Бывший учитель дураком не был, поэтому, получив все патенты и отстроив заведение Ларий Данийский направил свои стопы прямиком к ректору, прихватив бутылку своего самого лучшего настоя на корене атея* ( настой ценится на вес золота из за редкости корня и божественного вкуса. Лишь очень богатые аристократы могли себе позволить пить подобное), предложив тому очень выгодную схему.

Травник предложил ректору создать первый магический магазин. Любой маг, имеющий деньги и знающий соответствующее заклинание мог совершить магическую покупку. То бишь материализовать любой напиток,оставив в замен оплату. Магистр Дрездмонд тоже не был дураком, мгновенно представив себе полчища адептов в академии, в любое мгновение имеющих доступ к искомой выпивке и содрогнулся. Травник, заметив выражение лица ректора со слащавой улыбкой подлил тому 'государевой', маг хлебнул и крепко задумался.

- Знаешь, Ларий, есть у меня пара заклятий...-вынес вердикт архимаг. Лицо травника расплылось в довольной улыбке.

- Но!- поднял вверх указательный палец ректор. На территории академии доступа в магазин не буде- отрезал он. Нечего мне питейный бедлам из учебного заведения устраивать. Это тебе не шуточки. Мне ли тебе рассказывать, что могут натворить несколько сотен пьяных недоучек? Давно ли сам учительскую рясу носил?

Бывший преподаватель представил, и ему стало нехорошо. Пожалуй, архимаг прав. Эти лоботрясы и в трезвом виде творили такое, что только успевай разгребать, а уж если надираться беспрепятственно будет, так и вовсе заблаговременно мирок потише искать придется, от этого камня на камне не останется.

- Согласен!- качнул он головой.

- То - то же! - припечатал ладонью по столу ректор. - А посему с делаем вот каким образом. Только адептам последнего курса дозволяю вина магическим каналом покупать, но по одному бутылю не чаще раза в месяц. Нечего распускаться. Остальным магам беспрепятственно отпускать можешь. И еще- задумался магистр,- неплохо было бы и харчевню магическую организовать, что бы закусь какая к выпивке шла...

-Да не вопрос!- ухмыльнулся травник, наполняя оба бокала янтарной жидкостью.

Собственно, как я уже говорила началось все с одной бутылки 'Увеселительного'. Недорого - всего три гроша за бутылку, и эффективно, в том смысле, что Данайский добавлял в это вино одну хитрую травку, которую в больших количествах взращивал у себя на заднем дворе. Травка в принципе, как травка, скорее даже куст, с острыми листиками, называемая в народе 'веселун'* ( *agripius узколистный, или в простонародье 'веселун' - кустарник, местный аналог конопли, но с более широким спектром особенностей. В частности при смешивании с алкоголем вызывал беспричинное веселье и делал человека более раскованным), имела одну приятную особенность. Плохое настроение и большинство моральных устоев сметалось напрочь.



-Никак память прорезалась? - насмешливый голос повелителя вампиров бесцеремонно вклинился в мои воспоминания.

-Есть немного, - осторожно согласилась я, складывая в уме бутылки честно купленного вчера в магическом магазине хмельного напитка. Цифра вышла ужасающая. По всему выходило что "приобрела" я вчера ни много ни мало, в общей сложности три ящика.Бледно - розовые пряди на моей многострадальной белокурой голове зашевелились от ужаса. Перед глазами мелькали пьяно хихикающие лица советников, мага,Лора и где то в отдалении зазвучал чей то голосок в котором я с трудом узнала свой, пьяно провозглашающий - "...А сейчас, мужской стриптиз, мастер, прошу на сцену!..."

Я с трудом сглотнула ставший поперек горла комок. Твою гномью маму! Это же межрассовый скандал с немедленной депортацией!

...-Мне вещи прямо сейчас собирать? - не поднимая глаз на повелителя, голосом пай девочки спросила я.

- Сбежать вздумала? Ну уж нет!- хохотнул Даэмонд. - Эту кашу, девочка моя, тебе придется разгребать своими ручками. Теми самыми, которыми вчера из воздуха хмельное колдовала.

Я с тоской посмотрела на него, понимая, что в этот раз я кажется попала по полной. Ни Лестор Каравийский, ни вампиры, попавшие вчера под действие "веселуна" мне этого вовек не простят, а посему практика обещает быть выживающе- веселой. В смысле мне придется приложить максимум усилий что бы мой хладный обескровленный труп не оказался раньше времени в гостях у папы.

  
  Тер арр Даэмонд аз Ромай
  
Вы бы видели лицо юной белобрысой магички после действия заклинания.

Сначала на хорошеньком кукольном личике нарисовалось искреннее изумление, отчего пухлые губки сложились буковку "О". Затем, ему на смену пришло недоумение, недоверие и только потом все эмоции смылись, что бы оставить место лишь одной.- Ужас.

Только теперь, читая сквозь ослабленные щиты likata-se ее истинные эмоции, я поверил, что в ее действиях не было умысла оскорбить моих подданных.Вспоминая прочитанную характеристику личности Тианы, выданную мне ректором, я только хмыкнул.

"...Порывистая, эмоциональная личность. Повышенное чувство справедливости. Поступки характеризуются полной непредсказуемостью и лишением логического смысла. На первый взгляд..."

А вы правы, ректор, демоны вас задери! Она- это именно то, что мне надо. Даже если опустить то, что Тиана "читающая". Она непредсказуема- что ж, тем лучше для моих врагов- никто не сможет просчитать ее поступки заранее. Они голову будут ломать, выискивая цепь логических шагов в ее поступках. Забавно искать черную кошку в темной комнате, особенно когда ее там нет.

Я решил, что пора ее выводить из прострации, в которую она погрузилась как килька в томат.

-Никак память прорезалась? - максимум насмешки в голосе. По моим наблюдениям, именно такой тон приводит ее в боевое расположение духа. Но видимо стыд ( у нее оказывается он есть!!), слишком тяжким грузом сдавил ее роскошную грудь.

...-Мне вещи прямо сейчас собирать? - пробормотала она, сверкая пунцовыми щеками. Хм, и краснеть оказывается умеем, при чем вполне искренне. Сюрприз за сюрпризом.

То есть она искренне думает, что за вчерашнее светопредставление я как минимум, выставлю ее из Армшира, а как максимум, устрою дипломатические разборки по поводу злоупотребления спиртным на королевском балу???

Я восхитился. Боги какая наивность! Нет, девочка моя. Вот теперь то, я заставлю тебя поработать по полной. И использую все твое раскаяние и желание исправить ситуацию в своих мирно - захватнических целях. Я позволил себе демонический хохоток. Лорена с похмелья передернуло. Ничего, ему полезно,охранничек, его клыкастую мать!

- Сбежать вздумала? Ну уж нет! Эту кашу, девочка моя, тебе придется разгребать своими ручками. Теми самыми, которыми вчера из воздуха хмельное колдовала.

- Лорен, а тебя я хочу видеть в малом зале советов через час.- подвел итог я, и жутко довольный собой покинул покои фавориток.

Тиана Торрейская

Я только на минуту прикрыла глаза, погрузиться в сладкую негу не давал частный гость - запоздалое самобичевание. Все таки не вовремя утоленное любопытство- страшная вещь. Ну скажите на милость, на кой ляд нам троим вздумалось строить пирамиду Хеопса мира Терры под окнами верховного архимага? В итоге - Миля отбывает практику под боком у ушастых, я устраиваю Содом и Гомору на самом значительном вампирьем празднике- и как итог- большая часть королевства клыкастых хочет меня убить быстро, вторая- медленно и мучительно. Дорка... А вот Дорка- единственная кто искренне рад сложившийся ситуации. Проходить практику в верховного мага Серебрянного Града - большая честь для любого адепта, которой. Тем более мы первые практиканты за последние триста лет, а это ценно вдвойне.

Чужое присутствие строй иглой кольнуло по моему щиту. Легко. Невесомо. Как будто вскользь. Не открывая глаз перешла на внутреннее зрение. Легкий силуэт тенью отразился на матовом стекле двери. Пробую прощупать эмоции неожиданного визитера- и ударяюсь о глухую стену. Изумление волной поднимается внутри моего существа. Кто же ты такой, что можешь без усилий спрятать себя от likata-se ? И как странно,я не чувствую угрозы, исходящей от тебя. Но чуства могут обманывать, даже мага. И История Магов - тому великий пример. Многих погубила самонадеянность.

Я внутренне подобралась, и в считанные секунды сплела fasu-to - отражающий щит читающей. Нити щита сверкали лунным серебром, сверкая лунным светом. Синее серебро амирила - цвет самого ценного метала, который дарит земля, цвет магии читающих. Синяя молния бесшумно скользит в тени за молочно - белым стеклом что бы ... недоуменно зависнув в воздухе, как обиженное живое существо, чуть помедлив, вернуться в хозяйке, заняв свое место в сверкающих плетениях щита. Тихий смех, как нежный шорох коснулся моего сознания всего на миг, и чужое присутствие растаяло, растворилось без следа, оставив меня одну.

Успокоив сердцебиение, я принялась за дело. Обшарив пальцами всевозможные уступы на стене в импровизированной спальне.я наконец то нашла то, что искала. Ничем не отличающийся от сотни своих собратьев камень мягко ушел в глубину, открывая моим глазам искомые потайные хода. Наскоро переодевшись в любимые драные джинсы и черную футболку в круглым низким вырезом и надписью Van Helsing alive - я тенью скользнула в вековую пыль.


Некто


Забавно, как отточенное за сотни лет терпение и самоконтроль могут рассыпаться прахом в один момент. Тиана. Блистательная. Как же тебе идет твое имя, девочка. Боги, до вчерашнего вечера я думал, что разучился чувствовать- пока не увидел белокурое виденье, в прекрасных как грех одеждах Терры. Словно удар под дых - и я на несколько мгновений открылся, забыв обо всем на свете. Я был уверен, что разучился смеяться- но пресветлые, как же искренне я хохотал вчера, до слез, до коликов в занемевших с непривычки мышцах, наблюдая за ночным скучным праздником, с легкой руки моей девочки превращенным в незабываемое действо.

Вот и сейчас, что заставляет меня, рискую быть раскрытым, стремиться к фиолетовым покоям? Неужели столько лет ожидания наконец то подошли к концу? Река времени унесла за эти годы столько вод, что я не в силах поверить в происшедшее до конца, я густым туманом протекаю сквозь открытое окно, что бы полюбоваться раскинувшейся на широком ложе девушкой. За созерцанием юной красоты, я не сразу замечаю перемены в покоях фавориток. Удивление напополам с изумлением было настолько велико, что я второй раз за сутки обнаружил свое присутствие.

Едва заметное мне напряжение в лежащем белокуром создании. Почувствовала меня, девочка? И что же ты станешь делать? Синяя лунная магия читающей, ну конечно, что же еще? Умница. Самый беспроигрышный вариант, с любым живым существом, исключая редких особей. К моему счастью я оказался в числе меньшинства. Нежным посылом торможу голубую смерть, и отправляю на место. Недоумение на лице Тианы настолько искреннее, что в этот раз я не удержался, и рассмеялся, растворяясь в потоках нагретого солнцем воздуха.

  
  Лорен азз Ромай
  

-Дэм, ты до конца уверен в том, что собираешься сотворить? - уточнил я у царствующего брата.

-Есть возражения?- приподнял бровь мой повелитель.

- Как тебе сказать...- я с преувеличенным вниманием разглядывал незамысловатый узор синего витража в окне напротив, лихорадочно думая, КАК объяснить ему мои сомнения. - Мне кажется, это будет ошибкой...

- Ошибкой, сделать ее фавориткой на время...охоты? Или ошибкой использовать ее, для спасения нашего народа?- в голосе брата скользило неподдельное недоумение. - Лорен, очнись! - он помахал перед моими глазами рукой. - Она- всего лишь человек. ЧЕ-ЛО-ВЕК Понимаешь?! Ни красота, ни способности likata-se не сделают ее кем то иным. А для предотвращения угрозы, я с превеликим удовольствием пожертвую не то, что одной человечкой, а сотней, и даже тысячей. К тому же... она может и выжить.

Я хмыкнул.

- С ее то характером- наверняка. Но тебе не приходило в голову, что можно ее использовать в открытую, а не в темную?

-Действительно, ваше величество- откуда - то справа раздался вкрадчивый голос нашей гостьи, мы с Дэмом подпрыгнули от неожиданности. - Вам не приходило в клыкастую, не обремененную излишними эмоциями голову, что мне хотелось бы быть в курсе, от чего я могу отправиться к праотцам несколько раньше, чем я планировала?

Серая каменная стена, еще секунду назад бывшая цельной, сейчас сияла темным проходом. Сначала я не поверил своим глазам. Неужто она нашла потайные ходи первого правителя???? И тут же вспомнил свои собственные слова, сказанные брату не далее как минуту назад. Она- может.


Тер арр Даэмонд аз Ромай


Как ни странно, но первым от изумления оправился именно я.

Скажите на милость КАКИМ ОБРАЗОМ это белобрысое создание нашло то, что я ищу пятое столетие? После утраты чертежей замка, еще при моем прапрадеде, вход в тайные ходы первого правителя пытались найти все последующие потомки, но до сего дня безуспешно. А ЭТА на третий день своего пребывания в моем царстве, мало того, что поставила на уши моих подданных, напоила гномьим зельем моих советников, так еще и обнаружила главную тайну государства?! Ррррр.....

-Ваше величество, если слишком сильно сжимать зубы, они, с них обсыпается зубная эмаль, и они, как правило портятся... - До меня не сразу дошел смысл мурлыкающего голоска. А когда дошел...

Интересно, что сейчас отражается в моих глазах, что они слегка взбледнула, а Лорен попятился к двери?

-Киса хочет поиграть? Коготки чешутся?

-То, что я слышала, дает мне право думать, что поиграть решили именно вы, ваше величество. Я сделал скользящий шаг, приблизившись вплотную. Она не отступила ни на миллиметр. Смелая девочка. В моей душе возникло что то, похожее на восхищение. Пожалуй. Я все же прослежу, что бы она осталась жива, после этой заварушки. Красота в тандеме со смелостью - имеет право на жизнь. Даже у человеческой расы.

-Лорен выйди. - Коротко рыкнул я, ни на минуту не отрывая взгляда от голубых глаз Тианы. Для верности, махнул рукой, и брата снесло воздушной волной, захлопнув за ним дверь.

-Круто. Сильно. Умно...- Она подняла один из щитов, позволяя мне в полной мере ощутить весь сарказм сказанного, волнами исходящий от хрупкой человечки.

Я прервал ее фразу самым надежным образом, который существует спокон веков, что бы заставить женщину замолчать. Поцелуем. Я вложил в него всю свою злость, и требование к подчинению, ощутив в ответ шквал эмоций - ее злость, изумление и... ярость. Ярость с которой она ответила. Заставив меня забыть о том, что первоначально это должно было быть уроком, а не прелюдией, в которую поцелуй превратился, стоило ее рукам скользнуть мне на плечи.

Краем затуманенного рассудка, я понимал, что ее ответ не больше чем реакция на подчинение, я действовал так внезапно, что она просто не успела поставить назад щиты. Но от этого мне было не менее приятно. Я мысленно ухмыльнулся- решено- покои фавориток отныне снова будут использоваться по назначению. Ммм... до чего же сладкие губы... Резкий толчок в грудь, и какая - то сила оторвала меня от Тианы, едва не впечатав в дверь. Я изумленно смотрел в горящие синей яростью глаза магички, брезгливо вытирающей рот тыльной стороной ладони. Неужели хватило вырваться из - под вампирьего подчинения? У нее же были ОТКРЫТЫ щиты!

-... И как предсказуемо,- закончила она фразу, не меняя все того же иронично брезгливого выражения лица.

-Ладно, - согласился я, устаиваясь поудобнее на диване из кожи аруна* ) толстое неповоротливое животное, с чрезвычайно прочной мягкой кожей, внешне похожее на бегемота)- Давай играть в открытую. - Она иронично приподняла одну бровь, вольготно расположившись в кресле напротив.

- Я вся во внимании.


Тиана Торрейская


Нет, я конечно знала что я бываю редкой дурой, но не настолько же, что бы раздраконив Повелителя, демонстративно снять щиты, открыв перед ним свои эмоции, для доведения его нервной системы к максимальной точке кипения. Чем этот гад не преминул воспользоваться. Я даже не успела сообразить что к чему, а эта вампирья морда впилась мне в губы поцелуем, да еще и применила при этом Подчинение. Шансы противиться со снятыми щитами равны нулю. Злость переполняет сердце, ярость кипит в мозгах, но руки непроизвольно ложатся к нему на плечи, тело придвигается ближе, а губы отвечают на поцелуй. И я понимаю, что надежды прервать первой, у меня нет. Придется терпеть, пока этому клыкастому снобу не надоест показывать кто в доме хозяин. А то, что это именно показательное выступление, я даже не сомневаюсь. По крайней мере было задумано. Опа... а поцелуй становится мягче, искушенное... так и в самом деле голову не долго потерять, если ярость сменится удовольствием, и тогда эта вампирюга сможет с чистой совестью праздновать победу. Да я скорее дракону отдамся, чем увижу на его лице улыбку триумфатора захватчика крепости под названием Тиана. Что же делать?

Струйка силы, маленькая, свежая как горный родник скользнула в меня, наполняя силой, позволяя обрести волю, и поставить на место щит. И ярость, обретшая силу, силой слова и по воле моей отбрасывает вампира в сторону. Я не пытаюсь понять, откуда взялся поток силы, кто мне дал его взаймы. Не время и не место, раскрывать того, кто осмелился помочь жертве повелителя. Рукавом вытираю вспухший рот, как будто это может избавить меня это его вкуса на моих губах, и позволяю себе прошептать...

-... И как предсказуемо,

Его губы кривятся в насмешке.

- Ладно, давай играть в открытую - признает он за мной эту партию. Но только эту. Инстинктивно скрещиваю руки на груди в защитном жесте. И вкладываю в голос максимум яда.

-- Я вся во внимании.


Малый зал советов. Спустя час.

- Бредовый план, ни один вменяемый че... вампир, в жизни не поверит - белокурая магичка, поморщилась. Предлагаю пересмотреть план.

-Почему же,- ухмыльнулся повелитель- ты достаточно красива, что бы заинтересовать вампира, ...- он окинул ее фигуру откровенным взглядом.

-Ага,- согласно кивнула Тиана,- у меня ТАКИЕ большие глаза! Чуть ниже шеи, в комплекте двух штук третьего размера.

-Не без этого - согласился вампир, хищно оглядывая вышеуказанные части тела. - Кроме того, ты забываешь, что Повелитель, то есть я, имеет славу любителя женщин.

- Говоря проще, бабника,- с ухмылкой вынесла вердикт адептка.

-Да никогда в жизни!- притворно возмутился клыкастый повелитель., - Бабник- дорогая моя, это существо мужского пола, не знающее ни меры ни разбора в отношении прекрасного пола.

-А вы, конечно, знаете и меру, и отбор предварительный проводите, - саркастически улыбнулась Тиана.- То -то на вас гроздьями придворные дамы вешаются, а вам, бедному это ой, как тяжко....

-Во первых не вы, а ты. Привыкай. Иначе весь план насмарку. А во- вторых, гроздья придворных дам причиняют больше неудобств, чем удовольствия.

- Имена тяжело запомнить? Могу подсказать. Пользуйся уменьшительно -ласкательными - зайка, киска, дорогая. И им приятно и тебе не память лишний раз не напрягать. - Ехидна в образе блондинки показательно зевнула. Но следующая фраза повелителя заставила ее подпрыгнуть на месте?

-Всего один поцелуй, и уже ревнуешь, солнышко?

-ЯЯ?? Разбежалась!- фыркнула она. - Пусть твою клыкастую морду Леди как-ее там ревнует.

-Леди Орисия - любезно подсказал Деэмонд. Тиана поперхнулась

- Орисия ?? Дали же родители имечко! ( oris* - земляная змея на аллире.). Знаешь, я, наверное, с таким именем тоже тупой сукой выросла бы. Если бы не утопилась раньше. Слушай, женился бы ты на ней, а? Подумай, как звучит - Змея- Повелительница вампиров. Враги от страха под коврик забьются, и больше не будут тебя беспокоить.

- Эльфы будут против.- протянул он

- И они каким боком к твоей женитьбе?- удивилась Тиана, наколдовывая себе чашку ароматного черного кофе.

- Мне придется слезно просить политического убежища от собственной супруги у Владыки буквально перед первой брачной ночью. Со змеями спать я как то не привык. Отказать он не сможет, но радости мое постоянное пребывание в его дворце двадцать четыре час в сутки, со стенающей невестой, обитающей под моими окнами, радости ему тоже не добавит.

Тиана хихикнула, представив себе эту картину.

- Да, нелегка жизнь у повелителей. Молоко бесплатно вам за вредность давать надо!

-Дада...- ухмыляясь согласился Даэмонд.- Можно без молока, можно и просто давать... Так какие ты изменения к плану предлагаешь, человечка?- спросил он ловко уворачиваясь от прицельно брошенного небольшого огненного шарика. Позади ощутимо бахнуло и потянуло гарью. Повелитель неодобрительно зацокал, разглядывая темное пятно на каменной стене.

- Ну, никакой выдержки у нынешней молодежи! - И, предупреждающим жестом вскинул руку вверх. - Довольно! Давай коротко и по существу.

  
  
  Глава 8
  
  Тиана Торрейская
  
  И какой нечистый дернул меня ввязаться в это? - думала я, клацая зубами от промозглой сырости, казалось, целиком заполнившей подземелья вампирьего замка. Как я могла повестись на уговоры этих двух клыкастиков? Даэмонд и Лорен коллективно убедили меня, что если уже кто и найдет в этой свалке древних камней потайную комнату первого правителя, то только я. И где сейчас они, и где я? Один, небось, тискает какую - то придворную даму, а второй предвкушающее потирая руки, исследует древние ходы. Первый- это повелитель, а второй ее его чертов братец. Кто меня дернул за язык спросить Лорена, какие тайны хранит в себе эта каменная громада? При этом вопросе, Лор просиял как свежее отчеканенная золотая монета, а правитель , хищно глядя на меня, поинтересовался, хочу ли я, что бы он забыл мои вчерашние деяния на балу. Я занервничала, резко зачесавшаяся филейная часть чувствуя очередную пакость, потихоньку сползала с кресла, и я бросила быстрый взгляд в сторону спасительной двери. Мой маневр тут же просекли, и, недобро ухмыляющийся Даэмонд, поинтересовался, не стоит ли ему по магическому переговорнику нижайше просить великого Архимага, сделать внушение забывшейся практикантке? Я сникла, поежившись. Мастера Дрездмонда с его нравоучениями мне только сейчас не хватало для полного счастья. Он бы еще маму с папой позвал и Цербера, для полного комплекта.
  
  - Не стоит, - ослепительно улыбнулась я, делая хорошую мину при плохой игре.
  - Вот и я так думаю,- вернул мне клыкастую улыбку Повелитель. - А потому, магический светильник в руки, и шагом марш изображать бурную деятельность в подвалах замка. Заодно кабинет первого правителя поищешь.
  - А еще глубже ваш дражайший предок не мог окопаться?- фыркнула я, обращаясь в Даэмонду и Лорену.
  -Если это для тебя слишком сложно, тогда возвращаемся к первоначальному плану с фавориткой, - притворно вздохнул правитель, выразительно заглядывая в вырез моей футболки.
   Я поспешно вскочила с кресла.
  -Всегда обожала подвалы, привидений попугать, паутину поразгребать.
  -Ну-ну, - с сомнением протянул клыкастый повелитель, -Тогда не смею задерживать. Лорен, покажи даме вход в подвал. И шутливо склонил голову в поклоне.
  -Тиана, - окликнул он уже меня на пороге, а что у тебя за руны на верхней части так называемой одежды.
  -Футболке,- подсказала я ему.
  - Футболке...
  - Автограф истребителя вампиров! - я ослепительно улыбнулась, закрывая за собой тяжелую дверь.
  
  Светильник отбрасывал оранжевые сполохи на сочащиеся влагой камни, рассеивая темноту. Очередной коридор свернул налево, и закончился тупиком. - Кто так строит, ну кто так строит?? Мелькнула в голове крылата фраза прочитанная в одной из терровских книг. Вздохнув, я повернула обратно к развилке, и застыла. На месте. Тишину, разрушаемую лишь мерно капающими капельками воды, нарушил посторонний звук откуда то сзади. Скрежет. Как металл трется о камень, высекая искры. Но там же тупик?! Я осторожно обернулась и прибавила яркость светильника. Пусто. Но скрежет не умолкал, и несся он откуда-то из-за каменой кладки. Тааак... и что это у нас здесь? Я послала легкий магический посыл, стремясь обнаружить какие либо эманации, исходящие от существа по ту сторону стены. Бенадежность. Испуг. Какое бы существо не находилось за стеной, оно было не испытывало злости. Лишь бесконечное отчаянье и страх. Я бросилась к стене, ощупывая каждый камешек, до которого смогла дотянутся, надеясь, что какой то из них скрывает вход. Но напрасно. Либо система входа была другая, либо хода здесь просто не было. И я решилась, не имея мочи больше выдерживать ужас, исходящий от существа. Вскинув руку, пробормотала одно забытое заклинание, прочитанное в старинной книге в подземном царстве, и камень расступился. Я сделал шаг в темный лаз, освещая себе путь светильником.
  
  -Кто здесь? - спросила я, стараясь не повышать голос, что бы не напугать существо еще больше. Впереди отчетливо всхлипнули. Усилив свет еще больше, я смогла рассмотреть небольшой шерстяной клубок, в который скрутилось существо, в дальнем углу какого- то помещения. Я сделала еще шаг, и испуганно подпрыгнула. Лаз закрылся за мной, камни сомкнулись. Стараясь побороть в себе панику, я приближалась к клубку, разговаривая с ним мягким голосом.
  -Ну, что ты? Боишься? Не надо... Я тебя нашла, уже все закончилось, все теперь будет хорошо...
  
  Клубок зашевелился, и показалась маленькая испуганная мордочка...
  - Маюн!- не удержалась я от возгласа не веря своим глазам. Маюн дернулся и снова спрятал мордочку.
  -Тише, маленький, тише... Я не причиню тебе вреда, иди сюда...- прошептала я, поднимая на руки пушистого зверя. И послала ему волну спокойствия. Дрожь прекратилась, и небесно голубые глаза зверька с любопытством уставились на меня, а тельце прижалось, теснее. Я гладила его по голове, попутно пытаясь осмыслить свою находку. Каким образом этот маленький звереныш, считающийся вымершим уже которое столетие, оказался в замке повелителя в закрытом помещении. Я осмотрелась, соображая как отсюда выбраться. Применить заклятие камня в одном и том же месте два раза- невозможно. Можно попробовать на другой стене, но неясно что за ней. А хотя, что, я собственно теряю. Оглядев небольшое четырехугольное помещение, я пыталась сообразить какую стену лучше выбрать. А есть ли разница, подумала я, а губы уже шептали заклятие, открывая проход в северной стороне. Только вперед! Подбодрила себя я, приживая к себе теплый комочек и шагая вперед. Еде один тупик, и еще один лаз, и еще и еще... на седьмой раз в воздухе ощутимо потянуло запахом еды, все пространство было завалено мешками, полками с банками, окороками, висевшими под потолком, а справа угадывались очертания лестницы, судя по всему ведущую из кладовой на кухню. Я облегченно вздохнула. Выбралась!
  
   Тер арр Даэмонд аз Ромай
  
  План Тианы оказался до безобразия прост. Заставить противника нервничать, и теряться в догадках, что именно задумало мое величество, совершая странные поступки и неожиданные для меня действия. Целиком в духе непредсказуемой магички. Я хмыкнул, а что? Это идея. Если бы мой противник начал вместо предполагаемых трезво взвешенных стратегических действий творить бог знает что, я бы тоже заволновался и перестал спокойно спать. По крайней мере, мне стало бы откровенно любопытно, о какой угол он ударился головой и как сильно. А любопытство и нервы, как показала практика, заставляют делать ошибки. На это мы и будем полагаться.
  
  Интересно, как там наша белобрысая адептка? Мы с Лореном поспорили, найдет ли она что то интересное, или нет. Я поставил десять золотых, что непременно что-то, да найдет, а Лорен против, мотивируя это тем, что кроме ходов первого правителя в замке все уже найдено. Помните про черную кошку в темной комнате?
  
  - Думаешь, у первого правителя был тайный кабинет в подвале? - подал голос Лорен, задумчиво глядя на картину с бушующим морем на стене.
  Я хмыкнул. Правильно. Небыло.
  -Да какая разница, Лорен?- спросил я, откровенно веселясь.
  -Так какого черта ты ее послал его искать, Дэм?
  -А почему нет? Заставит понервничать наших врагов. Пусть думают, что я занялся поиском очередного древнего артефакта предков. Или еще чем то поинтереснее. Как ты думаешь, кто следующим начнет исследовать мой подвал, а? - Даэмонд хитро улыбнулся.
  -Ты хитер, как демон, Дэм! - с восхищением отсалютовал Лорен бокалом вина.
  Я ухмыльнулся.
  -Лорен, если ты намекаешь на кровь огненного любовника нашей прапрабабки, то
  позволь тебе напомнить, он появился ПОСЛЕ рождения нашего деда.
  -Каждый раз, глядя на тебя, меня одолевают смутные сомнения, Дэм, - рассмеялся принц.
  
  
  Лорен азз Ромай
  
  
  К вопросу о демонской крови. Ох, сдается мне, прапрабабка была не так проста, как написано в семейных летописях. Взять хотя ее потомков. Дар likata-se, передается в семье повелителей старшему сыну начиная именно с ее потомков. За все существование расы вампиров, в других семьях, ни разу не рождался вампир с подобным даром. Исключение- наш род. Королевский.
  
  Когда нибудь, я все-таки докопаюсь до истоков этого странного подарка богов. По легенде, после смерти своего мужа, моя прапрабабка стала возлюбленной повелителя царства огненных демонов, Саэрта. Личная жизнь давно почившей прародительницы меня не сильно заботит, но ее связь с демоном не является объяснением проявлению дара в ее потомках.
  
  - О чем задумался? - голос Дэма выдернул меня из размышлений.
  - О корнях твоего дара,- честно ответил я.
  -Опять? Не надоело тебе раскапывать скелеты в семейном шкафу?
  - Работы прибавилось, у нас появилась еще одна likata-se. А вот от кого у нее дар, это уже вопрос. У людей, последний маг с подобными способностями лет триста - четыреста назад рождался. С тех пор - никого. Ее родители, маги?
  -По характеристике, выданной мне ректором - она сирота. С шести лет находится на попечении государства, а именно - магической школы, потом - академии. Люди, воспитывавшие ее до шести лет - не являются ей родственниками по крови. Она подкидыш, хотя, они и выдавали ее за свою племянницу- но мага не обманешь.
  - Может, эльфийская полукровка?- выдвинул я предположение.- Светлые волосы, правильные черты лица, точеная фигура.
  -Лор, ты видел хоть одну полукровку, похожую на нашу адептку?
  - Нет, - вынужден был признать я. - Несмотря на похожие исходные данные - она от них отличается как небо и земля. Не говоря уже о характере.
  -Она чистокровный человек, Лорен. Без единой примеси чужой крови.- известил меня брат.
  -Ты проверял ее на чистоту крови??- изумился я.- Когда успел?
  -Дурное дело не хитрое,- прищурился повелитель.- Она человек. Без вариантов.
  
  
  Тиана Торрейская
  
  
  Какой идиот, в учебнике по нежитеведенью написал, что Маюн - это травоядная разновидность мантикора? - Думала я, глядя, как пушистик догрызает вторую копченую курицу, предусмотрительно захваченную с кухни вампирского дворца. Глядя на напыщенное лицо с поджатыми губами главного повара, я бы с удовольствием умыкнула весь обед, но боюсь, его точно хватил бы удар.
  
  - А не многовато ли вам будет, юная леди? - сквозь зубы, прошипел он, глядя как следом за курицами, на поднос ложиться свежеиспеченная булка, плоды маранги*, и свиной окорок.
  
  - Для нас с правителем?- картинно удивилась я, добавляя еще и вареные яйца с восхитительно пахнущим соусом. Делая вид, что не замечаю вытянувшейся физиономии вампира - Может еще и не хватить, если он будет в ударе.- И подмигнув застывшему как изваяние главному повару, подхватила поднос и маюна, поспешила в свои покои.
  
   Опустошив поднос от излишком мясного, пушистая мелочь, которую я окрестила Маней, растянулась на белой обивке одного из диванов и блаженно заурчала, глядя на меня. Я умилилась. Ну чисто котенок, но в несколько раз крупнее. Серая шерстка в темные пятнышки, как у рыси, только другого окраса. Глаза, пронзительного синего цвета, с темно-серым ободком по краю, длинный хвост, с жалом на конце Просто прелесть, а не зверюка. Зверятина еще раз потянулась, и утробно урча полезла ко мне на руки.
  
  -Маня, спокойно,- попыталась спихнуть я его. Странно, когда несла- он вроде легче был, и в размерах меньше. - Что же мне с тобой делать, а?- спросила я его. Малолетняя сволочь лизнула меня в щеку, всем видом показывая, что никуда я теперь от него не денусь. Судя по всему, малыш принял меня за маму.
  
  -Тиана!- рык правителя клыкастого царства сотряс стены моего жилища. Так.. судя по всему он уже освоил потайные ходы. Тут я вспомнила, что так и нашла в подземных катакомбах то, за чем меня посылал Правитель. Я поморщилась. Нервы у вампиров, таки не к черту.
  
  -Ну что опять не здрасте?- спросила я, спихивая Маню с колен.
  -ЭТО что?? - указательный палец Даэмона показывал на недоуменно глядящую на вампира Маньку.
  -Маюн,- спокойным тоном ответила я, поражаясь способности вампира задавать глупые вопросы. А что, не видно, что ли?
  -Тиана, - прошипел сквозь клыки правитель, не отводя глаз от мантикоры - ЧТО у тебя было по нежитеведенью в акдемии?
  - Отлично,- он таки решил выиграть конкурс на самый глупый вопрос ? Я насмешливо глядела в его сердитые, серые глаза.
  -ЭТО, адептка Торрейская, не МАЮН! Клык в задницу вашему преподавателю! ЭТО- варал*!
  Пришла моя очередь удивляться.
  -Какой такой варал?
  Правитель застонал, выразительно постучав себя пальцем по голове., что очевидно означало 'Чему вас только учат?!'
  - Это полунежить, госпожа адептка!
  -Вы в своем уме, ваше величество? Такого понятия, как полу нежить, не существует! Или нежить или нет! А класс мантикор к нежити никогда не относился!
  -Тысячу лет назад, госпожа адептка, такое понятие как полу нежить, было не только широко употребляемо, но и распространено в ареале обитания ваших предков! - ледяным тоном отчеканил Даэмонд.
  Я удивленно переводила взгляд с правителя на безобидную Маньку. Может мне показалось, но взгляд мантикоры, устремленный на правителя выражал легкое презрение. Для пущего эффекта, она фыркнула, и демонстративно перевернулась на другой бок, предоставив вампиру созерцать свой пушистый зад.
  
  -Видишь, о чем я говорю? - легкий смешок в голосе правителя. -Она разумна.
  -В каком смысле разумна?- не поняла я
  -Судя по всему поумнее вас, адептка. Бери ка свою киску, и шагом марш за мной!
  -Куда?
  -В библиотеку, Тиана! Наверстывать упущенное твоими учителями!
  
  
  Тер арр Даэмонд аз Ромай
  
  
  Я мысленно проклинал учителей пресловутой магической академии, доставая с полки огромный пыльный фолиант по нежитеведенью. Надо же, как коротка память у людей! Всего каких то тысяча- полторы лет, и они стали забрасывать за ненадобностью, то, что по их мнению, уже лишнюю часть знаний для магов. Безалаберные, создания! Неудивительно, что, ДЕЙСТВИТЕЛЬНО хорошие маги среди них встречаются все реже.
  
  -Вот! - ткнул я пальцем, открыв фолиант на нужной странице.- Любуйся на свое сокровище!
  
  Блондиночка склонилась над книгой, неосмысленно выгнув спину так, что у меня зачесались руки нагнуть ее еще ниже, и избавить от части одежды, а полу нежить улеглась у ее ног, вылизывая лапу. Похоже, с хозяйкой она определилась всерьез и надолго. Точнее, насколько я помню, поведение варалов - до конца дней одной из них. Вопрос в том, ОТКУДА взялся детеныш варала в подвалах моего дворца?
  
  - Бери книгу, Тиана. Зачет по нежитеведенью, пересдашь лично Лестору. На восполнение пробелов в знаниях у тебя сроку - до завтра. Нат твоем месте, я бы применил заклятие абсолютной памяти. Оно, хоть и энергоемкое, но это гарантия, что знания впечатаются в твою блондинистую головку навсегда, и ты не притащишь в мой замок кикимору, под видом русалки.
  На этом я откланялся, и покинул библиотеку.
  
   Приемные покои Повелителя Армшира

-Я требую, что бы ее вышвырнули из Армшира!!- срывался уже на фальцет, советник по военным делам королевства.- Сегодня же! Сию минуту!
-Ты требуешшшшшшшшь ?- Спокойный голос Повелителя, холодной змеей скользнул по сознанию разъяренного Нагга.
-Но ваше величество,- сбавил обороты арр Нагг, понимая, что зашел слишком далеко, - человечка превратила величайший праздник нашего народа в фарс! И оскорбила достойнейших его представителей!

На хищном лице правителя скользнуло некое подобие иронии.
-И каким же образзззом, достопочтимый аррррр Нагг, позвольте спросить? Она приковала вас и насильно вливала в рот спиртное? Или магией внушшшшшшения заставляла делать что либо против вашей воли? А может, деррррргала за ниточки подобно кукольнику, что бы вы отпляссссссывали на столе канкан!? - С каждой фразой повелителя, славный министр бледнел все больше.
-Нет, но...

-Другими словами, вы НЕ пытаетесь мне сказать, что какая то человечка, не прожившая на этом свете еще и двадцати зим, может заставить старейших и знатнейших представителей ВАМПИРЬЕГО народа делать что то против их воли? Я правильно понимаю? - Уже мурчащее поинтересовался Даэмонд, преувеличено ласково глядя на одного из старейших советников царства, доставшегося ему в наследство от отца.

-Ва...ваше величество, вы меня не так поняли!- пролепетал бесстрашный советник, ощущая предательскую дрожь в ногах. Ответить утвердительно на слова повелителя, в устах которого его собственные слова обрели смысл измены, означало добровольно подписать себе приговор на изгнание или того хуже- смерть.

- Она не...Мы не... У меня нет претензий к вашей tana-ser, - наконец смог членораздельно прохрипеть он, силясь удержаться на ногах.

- Она мне нужна, и останется здесь. Такова моя воля. Я надеюсь, советник, в следующий раз, вы будете более осмотрительны в своих словах и желаниях.- Мороз в голосе повелителя пробирал до костей, но арр Нагг нашел в себе силы поклониться, и нетвердой походкой самостоятельно покинуть зал. Сегодня он получил достаточно жестокий урок от того, кого считал более мягким правителем, по сравнению с его предками. Нынешний Повелитель Армшира, Терр арр Даэмонд аз Ромай, как оказалось, умел внушать почтение и страх не хуже своего батюшки, лишь несколько веков тому назад, ушедшего за грань. Без использования магии и родовых способностей азз Ромай. Всего лишь холодным взглядом серых глаз и несколькими расчетливо бьющими в цель фразами.

Через час о проишествии с кабинете правителя стало известно всему замку, и никто более не осмелился обратиться к Повелителю с жалобой на недостойное поведение его tana-ser.

Человеческий век недолог, гораздо короче вампирского. Да и сама человечка не может быть интересна повелителю долго. Не в его это правилах. А посему, пусть молодой Правитель наиграется своей игрушкой, и там будет видно. Ведь если игрушка сломается ненароком, без свидетелей по естественным причинам, то... и спроса ни с кого нет, не так ли?

Хрустальный град, столица эльфийской империи. Дворец Иштар, резиденция императоров
.
Эльфийский император Тереллиан Аш"Таар повелитель светлых эльфов, задумливо вертел в руках маленький портрет темной эльфийки, привезенный его послами, с Темной Империи. Он был написан волшебными красками с добавлением магии, что придавало нарисованному лицу прекрасной темноволосой эльфы видимость жизни. Два прекрасних ликом молодых светловолосых эльфа, что принесли ему сей портрет, молча стояли перед владыкой и ожидали вердикта. Их пшеничные волосы , гладкой волной струившиеся по спине, на висках были заплетены в косички и перехвачены кожаным шнурком. На лицах, застыла маска почтения, которое отражалось и в светло -голубых глазах. Эльфы ценили и почитали своего Императора.

-Что ж,- наконец изрек император, погладив красивыми длинными пальцами миниатюру, - внешне она подходит. Что скажет многоуважаемый Дариэлленн об остальных, не менее важных качествах принцессы Ариэтинн Та" Орт, из дома Осенних Листьев?

Один из эльфов сделал шаг вперед и склонился в легком полупоклоне.

- Ей дали надлежащее принцессе воспитание во всех отношениях, ваше величество.
- Таллин?- обратился император к спутнику Ариллина.
- Подтверждаю, ваше величество, она не опозорит ваш род.- склонил прекрасную голову Таллин.
- Тогда не вижу препятствий,- на красивых губах Императора заиграла улыбка.- Готовьте брачный договор.

Армшир, замок Повелителя.

Тиана Торрейская


- Маня, судя по описанию, ты порядочная скотина!- не отрывая взгляда от книги, обратилась я к своей питомице. Маня фыркнула, и с обожанием потерлась мордочкой о мое плече, с любопытством заглядывая в фолиант.

- Класс мантикор, подвид варал, - читала я в слух,- относится к разряду полунежити. Предположительно, выведенной путем селекции из мантикоры длинношерстой, пятнистой, подвид маюн, и полуночной такки*. (Внешний вид -зверь, среднего размера, с шерстяным покровом серого цвета, с острыми клыками. Цвет глаз- красный. класс -нежить полночная, разумна, кровожадна, избирательна в способе убийства жертвы) Маня, ну ты даешь!- восхищение к пушистому найденышу возрастало с каждым прочтенным словом. - Такка! Надо же! Не хотела бы я с твоей мамочкой в темном леске встретиться. В ответ - снова фырканье и сдавленный хрип. Мамой готова поклясться - она смеется.

-...При боевой трансформации, вдоль хребтовой кости возникают острые шипы, порывающие тело варала от первой хвостовой кости до лобовой. - Черты такки. Та, тоже покрывается шипами при малейшей угрозе, но из ее шипов сочится один из самых страшных ядов, переваривающий плоть.

-... В отличии от такки- яд у варала содержится только в кончике хвоста- Я облегченно вздохнула. Уже легче. - Взрослый варал сам регулирует количество впрыскиваемого яда и концентрацию...

-...Одна из особенностей - как только варал находит хозяина, он начинает очень быстро расти, это активизируется режим защиты. - Значит у меня не галлюцинации, она и правда, здорово выросла за пол дня. И если расти животинка будет продолжаться такими темпами - то я, рискую получить в домашние животные небольшого гризли.

- Перерыв, Маня. Если я сейчас не что- то мясное, придется грызть ногу повелителя. Заклятие абсолютной памяти, несмотря на энергоемкость - мечта любого адепта, имеет один интересный побочный эффект- неуемный аппетит в следствии потери большого количества сил.

- Пойдем, проверим, как себя чувствует шеф повар вампирской кухни?

Маня , потянувшись, с ленивой грацией спрыгнула с дивана, всем своим видом показывая что покушать она совсем не против.


Утро следующего дня


А они все таки братья! Эта почтенная скотина в образе магистра Лестора Каравийского уже третий час гоняет меня по всему пятилетнему курсу академии без зазрений совести.
- Нежить умеем призывать, адептка Торрейская?
Не вызывать же ему Цербера, как и его братцу, в самом то деле ? Тем более у меня Маня есть.

-Смотря какую,- честно ответила я.- Маню могу.
-Кого?????- на лице бывшего преподавателя академии а ныне Верховного мага Золотого града отразилось непонимание на пополам с удивлением.
Я вздохнула, и решила, что лучше один раз увидеть чем три услышать. Тем более, что Маню я оставила за дверь.
-Маня!!!!!- зычным голосом рявкнула я,- попутно открывая пресловутую дверь.- Ко мне!!!

Вихрь, промчавшийся мимо меня в сторону мага, лишь очертаниями морды слегка напоминал мое пушистое кошачье чудо: клыки удлинились вдвое, глаза приобрели тускло-красный оттенок, и на хвосте, веером распахнулись жалящие иглы.

-Carmes-ta-ne! - выкрикнул маг, делая два быстрых шага назад, и резко выбрасывая руку впред,
-Нееет!- закричала я, мгновенно посылая блокирующий его уничтожительную магию щит, но не успела. Всего на одну десятую мига раньше его заклятие достигло варала, и...не причинило тому никакого вреда.
-Маня- варал??- прошептал маг. Его испуг стал сходить на нет, оставляя место лишь бескрайнему изумлению.
-Маня- варал, - подтвердила я, удивляясь, в свою очередь, что Повелитель не счел нужным поставить мага в известность по какой причине я сейчас пересдаю ему нежитеведенье. И поспешно добавила - Повелитель в курсе.

Лестор бросил на меня полный подозрения задумчивый взгляд.
- Отдыхайте, адептка.- изрек он, видимо решив что то для себя. - А завтра продолжим.
-Продолжим что?- сделала вид что не понимаю, хлопнув для верности пару раз ресницами.
-Практику, адептка, практику. Вы же за этим сюда приехали? Вот и отрабатывайте теперь. Кстати, и зверушку вашу тоже прихватите, не помешает.

Некто

Все же, я был прав, решив сделать моей девочке такой подарок. Варал принял ее сразу, и теперь они связаны до смерти одного из них. Но все же, не только у людей короткая память, а как оказалось, у вампиров ненамного длиннее. Они уже забыли, ЗАЧЕМ много тысяч лет тому назад вывели варалов. Каким самым важным свойством обладают эти преданные хозяину чудо звери. И пусть это будет сюрпризом. Приятным для моей девочки и не столь приятным для всех остальных.

Я улыбнулся, вспоминая сегодняшнюю ночь, проведенную в Сиреневых покоях, возле Тианы. Варал, почувствовав чужое присутствие, зарычал. Но потом, узнав меня, положил голову на лапы, и закрыл глаза, умиротворяющее замурлыкав. Я погладил его за ушами.

-Молодец,- стережешь хозяйку.- Он едва слышно тявкнул, лизнув мне руку. И я направился к кровати, на черных шелковых простынях которой спала моя девочка. Легко обойдя ее щиты, я опустился рядом с ней на шелк, и позволил своей руке невесомо погладить шелк ее волос. Каждый раз, глядя на нее, не устаю восхищаться, как же она прекрасна и душой и ликом. Лишь одна женщина могла родить подобное себе совершенство - ее мать, которую в другом мире знали под именем Стелла, названная Луноликой.
  
  Глава 9
  
  Лорен азз Ромай
  
  Странное и давно забытое ощущение, когда внутри появляется чувство вины перед кем то. И первый раз в жизни, оно возникло из - за человека. Вернее магички, Тианы, которая так искренне предложила мне свою дружбу, что я не смог ее не принять. Теперь, наблюдая со стороны за тем, как она вторую неделю первую половину дня лазит по пустым подземельям замка, а вторую- составляет чертеж тайных ходов, носится по замку, попутно достойно огрызается на колкие фразы вампиров, призванные унизить, я чувствую себя предателем, который даже пальцем не шевелит, что бы как то помочь ей.
  
  Конечно, я могу списать все на Даэмонда, который запретил помогать Тиане любым способом, равно как и мешать. Не понимая сам, он, своим приказом и откровенной демонстрацией их якобы отношений, он сделал из человечки- парию. Отверженную. Даже у вампиршы при таком раскладе мало шансов завести друзей, разве что льстецов, а уж у человечки, за что вампиры по определению считают ее ниже себя, которая к тому же умудрилась стать (для всех) tana-ser Повелителя, пусть даже она красива как богиня, и маг- эти шансы призрачны. И только то, что она обладает королевским даром likata -se могло все исправить, но эту козырную карту Даэмонд приказал держать пока в секрете.
  
  -Ваше высочество,- приторно сладкий голос за моей спиной заставил меня поморщится, но тем не менее, я принц крови, получивший достойное воспитание, повернулся на встречу невыносимой даме с вежливым безразличием на лице.
  -Приветствую вас, эга Орисия.- "...Что бы тебя волкодлаки подрали на мелкие ленты!..." - Чем я могу помочь Вам?
  -Ах, ваше высочество,- картинно взмахнула длинными темными ресницами тупая как пробка красавица.- Я так огорчена! Его величество...он растоптал мое сердце! Человечка в Сиреневых покоях!- взвыла она так, что у меня заныли сразу все коренные зубы.- Какой позор для Армшира!
  -И не говорите. - Но есть способ изменить ситуацию!- заговорщицки подмигнул ей я
  -Да???- ее черные глаза загорелись - Я была бы вам очень благодарна за подсказку, ваше высочество, мурлыкнула она, приблизившись, и положив мне руку на плече.
  
  -"...Ого, а это уже интересно, в ход пошла тяжелая артиллерия?..."
  
  -Что вы, не стоит благодарности, эга,- Едва заметным движением я освободил свое плече.- Я и так с удовольствием подскажу вам, как избавить Армшир от постигшего его позора
  -Не томите, ваше высочество!- всплеснула руками эга.
  -Вам понадобится два ведра белой краски, щетка, длинная палка и лесница!- подмигнул ей я.
  -Это какое то колдовство?- нахмурилась вампирша
  -Это малярные работы, в прекрасная!
  -Зачем?- захлопала глазами эга, отчаянно силясь понять меня.
  -Как зачем? Перекрасить Сиреневые покои в белый цвет и обелить репутацию Повелителя!
  -Вы....Вы издеваетесь надо мной?- прошипела эга, и ее хорошенькое личико искривила гримаса злости.
  -Я?? И в мыслях не было о достойнейшая! Просто подумайте сами- нет фиолетовых покоев- нет позора. А белая краска просто создана все обелять. Или я не прав??
  
  Мраморное чело девушки прорезали две морщинки, явный признак глубокой мысленной работы двух прямых извилин.
  
  -А его величество, когда наиграется человечкой, обязательно поймет, что вы для него сделали, и оценит по заслугам!- доверительно прошептал я.
  -Думаете?- все еще борясь с сомнениями спросила эга Орисия
  -Уверен, о прекрасная! И поторопитесь, что бы никому в голову не пришла та же идея, и вас не опередили- добил ее я.
  -Ваше высочество, я вам этого не забуду- склонилась в полупоклоне вампирша, и со скоростью летящего за золотом дракона, помчалась по коридору.
  -О да, красавица, ты этого не забудешь, я гарантирую,- прошептал я ей во след, давясь смехом.
  
  Тер арр Даэмонд аз Ромай
  
  - Ваше величеств, склонился передо мной только что прибывший во дворец Ротан.- У меня послание от эльфийского императора.
  
  Он протянул мне запечатанный личной императорской печатью свиток. Я сломал печать и углубился в чтение, с каждой строкой мое удивление росло.
  
  - Лорена ко мне и Тиану!- приказал я слуге, он с вежливым поклоном, буквально испарился за дверью, оставив нас с Ротаном наедине.
  - А теперь расскажи мне, друг мой любезный, с чего это Аш"Тару вздумалось устраивать эту свадьбу?
  - Политика,- подал плечами Ротан.- Дом Осенних листьев занимает самое высокое положение в Темной империи.
  - Но почему не наследная принцесса, а младшая дочь? Это было бы более логичным, в данной ситуации.
  - Возможно там замешаны чувства - предположил Ротан.
  
  -Ты веришь, что Аш"Тар решил пойти на поводу таких эмоций как чувства?- засмеялся правитель. - Я скорее поверю, что Тиана - наследная принцесса. Нет, мой дорогой. Не стал бы этот хитрый эльф устраивать свадьбу своего сына не имея четких представления для чего он это делает, и какую выгоду получит. А так, как сын единственный, то есть, в будущем, его наследник - то и подавно.
  
  -Звучит логично, твое величество,- согласился Ротан.- Но что бы там не придумал этот эльф, с женитьбой сына, ему самому еще жить да жить, посему Рилелиан займет трон еще очень нескоро. Объединение империй им не светит в любом случае.
  -Ты прав,- ухмыльнулся Даэмонд.- Составишь мне компанию на церемонию венчания, Ром?
  -Куда я от тебя денусь, притворно проворчал азз Ромай, наблюдая как кабинет заходян Лорен и адептка.
  
  Тиана Торрейская
  
  -Ну, привет моя белобрысая радость!- оскалил клыки Повелитель, едва я переступила порог его кабинета, увидев его и нашего провожатого, Ротана.
  -Скорее уж гадость,- хмыкнул вошедший вместе со мной Лорен. Все трое рассмеялись, а Ротан заинтересованно уставился на меня.
  -Что - то я не припомню, что бы лицезрела ваш величество в моей кровати,- опустила их с небес на землю я.
  -Это пока, адептка, но если вам так не терпится, я могу поторопиться, - и снова смех.
  -Н стоит напрягаться, - нацепила на лицо самую сладкую улыбку, - вы сначала с той сумасшедшей с ведром краски и щеткой разберитесь, я подожду.
  -Не понял- поднял брови вверх Даэмонд. Ромай смотрел на меня таким же удивленным взглядом.
  - Вы еще не в курсе? - притворно удивленно захлопала я ресницами.
  -Лорен?- Даэмонд обратился к брату. Тот притворно вздохнул.
  -Эга Орисия, явилась в Сиреневые покои с полным комплектом малярных принадлежностей, спасать от позора Армшир и обелить твою репутацию.- вздохнул он, тщательным образом сдерживая улыбку.
  -И каким же это образом она собиралась это сделать?- Еще больше удивился Повелитель.
  -По всей видимости, смыть позор краской, - задыхаясь от смеха, проговорила я, уже начавшая постигать задумку вампирши. Через секунд тридцать разогнувшись, я смогла продолжить. - Она с белой краской пришла.
  
  Лорен хрюкнул, складываясь пополам. Два вампира, сидящие за столом, смотрели на нас как на двух малолетних идиотов.
  
  - По словам эги, только перекраска Сиреневых покоев в белый цвет, могла спасти Армшир. Цените, ваше величество, как эта девушка радеет по своему государству и его главе.
  Хрюканье Лорена, плавно перешло во всхлипывание с периодическими завываниями.
  
  "...Нет фиолетовых покоев- нет позора, что tana-ser - человечка, а белая краска просто создана все обелять...." - захлебываясь от смеха процитировала я слова Орисии, перед тем как она с со свистом, с помощью магии, покинула мою временную жилплощадь.
  
  Первый понял заржавший на всю Ротан, через несколько секунд к нему присоединился и, тщетно пытающийся сдержаться повелитель. Если бы кто-то заглянул в эту минуту в королевский кабинет, ему бы посчастливилось лицезреть картину, достойную быть запечатленной на века. Повелитель, принц, его ближайший друг и безродная человечица, хрюкая и повизгивая отчаянно смеются, до слез, до коликов, откровенно наплевав на этикет.
  
  -Ни за что не поверю, что в ее пустую голову САМА пришла эта идея. - вытирая слезы спросил Ротан.
  -Не сама,- согласился все еще похрюкивающий Лорен.- Но доказательств никаких.
  -Доиграешься ты когда нибудь,- ухмыльнулся отсмеявшийся Даэмонд.
  -Обязательно,- пообещал ему брат.
  
  -Если все славно повеселились, то, хочу уведомить, что завтра Я, Лорен и Тиана, в сопровождении небольшого отряда, выезжаем в Хрустальный град, к светлым эльфам, что бы присутствовать на церемонии обручения наследника эльфийского императора и принцессой темных эльфов из императорского дома Осенних Листьев. Ротан остается моим наместником на время нашего пребывания в Иштаре.
  
  - Приказ обсуждению не подлежит. Тиана, поставь в известность магистра Каравийского, что ты покидаешь град на несколько недель. Лорен, ты сам знаешь что делать. Выезжаем на заре, и не дай боги кому то снова проспать- его величество красноречиво посмотрел в мою сторону.
  
  - А варал?- робко спросила я
  -Варала берешь с собой. Все ясно? - Рявкнул он.- Мы с Лореном синхронно кивнули головами.
  -Тогда почему вы все еще здесь? - с недоумением спросил он- А ну брысь!
Мы поспешно покинули королевский кабинет
  
   Хрустальный град, столица эльфийской империи.
   Дворец Иштар, резиденция императоров.
  
   Империя готовилась к празднику, самому грандиозному за последние века- наследник нынешнего Владыки женился на одной из дочерей Императора Темной Империи. Рода в высшей степени благородного и уважаемого.

Готовились дворцовые слуги, в спешном порядке обновляя убранство и без того роскошно-утонченного Иштара, придавая ему еще более сияющий блеск. Готовились жители Хрустального града, украшая улицы живыми цветами и затейливыми фигурами из нетающего льда, им вторили жители остальных городов и поселков славной империи. Даже сам Вечный Лес, как будто что то предчувствовал, наряжал деревья дурманящее пахнущими соцветиями, и обновлял цвет густо-зеленой листвы на нежный цвет весенней зелени.

Готовился император Тереллиан Аш'Таар, с несвойственной ему поспешностью, назначивший дату венчания на ближайший возможный срок, чем немало удивил как своих подданных, так и родных невесты. Но, как и ожидалось, возражений никто не предъявил.

И наследник императорского престола, принц Рилелиан Аш'Таар, пребывал в блаженном неведении этого во истину знаменательного в своей жизни события- собственной свадьбы, так как, уже долгих шесть лет находился за пределами обеих эльфийских империй, и только спустя два дня его императорское величество Тереллиан, ждал возвращения блудного сына в родные земли.


Эльфийский лес, приграничная полоса с Армширом

Одинокая фигура следила за вампирской делегацией, размеренно двигающейся по широкой утоптанной дороге Вечного Леса. Свободный шелковый головной убор черного цвета, обмотанный вокруг головы, свободным концом укрывал лицо наблюдающего таким образом, что видимыми оставались лишь сверкающие зеленью, чуть раскосые глаза незнакомца. Острый взгляд незнакомца безошибочно выхватил взглядом хрупкую фигурку белокурой девушки, с чуть розоватыми полосками волос и прыгающего возле копыт ее лошади варала. На миг он залюбовался ее прекрасным профилем, почти забыв, зачем он пришел сюда. Пронзительный крик птицы привел его в себя, вывел из непозволительной для него беспечной задумчивости, и зеленоглазый ассин легкой тенью скользнул на дорогу перед путниками, заставив их затормозить.


Терр Арр Даэмонд азз Ромай

Когда на дороге возникла фигура, лицо которой было закутано в черный шелк, я сначала не поверил своим глазам. Императорский ассин! Особая эльфийская каста императорских убийц, элита элит, лучшие из лучших.

-Его императорское величество отправил меня проводить вас в Иштар, послышался голос ассина, сопровождаемый легким полупоклоном, напрочь, впрочем, лишенным почтительности.

От удивления, я чуть не выпустил поводья Беса. Это первый раз на моей немаленькой памяти, когда Император присылает провожатого по своим землям, да еще и не кого ни будь, а одного из своих личных ассинов! Что - то не так.

- В Империи неспокойно?- спросил я напрямик у воина.
- Спокойно,- лаконично ответил ассин, бросая пристальный взгляд на остановившихся позади меня Лорена и Тиану, - Но случайности сейчас недопустимы.

Я кивнул, признавая правильность императорской логики. Перестраховка лишней не бывает никогда. А уж на церемонии такого масштаба надо быть предельно осторожным.

-Я принимаю твою помощь, и даю тебе право спасать наши жизни- сказал я ритуальную фразу, ассин молча кивнул, и тихо свистнул. На его свист, осторожно перебирая копытами, что бы причинять наименьшее количество шума, из-за деревьев вышел черный конь, при виду которого у меня второй раз чуть не случилось отпадание нижней челюсти. Это был hillnim*! (hillnim- почти вымершая порода разумных существ семейства коньих. Традиционно относится магами к разряду полу нежити, но фактически нею не является) Легким движением ассин вскочил в седло, и приглашающе указал рукой на дорогу, предлагая мне продолжать путь.

Я повернулся к брату и магичке, - Все в порядке, можем...- хотел сказать 'ехать', но запнулся, увидев выражение лица своей адептки, неотрывно глядящей на ассина. Шок. Конечно, как я мог забыть, она же никогда в жизни не видела, а скорее и не слышала об этой особой касте эльфов, так что ее состояние неудивительно.

-Эй, белобрысая!- помахал я рукой у нее перед носом. Никакой реакции. - Адептка Торррейская!- уже громче рыкнул я. - Отставить считать розовых слонов на практике!
-Прошу прощения, ваше величество. - Переведя на меня слегка ошалелый взгляд, прошептала Тиана. Я, кажется, зависла...
- Зависли где? - нахмурился я, силясь понять, что она имела в виду.
-Задумалась.- С тихим вздохом пояснила она, бросая быстрый взгляд на фигуру в черном. - Еще раз прошу прощения.

Какая необычная вежливость для девочки!

- Волкодлакам и упырям будете объяснять что 'слегка задумались',- съязвил я,- Уверен, они смиренно постоят рядом с вами и подождут, пока вы изволите прийти в себя и упокоить их. - Я не мог понять, почему меня так взбесило ее повышенное внимание к ассину? В конце концов, это нормальная реакция для человечки, впервые увидавшей подобное.

Тиана вспыхнула

-Я же, кажется, извинилась...- прошипела она, и, слегка пришпорив лошадь, двинулась вперед. Я посмотрел на ассина, с невозмутимостью наблюдавшего за нашей перепалкой, и мог поклясться, что под этим чертовым платком, что скрывает лицо, его губы улыбались.


Тиана Торрейская

Утро началось чудесно. Я не проспала, меня не будили ни импровизированные маляра ни неуклюжие служанки. Выпив обязательную чашку крепкого кофе, подхватив собранную с вечера сумку Reebok и Маню, поспешила на конюшню.

Дорога до Леса ничем не запомнилась, разве что отчаянно хотелось спать, да и лошади, не с непривычки шарахались в стороны от Мани. Варал, с видом шкодящего котенка забегал вперед, что бы в самый подходящий, с его точки зрения момент, выпрыгнуть из-за кустов под ноги бедной ездовой скотине. Повелитель взял с собой всего четырех охранников, что, как сказал мне Лорен, и так было необычно много. Обычно Даэмонд ездил к эльфам один, либо с Ротаном. Выехав на заре и сделав один привал на обед, мы уже к вечеру достигли границы с Вечным Лесом. Лес был прекрасен, с пробивающимися сквозь листву закатными лучами солнца, рисующими яркие узоры на могучих стволах и зеленой траве. На ветках весело щебетали птицы, цвели белыми соцветиями кусты agilli robia* ( кусты с вкусными ягодами, похожими на бруснику), и где то справа, совсем близко, я слышала шум ручья.

И на фоне всей этой красоты, я не сразу почувствовала, как что - то необычное происходит со мной. Я прислушалась к себе, сделав быстрое сканирование. Здоровье в норме, энергия в норме, ментальный слой в нор....ме...стоп! Прорыв в ментальном слое изнутри. Изнутри?? Я в шоке помотала головой. Причина? Повторное сканирование. Тело в норме, энергетический шар в норме...ментальный...а это что?? Я прикрыла глаза и внутренним зрением увидела тонкую, но необычайно прочную серебряную нить ментальных потоков, которая тянулась от меня, куда- то в сторону. Проследив источник, я едва подавила готовый вырваться наружу крик. И беззвучно застонала. Только этого не хватало для полного счастья! Брачная печать! Как же я могла про нее забыть?

Более десяти лет она не подавала признаков жизни и не доставляла мне хлопот. Первые несколько лет я пыталась проследить ее пусть по ментальным нитям, но бесполезно, печать молчала, и я благополучно позабыла, о ее наличии. А сегодня она пульсирует золотистым цветом, пуская серебряный луч, и это может означать только одно - мой жених предъявил права на свою невесту. Я попыталась проследить путь по нити, но выходя за пределы моей ауры, она просто терялась в тумане невидимости! Для верности, пришлось перепроверить еще раз, с тем же результатом. Я застонала. Но ТАК не бывает! Это противоречит всему, чему меня учили! Нить не может уходить в никуда! Ехавший впереди Даэмонд внезапно затормозил, и, подняв руку, дал знак, остановиться. Я, целиком погруженная с себя, едва не врезалась в спину Лорена. С трудом оторвавшись от своих невеселых мыслей, я все же заинтересовалась причиной нашей остановки. Бросила взгляд на фигуру в черных шелках, преградившую нам дорогу, и едва подавила внутреннюю дрожь от энергии вспыхнувшей золотом печати.

- Его императорское величество отправил меня проводить вас в Иштар. -Услышала я глубокий, красивый голос незнакомца, чье лицо было скрыто от взора свободным концом странного головного убора. И ощутила напряжение повелителя, когда тот спросил.
- В Империи неспокойно?
- Спокойно,- без тени эмоций в голосе произнес незнакомец, - Но случайности сейчас недопустимы, - и повернув голову, лишь на какой то миг задержав свой взгляд мне. Но этого мгновения хватило для того, что бы я забыла, что умею дышать, словно провалившись на двенадцать лет назад, в один из приемных залов Тартара.

Я во все глаза смотрела на красавцев-эльфов, которые уже перебороли первое удивление от появления человеческого ребенка, и теперь изо всех сил старались справиться с рвущимся наружу смехом. Я прошла мимо онемевшего советника, и глядя в пронзительно зеленые глаза лунноволосого эльфа - воина своими синими, удивительно серьезно для ребенка произнесла

- "Когда выросту- ты будешь моим мужем". Главный советник владыки Тартара, закатив глаза, как подкошенная лесорубом молодая березка, грохнулся в обморок. Два голубоглазых спутника эльф, весело рассмеялись, а лунноволосый, опустившись на корточки передо мной, без тени усмешки ответил -"Договорились. Assante wer". И поплевав на ладонь протянул мне руку. Я без колебания повторила его действия, протянув ему свою маленькую ладошку.

Assante wer- произнесли детские губы клятву. Зеленый взгляд скрестился с синим, и магический знак, на мгновение засветился в воздухе при рукопожатии, рассыпался серебристой пыльцой на все еще сомкнутые руки.


Зеленый взгляд скрестился с синим...

- Не может быть... - прошептали мои губы. - Я же была ребенком, всего лишь маленькой девочкой! Но кому, как ни мне, магу, было знать, что добровольно данную магическую клятву не нарушают. И только по обоюдному согласию печать брака могла быть снята.

- Адептка Торрейская!!!- как сквозь слой ваты донесся до меня раздраженный голос Повелителя.- Отставить считать розовых слонов на практике!
-Прошу прощения, ваше величество. - прошептала я, мыслями находясь еще в прошлом, - Я, кажется, зависла...
- Волкодлакам и упырям будете объяснять что 'слегка задумались',- съязвил Даэмонд,- Уверен, они смиренно постоят рядом с вами и подождут, пока вы изволите прийти в себя и упокоить их.

'..Что б они тобой отравились!..' - Мысленно пожелала я, а вслух прошипела - Я же извинилась?! . с подтекстом- '..Тебе, скотине, мало??...'. И, пришпорив свою лошадку, пронеслась мимо незнакомца и Повелителя по лесной дороге, пусть догоняют!


Терр Арр Даэмонд азз Ромай

Да что, черти ее задери, происходит с Тианой?? Сначала она впадает в глубокую задумчивость, отключаясь от внешнего мира, и мне приходится криком возвращать ее назад. А теперь, наоборот, носится со своим варалом по окрестностям лесной дороги, стараясь держаться от нас на максимально дальнем расстоянии. Неужели испугалась ассина? Кто знает, какие ужасы им рассказывали в академии о б этих воинах смерти. Хотя, о чем это я ? Тиана и испугалась - понятия несовместимые. Более бесстрашной человечки я не встречал вот уже много веков. В моем замке за несколько недель она навела столько шороху, что дворцовые слуги еще пару лет приходить в себя будут. Но это ничего, я позволил себе клыкасто усмехнуться, им полезно, что бы не расслаблялись.

Еще несколько часов, и мы достигнем Хрустального града, сердца Светлой Империи. Там мне предстоит серьезный разговор с Аш'Таром. Я должен понять, что затевает этот эльф, и чем это грозит моему королевству.

- Если хочешь быть хороши правителем, Даэмонд, то должен научиться думать на двенадцать ходов вперед, мой мальчик, как в шахматах. Королевство- это та же игровая доска. Фигуры - твои люди и ты. Подготовка, точность расчета и мастерство анализа - то, что в сочетании с талантом и создает искусство игры.
- Отец, а Аш'Тар тоже думает на двенадцать ходов вперед, и поэтому он такой хороший правитель?
- Аш'Тар... - задумчиво протянул правитель, с интересом взглянув на своего наследника - Он создает партию.


-Дэм,- вернул меня на планету голос брата.- А давай и тебя женим?

-ЧТО????- едва не вывалился я от неожиданности из седла. Бес нервно всхрапнул, перебирая копытами. Насмешливые серые глаза, так похожие на мои, смотрели с нескрываемым ехидством. Напрочь игнорируя присутствие ассина и четырех моих телохранителей. Похоже, несколько недель общения с Тианой не прошло дня него даром.
- Ты что творишь, идиот малолетний - прошипел я.- Смерти моей хочешь?
-Ну, положим, от этого еще никто не умирал, а из Тианы вышла бы отличная королева! - невозмутимо продолжал этот псих, наблюдая, как носится по лесу моя адептка со своим варалом.
- Ты моей смерти хочешь, или вампирье царство намереваешься изнутри развалить? - Опасно ласковым голосом поинтересовался я.
- Надо же было тебя в чувство привести, - как ни в чем небывало подал плечами брат.- Испуг- самый лучший способ.
-Смотри, доприводишься, - пообещал я ему, - Еще одна такая шутка, и отправлю домой вместо Ротана наместником. И, посчитав тему исчерпанной, отвернулся в сторону, наткнувшись на взгляд императорского ассина, который задумчиво смотрел на меня.


Лорен азз Дамай

То, что с Тианой что то неладно, я понял сразу. Слишком бросалось в глаза ее необычное поведение. Показное веселье, с которым она играет со своей кошкой, на максимально возможном от нас расстоянии. И то, как она смотрела на ассина. Это было намного больше чем просто удивление. А когда я поймал взгляд ассина, неотрывно наблюдающего за носящейся вдоль дороги Тианой и варалом, взгляд, в котором светилась нежность и...любовь. Любовь, во взгляде хладнокровного убийцы! Мама, мама.я косею, вспомнилась одни из фразочек магички. У меня сразу возникла идея кое-что проверить.

-Дэм! Позвал я задумавшегося брата, боковым зрением наблюдая за реакцией ассина- А давай и тебя женим? Из Тианы выйдет отличная королева...

Всего мгновение истинных эмоций, всплеска настоящих чувств из глубины, но мне большего и не надо. Вспышка ярости в зеленых глазах, обещающая медленную мучительную смерть - только я не понял кому из нас, мне или Дэму, тут же сменившаяся обычным, ничего не выражающим взглядом хладнокровного ассина. И откровенный ужас во взгляде едва не свалившегося с лошади Повелителя.
Вот так, нежданно, с наскока, и проверяются истинные эмоции. Зря ли я вот уже второе столетие занимаюсь охраной брата.

Я кое-как отшутился, уворачиваясь от тяжелой руки Даэмонда, намеревавшегося дать мне смачный подзатыльник

Из проведенного эксперимента я уяснил несколько вещей. Первое - ассин и Тиана - друг друга знают, при чем достаточно хорошо, что бы между ними возникла какая то тайна. Второе, их встреча сейчас - случайна. Это хорошо видно по реакции моей подружки. Третье, что бы там ни было со стороны Тианы, ясно одно - отношение к ней ассина. Он уберет с дороги любого, будь то хоть сам император. Хотя нет, император, это святое. А вот Даэмонду, вздумай он и дальше играть пьесу под названием "Моя tana-ser - челочка" в эльфийском государстве - может банально не хватить здоровья.

Вопрос теперь состоит в следующем, как бы максимально корректно донести мои умозаключения до брата, отличающегося завидным упрямством, хитростью и даром likata-se?

Я хороший аналитик. А Даэмонд хороший Правитель. Загвоздка в том, что он будет думать не о себе, а в первую очередь о безопасности своего королевства. И если для этого, нужно будет продолжать игру, то никакие мои наставления его не остановят. И чхать с высокой горки он будет не то, что на одного, а на всех тридцать императорских ассинов. В конце концов, не обращаться же мне с этим вопросом к единственному существу, которое Дэм считает выше себя и безмерно уважает, к самому Аш"Тару. Я улыбнулся, представив себе реакцию обоих - Даэмонда и Аш"Тара. К дриадам, на принудительный курс восстановления мозгов отправят лет на сто, это как минимум. Ладно, будем наблюдать за продолжением сюжета, и действовать по обстоятельствам.

Кстати, еще как вариант, можно спросить у Тианы, интересно, что она ответит?


  
Глава 10
  
  
  Тиана Торрейская
  
  Тихо скрипнувшая дверь комнаты, любезно выделенной мне дворцовым управляющим, возвестила меня, что я не одна. А заклятие, которое я поставила, лишь мелодично прозвенело, что означало, это Лорен, единственный, кого оно настроено пропускать. При появлении повелителя заиграла бы пароходная сирена. Поэтому, я даже не соизволила обернуться, продолжая методично распихивать вещи по полкам резного шкафа из темной эльфийской березы.
  
  -Кто он тебе, Тиана?
  
  Я вздрогнула и выронила из рук шелковую рубашку, насколько неожиданным был вопрос. Но не стала играть, в недоумение, прекрасно понимая о чем спрашивает Лорен непривычно серьезным тоном. Я прикрыла глаза, вспоминая, как лишь на один миг, серебристая линия печати, выскользнув, наконец из тумана, соединилась с точно такой же печатью горевшей на ментальном уровне ассина. Это случилось в те секунды, когда закутанная в черный шелк фигура, опередив Повелителя, едва заметным глазу движением, подхватила усталую меня, неловко пытающуюся в потемках слезть с вредной лошадки, не обращая внимания на раздраженный взгляд Даэмонда. Один лишь взгляд его глаз в мои, и он ПОЗВОЛИЛ мне увидеть нашу связь. Что он именно позволил , у меня не было никаких сомнений. И теперь возник совсем другой вопрос, кто же этот ассин, если его магия столь сильна, что способна по его желанию скрывать брачную нить? Если способна скрывать его собственную печать, и делать видимой лишь по воле хозяина? Я сомневалась, что даже сам архимаг, способен скрыть от магического взора освященную богами брачную печать. Но больше всего меня пугали собственные чувства. Меня бросало то в жар, то в холод, от одного лишь взгляда его зеленых глаз, а когда его руки лишь на ничтожные секунды, показавшиеся мне вечностью, коснулись моего тела, и серебряная нить соединилась с его печатью, я почувствовала непреодолимое желание. Настолько сильное, что едва не вскрикнула. Прикоснуться. Прижаться, Утонуть в нем. Он поставил меня на землю, и нить снова скрылась в тумане, приглушив чувства, позволив мне свободно вздохнуть. Напоследок, совершенно не таясь, обласкал меня взглядом, и, повернувшись спиной к Повелителю Армшира, в раздражении прошипевшего - Да чшшшто ты себе позволяешь, асссссссин?- Не удостоив его ответом, скрылся в темноте ночи.
  
  - Мой муж, - тихо выдохнула я, повернувшись к Лорену, глядя ему прямо в глаза.
  - Мама, роди меня обратно,- только и смог выговорить мой друг, когда дар речи вернулся к нему.
  - У меня примерно такие же мысли, - согласилась я с ним, протягивая Лору стакан воды. Тот молча взял его, и одним махом осушил до дна, присев на краешек громадной эльфийской кровати с ажурно резьбленной спинкой.
  - Но КАК???
  -Долгая и путанная история уходящая корнями в сопливое детство,- я налила воды и себе, присаживаясь рядом с ним.
  -Я никуда не спешу,- криво усмехнулся Лор.
  -Ладно, - подала я плечами.- Тогда слушай.
  
  Лорен азз Ромай
  
  -Дела...- почесал затылок, наверное уже в надцатый раз за последние двадцать минут.
  -А то!- невесело улыбнулась Тиана.- Клятва была дана добровольно, печать активирована, так что теперь я замужняя женщина. Водки наколдовать, что ли?- задумчиво добавила она.
  -Что такое водка?- удивился я, услышав незнакомое название
  
  -ОО! Мой добрый друг вампир, за двести пятьдесят лет жизни ты не узнал что такое водка? Тогда тебя ждет увлекательное познание, - многообещающе хмыкнула эта бестия, материализуя прозрачную как слеза бутылку необычной формы емкостью где то 0,7 и с такой же кристальной жидкостью в ней. Потом подумала, махнула рукой и добавила еще 0,7.Следом появились рюмки, и штук пять различных блюд на серебренных тарелках, с до боли знакомыми вензелями.
  
  - Наш повар с ума сойдет,- хмыкнул я, рассматривая королевский герб Армшира на блюде с хорошо прожаренной курочкой.
  - Я три недели его тренировала,- хохотнула Тиана, разливая кристальную жидкость по рюмкам.
  -Ну что, друг чебурашка, давай надираться?- предложила она, - За мое скоропостижное....не... двенадцать лет- это нифига не скоропостижное, скорее неожиданное замужество! За нежданчик! - отсалютовала мне рюмкой, одним махом опрокинув в себя водку.
  
  Я последовал ее примеру, и понял что умираю.
  
  - Хрррр ааа... ммм.... -Захрипел я, выпучив глаза. Казалось, сотня огненных демонов поселились с моей глотке, мучительно раздирая ее своими когтями. И как в спасение вцепился в графин с водой, стоявший на столике.
  -Ты меня в Тартар решила отправить раньше срока?- хриплым голосом спросил я ненормальную, что, безудержно хохотала, откинувшись на кровать.
  -Лор, это всего лишь крепкая хмельная настойка с Терры. Люди ее пьют, и ничего. Живут. Зато, говорят, от душевных мук хорошо избавляет.
  -Еще бы!- согласился я.- Какие нафиг душевные мучения после такого?!
  - И это я слышу от принца Армшира? Кровожадного и беспощадного вампира? Нет уж, Лор. Хочешь, не хочешь, а компанию мне, тебе сегодня составить придется. Ты же, как получивший хорошее воспитание принц, не можешь позволить хорошенькой девушке надираться в одиночестве?- надавила она.
  -Не могу,- подтвердил я.- К тому же, я, как отвечающий за безопасность моего кровного брата, просто обязан выработать в себе иммунитет против этого дьявольского зелья.
-Вот-вот! - поддержала меня магичка.- Ну, что, по второй?- И, что бы слова не расходились с делом, быстрым жестом вновь наполнила бокалы, - Ваш тост, принц!


Тер Арр Даэмонд азз Ромай

Я зол! Нет, я взбешен! Да как посмел этот эльф ТАК смотреть на МОЮ адептку? Рррр..... Это мое! И совсем неважно, далеко ли простираются мои планы. Важно то, что ОН, ассин, посмел бросить МНЕ, Повелителю Армшира вызов! Приструнить бы его, да ассины признают власть только одного существа- своего императора. А Тиана, мне, по большому счету не любовница, слава богам не жена и не родственница, а всего лишь адептка, отбывающая практику в моем дворце. И обращаться к Владыке с жалобой было бы по меньшей мере глупостью. Но моя злость требует немедленного выхода, не протаптывать же, в самом деле ковер в комнате. Пойду, пообщаюсь с Лореном, все равно о сне можно забыть, я слишком взвинчен.

Как и ожидалось, Лорена в выделенной комнате не оказалось.

- У меня дежавю, - пробормотал сквозь зубы, вламываясь в комнату Тианы, попутно взламывая к чертям собачим простенькое охранное заклинание с подлянкой, созерцая писанную маслом картину.

-Опять?!- взревел я.
-Даэмонд !- отчаянно пытался фокусировать свои осоловелые глаза на моей персоне мой дражайший братец.- А ты как здесь?
- А он на голубом самолете прилетел! - пьяно хихикнула Тиана, окончательно взбесив меня.
-Адептка Торрейская,- прошипел я,- Какого лешего вы тут надираетесь?!
- Празднуем,- послышался голос Лорена, который, безуспешно пытающегося встать.
-И что мы такое празднуем, - вкрадчивым тоном, покрывающим достигшего верхней отметки бешенства, поинтересовался я.
- Еще нет ик...делилась,- доверительно сказала адептка- То ли замужество, то ли загубленную молодость...
-Какое замужество, адептка ????-сделав глубокий вдох, и пообещав себе с утра оторваться на этих малолетних алкоголиках.
-Мое...- прошептала Тиана и отключилась, за ней, от переизбытка эмоций и странного горючего зелья, на столе в бутылке, среди тарелок с МОИМИ! вензелями. Ворюги мелкие!
-Какое нафиг замужество, Тиана?? - попытался растрясти ее я, и едва успел отскочить в сторону от метнувшейся в меня молнии. В бешенстве, я забыл золотое правило, НИКОГДА не трогать пьяного боевого мага.
-Ладно,- прорычал сквозь зубы я, покидая эту цитадель зеленого змия, - Утром поговорим! И не дай вам боги начать отпираться! Своими руками придушу!



Тер Арр Даэмонд азз Ромай


- Я очень, внимательно слушаю! И надеюсь на внятное объяснение вашему вчерашнему поведению. - Не выспавшийся и злой, я и не подумал понизить голос на несколько октав, что бы смягчить головную боль этой парочки. Я специально вломился в покои магички ни свет ни заря, что бы не дать им возможности с помощью магии привести себя в порядок. В конце концов, имею я право хоть на какую- то моральную компенсацию?

-Мы это...пили...- прошелестела бледная магичка, с дивными кругами от вчерашней косметики под глазами. Умертвь можно на сцене императорского театра без грима играть! Я в восхищении!

- Да уж я заметил, что не книги по этикету читали! А следовало бы! Мы в императорском дворце, как ни как, и завтра, свадьба его сына! Скажите спасибо богам , что у вас не хватило ума, в таком виде по коридорам Иштара гулять, третьего искать! Судя по переглянувшейся парочке, такие мысли у них пробегали. Я рыкнул.
- Так что вы мне поели по поводу замужества вчера, адептка Торрейская? Кто на ком женился - не запылился?
- На мне,- страдальчески глядя на Лорена, пробормотала потирающая виски магичка. -Лор, дай хоть воды, а?
-Отставить воду!- рявкнул я. И ни капельки не почувствовал себя при этом садистом. -Что за бред о вашем замужестве вы плетете? Какой псих на вас женился и когда успел?
-Ассин,- выдохнула она, а я в шоке застыл статуей самому себе.

-Императорский ассин?????

-Двенадцать лет назад, если быть точным- была помолвка, а вчера, он активировал печать, и Тиана теперь замужняя женщина.- едко добавил Лорен, отжимающий в холодной воде салфетку для своей многострадальной головы.
Мне на ум только пришло пару звучных выражений из трольего языка, с помощью которых я хотел выразить свое отношение к происходящему и бурлящие во мне эмоции, но в эту минуту в дверь просочился высокий эльф, в форменной одежде слуг Иштара.
-Его высочество, наследный принц Рилелиан Лиаррат Датор Аш"Тар, просит ваше величество почтить его своим присутствием.
-Когда?
-Прямо сейчас, - мне приказано проводить вас, Тер Арр Даэмонд. Мн подождать за дверью?
-Нет,- возразил я, окинув взглядом юных алкоголиков бледно зеленого окраса.- Я готов.
- А вы,- прошипел я, оглянувшись на магичку и брата, что бы ни шагу из своих покоев до моего возвращения. -Все ясно?
-Они синхронно кивнули. Но что то подсказывало мне, что расслабляться с этой парочкой не стоит. Замужество, надо же! - я шел за эльфом по знакомым коридорам Иштара. Блин, Такой план коту под хвост. Или...все еще можно переиграть?


Рилелиан Лиаррат Датор Аш"Тар


После шести лет отсутствия, я думал, что безумно соскучился по отцу, но в этот момент, понял, что ненавижу его. Лучше бы я и дальше изучал кухнечное мастерство на громьем архипелаге.

- Я НЕ ЖЕНЮСЬ НА НЕЙ - почти прорычал я, глядя в ярко зеленые глаза моего отца- точную копию моих.
- Женишься, - не обращая никакого внимания на вспышку моего гнева, спокойно ответил отец.
-Да ни за что на свете!
- И ты даже не хочешь взглянуть на портрет своей невесты?- он приподнял одну бровь, в притворном удивлении.- Весьма красивая молодая особа.
- Да хоть первая красавица на всей планете! Ей никогда не делить мое ложе и не воспитывать моих детей! Я уже выбрал себе жену! Я люблю ее, понимаешь? - крикнул я, вкладывая в этот отчаянный крик все, что чувствовало мое обливавшееся кровью сердце

Император улыбался, глядя на рассерженного сына. Император! - со злостью подумал я Император, а не отец, сидел сейчас передо мной.
-Как бы там ни было, наследник, завтра твоя свадьба. И ты НЕ опозоришь наш род, и женишься на принцессе дома Осенних Листьев. А до церемонии я блокирую твою магию, чтобы ты не наделал глупостей.
Я поднял на него взгляд, стремясь рассмотреть в его глазах хоть намек на шутку, но зелень его глаз была холодной, как море в северных странах.
Поняв, что понимание я здесь найду вряд ли, и нужно срочно что то придумывать, я покинул покои отца

- Повелитель Армшира уже прибыл, поинтересовался я у слуги?
-Да, ваше высочество. Терр, арр Даэмонд и его высочество с сопровождающими, прибыли вчера вечером.
- Скажи, что я жду его в своих покоях. Немедленно.
Этот вампир, так искусно играющий роль Правителя, безжалостно вампира и бессердечного ублюдка, единственный, кто способен мне помочь.
Он вошел, и надменным жестом отпустил слугу. И, едва зверь за последним закрылась, выражение надменности и превосходства покинуло лицо вампира, озарившись искренней радостью.
Передо мной был мой лучший друг, Даэмонд с которым мы в юности перетаскали на сеновал всех мало-мальски симпатичных девушек в обеих странах.
Как же я чертовски рад видеть этого надменного, въедливого, хитрого вампирюгу! После шести лет странствий по чужим землям, кроме родного дома, отце и еще пары друзей - мне сильно не хватало утонченно жестокого сарказма Даэмонда. Жеский и неумолимый правитель вампиров преображался, когда становился просто моим лучшим другом.
-Дэм!- открыл я ему свои объятия.
-Лир!- Блудный эльф!- сжал он меня так, что аж кости захрустели.- Отпусти, чудовище,- полузадушено прохрипел я.
- А нефиг было шлятся шесть лет непонятно где.
-Почему непонятно?- у гномов учился, вернулся вот...- невесело вздохнул я.
Даэмонд внимательно посмотрел на меня.
-Рассказывай, что случилось.
-Тут такая история, мне помощь твоя нужна.


Где то на подъезде к Хрустальному граду

Молодая темноволосая принцесса, в сопровождении свиты, скакала на встречу своей судьбе по широкой лесной дороге, соединяющей две империи, Темную и Светлую. Если бы, еще недавно, кто то сказал ей, что она изо всех сил будет спешить в Хрустальный Град на собственную свадьбу со светлым эльфом, она бы рассмеялась, посоветовав говорившему, пройти дриадский курс лечения. Несмотря на то, что между Светлой и Темной империями, вот уже много тысячелетий царил официальный мир, заключать браки они предпочитали с себе подобными. Но тот миг, когда ее взгляд упал на миниатюрное изображение наследника эльфийского императора, решил все. Ариэтинн Та"Орт, младшая принцесса дома Осенних Листьев, поняла, что сама судьба подарила ей этот шанс, нежданный, но от этого не менее желанный, и она ни за что его не упустит.


Тиана Торрейская


Нет, ну какова скотина?? Мало того, что орал с утра как резаный, на мою похмельную голову, не дав предварительно привести себя в порядок. Что там в порядок! Воды пожалел! Жмот клыкастый! Так еще и оставаться в покоях до его прихода?! Разбежалась! Кто куда, а мы с Маней на разведку, о чем я и сообщила задумавшемуся о чем то своем Лорену.

- Ты со мной? - поинтересовалась я у тактично отвернувшегося вампира, переодеваясь в черный костюм с неизменной шелковой рубашкой, открывавшей большую част моих прелестей.
- Куда? - поинтересовался вампир.
- Маню выгуляем, боюсь я ее одну отпускать, еще схарчит какого то разиню- эльфа, а мне потом отвечай.
-Ясно,- хмыкнул он,- Не сидится тебе, душа требует зрелищ.
- ...а тухис - приключений,- закончила я фразу.
-Тухис?- недопонял Лор.
- То, на чем ты изволишь сидеть, - любезно пояснила,- Я, как крайне воспитанная девочка, не могу себе позволить грязно выражаться в присутствии венценосной особы,- и скромно опустила глаза в пол.
- Знаешь, Тиана,- отсмеявшись сказал он,- Я знаю себя всего месяц, но слово "Задница" больше всего подходит для тех ситуаций, куда ты умудряешься влипать. Более того, ты, вот уже второй раз, умудряешься и меня с собой за компанию прихватывать.

- Ты ошибаешься, друг мой, - проинформировала его с веселой улыбкой. - Это не задница, как ты выразился, а обычная попойка. Нечто близкое к этому понятию, было, когда я, на третьем курсе, для Милеса, украла из ректорского сада, яблоко мудрости. С яблони, плодоносящей раз в сто лет единственным яблоком. Думала, ректора удар хватит. Или, когда новым зельем для восстановления волос извела все волосы на голове своего приемного отца. Ты бы видел его в бешенстве! Я нос со своих покоев боялась высунуть все оставшиеся дни каникул. И даже мое неожиданное замужество, еще не задница., а повод подумать.
-А что же, тогда задница, просвети меня?- в глазах Лора зажглось истинное любопытство.
- Поживем увидим,- пожала плечами я, - пока не сталкивалась.


Тер Арр Даэмонд азз Ромай


-...Давай еще раз уточним: Твоя избранная невеста прибывает сегодня, а завтра тебе идти под венец с другой, принцессой, выбранной твоим отцом, я правильно понимаю?
- На которой я не собираюсь жениться - уточнил Лиар. - У меня уже есть невеста.

Я глубоко вздохнул, молясь всем богам, что бы у меня хватило терпения привести в чувство моего враз поглупевшего от любви друга.

- Послушай меня, один раз, только ОЧЕНЬ внимательно! Ты считаешь меня своим другом, веришь мне?
- Почти как самому себе,- просто ответил принц. Я облегченно вздохнул. Уже лучше.
-Ты понимаешь, кто я?- спросил я Лиара. Он удивленно взглянул на меня
- Даэмонд, мой лучший друг и до невозможности наглый вампирюга,- хмыкнул
-Для тебя, в одном конкретном случае. Но кто я вообще?
-Повелитель вампиров, правитель Армшира, король.
- Именно так. В первую очередь - я правитель, и, решаясь на какой либо серьезный шаг, должен думать не о личной выгоде, а о своем народе, и о том, как это отразится на моем королевстве. А теперь ответь мне на вопрос, кто ты?
- Твой друг. Но если хочешь с регалиями- то принц, сын императора.
-Не совсем верно, мой дорогой, - поправил я его. Ты - НАСЛЕДНЫЙ принц. ЕДИНСТВЕННЫЙ сын. Будущий император. И ты не можешь себе позволить, бросить у алтаря дочь Темного императора, если не хочешь политических осложнений для своей страны. До сих пор ты наслаждался лишь правами, дающими тебе право твоего рождения, но пора вспомнить и об обязанностях

Взгляд Лиара потух под грузом моих слов, а я продолжил, понимая, что не имею право щадить его сейчас, хотя в душе моей все переворачивалось, видя, как он страдает

-Неужели ты думаешь, что твой отец желает тебе зла, или, что он недостаточно мудр? Аш"Тар - лучший правитель, которого во все времена порождала эта планета. И очень любящий отец. И ситуация с твоей поспешной, заметь, свадьбой, означает лишь одно - у твоего отца нет другого выхода. У мудрейшего из мудрейших!
- Ты кругом прав, друг- ссутулившись, закрыл руками лицо Лиар, пытаясь убежать от гнета тяжких мыслей.- Но боги, как я люблю ее!
- Тебя никто и не просит расставаться с твоей ненаглядной,- ободряюще улыбнулся я, положив ему руку на плечо. Жена правителя, и любимая - редко одна и та же женщина. Поэтому во все века и существовало такое понятие, как tana-ser...
- Хорошо, - принял решение эльф, на лицо которого вернулась такая знакомая мне решительность.- Свадьба будет. Я отправлю отцу слугу с посланием.

Аш"Тар сделал пасс рукой, и, с поверхности зеркала пропало изображение покоев его, еще такого юного, несмотря на возраст, и строптивого сына, и усмехнулся. Он не ошибся в азз Ромае,- одного у его сына не отнять, смелый, ловкий, прямой до безобразия - он умеет выбирать себе друзей. Таких же преданных и желающих ему добра. Аш"Тар был доволен Даэмондом. Ныне покойный правитель Армшира гордился бы своим некогда шалопаем-сыном, услышь он его сейчас. Сокрушало его лишь одно, что за все эти годы, его единственный сын, так и не научился доверять ему.

Лорен азз Дамай

-Тиана, - гуляя с Маней по дворцовому парку, я вспомнил, о чем хотел спросить магичку.-Не знал, что тебя удочерили.
Она ответила мне насмешливым взглядом.
- В моем личном деле этого не было, ваше высочество? Ай яй яй! И как же это вы с Правителем, упустили? Ваша служба безопасности зря свой хлеб ест, пора на голодный пайок переводить.
Я покраснел, поняв, что это камень именно в мой огород.
-Ладно, не дрейфь, клыкастый Ты не мог знать, это не афишировалось.- сжалилась она. - Но про родителей не расскажу, не обессудь. Не вижу нужды, это личное. Ты и так о муже знаешь, хватит с тебя.
Я пожал плечами. И правда, к чему мне ее родители? Не хочет говорить - не надо. А вот муж- это интересная тема.

-Тиана, ты его лицо видела? Знала, что он ассин?
-Лицо видела. Но что ассин, понятия не имела. Он когда с посольством к...- она замялась- ...отцу Милеса приезжал, ничто не указывало на род его деятельности.
-И какой он, твой эльф?
Красииивый,- мечтательно вздохнула она.- Зеленоглазый, лунноволосый, с тренированный, мощным телом, и маг...

Я застыл.

-Солнышко,- осторожно уточнил я у нее, ловко увернувшись от когтей дурачащейся Мани,- а ты знаешь, что означают зеленые глаза и волосы цвета луны у эльфов?
-Понятия не имею,- честно призналась та.
-Чему вас только в академии учили?- простонал я, сам того не зная, слово в слово повторив фразу своего брата.
- У тебя есть шанс исправить пробелы моего образования,- широко ухмыльнулась, показав при этом на редкость крепкие белые зубки.
-Тианочка, зайка! Это означает, что твой "муж" принадлежит к Дому Лунного Света, понимаешь?- я, безуспешно пытался найти на ее лице зачатки понимания.
- Да хоть к дому Голубой Луны, что для меня лично, это меняет?
Нет, она меня с ума сведет, не знать таких элементарных вещей! Академии пора обновить состав преподавателей на более компетентный. Я простонал уже громче.
- Дом Лунного Света- это императорский дом, солнышко. Твой муж один из ближайших родственников императора, Мне на ум приходят лишь два эльфа, попадающих под твое описание - сын покойной сестры императора, либо его единокровный брат. Что, для тебя значит одно - твой брак нерасторжим и нерушим. Нет силы, способной его разорвать. Боюсь, заявление на тебя прав, теперь лишь вопрос нескольких дней.
- Попадалово...- прошептала она, усевшись на одну из каменных скамеек, в обилии присутствующих в парке Иштара. Маня, словно почувствовав потрясение хозяйки, начала к ней ластиться , пытаясь вылизать ее лицо своим шершавым языком.
-Попадалово, это именно то, о чем я подумал? - попытался пошутить я.
- Это задница,- подтвердила мне расстроенная магичка.
А я подумал, что эту информацию надо поскорее донести до Даэмонда, пока он не успел наделать глупостей.

Тиана Торрейская

-"...Госпожа адептка, я ОЧЕНЬ надеюсь, что на императорскую церемонию вы соизволите одеться по - человечески !!..." - ехидно процитировала я Повелителя, перебирая запасы безразмерной найковской сумки. Хотела бы я знать, что в его представлении по человечески? Может, одеть то, черненькое, кружевное, что мы с Лореном наколдовали из Терровского каталога? Оно достаточно закрытое, хотя и облегает как змеиная кожа.

-"...И не вздумайте одевать черное! Это высшая степень неуважения к императору!..."

Тьфу ты, собака клыкастая. А я хотела пойти легким путем. Лор, наблюдающий за моими манипуляциями, сочувственно развел руками.

-Лооооор, -жалобно пропела я, глядя на него глазами маленького щенка.- А может, я в походном костюме пойду, а? У меня как раз подходящий есть, нарядный, кремовый. С золотистой вышивкой. Я же просто адептка, какой с меня спрос, а?

-Не пойдет, Тиана.- покачал головой Лорен.- На время практики, ты находишься под опекой моего брата, соответственно, обязана соблюдать придворные церемонии. И, находясь с посольством в дружественной стране, ты не должна ставить под удар репутацию своего работодателя.

- Зануда - надулась я.

- Блондинка - парировал он.

- Зато у меня сиськи классные, - подмигнула ему я.

-А у меня...-начал было Лор, и густо покраснев, замолчал.

Боже! Какая прелесть, когда вампиры краснеют. Придворного художника сюда! Хочу запечатлеть эту картину на века!


Лорен азз Ромай


-Не было на тебя придворного воспитателя, Тиана,- вздохнул я, когда до меня дошло, ЧЕМ я чуть было не померялся с этой язвой.

-Думаешь, мне бы помогло?- хитро прищурилась адептка, посмеиваясь.

-Уверен! - Я содрогнулся, вспоминая КАК у нас муштруют принцев. Врагу не пожелаешь. Казарменный режим, начиная с десятого года рождения, и заканчивая пятидесятым. Учеба - плац -учеба - четырехчасовой сон.

- Будем считать, что, тебе виднее,- как то неожиданно отказалась от спора со мной Тиана.- Церемония через три часа, если я не буду готова, твой братец меня покусает. Давай одежду выбирать...

На постель звучно хлопнулись знакомые каталоги. ОПЯТЬ??? Она все таки хочет спровоцировать первый в истории инфаркт у вампира.

Такие формы, такие девочки! Что там Тиана про платья бормочет, какие платья! Сиськи! В смысле ОГО-ГО!

Я?? Я не капаю слюной, это не моя, и вообще не мешай творческому процессу вампирьего принца! Берем все! Вместе с этими, как ты их называешь? Моделями? Во-во! Тебе платья, мне моделей. Вон ту рыженькую, и эту, черненькую. Их шмотки можешь себе оставить, мне без надобности. По моему честно!

Мне не дадут??? Да ты с ума сошла человечка! Я же принц, и вампир! Пусть только попробуют, покусаю.

-Что?? Право первого укуса у тебя? Насмешила! У тебя и клыков то нет, человечка....ээээ Даэмонд??????


Терр Арр Даэмонд азз Ромай.


Да кто сомневался, что это блондинистое чудовище собиралась одеть на императорскую свадьбу цвет, считающийся в Светлой империи подходящим лишь для церемоний ухода и скорби. Представляю себе разразившийся бы скандал. Лишь ассинам, - "несущим смерть" - позволено в любом месте появляться в черном. Надо бы пойти проверить, как продвигаются дела у адептки, час прошел как ни как. Скоро церемония, лучше проконтролировать, чем потом заворачивать ее в срочном порядке в мешок.

Тихо открываю дверь, никакой реакции. Хоть бы оглянулся кт. Заходи, воруй, убивай, все пофиг.

Это мой брат стоит с таким счастливо перекошенным, дебильным лицом?? Адептка наложила на него заклятие отнимающее разум??? Он заболел? Я, быстрым шагом пересек комнату, намереваясь посмотреть ЧТО ввергло моего ближайшего родича в состояние пьяного тролля. Опустил глаза на груду цветных бумажек и...

-Эй, твое величество!!!- донесся ко мне, как из-за ватной стены, смутно знакомый голос...- Хорош кайфовать, челюсть на место подгребите!

Не понял... Это кто сейчас тут вякал в опасной близости от моего меча?

-Вы с вашим братцем, свое слюной мне весь каталог замызгали, и как я теперь должна себе платье матеарилизировать?? В выделениях ваших двух горлянок изгвазданное??? Я брезгую, так и знайте!

Какая скотити женского рода мешает нам тут с Лором неземных богинь делить?? Я ее сейчас...

Дзынь.....Темнота.


Тиана Тартарская.


Блииииииин..... И что теперь делать???- я лихорадочно металась по покоям, соображая, куда бы поглубже закопать орудие преступления. То бишь тяжеленную мраморную статуэтку, еще совсем недавно украшавшую одну из прикроватных тумб. Маня с интересом наблюдала за моими метаниями. Лорен и Повелитель лежали на полу, рядышком, все еще с блаженными улыбками на лицах.

Блиииииииин - второй раз подвыла я, захлопывая окно, в которое благополучно послала в полет статую. Ну, или не благополучно, судя по сдавленному крику снизу. Это как для кого.

Схватив кувшин с водой, я щедро полила нокаутированных вампиров. Они зашевелились. Что это было???- поморщившись, и ощупывая здоровенных размеров шишку на голове прохрипел Лорен. Повелитель молча потирал затылок, с подозрением глядя на меня. Я демонстративно смотрела в потолок.

-Адептка Торрейская, потрудитесь объяснить....-язвительность в его голосе так и прет.

- В мире Терры, есть одна поучительная притча, о двух барашках, на бревенчатом мостике черед реку, - издалека начала я.

-Короче, Торрейская!

-А короче, ваше величество,- обозлилась я,- Телок надо было меньше делить, глядишь и лбами не столкнулись бы!

Повелитель с Лореном очень выразительно посмотрели на меня, обещая самые страшные смертные кары. Потом. После церемонии. Я обозлилась окончательно.

- Да! Вот такой я хреновый психолог! Зато эффект быстрый!
-Спасибо что катаной не махали,- съехидничал повелитель.
-Всегда пожалуйста, а теперь, будьте так добры, выметайтесь оба! Я одеваться буду.- И чуть не плача - Мои лучшие каталоги испортили! Что теперь, что наколдую, без наглядного пособия, то и будет!
- Буэнос ночас, амигос!- захлопнула я за ними двери.


Некто

Если бы я мог позволить себе хохотать в голос, от моего смеха, наверное, осыпались бы мраморная крошка сей чудной обители. Девочка - просто прелесть! Так красиво нокаутировать двух вампиров, один из которых - сам повелитель Армшира! В его оправдание, могу лишь сказать, что глянцевые каталоги моей далекой прародины, способны ввести в состояние глубокого шока любого жителя этого мира. Но все равно, я получил несказанное удовольствие - не каждый день доводится видеть такое великолепное зрелище. А впрочем... то ли еще будет? Моя девочка взяла у родителей самые лучшие черты - бесподобную внешность матери и озорной характер князя, ее отца. Я тепло усмехнулся , вспомнив события давно минувших дней Тай-лы, мира, из которого спасая, и рискуя жизнью, перенес маленький синеглазый сверток в безызвестность витков времени этого далекого фэнтезийного мира. Возможность выжить ей. И единственный шанс для меня - ждать века, что бы в один прекрасный день отыскать ее.


Глава 11.

Свадебная

Тиана Торрейская

Я картинно возвела очи вверх, мысленно спрашивая богов, чем я заслужила такое "счастье" в виде этих двух вампиров? А ведь мне с ними еще два месяца мучатся! Поморщившись, выбросила испорченные каталоги в мусорное ведро, и вздохнула, отчаянно желая оказаться подальше от императорского дворца, его гостей и грядущей церемонии.

Легкий порыв ветра, и непреодолимое желание обернуться. Взгляд в зеленые глаза стоящей у двери фигуры, и ускользающий туман, открывающий нить печати ведущую к нему.
Я застыла, борясь с собой, что бы удержаться и не прикоснуться к нему. Богу моих ночных фантазий. До боли хотелось ощутить, что он настоящий не сон, не бред и не плод моего воображения.

- Играешь в игры? - в место этого спросила я, и голос почти не дрожал. В отличие от рук, которые я, не доверяя себе, сцепила замком за спиной. Легкое колебание воздуха - и он стоит рядом со мной, рука скользит по моей щеке, большой палец очерчивает губы, и я едва сдерживаю стон. Сжимаю в кулак силу воли, делаю шаг назад, и слышу его тихий смех, как журчание лесного ручья, ласкающий мой слух. Он сделал легкий пасс рукой, скорее дань привычке - что бы колдовать, ему не нужны жесты, я нутром чувствовала это, и свечи погасли, оставив нас в темноте. Лишь бледный свет молодой луны пробивался сквозь окно, вырывая из тьмы очертания предметов. Вторым пассом, который я скорее почувствовала, чем увидела, опустил на комнату полог тишины. Я догадывалась, что последует дальше, но могла ли я сопротивляться? И самое важное, хотела ли?
Когда его губы накрыли мои, я застонала, приоткрывая рот, и впуская его. Воина, исследующего свою территорию. свой дом, свою женщину... Его язык, танцуя исследовал мой рот, то стремясь завоевывать, то нежно лаская, умоляя меня сдаться на милость победителя. Какая женщина устоит перед ним? В любом из миров? "Гори оно все огнем!", - билась в голове мысль, когда я, отчаянно вцепившись в его плечи, отвечала ему. Он прижал меня к себе сильнее, скользнув губами по шее опускаясь ниже, оставляя горящие следы на моей коже. Я, выгнувшись, откинула назад голову, облегчая ему доступ, пряди его длинных волос ласкали мой живот. Где то на краю разума билась мысль, что мне надо куда то бежать, что меня кто то ждет, но в этот миг, я поняла что мои руки очерчивают рельефы по его ничем не прикрытого торсу, а моя рубашка давно канула в лету, вслед за его вещами. И теперь, его пальцы ласкают мою обнаженную грудь, заставляя полыхать и дрожать тело.

-Я хочу тебя видеть,- выдохнула я, пытаясь разглядеть в темноте его лицо, и получила в ответ еще одни глубокий поцелуй. Затаив дыхание, я поняла, что жажду продолжения. И наплевать, что у нас мало времени, что я не знаю, что будет дальше, не вижу его лица. В этот момент, мне я хотела лишь одного, что бы он не переставал касаться меня. Ассин, словно услышал мои мысли, бережно уложил меня на кровать, освобождая от остатков одежды, и, нависнув надо мною могучей горой, продолжил свой огненный танец. Мои стоны, сменились легкими вскриками, нежность и ласка- нетерпеливостью и бешенной страстью. Я ласкала его спину, неосознанно пуская в ход ногти, впивалась зубами в шею, почти до крови, просила требовала... и он услышал. Одним движением, проникнул в меня, сметая хрупкую преграду, но я не почувствовала боли. Лишь одно всепоглощающее желание. И волны наслаждения, которые окатывали меня, с каждым его толчком внутри моего тела. Он подходил мне идеально, заполняя пустоту внутри меня, и играя на струнах моего тела, как талантливый музыкант, на прекрасно настроенном инструменте. Я была его скрипкой, его песней, его дыханием. Растворялась в нем, как и он во мне. А потом, реальность вспыхнула ярким фейерверком звездной пыли, унося меня к ввысь, и я на миг воспарила в небе, сливаясь в этой вспышке в одно целое с моим мужчиной. И печати, вспыхнув, слились в одну, осыпали нас сверкающим звездопадом, подтверждая брачную церемонию.

- Когда это закончится?- едва слышно спросила я, не поднимая головы с его груди. Он заключил меня в кольцо своих рук, не желая выпускать ни на миг. То, что я чувствовала сейчас, было блаженством, счастьем Я была дома. С ним. И отчаянно желала ясности.

-ЭТО, только начинается, любовь моя,- прошептал он, касаясь губами моей макушки. У нас будет много времени. И, поцеловав меня еще раз, легким движением поднялся с кровати. - Ты- моя жизнь. - Прошелестел, удаляясь его голос.

Вспыхнул свечи, пропал полог тишины, и я поняла, что снова осталась одна. И незнакомый пакет, перевязанный черной лентой на краю кровати, с единственной черной розой и запиской сверху. Я прочла записку, вдыхая нежный пряный аромат ночной красавицы, редкого вида роз, один цветок которой стоит на черном рынке как килограмм золота, и усмехнулась.

"...Ты будешь выглядеть в этом божественно..."

Развязала ленту, и мои глаза удивленно расширились, когда пришло понимание,ЧТО он мне подарил. И рассмеялась, счастливым смехом, принимая его чувство юмора как данность.

А в воздухе кружил аромат ночной розы, напоминая мне о запахе его кожи...


Тер Арр Даэмонд азз Ромай

Признаться, после Бала Осеннего Равноденствия, я ждал от девчонки чего угодно Искусной подлянки, она на них мастер, одеяний, от созерцания которых краснеют даже блудницы, но такого не мог предположить даже я. Голубой шелк ее верхнего платья с плотным лифом, расшитый серебром, тесно облегал стройный стан девушки от воротника - стойки, до середины бедер, расширяясь к низу, подчеркивая полную, высокую грудь и, изумительно оттеняя глаза. Ряд мелких серебренных пуговиц начинался у горла, заканчиваясь внизу живота. Разрезы до бедер по обоим бокам очерчивал орнамент из защитных рун, а из самих разрезов, виднелись стройные ножки, обтянутые чуть свободными штанами такого же цвета. Голубые сапожки выше колена, на небольшом каблучке все с той же серебренной оторочкой, дополняли ансамбль.

В сочетании с небольшим количеством искусно наложенной косметики и подобранными в высокую прическу волосами с торчащими рукоятями кинжалов это смотрелось просто убойно. Если бы не одно но. На Тиане был женский вариант костюма ассина. А это было больше чем просто непристойно, неприлично или непринято, это был...вызов.
Вызов светился в голубых глазах, обрамленных неестественно длинными, темными ресницами. Легкая ироническая улыбка, блуждала на ее губах, когда она, с гордо поднятой головой, пройдя сквозь строй изумленно ахающих придворных, приблизилась к трону императора, остановившись лишь у ассинов, традиционно стоявших по бокам императора, но на две ступени ниже трона, и отвесила безупречный, с точки зрения дворцового этикета, поклон. Я замер, ожидая реакции Аш"Тара, молясь всем богам, и уповая на его мудрость.

Чувственные губы императора, дрогнули, в едва скрываемой усмешке, яркой вспышкой восхищения отразившейся в зеленых глазах. И он, не обращая внимание на возмущение придворных, едва заметно кивнул в ответ, давая понять, что принимает ее приветствие.

-Тиана, ты сошла с ума???????- прошипел я на ухо этой сумасшедшей, едва она оказалась рядом.

- Я что - то забыла? - с удивлением спросила магичка, краем глаза наблюдая за приветствиями других гостей.- Мне казалось, что я в точности следовала правилам этикета по представлению себя особам королевской крови. Кстати, это не брат ли императора и не его ли племянничек, сиротливо жмуться у трона? - кивнула она в сторону императорской семьи.

Я взглянул, внутренне улыбнулся. Язва! Вот уж для которых слово "жмуться" подходило наименее всего, так это Торелейену Аш"тару - брату императора, и Диррану Аш"Долу - его племяннику. Высоким, мускулистым, воинам. Но я не дал этой хитрюге себя отвлечь.

- Вы издеваетесь, Торрейская????Я говорю про вашу неподобающую одежду! Как вам только в голову взбрело, скопировать костюм императорского ассина?? Это же скандал! Оскорбление старейшей расы!

- Старейшей расы...- с легким презрением повторила мои слова магичка. Безгрешные и правильные...надо же... А кто вам сказал, ваше клыкастое величество, что это моих рук работа?

- Именно, Торейская! И уж постарайтесь создать хотя бы видимость уважения! - А костюм надо полагать, нечаянно получился. Вы не хотели...- Я ухмыльнулся. - Назовите мне еще одно существо, которое может быть более сумасшедшим, чем вы, и я может быть, вам поверю.

-Мой муж,- наигранно беспечно подала плечами адептка, проигнорировав предупреждение, смотрела на помост, на который поднимался наследный принц Релелиан Аш"Тар, заставив меня онеметь от изумления.- Это его подарок.

-Приинц????????- я задохнулся от изумления. Тиана посмотрела на меня, как на идиота, и выразительно постучала себя по лбу.

-Да вы слегка отупели от созерцания моих каталогов, ваше величество. Какой к чертям принц? Ассин!

-С тобой, Тиана, я не то что отупею, а с ума скоро сойду, вздохнув, признался я. Потом поговорим, - пообещал я ей, - Церемония начинается.


Тиана Торрейская


Я жадно всматривалась в лица императорской родни, надеясь отыскать того, единственного, который был моим мужем. Но не находила. Четыре пары зеленых глаз, у всех длинные волосы цвета луны. Все мускулисты, прекрасны настолько, что перехватывает дыхание. Мечта во плоти любой женщины, не важно, какой она расы. Четыре бога- император, принц, брат императора и сын сестры. Мужчины императорского Дома Луны..

Молодой принц, с каменным выражением лица стоящий перед ликом императора, не был похож на счастливого жениха. Скорее на агнца, стойко идущего на заклание, или отважного мученика. Его эмоции, которые он даже не счел нужным прикрыть щитами, кричали об этом, беснуясь за показной стеной внешнего спокойствия. Тяжкое бремя правителей - политические свадьбы, и tana-ser в покоях фаворитки. Я горько улыбнулась, жалея его. Громкие голоса придворных и гостей стихли, когда белые, витражные двери открылись, что бы дать дорогу той, кто станет спутницей императорского наследника на многие века. Принцессе дома Осенних Листьев, но принц, даже не счел нужным обернуться в ее сторону, с вызовом глядя в глаза своего отца. Аш"Тар ответил сыну улыбкой. Я заворожено наблюдала, как темноволосая красавица эльфийка, в белых одеждах поднимается на помост, и занимает свое место рядом с женихом, а ее свита, отстав на положенных десять шагов, рассеивается в толпе огромного зала.

Я в пол уха слушала церемониальные фразы, наблюдая как вспыхивает над головами пары брачная печать, когда они произносят слова клятвы, и как звездный дождь осыпается на руки, с надеждой глядящей в сторону своего жениха, принцессы. Тщетно ожидающей, когда же он обратит на нее внимание. Он лишь скучающим тоном произносит необходимые слова, не утруждая себя, наигранными эмоциями, от чего хорошенькая принцесса в недоумении хмуриться. И жалость в моем сердце делиться уже пополам, между ним и нею. Таким бесконечно далеким, но вынужденным обстоятельствами делить жизнь, дом, постель, и произвести на свет наследников. Руководствуясь не любовью, а чувством долга.

Черти тебя задери, чем ты думаешь, император? Как может отец ТАК коверкать жизнь своего единственного сына? Неужели тебе неведомы человеческие эмоции, древнейший? Или ты забыл, каково это любить, а может, никогда и не знал, и именно поэтому, не ведаешь, что творишь со своим ребенком?

И, как наказание за несдержанность likata-se, луч серебристой энергии выскользнул из моего щита, неся отголоски этих эмоций и мыслей императору. Я испуганно ойкнула, но поздно. На краткий миг, его взгляд схлестнулся с моим, и я могла бы поклясться, что в его глазах был смех. Император Светлых эльфов откровенно потешался над моим праведным негодованием.


Рилелиан Датор Аш"Тар.

Я спиной ощущаю приближение той, которую через несколько минут назовут моей женой, будущей императрицей. Я не считаю нужным обернуться, что бы поприветствовать ее. И что мне до того, что это говорит о недостатке моего воспитания? Я предаю свою любовь во благо своей страны, и только это имеет значение. Но может ли, благо народа стать оправданием предательству, по отношению к той, которая была моим сердцем, душой и жизнью? Я пуст. Лишь оболочка принца стоит сейчас на тронном помосте. И чужой, лишенный эмоций голос, произносит слова древних обетов, клянясь в любви и верности той, что заняла место, предназначавшееся моей любимой.

Я, застывшей статуей, смотрел в глаза отцу, в тот момент, когда золотой дождь брачной руны осыпался на мои руки, и не повернулся даже тогда, когда, согласно ритуалу, должен был последовать поцелуй новобрачных. В ожидании замерла притихшая толпа гостей, изумленно приподнял брось император, но я не сдвинул взгляд ни на миллиметр.

-Упрямый мальчишка, - прочитал я беззвучное послание на губах отца. И резкой болью обожгло мою левую щеку. Толпа ахнула, вторя моему изумлению. Да как она посмела??!!
Изумление смешалось я яростью, и я повернулся к той, с которой меня нерушимыми узами связали боги и ...замер.

Не верящим взглядом смотрел в искаженное безумной мукой прекрасное лицо. Окунулся в океан боли, плескавшийся в огромных карих глазах. Этого не может быть...

-Тина???? Это ты??? - только и смог прошептать я, прежде чем ее хорошенькая, но очень тяжелая ручка влепила мне вторую, вполне заслуженную пощечину.

-А не пошли бы вы...муж мой,- прошипела, отгоняя непрошенные слезы, пытающаяся сохранить последние крохи собственного достоинства принцесса дома Осенних Листьев, Ариэтинн Та"Орт, разворачиваясь в сторону выхода.

-Видеть тебя не могу! - И подняв подол тяжелых юбок, быстрым шагом покинула тронный зал.

-Ты глупец, сын мой,- тихо прошептал император с грустью глядя в мои расширенные глаза. -Неужели ты мог хоть на миг подумать, что я желаю тебе зла?

Я, словно громом пораженный, не находил с себе сил сдвинуться с места.

 - Да не стой же ты столбом, олух!- Послышалось шипение Даэмонда, из-за моей спины.- Иди за ней !

Оцепенение разом спало с меня, я рванул с места. Ко мне пришло понимание двух вещей. Первое. Моя жена и есть моя любимая. Чему я несказанно рад. И второе. Я унизил ее настолько, насколько только мог, и пусть мне помогут боги вымолить у нее прощение за собственную глупость и недальновидность.

Тиана Торрейская

Наступившую тишину разрушил император, давший знак музыкантам. Тронный зал залили дивные звуки эльфийской свирели, вступительные аккорды latria .* (latria - танец, открывающий бал у эльфов). К ней присоединились звуки скрипки и Аш"Тар поднялся с трона. Я затаила дыхание. Все таки, мужчины императорской семьи удивительно прекрасны. Три мечты. Император в черно-красном с вышитыми серебром королевскими рунами. Торелейен и Дирран в снежно-белом.

Я сделала судорожный вздох, вспомнив прошедшие часы в моей спальне, и снова огонь, жарким ручьем пробежал по моим венам.

Аш"Тар неторопливой походкой покинул помост, и толпа придворных приседала в глубоких реверансах.. Наконец, император остановился перед прекрасной холодной красотой снежной королевы, эльфийкой, и, приглашающее подал руку, склонившись в легком полупоклоне. Миг, и удивительно прекрасная пара закружилась в вихре latria. Я перевела взгляд на двух оставшихся принцев дома.

-Торрейская!- пощелкал пальцами у меня перед носом Повелитель.- Ау, вы грезите, что ли?

- Скажем так... мечтаю, - не отрывая взгляда от Торелейена Аш"Тара и Диррану Аш"Дола, проговорила я, отмахиваясь от него, как от назойливой мухи. - Не могли бы вы оставить девушку в покое хоть на пол часа, ваше клыкачество? Я тут пытаюсь вычислить, с кем из дражайших родственничков императора я провела чудную... хм...ночку.

Гулкий звук от падения челюсти мне послышался?

- В какккком смыссссссле провели ночччччьььь????????- прошипел вампирьий король.

-Пестики и тычинки в школе проходили?- Так вот, у людей то же самое. Подозреваю, что и у вампиров, тоже.- ехидство, ехидство и еще раз ехидство - наше все. Даэмонда перекосило.

-Торрейсссская... жифффвввоо в свои покои, расссззззговорр есть!

-Спешу и падаю,- помахав ручкой вампиру, прощебетала я, упорно двигаясь в направлении к трону, не обращая внимание, на шипение сзади, и голос Лора, призывавщий меня не делать глупостей. Каких глупостей? Помилуйте! Я их не совершаю, я ними живу!

С кого начать? Торелейен или Дирран? А впрочем, какая разница. Приседаю в безукоризненно отточенном мамой реверансе перед племянником императора

- Не будете ли вы столь любезны, оставит мне пару в туре latria * (танец, открывающий бал у эльфов)

Глаза выпучены, хватает ртом воздух.

-Вы с ума сошли????- шепчет, побледнев от возмущения. Не наш клиент, как сказали бы санитары. - Как вы смеете??- окатывает он меня взглядом, полным ледяного презрения.

Думаете, проймет, ваше высочество? Напрасно! Вы обиженного Цербера, отказывающегося от колбасы не видели.

-Вам жалко?- притворно возмущаюсь я - Не против, я тогда вашего дядю арендую минут на десять?- указываю на стоящего рядом Торелейена Аш"Тара. Брат императора едва сдерживается, но глаза выдают готовый прорваться наружу хохот. Какая прелесть!

- Я с удовольствием составлю вам пару...на тур танца. Не сочтите дерзостью, но не готов предложить большее, инстинкт самосохранения, знаете ли... - не обращая внимания на возмущение племянника, с легким поклоном произносит он. Ни следа заносчивости на его прекрасном лице, лишь откровенное любопытство и веселье.

- Ваше высочество, вы- чудо! - восхищенно шепчу я, попутно показывая язык племянничку произнеся вполголоса - Сноб!- и не дожидаясь его реакции, тащу Торелейена в гущу танцев.

Несмотря на отсутствии на празднике жениха и невесты - веселье идет полным ходом. Сделка совершена, императорские рода породнились- остальное мелочи, срастется, как говорит пословица.

-Дивное создание.- шепчет мне Торелейен, опаляя горячим дыханием мою кожу.

- Но очень сволочное - доверительно шепчу в ответ я, ощутимо заехав ему по уху, как бы невзначай, поправляя выбившийся локон.

- И кому же так не повезло, - кивнув на сверкающую золотым, сделавшуюся вдруг видимой, брачную печать.
- Я думалю, вам - честно ответила я, наблюдая за разрастающейся паникой в его глазах.
- Спокойно!- предупредительно сжала я покрепче дернувшегося эльфа. - Я просто ищу своего дражайшего супруга. Соскучилась, знаете ли!
-А почему вы подумали, что это я?- немного успокоившись, он уверенно ведет меня в танце.
- Эльф, зеленые глаза, волосы цвета луны. Дальше перечислять?

В его глазах глубокий шок и недоверие.

- А вы не ошиблись...
-Тиана,- любезно подсказала я.
- ...Тиана.... Видите ли...
-...Адептка...
-...Хм...видите ли, адептка, это невозможно! Вы перечислили отличительные признаки эльфов Дома Луны. Правящего дома. Императорского. - Ищет в моих глазах признаки понимания.
- А нет ли у вашего императора, или у вас, незаконнорожденных отпрысков?- поинтересовалась я.
-Да как вы.....- задохнулся он
-...смеете- весело закончила за него я. - очень хорошо понимаю вашу расовую исключительность, местами даже верю в святость и непогрешимость, но все таки, подумайте. Он -королевский ассин.

- ЧТО????? - мы остановились посреди зала, привлекая к себе внимание гостей.
- Ассин???? - Торелейен явно перестал себя контролировать. Да что же у эльфов нервная система такая слабая?!
- Ассин, ассин,- подтвердила я, - волоча эльфа за собою на трассу, где было менее многолюдно. Тот, пребывая в глубоком ступоре, не сопротивлялся, что было мне на руку
-Подскажете, кто мой суженый-ряженый, судьбой предсказанный? - Надеюсь, кровожадность моих мыслей никак не отразилась в глазах.
.
-Тиана...- обретаете он дар речи- задумчиво глядя на меня. Всякие признаки паники ушли из его взгляда, лишь недоумение стоит во взоре зеленых глаз, таких похожих на... мотаю головой, отгоняя наваждение. И последующие его слова вводят в шок уже меня.

- Среди королевских ассинов, нет ни одного зеленоглазого... Но...- Страх появляется в его взоре, он бросает быстрый взгляд в зал. И тут же спохватывается, пытаясь исправить ситуацию. ОН- где то там.

- Вы заблуждаетесь, Тиана.- хватает он меня за руку, пытаясь остановить. Но слишком поздно.

Смотрю в его глаза, и ко мне приходит понимание. Чувствую, что задыхаюсь. Святые, говорите??


Изумление, Злость. Ярость.

-Вы не можете вот так... Это же скандал!

- Да что вы говорите, непогрешимый вы наш! - вкладываю в фразу максимальную дозу сарказма. Позволяю своим эмоциям прорваться сквозь щиты, и волна сносит, пытающегося удержать меня эльфа.

Я застываю на входе с терассы обводя глазами зал, в поисках ЕГО. Найдя цель, усмехаюсь про себя. Значит, стыдишься меня, эльф правящего дома? МЕНЯ? Которой ты пришел САМ. Меня, которая тебя не звала? ТЫ???

Уже проделанным сегодня путем, прокладываю себе дорогу вглубь зала, не обращая внимания на танцующие пары. Впрочем, они расступаются перед вихрем отпущенных на волю эмоций likata-se. Нет никого, способного удержать меня сейчас. Сила моя так велика, что сносит чужие чары с моей печати, и серебряная нить обнажается, становится видимой, ручейком утекая к обладателю чуть раскосых зеленых глаз. Тому, чбей эмблемой является ночная роза, с пряным, пьянящим ароматом.

Все происходит в считанные секунды, и два ассина слишком поздно бросаются мне на перерез, но они не помеха для Читающей. Той, чья сила прорвалась сквозь заслоны щитов из лунного света.

Изумление в ЕГО глазах, понимание и ...смирение.

Не слишком ли поздно для раскаянья?  Я преодолеваю два оставшихся шага, и моя ярость достигает своего пика. Рука, описав дугу, со всей силы опускается на ЕГО щеку оставляя бордовое пятно на месте удара. На безупречно прекрасном лице...императора.

Мудрейшего Аш"Тара.

Возмущенный ропот, изумление, ярость, ярость и непонимание толпы. Оскорбили их Владыку. Святого и правильного. Ничтожная человечка. Посмела. Ударить. Его.

Но какое мне до них дело?

...-Тиана- шепчет он, протянув ко мне руку, и моя боль зеркальным отражением плещется в его глазах.

-А не пошли бы вы...муж мой!? - слово в слово повторяю я слова эльфийской принцессы, и опускаю щиты, отрезая себя от эмоций толпы, зашкаливших всвозможные пределы после моих слов.


Ариэтинн Та"Орт

Я бежала по длинным коридорам Иштара, дворца, который должен стать моим домом, не помня себя от обиды и непонимания. Слезы текли по моим щекам, давая волю эмоциям. Слава богам, мне никто не встретился по пути, ни к чему всем видеть мои слезы, достаточно и того позора, в который превратилась моя так называемая свадьба.
Зачем я ехала сюда? На что надеялась?

Что тот эльф, которого я встретила, у гномов и есть моя любовь, моя судьба? Светлый? Боги, чем я думала??

Ориентироваться в больших дворцах, где потерялся бы любой посторонний, я привыкла с детства, но сейчас, ослепленная своей болью, я поняла, что заблудилась.
Искать дорогу в свои покои- не осталось больше сил, спрашивать дорогу у слуг, что бы те видели меня в таком состоянии? Для моей гордости было достаточно на сегодняшний день, большего я выдержать не в силах. Поэтому, толкнув первую попавшуюся дверь, оказавшуюся незапертой, я захлопнув ее за собой, кинулась на стоявшую в ней громадную кровать, и дала волю жалости к себе в полной мере.

Не знаю, сколько времени я пролежала, заливаясь слезами, Наверное, достаточно долго, так как сил на слезы уже не осталось, лишь судорожные всхлипы вырывались из моей груди. Наверное, я слишком глубоко погрузилась в жалость к себе, потому что не услышала скрип открывающейся двери. Лишь когда кто-то сел на кровать, я встрепенулась, и подняла голову. Рядом со мной, опустив голову, сидела красивая человеческая девушка, в голубом платье, показавшаяся мне смутно знакомой.

-Это...ваши покои? Я прошу прощения за вторжение. - я поднялась, с трудом устояв на дрожащих от слабости ногах, собираясь покинуть чужие покои.

-Нет нужды. Оставайтесь,- услышала я шепот, и только сейчас заметила, что в синих глазах незнакомки блестят слезы.

-Вдвоем, легче переживать боль нанесенную любимым, не так ли, ваше высочество?- с грустной улыбкой спросила она, не делая попыток вытереть капающие на голубой шелк слезы. Я, молча обняла ее, и почувствовала, как предательские слезы снова застилают мои глаза. В этот момент, не было для меня ничего более естественного, чем эльфийская принцесса и человека, оплакивающих свою любовь в объятиях друг друга.
Оценка: 7.14*34  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Мичи "Академия Трёх Сил. Книга вторая" (Любовное фэнтези) | | А.Каменистый "S-T-I-K-S Шесть дней свободы" (Постапокалипсис) | | Д.Сугралинов "Дисгардиум. Угроза А-класса" (ЛитРПГ) | | А.Каменистый "Существование" (Боевая фантастика) | | В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ" (Боевик) | | Е.Шторм "Плохая невеста" (Любовное фэнтези) | | В.Старский ""Академия" Трансформация 3" (ЛитРПГ) | | Л.Ситникова "Книга третья. 1: Соглядатай - Демиург" (Киберпанк) | | Кин "Новый мир. Цель - Выжить!" (Боевое фэнтези) | | В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа" (Боевик) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"