Добров Денис Владимирович: другие произведения.

Похитители душ

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Наш мир живет по устоявшимся и привычным для нас правилам. А что, если все на самом деле, не совсем так? Существование ангелов и демонов уже давно перешло в раздел сказок. Но парню по имени Алекс открывается тайна, когда он оказывается втянут в тысячелетнюю борьбу добра и зла. И только от него будет зависеть, какую сторону он выберет, когда ответ не так очевиден как хотелось.


* * *

Зачем создал людей Творец?

Такое падшее, грешное племя

Прости за всё, Небесный наш Отец,

Но раю на земле ещё не время

Ведь с самого рожденья грешен человек

Сложнейший путь - убить свои пороки,

Стараются за годом год, из века в век

Святую истину нести до нас твои пророки.

Какое из учений предпочесть?

Какое будет к раю светлой дверцей?

На это нам ни кто, увы, не даст прямой ответ

Ведь истину дано познать лишь сердцем.

  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Пролог.

   Алекс стоял на вершине скалы, нависшей над берегом моря, и смотрел вдаль. На губах ощущался соленый привкус, ноздри щекотал запах морской воды и водорослей, а лицо ласкал легкий ночной бриз.
   Темная полоса моря, казалось, уходит за горизонт и сливается с темной полоской окраины неба. Звезды, нависшие над водой, в сопровождении красавицы луны, пытались найти свое отражение в вечно подвижной глади моря.
   Такая красота может привидеться только во сне, ведь Алекс никогда не видел моря по-настоящему. А ведь это и есть сон! Вспышка озарения четко и ясно это сообщила.
   Ему часто снится море. Манит своей красотой, своей необузданной и никому не подвластной мощью. Зовет раскрыть одному ему известную тайну.
   Всего несколько мгновений, и темное небо с россыпью звезд и светлой медалью луны, уступает свое место розовому рассвету. Вдали, на горизонте, почти касаясь поверхности моря, появляются медленно движущиеся тяжёлые перистые облака. Так и хочется дотянуться до них рукой и потрогать.
   Воспоминания о сне, который повторяется с завидным постоянством, накатывают теплыми волнами на расслабленное сознание. Алекс приготовился, сейчас будет полёт, хотя нет, скорее парение, над огромными просторами воды.
   Сон этот снился ему уже много раз. И каждый раз повторялся в точности как предыдущий, и ничего в нем изменить никак не удается, даже мельчайшие детали.
   Алекс простёр руки в стороны, готовясь взлететь. Вот, сейчас будет его самый любимый момент. Из-за спины ударяет, заставляя появиться огромной тени над морем, яркий слепящий свет. Но Алекс не может повернуться, это не в его силах. Попытки тщетны. И вот, началось. Легкий толчок от земли и парение. Дух захватывает. Ощущение свободы и какой-то неестественной эйфории захлёстывает с головы до ног.
   Вот оно счастье! Чего еще можно желать? В мире больше ничего не существует - только легкость полёта и СЧАСТЬЕ. Но оно слишком коротко.
   Далее наступает самый неприятный для Алекса момент и его, к сожалению, тоже нельзя избежать, это как плата за радость полета, взимаемая неведомым мучителем. Сила, поддерживающая Алекса в воздухе, резко пропадает. Свет, струящийся из-за спины, меркнет, и он начинает падать. Море стремительно разбегается в стороны, как в библейской легенде о Моисее, и под Алексом разверзается черная бездна. Его захлестывает дикий ужас, сравнимый по силе с предыдущей эйфорией от полёта. Падение, кажется, длится вечно. Алекс умирает и рождается в каждом мгновении и это сопровождается адской болью. Тысячи лет или мгновение и всё прекращается. Алекс с криком просыпается...
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Глава 1

   Алекс вытер со лба холодный пот и, откинув одеяло, встал с постели. Выглянул в окно. Там было осеннее утро, ещё по-летнему теплое. Небо было чистым и безоблачным. Хорошо, что родители уехали по делам и не слышали его криков, а то, как в прошлый раз, устроили бы целое расследование "что", да "почему". К врачу посылали, еле отвертелся.
   Первым делом после пробуждения Алекс направился в ванную, чтобы как всегда отметить, что каждый раз после странного сна неизбежно появление мешковатых синяков под глазами. Кроме этой маленькой, но, несомненно, досадной неприятности, все было в норме.
   В зеркальном отражении на Алекса взирал молодой крепкий парень восемнадцати лет от роду. Правильный овал лица, прямой с легкой горбинкой нос и черные как смоль волосы, резко контрастировавшие с серо-голубым цветом глаз. Такой облик, более чем устраивал парня, за что он был безмерно благодарен природе и непосредственно родителям.
   Быстро умывшись, парень поспешил заняться завтраком. По причине временного отсутствия родителей, этим, несомненно, благородным занятием, ему пришлось заниматься самому. Он конечно не жаловался. Даже иногда любил готовить. Но только не ранним утром, после беспокойного сна и в преддверии учебных занятий.
   Через двадцать минут Алекс уже выходил из дома и двигался по направлению в институт. Ну, вот опять, как и в прошлый раз, после того как он увидел странный сон, его не покидало чувство, что за ним следят. Оглядевшись по сторонам, ничего странного не заметил. Немногочисленные прохожие спешили по своим делам, ничего подозрительного видно не было. Еще раз, скользнув взглядом вокруг, Алекс двинулся к автобусной остановке.
   Не доезжая пары остановок до института, у него возникло острое ощущение, что надо срочно выйти из автобуса. В конце концов, времени было достаточно и можно было остаток пути пройтись и пешком.
   Покинув транспорт, огляделся. Чувство, что за ним следят, не покидало его. В прошлый раз после странного сна, оно пропало всего через несколько минут.
   Не успев отойти от остановки и на десяток шагов, Алекс резко остановился: сейчас должно что-то произойти! В мозгу мелькнула эта мысль, а к остановке на бешеной скорости уже подлетела машина с тонированными стеклами и резко затормозила, да так, что её развернуло. Из машины выскочили несколько крепкого вида парней. Они схватили стоявшего ближайшего от себя прохожего парня и запихали его в машину. Он даже вскрикнуть не успел. Неизвестный водитель ударил по газам и машина, сорвавшись с места, скрылась так же быстро, как и появилась.
   Алекс поспешил уйти подальше от этого места. Уже начинала собираться толпа, что бы послушать очевидцев о подробностях странного происшествия. Кто-то вызывал полицию, а проходящая мимо старушка обвинила во всём правительство.
   Алекс шел быстрым шагом, весь, погрузившись в размышления. Из головы не выходило то, что это все-таки его хотели схватить и следили именно за ним. Следили! Алекс остановился и, прислушавшись к своим чувствам, понял, что ощущение слежки пропало. Вот только он не успел заметить когда. Но точно не сразу после необычного происшествия. Странно всё это. Очень странно.
   И за помощью обратится не к кому. Родители отправят к врачу. Друзья подумают, что это шутка. Девушка... Да и девушки-то нет уже месяца как два. Придется решать свои проблемы самому. Может все образуется. Может это всего лишь наваждение от переутомления. Вот только где он мог переутомиться? Непонятно...
   Алекс в растерянности остановился перед входом в институт. Из задумчивости его вывел веселый окрик его друзей:
   - Алекс! Что встал? Голову дома забыл?
   И под общий хохот компании Алекса взяли под руки, и повели на занятия. Сопротивляться было бесполезно, как по опыту он знал. Но чтобы поддержать общее веселье он вступил в шуточную перебранку с друзьями.
   Благодаря друзьям ему удалось немного отвлечься от тягостных размышлений. Это помогло ему настроиться на учебу. Впереди ждали занятия.
  
  

* * *

   Пару следующих недель жизнь длилась спокойно и размеренно. Странные сны больше не тревожили. Жизнь вошла в привычное русло: учеба, друзья, семья.
   Алекс стоял в кругу друзей возле входа в институт. Сегодня был последний день занятий на этой неделе, и друзья обсуждали планы на выходные.
   - Так, думаю, ни кто не будет против, если сегодня вечером соберёмся у Шереметьева? - Объявил стоящий в центре честной компании парень. Известный среди друзей гуляка и ловелас. - Граф не будет против. Сам мне сказал сегодня. Родителей опять не будет.
   В толпе послышались одобрительные возгласы. Димку Шереметьева все знали и любили за общительность и добродушие. А графом его называли из-за фамилии. Его семья жила не богато, но в достатке и, ни к какому исторически значимому роду отношения совершенно не имела. Димка на графа не обижался, а иногда и поддерживал шутки в свой адрес, наводя на себя чопорный вид, чем несказанно смешил друзей, так у него все это получалось.
   - Алекс, ты как, сегодня придешь? - спросила его девушка с копной густых рыжих волос и задорно вздернутым носиком по имени Вика. - Мы с Аленкой сегодня придем.
   - Ну, конечно, я постараюсь сегодня прийти.
   - Давай. Будет весело. - Вика подмигнула и, развернувшись, пошла искать в толпе свою закадычную подругу Алёну.
   Алекс посмотрел на часы:
   - О, ребят, мне пора, надо еще дела успеть поделать. Вечером увидимся. Пока! - услышав ответные "пока" и "давай", он поспешил домой.
  
   Автобус не спеша катил по улицам города. Притормаживал на светофорах, останавливался на остановках. Люди входили и выходили. Алексу пришло в голову сравнение автобуса с жизнью. Жизнь - это автобус. Люди за пределами его - души. Вот человек-душа вошел в автобус - родилась жизнь. Пока он едет, жизнь идет. Где-то ускоряется, где-то замедляется или почти останавливается. У кого-то место в автобусе-жизни лучше, а у кого-то хуже. Местами одни души пересекается с другими - возникают связи: любовь, ненависть, дружба. У кого-то жизнь-путь длиннее, у кого-то короче. Вот он заканчивается и человек, выходя из автобуса-жизни, снова становится свободной душой. И она готова к новому пути и новой жизни и так до бесконечности в своём разнообразии. Вот так и ходят бесчисленные автобусы по ведомым им маршрутам. И кто ведает, где твой маршрут, автобус или даже просто остановка?..
   Алекс почувствовал на себе чей-то взгляд и, оторвавшись от размышлений, оглядел салон. Его взгляд наткнулся на девушку, которая смотрела прямо на него. "Ангел" - сразу пришлось на ум.
   Как завороженный, Алекс смотрел на девушку. Она была безумно красива. Ничего красивей, казалось, в мире не существует. Неестественно мерцающие длинные серебристые волосы. Светло-зеленые глаза, затененные длинными ресницами. Очень красивое лицо без грамма косметики. Стройная фигура и белая одежда от обуви до куртки дополняли сходство с ангелом. Ещё вот только нимб и крылышки за спиной. Алекс мысленно дорисовал в воображении то, чего, по его мнению, не хватало.
   Они смотрели друг на друга. Глаза в глаза. Алекс боялся даже дышать, чтоб не спугнуть сладкое наваждение. Глаза начали слезиться и, он моргнул. Девушка пропала. Сидение, на котором она только что находилась, было пустым. Кто-то тут же занял освободившееся место. Алекс чуть не вскрикнул от досады.

* * *

   Веселье было уже в самом разгаре, когда Алексу на телефон пришло сообщение от мамы. Они с отцом возвращались из рабочей поездки на день раньше и просили встретить их на железнодорожном вокзале сегодня в половине одиннадцатого.
   С чего они решили приехать "на ночь глядя"? К чему такая спешка? И именно сегодня, когда выдался случай хорошо отдохнуть и повеселиться. Друзья сразу заметили его сникший вид:
   - Алекс, в чем дело?
   - Да, родители с чего-то решили приехать именно сегодня. Надо ехать, встречать. Пойду одеваться.
   - Погоди, время ещё есть - успеешь.
   - Нет, ребята. Мне еще просвежиться немного надо. Родители мне пить позволяют, но не одобряют. Так что пока!
   Алекс вышел на улицу. Ночь уже вступила в свои права. Было бы уже совсем темно, если бы не ярко освещенный город. Небо заволокло тучами и, даже звезд с луной было не видно. Начал накрапывать дождь.
   Алекс огляделся по сторонам и пошел вдоль по улице освещенной фонарями. И тут неожиданно появилось чувство, что за ним следят. Алекс на ходу посмотрел по сторонам - ничего не обычного не было. Хотя, стоп! А где прохожие, толпами стремящиеся по своим делам, в это еще не позднее время? Улица была пустынна. И это не окраина города, а достаточно оживленный район.
   Алекс поспешил поскорей покинуть это, ставшее жутким, место. Но тут его внимание привлёк крик девушки. Он посмотрел в ту сторону, откуда ему показалось, кричали.
   Метрах в сорока от него, в темном проёме арки дома, трое подонков схватили девушку и тащили её в чёрную бездну двора. Лиц было не разглядеть, но было отчетливо видно, как девушка сопротивляется, отбивается ногами и пытается позвать на помощь. Ей зажали рукой рот и поволокли в совершенно темный, без капли света, двор. Её надо было срочно спасать.
   Алекс на мгновение задумался. Он ещё никогда не попадал в такие ситуации. Но если он сейчас ничего не предпримет, может случиться непоправимое. На помощь звать было некого. Алекс метнулся в черноту двора вслед за хулиганами и девушкой. Слабаком он не был, но и спортом, ни каким не занимался. Месяц дзюдо в пятом классе не в счет.
   Алекс вбежал во двор и на мгновение совсем ослеп. После ярко освещенной фонарями улицы он попал в полную темноту. Не зная, что предпринять он крикнул: "Прекратите немедленно, я полицию позову!" Только как-то жалко у него это получилось. Из темноты донесся громовой хохот: "За мамой лучше сбегай, сосунок!"
   Не успели глаза даже чуть-чуть привыкнуть к темноте, как кто-то схватил его сзади за плечо, развернул и ударил со всего маху в челюсть. Из глаз посыпались искры, и Алекс отлетел к стене дома. Боль обожгла всё лицо, но сознания он не потерял. Попытался встать, но тут же получил ногой в живот. Алекса припечатало к стене. На мгновение показалось, что сломаны все ребра.
   Превозмогая боль, Алекс встал на колени и, открыв глаза, посмотрел на возвышавшегося над ним громилу. Двухметрового роста, с мышцами, бугрящимися под кожаной курткой и лицом гориллы сбежавшей с зоопарка. (Да простит меня горилла). Алекс вдруг понял, что прекрасно видит происходящее вокруг, так, как бы он видел всё при свете дня. Выяснять подробности неожиданно возникшего дара, не было времени. Обессилившую девушку, наверное, потеряла сознание, держал на руках один из громил. Другой бандит направился к своему дружку, избивающему Алекса.
   - Долго же мы тебя искали. Пришлось побегать за тобой - сказал тот, что возвышался над Алексом. - Пару раз даже не того ловили.
   - Отпустите девушку, - простонал Алекс.
   - Нет, он ещё условия нам будет ставить - сказал громила подошедшему к нему дружку. - Девушка нам ни к чему. Просто подвернулась под руку, а ты клюнул. Её мы обязательно отпустим - позабавимся и отпустим, а вот тебе придется задержаться.
   - Зачем я вам? - Алекс за короткое время передышки успел восстановить дыхание и сейчас лихорадочно соображал, как выкручиваться из этой ситуации. - Я никому ни чего не сделал.
   - Конечно, не сделал. Вот поэтому ты нам и нужен, "чистая душа".
   Ощущение безвыходности начало пробуждать злость внутри самого естества. Алекса захлестнула ярость, придавая силы. Он вскинул кулак, громила заметил движение и инстинктивно прикрыл руками область паха. Но Алекс неожиданно ударил чуть ниже коленной чашечки. Удар был нанесен в полную силу и послышался противный хруст. Что-то сломалось. Громила взвыл и повалился на землю, схватившись за ногу. Второй, от неожиданности на мгновение растерялся, а потом кинулся к дружку, чтобы чем-нибудь помочь ему.
   - Идиот! Лови его, я с него шкуру спущу!
   Второй повернулся, было к месту, где только что лежал Алекс, но там его не оказалось. Он прищурился, чтобы лучше видеть в темноте. Но естественно, это ему не помогло: люди почему-то думают, что если прищуриться, то фокус улучшится. Инстинкт вымершей способности, наверное.
   Превозмогая адскую боль в боку, Алекс метнулся за арку и спрятался там. Такой резвости, силы и расчета для удара, что Алекс только что продемонстрировал, он от себя не ожидал. Но сейчас заниматься полным анализом ситуации было некогда.
   Предварительный итог: один готов. Но даже если учесть, что они его видят плохо, а он их отлично, перевес сил все равно на их стороне. К тому же боль в боку не даст ему быстро двигаться, так что преимущества в скорости он тоже лишился.
   Осторожно выглянул из-за угла. Второй громила обследовал двор в поисках Алекса. В руках у него был огромный охотничий нож. С бандитом надо было что-то срочно делать. Алекс огляделся вокруг. На глаза ему попался увесистый кусок арматуры. Алекс подобрал его и, выпрямившись во весь рост, прислонился спиной к кирпичной стенке.
   Нужно было привлечь внимание. Алекс громко прокашлялся. Громила двинулся в сторону звука. Подойдя почти в плотную к месту укрытия Алекса, он резко кинулся в темноту. Размахивая ножом из стороны в сторону, он пытался достать парня. Очевидно, его не особо заботила возможная степень повреждений, которые он может нанести парню. Может, даже повреждений, несовместимых с жизнью. Было ясно одно - он почти ничего не видит.
   Но Алекса там уже не было. Он обошел это место кругом. И уже стоял за спиной у незадачливого бандюги. Размахнувшись со всей силы, Алекс ударил своего противника арматурой поперек спины. Раздался вскрик боли, и груда мышц упала на землю.
   - Не убей там его! Он нужен живым! С нас самих потом шкуры заживо снимут!!! - раздался крик первого громилы, который валялся под аркой и был не в силах встать из-за поврежденной ноги. Алекс откинул в сторону железку и подобрал нож.
   - Эй, ты! Выходи или я перережу ей горло! - раздался крик третьего, который держал до этого девушку на руках, а теперь опустил её на ноги и приставил ей раскладной нож к горлу. Девушка пришла в себя, но была, видимо, в полуобморочном состоянии.
   В глазах третьего, даже издалека, Алекс увидел страх. Он как мог быстро и незаметно обошел громилу по краю двора и начал подкрадываться к нему сзади. Тот продолжал что-то кричать и угрожать расправой. Но Алекс его не слушал. Он как хищник, выслеживающий свою жертву, настроился на атаку. И вот решающий рывок. Алекс не задумываясь, вонзил тесак громиле в руку, держащую оружие. Тот выронил нож и выпустил из захвата девушку. Алекс свободной рукой схватил его за плечо и, развернув к себе, со всей силы ударил ногой в пах. Громила рухнул, потеряв от боли сознание.
   Девушка кинулась Алексу на шею и, прижавшись к нему, заплакала.
   - Прямо голубки какие-то. - Перед ними стоял, пытаясь удержать равновесие на одной ноге, первый громила. Он навел на них пистолет и злорадно ухмылялся. - Только не надо резких движений. А то, я в вас дырок понаделаю, сами не рады будете. Брось нож на землю!
   Алекс только сейчас понял, что у него в руке все еще зажат окровавленный нож. Он осторожно, чтобы не делать резких движений, освободился из объятий девушки и завел её себе за спину.
   - Я приказал тебе бросить нож на землю! - Громила попытался приблизиться но, только немного переместив вес на поврежденную ногу, охнул от боли. - Черт побери! Не делай резких движений. Я больше церемониться не буду.
   Казалось, положение безвыходное. У Алекса мозги стали закипать от лихорадочной работы мысли. И тут он сделал то, о чем потом пожалел. В этот момент это показалось единственно верным решением.
   Он одной рукой кинул нож в громилу, а другой со всей силы толкнул девушку в сторону. Нож не успел сделать и пол оборота в воздухе как достиг цели, но попал тупым концом в левое плечо громилы. Тот от неожиданности дернулся и выстрелил.
   Пуля прошла далеко в сторону от Алекса. И он, не теряя времени, кинулся громиле под ноги и, проехав по земле вперёд ногами около метра, подсек противника. Громила упал прямо на Алекса. Не в силах терпеть адскую боль в ноге, он выронил пистолет. Алекс попытался скинуть его с себя, но не тут-то было. Около сотни килограммов придавило его к земле. Пока Алекс ворочался под ним, пытаясь скинуть эту тушу, громила пришел в себя. Он вцепился обеими руками парню в горло и начал душить. Воздух стремительно утекал из легких. Жизнь начала покидать молодое тело по капле в секунду. "Всё - конец!" - подумал Алекс, в глазах все затуманилось.
   И тут ночную тишину двора вторично разрезал гром выстрела. Громила выпустил из смертельных объятий свою жертву и, свалившись с Алекса, схватился за простреленную ногу, которая до этого была цела. Ночную тишину разрезал крик боли вперемешку с матом. Громила катался по земле и вопил дурным голосом.
   Алекс с трудом поднялся на ноги, потирая обеими руками сильно помятое горло. Подняв взгляд, он увидел в двух шагах от себя девушку. Она в одной руке сжимала пистолет, а другой зажимала рану на животе. Пуля, выпущенная громилой и прошедшая во время выстрела в стороне от Алекса, ненароком зацепила девушку. Кровь обильно сочилась из пулевого отверстия.
   Выронив пистолет, она готова уже была упасть, но Алекс подхватил её на руки. Устроив её поудобнее на руках, он быстрым шагом поспешил покинуть злосчастный двор, на ходу пытаясь успокоить девушку.
   - Сейчас поймаю такси и в больницу. Всё будет в порядке! - сказал Алекс охрипшим голосом и сам не поверил тому, что только что произнес, - только потерпи немного. Ладно?
   Услышав о больнице, девушка дернулась и попыталась вырваться из несущих её рук.
   - Только не в больницу! Пожалуйста, доставь меня по этому адресу, - девушка достала окровавленной рукой из кармана куртки клочок бумаги, который тут же запачкался. Он посмотрел ей в глаза. Ему очень хотелось её ослушаться, но что-то внутри сказало ему, что надо сделать именно так, как она говорит, а не иначе.
   Алекс почти добежал с ней до дороги, как из-за ближайшего поворота показалось такси. Он выскочил наперерез машине и преградил ей путь.
   - Ты что? Ошалел совсем?! - из такси выскочил водитель, но увидев девушку в окровавленной куртке, осекся и поспешил открыть заднюю дверцу машины. - В больницу. - Скорее утвердительно, чем вопросительно сказал таксист.
   - Нет, не в больницу! - жестко произнес Алекс и прочитал на бумажке покрытой бурыми пятнами адрес, еле разобрав его. - Плачу в двойне! Только, пожалуйста, быстрее!
   Таксист ударил по газам, и машина, сорвавшись с места, понеслась по ночной улице. Не успели они проехать и квартала как внезапно улицы города наполнились многочисленными прохожими и автомобилями. Как будто они пересекли невидимую черту, отделявшую нормальный мир от пустынного города. Мимо них с воем пронеслись несколько полицейских машин - очевидно, к месту недавнего происшествия.
   Прошло чуть более десяти минут, и машина притормозила возле дома указанного по адресу на бумажке. Девушка зажимала рукой рану и тихо, стиснув зубы, стонала. Заднее сидение машины было залито кровью.
   Таксист помог им выбраться из машины и неодобрительно покосился на запачканное кровью сиденье. Алекс протянул ему деньги.
   - Здесь и на помывку хватит. Никому ни слова.
   Таксист быстро пересчитал деньги и удовлетворенный кивнул:
   - Могила. Может всё-таки в больницу? Здесь недалеко...
   Алекс посмотрел на таксиста так, что у того слова застряли в горле, и он поспешил сесть в машину и уехать.
   Перед Алексом возвышалась обшарпанная девятиэтажка. Он взял девушку на руки и понёс её в дом. Благо, нужная квартира находилась на втором этаже, потому что даже беглого взгляда на лифт хватало, чтобы понять, что он давно не работает.
   Поднявшись на второй этаж, Алекс позвонил в указанную дверь. Ему открыл мужчина лет сорока в домашнем халате. Маленькая аккуратная бородка придавала ему профессорский вид. Увидев девушку, он ахнул.
   - Тэйя! Что произошло? - Заметив замешательство Алекса, он взял её на руки и понес в квартиру на ходу бросив - заходи и закрой за собой дверь.
   Прикрыв за собой дверь, Алекс сделал пару шагов вглубь коридора и тут, его пронзила жуткая головная боль. Он упал на колени и схватился обеими руками за голову. Казалось, черепная коробка сейчас разорвется на куски. Алекс крепко сжал зубы, чтобы не закричать. Сделав несколько глубоких вдохов через нос, он попытался встать и тут же потерял сознание.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Глава 2

   - Виктор Сергеевич, вам на подпись несколько документов, - миловидная секретарша протягивала стопку документов своему шефу, по-царски восседающему в своём рабочем кресле. В одной руке он держал сигару, в другой стакан с виски. На вид ему было чуть больше тридцати лет, крепкого телосложения, с волевыми чертами лица. Про таких людей говорят: "Дон Жуан в расцвете лет и сил".
   Секретарша наклонилась, протягивая ему бумаги, но он даже не взглянул на них - он смотрел в глубокое декольте девушки.
   - Виктор Сергеевич! Вы меня смущаете... Подпишите документы.
   - Ладно, Леночка, оставь на столе, я сейчас посмотрю, а ты пока можешь идти, - секретарша положила бумаги на стол и повернулась, чтобы уйти, но тут же получила легкий шлепок по месту, расположенному несколько ниже поясницы. Грозно посмотрев на шефа, она скрылась за дверью.
   Мужчина потянулся в кресле. Настроение с утра было прекрасное. Не смотря на то, что эти идиоты опять провалили задание.
   Позорище - какого-то мальчишку уже несколько месяцев поймать не могут, хотя были, были для этого прекрасные возможности. А ведь как была задумана последняя операция: были задействованы лучшие специалисты, подделанное телефонное сообщение, якобы от родителей с просьбой встретить их на вокзале. Группа захвата из "Черной гвардии" - натасканной лучшими специалистами под собственным чутким присмотром, так как рядовые мордовороты уже несколько раз облажались.
   И тут непредвиденная ситуация. Медвежью услугу оказали свои же бойцы. Решили реабилитироваться за прошлые промахи: украли из хранилища артефакт, которых и так по пальцам пересчитать можно. А они умудрились его использовать и потратили его силу впустую. Сами еле живы остались. Но это ненадолго. Одного из них он приказал пытать до смерти в присутствии своих товарищей, чтоб знали цену его доброты и впредь не посмели сделать что-то не так. Как в пословице: "за одного битого - двух не битых дают".
   Хорошо хоть с мальчишкой определились. Теперь известно, кто он и далеко ему теперь не уйти. Теперь можно сделать и так, чтоб он сам пришел.
   Виктор сделал глоток виски и чуть не поперхнулся. В голове как удар колокола раздался звон. Он быстро нажал кнопку селектора:
   - Не беспокоить! - голос прозвучал как металл, когда он так говорил, никто не осмеливался его ослушаться. Затем он подошел к входной двери и закрыл её изнутри на ключ. Потом приблизился к шкафчику с документами и, нашарив на тыльной стороне, прилегающей к стенке, переключатель, нажал его. В стене слева показался просвет и Виктор, просунув в него руку, отодвинул скрытую дверку в сторону. Протиснувшись в неё, притворил дверку за собой.
   Он оказался в комнатке размером два на два метра. Она была задрапирована черным бархатом, на стенах висели светильники, тускло освещающие пространство комнаты. Она была практически пуста, только в центре на полу располагалась небольшая подставка, а на ней нефритовая статуэтка демона, искусно сделанная древними мастерами Китая.
   Звон в голове стал настойчивей. Виктор опустился перед подставкой на колени и, взяв в руки статуэтку, сосредоточился.
   - Слушаю, мой господин, - руки отчетливо тряслись, а на лбу выступил пот. - Взываю к тебе владыка Саллос!
   - Ты разгневал меня, смертный! - зловещий голос раздался в голове и, казалось, заполнил после этого всю комнатку. - Я дал тебе силу, артефакты, а ты недостоин моей милости.
   - Простите, господин! Я всё исправлю, мы уже точно определили кто он. В скором времени его душа будет в вашем распоряжении.
   - Если у тебя не получится и на этот раз, то я приду за твоей душой лично и предам тебя вечным мукам! - Виктор от страха съежился. Казалось, сам ужас посетил его. Из глаз непроизвольно потекли слёзы. - Когда поймаете его - не смейте причинять ему вред, я пришлю за ним воина, а он уже доставит его ко мне. Тебе ВСЁ ясно?!
   - Да, владыка! Да будет так, как ты хочешь. - И тут страх и ужас отпустили его. Контакт окончен. Виктор всё ещё трясущимися руками поставил статуэтку на место и отер со лба выступивший холодный пот. Никогда ещё во время контакта он не ощущал такого ужаса. Владыка был разгневан! Если Виктор провалит задание, то он действительно придет за его душой САМ. И тогда мало не покажется.
   Виктор выбрался из тайного убежища и, расправив на себе одежду, посмотрел в зеркало. В его коротких черных волосах серебрилась седина. Потрогав рукой волосы, он сел на своё рабочее место и налив себе дрожащей рукой еще виски, выпил залпом. Каждый контакт отнимал не только силу и заставлял переживать страх, но и казалось, вытягивал из него саму жизнь. Постепенно. Каплю за каплей.
   Раздался вызов по селектору. Виктор устало нажал кнопку ответа.
   - Виктор Сергеевич, вас можно побеспокоить? - Раздался игривый голос секретарши и, не дождавшись ответа, она спросила - Вы подписали документы? Можно забрать?
   - Пошла к черту!!! - связь тут же оборвалась.
   Ну, надо же, а как хорошо начинался день. Надо отложить дела своей кампании в сторону, сейчас это не главное. Нужно самому заняться поимкой мальчишки. Иначе не жить...
  
  
  

* * *

   Алекс открыл глаза и посмотрел вокруг. Он лежал на кровати в незнакомой ему комнате. Последнее, что он помнил, это коридор в доме, куда он привез спасенную девушку и жуткая головная боль, заставившая его потерять сознание.
   Ощупав пострадавшие прошлым вечером лицо и горло, без особого удивления отметил, что ничего не болит и находится в полном порядке. Следующими по очереди, обследованию подверглись ребра, но и тут все было в порядке. Удивление лишь вызвало наличие на теле одежды. Алекс как то не привык спать в футболке и джинсах. Легкая куртка обнаружилась на спинке кровати у самых ног.
   Приподнявшись на локтях, он внимательно осмотрел комнату. Комната представляла собой обычное помещение средних размеров. Убранство её составляла обычная мебель, какая может быть у половины жителей города со средним достатком. Единственное, что сразу привлекало внимание, это книжный шкаф во всю стену. Каждая его полка была заполнена книгами. Большая их часть была на религиозную тематику. В основном библия и другие священные писания. Были книги сверкающие своей новенькой обложкой, были вполне обычные на вид книги, а были совсем старые фолианты, такие, наверно, даже трогать было опасно - вдруг развалятся. Создавалось впечатление, что человек, живущий здесь, был очень религиозным. Вполне возможно он является священником, либо теологом.
   Неожиданно для Алекса открылась дверь, и он чуть не подпрыгнул на постели. В комнату стремительно вошел мужчина, который открыл ему дверь в эту квартиру вчера вечером. На нем была белая рубашка, сверкающая своей белизной и черные, тщательно отглаженные брюки. Сделав пару шагов по комнате, он увидел встрепенувшегося Алекса и остановился. На его лице появилась виноватая улыбка.
   - Ой, прости, пожалуйста, я не хотел тебя напугать. Я почувствовал, что ты проснулся и решил зайти. - Он посмотрел на чашку с чаем у себя в руках и, опомнившись, предложил - хочешь чаю? Я только что заварил. - Он протянул Алексу чашку, которую тот благодарно принял.
   - Спасибо. - Алекс отпил из чашки и, показав взглядом вокруг себя, спросил - где я?
   - Ах, да конечно. Ты у меня в квартире. Меня зовут Аркадий. Тебе представляться не надо - ты Алексей Дворин.
   - А откуда вы знаете?
   - Ну, мы много про тебя знаем. - Аркадий многозначительно поднял указательный палец вверх. - Это наша работа, всё про всех знать.
   - Спецслужбы что ли?
   - Да нет, ты что. - Замахал Аркадий руками - Мы Святой Орден Четырех Архангелов.
   - Что-то не слышал я о таком, - сказал Алекс, а сам подумал: "сектанты какие-то".
   - Ни какие мы не "сектанты", - обиделся Аркадий и, подойдя к книжным полкам начал там что-то рассеянно разглядывать. - Мы служители Господа и борцы с демонами преисподней.
   Алекс потерял дар речи. Сказанное на счет Господа и демонов, он как-то пропустил мимо ушей, а вот то, что Аркадий каким-то образом прочитал его мысли, его шокировало.
   - А вот как раз и Тэйя проснулась. Пойдём, нам предстоит долгий разговор и тебе нужно будет многое понять и... принять. - С этими словами Аркадий вытащил Алекса из постели и за руку потащил его за собой. Благо Алекс был одет, так как его вчера, так и уложили, и ему не пришлось тащиться к спасенной им незнакомой девушке в голом виде.
   Пройдя коридором, они вошли в большую, светлую комнату. В углу стояла широкая кровать, на которой, закутавшись в одеяло, сидела девушка. Когда они вошли, она стремительно прикрылась. Очевидно, она не успела даже одеться или просто не могла, учитывая её недавнее ранение.
   - Аркадий ты как всегда бесцеремонно нарушаешь покой всех и вся! - девушка была явно не довольна.
   - Здрасьте. - Только и сказал, смутившись, Алекс, когда вошел и попытался ретироваться в коридор, вырвавшись при этом из крепкой хватки Аркадия.
   - Ничего страшного, - Аркадий силой дотащил Алекса к просторному креслу и усадил его. Сам при этом уселся в кресло напротив. Девушка обречённо закуталась в одеяло и села поудобнее на своей кровати.
   - Таня, - девушка протянула руку для знакомства. Алекс в нерешительности замер. - Мне что, самой встать и подойти? - покраснев до кончиков волос, Алекс неуклюже встал и, подойдя к девушке, пожал ей руку.
   - Алексей - промямлил он. Забыв при этом, что уже несколько лет так не представлялся и называл себя сокращенно и по-молодёжному - Алексом.
   - Итак, слушай внимательно, - начал Аркадий, когда Алекс вернулся в своё кресло. - То, что я тебе расскажу, никакая не шутка и не розыгрыш - тебе угрожает опасность, напрямую связанная с твоей жизнью. То, что ты вчера ринулся спасать девушку, - при этом он ткнул пальцем в Таню, - безусловно, говорит о твоей храбрости и благородстве, но это была ловушка, рассчитанная на тебя. Тэйя просто попалась им под руку. Звонок от родителей был подстроен. С ними всё в порядке и они задержатся ещё на неделю.
   - Кто эти люди и зачем я им нужен?
   - Ну, те, что на тебя напали - обыкновенные бандиты, которые служат прислужнику демонов.
   - Прислужнику кого? - Алекс нервно рассмеялся. "Идиотизм" - подумал он.
   - И ни какой это не "идиотизм"! - Аркадий аж вскочил с кресла и начал вышагивать по комнате, - решается судьба мира и всех в нём живущих, а ты - "идиотизм".
   Алексу показалось, что он сходит с ума. Малознакомый ему человек, рассказывает ему бредятину про демонов, но при этом второй раз за это утро прочитал его мысли. Пора было отсюда валить. Алекс попытался встать, но Аркадий предупреждая его попытку, надавил ему на плечо, не позволяя встать.
   - Успокойся. Да, я читаю твои мысли. В таком состоянии как твоё, почти всё на лбу написано. Если бы ты был спокоен и сосредоточен, было бы сложнее. Помнишь, вчера ты попытался пройти от двери вглубь коридора и, почувствовав сильную головную боль, отключился. - Алекс кивнул. - Правда, ты немного смог продержаться, сам пока не знаю, как. Даже подготовленных людей это отрубает сразу. Так вот, это поставленная мной защита от нежелательного проникновения. Я в спешке забыл её снять, перед тем как впустить тебя.
   - Вы экстрасенс что ли?
   - Что-то вроде того. - Аркадий неопределённо помахал в воздухе руками. - Итак, продолжим. Говоря о тех, кто на тебя напал, начну издалека. В древние времена, когда земля ещё не познала всей святости единобожия, в наш мир пришли демоны. Города и селения пылали в пламени войны. Миру грозила гибель. И Господь послал на землю Святой Дух, который призвал ангелов, дабы они защитили род людской. Война разразилась со страшной силой. Несколько десятилетий понадобилось, чтобы изгнать демонов в глубины ада и запереть их там. Но, всё же имея огромную силу, они способны проникать в наш мир и творить зло. Наши предшественники в союзе с ангелами божьими научились быстро распознавать их появление в нашем мире и пресекать их попытки по захвату Земли. Но и здесь демоны нашли лазейку. У них существует огромное количество приспешников из числа людей. И они почти ни чем не отличаются от обычных людей. Поэтому нам трудно с ними бороться. Демоны преисподней питаются душами людей, которые им удалось захватить. Это основа их могущества.
   - Ну, а я здесь причем? - Перебил Аркадия Алекс, - я ведь обычный человек, что они во мне нашли особенного?
   - А слышал ли ты прежде выражение "чистая душа"? - Аркадий навис над Алексом как скала.
   - Да не слышал я ни каких выра... - Алекс осекся на полуслове, - слышал. Так меня те бандиты назвали.
   - Вот! - Аркадий поднял вверх корявый палец, - и они совершенно правы.
   - Что это значит? - маска недоумения застыла на лице у Алекса.
   - Сейчас поясню, - Аркадий вновь принялся мерить комнату шагами. Лекция продолжилась. - Иногда, достаточно редко, в нашем мире возникает такое явление как "чистая душа". Все души изначально чисты. Но при рождении человека, душа как бы загрязняется грехами в процессе первых лет жизни, либо на детей влияют грехи родителей. Для демонов - чистая душа источник энергии, превосходящий по мощности в сотни раз, если не больше, энергию обычной души, загрязнённой даже самыми незначительными грехами. Для нас же "чистая душа" является, как бы выразиться точнее - материалом для создания ангела. То есть, человек с чистой душой, который попал к нам в руки раньше, чем демоны успеют её прибрать к своим лапам, это человек, в будущем становящийся ангелом.
   - Это что получается, если им не удалось меня убить, то вы из меня ангела заделаете? Да и с чего все взяли что я "чистая душа"? Я далеко не безгрешен как вам, наверное, показалось.
   - Вот тут то и начинаются проблемы.
   - Ага, а раньше у меня проблем не было. - Алекс скрестил руки на груди и откинулся на спинку кресла.
   - Не перебивай старших! Чему тебя только в школе учили? - Решительным голосом Тэйя перебила словоизлияния Алекса, стремящиеся вырваться из него бурным потоком. - Послушай, пожалуйста, дальше.
   - Так вот "чистые души", в большинстве своём младенцы, реже дети дошкольного возраста и ни разу ещё за всю историю человечества не было зафиксировано человека с чистой душой старше десяти лет! Ты уникален в своём роде. Раз в столетие появляется не более двух-трёх человек с чистой душой. Чем старше человек с чистой душой, тем больше его сила. Если тебе повезёт стать ангелом, то я даже боюсь себе вообразить твоё могущество. - Аркадий развел руки в стороны, показывая размеры этого самого "могущества" и выразительно вытаращил глаза. - Если твою душу пожрут демоны, то, знаешь ли, такого деликатеса они отродясь ещё не пробовали. За счет тебя их мощь тоже может возрасти до невероятных размеров, и они снова могут попытаться захватить Землю.
   - Я в ангелы, конечно, никогда не стремился, но моя жизнь я так понимаю, висит на волоске. Меня же в любую минуту могут убить.
   - Нет, в любом случае тебя сразу ни кто не убьёт. Чтобы твоя душа попала к демонам, твою душу должен пожрать какой-нибудь демон лично, либо тебя нужно убить специальным ритуальным оружием в определённых условиях, - пояснил Аркадий. - Ангелы и демоны чувствуют присутствие "чистой души" и таким образом их находят. Но только не в твоём случае, ты как бы пропадаешь с их радаров. Становишься обычным человеком. Например, как сейчас. В таком состоянии тебя невозможно сделать ни ангелом, ни особой питательной энергией для демонов. С таким случаем мы столкнулись впервые и поэтому придумали для тебя термин - "мерцающий". Даже самые мудрые из ангелов пока что, не могут ничего о тебе сказать. Поэтому наша задача сохранить тебе жизнь и ждать разъяснения ситуации.
   - Так, а сейчас-то мне чем заниматься? А родители? Они ведь тоже в опасности.
   - Посиди пока здесь и пообщайся с Тэйей. А я пока пойду, передам сообщение соратникам, чтобы они позаботились о твоих родителях. Не беспокойся, они будут в безопасности.
   Аркадий вышел и прикрыл за собой дверь. Алекс сидел в кресле, понурив голову.
   - Глупо, наверное, думать о том, что сейчас появится вокруг много народу и мне скажут "улыбнитесь, вас снимала скрытая камера".
   - Да, всё на полном серьёзе. Ты не мог бы отвернуться на минутку, чтобы я могла надеть халат, - попросила Таня.
   Алекс послушно встал с кресла и, повернувшись к девушке спиной, стал разглядывать улицу в окне. Только сейчас он заметил, что на улице царствует вторая половина дня. Так долго спать ему еще не приходилось.
   - Кстати, а почему Аркадий называет тебя Тэйей? - задал Алекс, интересовавший его вопрос.
   - Ну, когда я родилась мне дали имя Таня. Но когда через пару лет меня сделали ангелом, я получила созвучное имя Тэйя.
   - Ты Ангел?! - не в силах скрыть своё удивление Алекс повернулся к собеседнице лицом и тут же получил пощечину: девушка решила не надевать халат, а одеться полностью и сейчас как раз заканчивала надевать нижнее бельё. Алекс густо покраснел и вновь поспешил отвернуться к окну. Не забыв зафиксировать при этом идеальные пропорции девушки-ангела.
   - Я временно лишена своих способностей ангела и сейчас являюсь почти нормальным человеком.
   - А что произошло? В смысле, за что тебя наказали?
   - Я нарушила один очень важный запрет и при этом, чуть не провалила порученное мне задание. Не хочу об этом говорить. Как-нибудь потом расскажу. Так что сейчас я просто Таня. - Она закончила одеваться и принялась убирать постель. - Всё, можешь повернуться.
   Алекс повернулся и посмотрел на Таню. На ней была вчерашняя одежда, целая, идеально чистая, и без единого пятнышка крови. Когда она сворачивала одеяло, в её движениях не было ни грамма скованности или трудности движений. Казалось, вчерашнего ранения не было.
   - Как твоя рана? - поинтересовался Алекс.
   - Всё в порядке. Несколько дней ещё поболит и пройдет. Я все-таки не совсем человек. Да и Аркадий уникальный целитель. Для человека он удивительно способен в лечении даже самых опасных ран и болезней.
   - Тогда в автобусе я видел именно тебя? Ведь это была ты.
   - Да, я следила за тобой по возможности. Это было одним из моих заданий.
   Алекс хотел еще что-то сказать, но в комнату вихрем ворвался Аркадий.
   - Собирайтесь. Нам срочно надо попасть в святилище ордена. Кое-что случилось. - Аркадий остановился, переводя дух. И тут же пресекая попытку Алекса задать вопрос, произнёс, - не беспокойся, с твоими родителями все в порядке. Ты их скоро увидишь. Я вижу, Тэйя, уже оделась. Так что выходим немедленно. Если ты сильно голоден, то купим тебе что-нибудь перекусить по дороге. Нельзя терять ни минуты...
  
  
  
  
  
  

Глава 3

   Через час езды по городским пробкам, на машине Аркадия, наша компания достигла маленькой старинной церквушки на окраине города.
   Аркадий уверенно повел своих спутников через главный вход церкви. Возле алтаря вежливо поздоровался со священником и прошел через боковую дверцу во внутренние комнаты. Через несколько минут они уже спускались в подвал под церковью.
   Вдруг Аркадий, шедший впереди всех, резко затормозил и рукой, поднятой вверх, дал знак своим спутникам остановиться.
   - К чему такие меры предосторожности? - задал Аркадий вопрос скорее сам себе, нежели спрашивая кого-то. - Видишь Тэйя?
   - Вижу, - подтвердила девушка. - Щит поставили. Мощный. Если с разбега на него наткнуться - в клочья разорвёт.
   - Тэйя дай мне, пожалуйста, руку, - попросил Аркадий. Взяв её руку в свою, он протянул ладонь вперёд и стал что-то чуть слышно нашептывать. Воздух в месте соприкосновения руки со щитом заискрился. Всё вокруг завибрировало. Со стороны щита налетел мощный порыв ветра, невозможный в закрытом подвальном помещении. Аркадий отпустил руку девушки и облегченно вздохнул.
   - Ну, всё. Теперь можно идти дальше.
   В конце коридора спустившись по каменной винтовой лестнице, они очутились перед железной дверью. Дверь была вполне современная, бронированная, какими в банках закрывают хранилища с деньгами. Толщина, наверное, тоже соответствовала банковской. Ко всему прочему, она была разрисована сверху донизу различными символами и знаками, среди которых преобладали кресты различных формаций.
   Аркадий снял с шеи массивный серебряный крест на шнурке и, используя его как ключ, открыл им таинственную дверь. За ней оказалась небольшая комнатка, в которой сидел в кресле старик в сером одеянии и читал книгу.
   - Приветствую тебя, Митрофан! - Аркадий протянул старику руку.
   - И ты, Аркадий, здравствуй! - ответил тот в свою очередь на приветствие. Затем кивнул Тэйе и Алексу. - И вам привет молодые люди. Вас уже ждут. Не буду задерживать. Проходите.
   Когда компания покинула комнатку через дверь, расположенную в противоположном её конце, Алекс шёпотом спросил Тэйю:
   - Я так понимаю, это охранник? Не староват ли он для охраны?
   - Не смотри на его возраст, - усмехнулась Тэйя. - Его могущество позволит задержать в этих дверях почти кого угодно. Это старейший и самый лучший страж хранилищ. Если он здесь - значит дело очень серьёзное. Я даже полагаю, что один из архангелов захочет встретиться с тобой лично. Возможно поэтому он здесь...
   Они шли извилистым коридором с множеством ответвлений, как в лабиринте, и огромным количеством дверей. За все время пока они шли, им попалось на пути несколько человек, которые приветливо здоровались. Большинство людей были одеты в белые одежды. Попадались и такие, кто выглядел вполне обыденно, встреть таких в центре города и ни чего не заподозришь.
   Наконец, они открыли одну из боковых дверей и очутились в просторной комнате, обставленной в духе покоев патриарха, с присущим ему духом и запахом ладана. Посреди комнаты стоял высокий светловолосый мужчина средних лет с точеными чертами лица. Одет он был в белое одеяние с прожилками золотых ленточек. От него ощутимо веяло силой и каким-то добрым светом. В серых глазах его читалась мудрость веков. Едва увидев этого незнакомца, Аркадий и Тэйя тут же пали на колени. Тоже самое пришлось сделать и Алексу. В голове у него ясно вспыхнуло имя - Гавриил. Архангел Гавриил! По телу тут же побежали благоговейные мурашки.
   Гавриил приблизился к Алексу и коснулся его головы своей рукой. Прошло несколько мгновений, и архангел отступил на своё прежнее место.
   - Я узнал достаточно, дети мои. Сегодня вас ждет отдых, а завтра с первыми лучами солнца вы отправитесь в путь. Ваша цель - Тихая обитель. Благословляю вас! - Комнату залило ослепительно белое сияние, так что спутникам пришлось крепко зажмуриться. Когда оно погасло, в комнате остались только они. Архангел Гавриил исчез, но в душе остался теплый свет благословения.
   Спутники, наконец, смогли подняться с колен и встать в полный рост.
   - Ну, как ощущения? - спросил, улыбаясь, Аркадий.
   - В первую очередь покой и тепло. А во вторую, ощущение какой-то щенячьей радости!
   - Так и должно быть. Если помыслы твои чисты, а сердце открыто свету! - Аркадий положил руку на плечо Алексу. - Пойдем в гостевые комнаты. Нам необходимо хорошо отдохнуть перед дальней дорогой.
   - А почему он так быстро исчез? - Все еще пораженный встречей с архангелом, спросил Алекс.
   - Главное он сделал. - Пояснил Аркадий. - Он проверил тебя на чистоту помыслов. Тебе можно доверять. Поэтому тебя приглашают в наш главный оплот на Земле - Тихую обитель, для дальнейшего решения твоей загадки. Идем, же...
  
   Над миром уже сгустились сумерки. Начала вступать в свои права ночь. Алекс расположился на лежаке в келье, которую ему выделили для отдыха. Ему пора было бы уже заснуть, но сон всё ни как не шел. Нахлынувшие за последние сутки события и потрясения проносились в голове нестройным хороводом. Столько необычного и странного произошло с ним. Ангелы. Демоны. Орден. Невероятные способности. Таня... При воспоминании о девушке, почему-то начинали гореть уши. Но самым примечательным событием была, конечно же, встреча с архангелом Гавриилом.
   Алекс еще раз прокрутил в голове мимолетную встречу с одним из главных посредников, между человеком и Богом. При воспоминании о благословении, по телу разливалось благодатное тепло. Оно нежным одеялом окутывало все его тело, и Алекс незаметно для себя провалился в сон.
   И тут опять была скала, нависшая над берегом моря. И вновь он стоял на самом её краю. Но впервые, ему не удалось посмотреть сон до конца, его настойчиво будила чья-то сильная рука.
   Вырвавшись из объятий сна и с трудом разлепив глаза, он увидел склонившегося над ним Аркадия со свечкой в руке.
   - Да проснись же ты! - продолжал теребить его Аркадий. - Быстро одевайся. Нам пора уходить.
   - А сколько сейчас времени? - пытаясь в спешке натянуть штаны, спросил Алекс.
   - Время четыре утра. Но дело не во времени. Дело в том, что нас обложили сверху. Церковь уже окружена. Это те люди, что пытались тебя схватить.
   - Они что, нас сейчас штурмовать будут? - уже почти полностью приходя в себя, спросил Алекс.
   - Нет, сюда им ни за что не прорваться. По крайней мере, своими силами.
   - Так в чем же дело? К чему такая спешка? - опешил Алекс.
   - А спешка нужна к тому, что ты "замерцал"! И если сейчас сюда по твою душу заявятся демоны, то будет большая бойня. И неизвестно, кто в ней выйдет победителем. - Сказал Аркадий. На вид он был спокоен, но голос немного выдавал волнение. После секундной паузы он продолжил. - Сейчас иди, умывайся, затем мы вместе быстро позавтракаем, и вы отправитесь в путь.
   - Ты сказал "Вы"? Значит ты дальше не с нами? - Алекс был откровенно расстроен. Ему бы не помешал надежный и мудрый спутник.
   - К сожалению, я не могу сейчас отправиться с вами, но в ближайшее время рассчитываю догнать вас в пути. У меня есть множество обязанностей, которые требуют их исполнения.
  
   Через несколько минут, после того как Алекс умылся, они прошли в общую столовую. Несмотря на раннее утро, она кишела как муравейник. Здесь было, наверное, человек двести народу. Несмотря на огромное количество людей, здесь не стоял гвалт. Люди по большей части молчали. А кто разговаривал, делал это тихим шепотом.
   Аркадий провел Алекса за один из многочисленных столов и усадил его рядом с собой. Стол был рассчитан на десять человек и был уже до половины занят монахами в серых рясах. Напротив Алекса расположилась Тэйя, которая пришла вслед за ними. Стол был обставлен немудреной снедью: хлеб, молоко, вареные яйца и капустный салат.
   Когда трапеза была окончена, наша компания прошла в покои, где они встречались с архангелом Гавриилом. Вместе с ними в комнату протиснулся незнакомый монашек. На вид ему было чуть более двадцати лет. У него были черные как смоль, заплетенные в косичку волосы и серые, немного лукавые глаза. Пройдя в середину комнаты, он вежливо со всеми поздоровался.
   - Это Иоанн, - представил монаха Аркадий. - Он будет вас сопровождать до Тихой обители. Так как главный вход у нас обложен недругами, то он приведет вас через тайный ход, который выходит за город. Ну что ж, прощайте, друзья! Надеюсь, что в скором времени я вас догоню в дороге. Доброго вам пути!
  
   Распрощавшись с Аркадием, наша компания, пройдя по тайному проходу, выбралась из убежища под церковью. Выйдя на свет Божий, они очутились посреди старого городского кладбища. Потайной ход выходил из старинного склепа.
   - Куда теперь? - Щурясь от яркого света и вдыхая свежий прохладный воздух, спросил Алекс у своих спутников.
   - Тут недалеко есть автомобильная стоянка, где мы можем взять одну из наших машин. Идем - не будем терять времени. - Сказала Тэйя и решительно направилась на восток, через кладбище, к месту предполагаемой стоянки автомобилей.
   Путь занял не более десяти минут, который друзья проделали в сосредоточенном молчании. Вскоре они стояли напротив небольшого супермаркета, за которым располагалась площадка с припаркованными на ней автомобилями.
   Тэйя пошла в сторону сторожевой будки, чтобы договориться на счет машины, а Алекс в это время огляделся вокруг. Набирающее яркость светило освещало унылый пейзаж окраины города. Несмотря на раннее утро, то в одну, то в другую сторону по дороге проезжали машины. Площадка перед супермаркетом была пустынна и лишь за его окном, можно было разглядеть полусонных охранника и кассиров, ждущих окончания ночной смены.
   Из задумчивости Алекса вывел окрик Тэйи. Он обернулся и увидел, как она машет ему рукой, приглашая подойти ближе. Монашек куда-то запропастился - Алекс даже не видел когда и куда он ушел.
   - Так, вот тебе боевое задание - сказала Тэйя, - идешь сейчас в магазин и начинаешь набирать в каталку продукты, которые пригодились бы нам в дороге. Я подгоню машину к входу. Держи деньги. - С этими словами Тэйя сунула ему в руку пачку денег и, развернувшись, направилась за машиной.
   - Таня! - вдруг спохватился Алекс. - Ты Ивана не видела? Он куда-то пропал.
   - Не волнуйся за него. Он наверняка сейчас объявится. - Ответила Тэйя, - не теряй времени, нам нужно спешить.
   Алекс зашел в магазин и в нерешительности остановился у кассы. На счет того, какие именно продукты понадобятся в дальней дороге, он как-то раньше не задумывался. Наверное, надо все-таки взять для начала хлеба и консервы. План действий для него немного прояснился, и он решительно направился в отдел с продуктами долгого хранения. Полусонные охранник и кассиры проводили его равнодушным взглядом. Но после того как он взял тележку для продуктов и покатил её между стеллажами, они все таки немного оживились. Их интересовала не столько прибыль, сколько сам человек, решивший, в пять утра запастись большим количеством провианта.
   Через некоторое время Алекс и Тэйя уже загружали в багажник машины закупленные продукты. Когда все было уложено и разложено, они уселись на передние сидения автомобиля. Тэйя при этом разместилась за рулем. Монашек все так же не появлялся.
   - Можно задать тебе нескромный вопрос? - решил нарушить тишину Алекс. И увидев утвердительный кивок Тани, продолжил - Сколько тебе лет?
   - Ты действительно хочешь это узнать? - неожиданно рассмеялась она. - Мне больше, чем ты можешь себе представить. Не смотря на то, что я являюсь одним из самых молодых ангелов, мне уже более ста лет. Точного моего возраста ни кто не знает. - У Алекса челюсть немного отвисла. Он сразу подумал, можно ли влюбиться в девушку, которая ровесница его умершей прабабки? Прислушался к своим ощущениям и решил, что все-таки это возможно. А Тэйя между тем продолжала свой рассказ.
   - Я при Николае втором родилась. Под Костромой. О своих родителях я ничего не знаю. Меня забрали у них через пару месяцев после моего рождения. - При этих словах на её красивом лице промелькнула тень грусти. - А через пару лет меня сделали ангелом.
   - И ты ничего не знаешь про своих родителей? - поинтересовался Алекс.
   - Нет. Информация скрыта. Нам не разрешено знать о своих родственниках. Это может иметь нежелательные последствия. Давай не будем больше об этом. - Попросила она.
   - А что с тобой дальше будет? Я имею в виду, ты сможешь стать снова ангелом?
   - Я и сейчас ангел. Обычным человеком мне уже не быть. Просто меня на время лишили большинства моих способностей.
   - А какие способности ты имела? - задал Алекс, интересовавший его вопрос.
   - Позже тебе все расскажу, когда уедем подальше отсюда.
   - Понятно, - немного расстроено протянул Алекс. - И куда этот монашек запропастился?
   - Как дела?! - от неожиданности Алекс чуть не подпрыгнул на сидении. В открытое окно автомобиля просунулась голова незнакомого парня с длинными волосами, одетого в кожаную куртку с наклепками и с большим кольцом в носу. Только приглядевшись внимательнее в лицо парня, Алекс признал в нем их нового попутчика.
   - Ну и вид у тебя! - изумился Алекс. - Ты где пропадал?
   - Извините, задержался, - начал оправдываться тот. - Я тут недалеко на кладбище свои старые шмотки припрятал. Решил вот забрать. Думаю, в этом виде я буду меньше привлекать внимание, чем в рясе монаха.
   - Угу, - скептически хмыкнул Алекс. - Ты что раньше каким-то неформалом был?
   - Что-то вроде того, - ответил Иван, усаживаясь на заднее сидение автомобиля. Когда его дверца захлопнулась, Таня завела машину, и они тронулись в путь. Впереди их ждала долгая дорога.
  
  
  

* * *

  
   День сегодня выдался не особо удачным. Денег не удалось заработать ни копейки. Инспектор ДПС Кувыкин начал уже ощущать себя самым несчастным человеком на свете. Он стоял на краю автострады, сразу за изгибом дороги. Надеясь на то, что неудачные водители, появившись из-за поворота, не успеют сбавить скорость и тут-то он их и поймает.
   День действительно был неудачным: он стоял здесь с семи утра, доверившись поговорке - кто рано встает, тому Бог подает. Но очевидно она была рассчитана не на его персону. За целый день было остановлено всего несколько машин. Да и те скоростной режим не нарушали. Водители были пристегнуты, аптечки на месте и все как положено. Аж зло берет. А семью он кормить, чем будет? На зарплату не проживешь. А тут зима на носу. Жене шубу надо новую, сыну куртку. Высасывают из него деньги, как вампиры кровь. И сколько не давай, все равно мало. От мысли, что он придет домой сегодня без денег и жена опять начнет его немилосердно пилить, его настроение совсем испортилось.
   Увидев появившийся из-за поворота автомобиль, страж порядка приободрился. Сейчас он его остановит и выместит все накопившееся за день зло! От мысли, что он все равно найдет к чему придраться, не зря же он попал в ДПС, его сердце наполнилось сладкой тревогой. И он резво зашагал навстречу автомобилю, энергично жестикулируя палочкой.
   Уверенно подойдя к остановленной машине, он заглянул в салон и увидел двух парней и очень красивую девушку, сидящую за рулем.
   - Сержант Кувыкин, - представился он. - Ваши документы.
   Девушка протянула ему права и техпаспорт, которые тот, повертев в руках, по-видимому, не собирался возвращать.
   - Что-то не так? - Поинтересовалась девушка, ослепительно улыбнувшись.
   Сержант задумался. В голове крутилась какая-то мысль, но поймать её не удавалось. Слишком она скользкая была.
   - А ваши можно документы? - обратился он к парням.
   - Вот те на! - откликнулся парень с заднего сидения, который имел вид не то гота, не то рокера какого-то. - Уже русским людям, по России, без документов передвигаться нельзя. Мы на природу едем, - пояснил он. - Зачем нам документы?
   - Не умничай, давай. Имена и фамилии ваши скажите.
   - Иван Иваныч Иванов - представился парень, сидевший на заднем сидении автомобиля.
   - Всем выйти из машины, - неожиданно приказал страж порядка. - Руки на капот.
   - Не имеете право... - заикнулся, было, неформально одетый парень, но, увидев, что инспектор достал табельный пистолет из кобуры на поясе, сразу же замолчал и поспешил выйти из автомобиля.
   Свободной рукой, пошарив у себя во внутреннем кармане формы, сержант достал фотографию и показал её задержанным. На фотографии красовался в полный рост Алексей Дворин.
   - Вот, - начал пояснять донельзя довольный инспектор ДПС. - Сегодня с утра ребята из ФСБ подъезжали. Сказали, разыскивается за особо тяжкие преступления. За поимку обещали медаль и награду. Сказали, так же, что ориентировки в отделы уже направили, но пока они дойдут до личного состава, вы уже можете скрыться. Вот вы мне и попались. - Радостный инспектор, наверное, уже в мыслях примерял медаль и тратил премиальные деньги. - Так что же мне с вами делать? - Начал рассуждать он вслух. - Наручники у меня только одни.
   - Отпустите нас. Это наверняка какая-то ошибка, - попробовала сделать хоть что-то девушка.
   - Ага. Сейчас прям, взял и отпустил, - сказал сержант, надевая наручники на сконфуженного Алексея. - Так, все в машину. Ключи отдать мне. И не дергайтесь, я ведь могу стрельнуть. И мне ничего не будет, - и для пущей убедительности, помахал своим пистолетом перед лицами ребят.
   Все трое молча, полезли в машину на заднее сидение, куда указал им инспектор. Затем он спрятал ключи от автомобиля себе в карман и, достав сотовый телефон и какую-то серебристую визитку, начал набирать номер телефона.
   - Здравствуйте, я сержант Кувыкин. Задержал Алексея Дворина и его компанию на восточной дороге.
   - Здравствуйте, сержант, - ответил приятный женский голос. - Ожидайте прибытия группы захвата для конвоирования задержанных.
   - Есть, - четко ответил сержант. - Я сейчас сообщу своему непосредственному начальству и...
   - Мы сами сообщим всю необходимую информацию вашему начальству, - резко перебила его девушка. - Ситуация очень серьезная. Ваши телефоны могут быть прослушаны. Задержанного могут попытаться отбить. Не предпринимайте никаких действий. В течение получаса наши люди заберут у вас Дворина и компанию. А вы получите заслуженную награду. Конец связи.
   В трубке прозвучали гудки, а сержанта уже распирало от чувства собственного достоинства и значимости.
  
   "Ну, вот и приплыли" - думал Алекс, сидя на заднем сидении автомобиля, зажатый с обеих сторон Тэйей и Иваном. Попытался было силой рук разорвать сковывающие его наручники - да как бы, ни так! Всеслав Чародей нашелся! Мало того, что оказался впутанным в какую-то сомнительную мистическую историю, так еще и был захвачен в плен каким-то не особо одаренным стражем порядка. Жалко, если вся эта история так быстро закончится. Так много хочется узнать. Таню не успел в дороге расспросить, как следует. Она была предельно сосредоточена, следя за дорогой и думая о чем-то своем. На расспросы отвечала односложно: "Да", "Нет" и "Отстань".
   Время в дороге пришлось коротать за разговорами с Иваном. Хотя, надо признать, собеседником он оказался интересным. Рассказал о своей жизни. Самое интересное, это то, что он в шестнадцать лет был конченым наркоманом. Бедная семья, родители алкоголики и друзья неформалы. Все это не располагает к здоровому будущему. Всего за несколько лет он успел заступить ту грань, за которой уже назад возврата нет. Но его спасло чудо. Точнее это чудо произошло не без его помощи...
  
   Однажды, он брел по улице. В голове стоял туман. По телу пробегали мелкие судороги и спазмы мышц. Кружилась голова и слегка тошнило. Требовалась очередная доза - иначе из-за усиливающейся ломки соображать совсем будет трудно. Но тут, его внимание привлек какой-то странный звук. Не то писк котенка, не то скулеж щенка. Повертев головой по сторонам, Иван определил, что звук доносится из неплотно прикрытого канализационного люка. Путем не дюжинных мозговых усилий он определил, что ни один из немногочисленных прохожих не слышит странного звука, либо старается не обращать на него внимания.
   Так часто бывает, особенно в больших городах. Люди черствеют и их уже не трогают чужие проблемы. Даже если это всего лишь маленький комочек шерсти, нуждающийся в тепле и ласке, как и все живое.
   Медленно и с трудом переставляя ноги, Иван добрел до люка. Встав коленями на грязный асфальт - одежда все равно была безнадежно изношена и грязна, он, вцепившись в край крышки люка, потянул её на себя. Ослабевшее тело плохо слушалось своего хозяина и с крышкой пришлось повозиться. Через несколько минут усилия были вознаграждены - крышка люка была сдвинута в сторону.
   Заглянув в темный зев канализации, Иван сначала ни чего не смог разглядеть. Солнечный свет и слезящиеся глаза мешали получить четкую картинку. Наконец, глаза немного привыкли и то, что он увидел на дне коллектора, ввело его в ступор. Такого он не ожидал увидеть. Посреди кучи различного мусора и хлама, завернутое в какое-то грязное тряпье, лежало тело младенца...
   Оно подавало слабые признаки жизни и практически перестало издавать какие-либо звуки. Не помня себя, Иван просто скользнул в люк. Полтора метра пространства мелькнули перед глазами и, чудом извернувшись и расставив в стороны руки и ноги, Иван едва не придавил собой бедного младенца. При приземлении его левая нога неприятно хрустнула и неестественно изогнулась. Боли не было. Хотя не это было важно для него в этот момент. Взяв дрожащими руками малыша, Иван сделал попытку встать на ноги и выбраться из канализации. Но ему этого сделать не удалось. Левая нога совершенно отказывалась слушаться. Сделав упор на здоровую ногу, он попытался максимально возможно распрямиться. Это удалось отчасти: из люка торчала только его голова. Наконец, поняв, что выбраться с малышом на руках ему не удастся, Иван начал звать на помощь. Сил уже практически не было, и единственная здоровая нога начала подкашиваться, но на помощь, ни кто не спешил. Редкие прохожие, увидев взывающую о помощи голову из канализационного люка, отводили глаза, ускоряли шаги или даже просто старались обойти странное место стороной.
   Собрав в кулак всю решимость и силы, которые еще оставались в иссушенном наркотиками и ослабленном травмой теле - Иван, бережно держа в руках маленькое тельце, приподнял его над головой, так чтобы его заметили прохожие. Издав последний полный отчаяния крик о помощи и не удержавшись на ноге, он рухнул на дно коллектора. Со скоростью летящей кометы сознание начало покидать его и единственное, что удерживало Ивана на этой стороне грани, так это мысль о бедном младенце. Тускнеющим взором он успел разглядеть, а гаснущим сознанием понять, что малыш не лежит рядом с ним в канализации, а его держат на светлом фоне неба чьи-то сильные бережные руки...
   Очнулся Иван в больничной палате. Едва открыв глаза, он увидел пристально разглядывающего его, не безызвестного нам Аркадия. (Алексей тук же подумал, что это его любимая манера знакомиться.)
   Первым вопросом Ивана был не стандартный вопрос: "Где я?", а "Что с ребенком?". Ему до сих пор кажется странным, что трагическая встреча с брошенным младенцем, так резко поменяла его жизненное мировоззрение.
   - С ребенком все в порядке, о нем теперь есть, кому позаботиться - ответил Аркадий и представился. - Как ты себя чувствуешь?
   - В общем, не плохо. Мутит немного и нога побаливает. - Ответил Иван, разглядывая загипсованную ногу. - А почему вас это интересует? Как я понял вы не врач.
   - Я конечно не врач, но в медицине разбираюсь не хуже многих. - Сказал Аркадий, вставая со стула. - И ко мне, кстати, можно обращаться на "ты". Как ты смотришь на то, чтобы кардинально изменить свою жизнь? Отказаться от наркотиков, расставить по-иному жизненные приоритеты.
   - Извините, но вылечить меня от наркозависимости уже не под силу, ни одному врачу в мире! - В голосе Ивана чувствовалась неподдельная горечь, - Я не хочу тешить себя неосуществимыми надеждами. Уже и рад бы отказаться от наркотиков, но назад пути уже нет.
   - Выход всегда есть! - Горячо заговорил Аркадий. - Знающие люди и вера поможет тебе! Преодолеть можно все! И ты не исключение!
   - Я готов. Но что мне нужно сделать?
   - Первый шаг ты уже сделал, спасая от смерти младенца...
  
   Так Иван оказался в числе неофитов Святого Ордена Четырех Архангелов. Через некоторое время у него проявились необычные для среднестатистического человека способности. Иван коротко рассказал о них: во-первых, он мог найти человека или предмет, руководствуясь лишь чувством направления, так, кстати, с помощью этой его способности, удалось определить точное месторасположение Алекса.
   Во-вторых, он мог одним касанием руки ввести в ступор любого человека и заставить его выполнять некоторые действия, при условии, что контакт с рукой не будет прерываться. Стоило только отпустить контролируемого человека, как примерно через десять секунд, тот полностью приходил в себя, но оставался, еще некоторое время рассеян, либо дезориентирован. Правда, на разных людей эта сила действовала по-разному, чем крепче сила воли у человека, тем труднее его контролировать. Иван, так же рассказал, что в ордене много людей обладающих теми или иными способностями, но в большинстве случаев это целительство.
  
   От размышлений Алекса оторвал Иван, который стараясь привлечь его внимание, толкал его локтем в бок и пытался, что-то объяснить мимикой и знаками. Но, наконец, осознав тщетность своих попыток, он бросил это дело и, почти не разжимая губ, еле слышно прошептал сквозь зубы: "Сейчас я его обезврежу. Будьте готовы". К чему именно быть готовым, до Алекса, что-то не доходило. К схватке со служителем закона или к бегству? Не успел он четко сформулировать направленность своих мыслей, как Иван уже начал решительно действовать. Он дернул за ручку и вышел из машины.
   - И куда это ты собрался? - Окрикнул его инспектор Кувыкин и, обойдя машину, приблизился к Ивану, наведя на него пистолет. - Стой, где стоишь.
   - Я в туалет хочу, - заявил монашек, невинно потупив глазки. - Что за это уже расстреливают?
   - Таких оболтусов как ты, расстреливают без предупреждения!
   - На, стреляй! Убей сына!! - неожиданно закричал Иван и рванув на себе куртку, попёр на Кувыкина. - Никого не жалей!!!
   От неожиданности инспектор чуть не выронил пистолет и не в силах вымолвить и слова, лишь отшатнулся назад.
   - Какого... сына? - спросил он, находясь в легком ступоре. В голове сразу же закрутились мысли о бурной молодости и возможности иметь отпрыска примерно двадцати лет отроду. Ствол пистолета немного пригнулся к земле, и Иван, ни медля, ни секунды кинулся к инспектору и схватил его за руку держащую пистолет. Пара долей секунды борьбы и Кувыкин замер. Теперь, пока рука Ивана держала его - он был как марионетка.
   - Как я его? - Спросил монашек, улыбаясь во все тридцать два зуба.
   - Ты что с ума сошел? - из машины с криком выскочила Тэйя. - Он мог тебя застрелить! Неужели нельзя было поосторожнее?
   - Да ладно тебе - махнул свободной рукой Иван. - Все обошлось. Ключи! - Потребовал он у инспектора и тот тупо протянул ему требуемый предмет. Они тут же перекочевали в руки к Тэйе, а та в свою очередь освободила Алекса от наручников.
   - Так! - взяла инициативу в свои руки Тэйя. - Сейчас ведем инспектора в придорожные лесопосадки и...
   - И пристрелим его! - закончил фразу Иван и глупо захихикал.
   - Еще слово и я тебя сама пристрелю! - Пригрозила Тэйя и продолжила. - И прицепим его же наручниками к дереву. А сами после этого садимся в свою машину и сматываемся, пока не приехали гости.
   Через несколько минут инспектор крепко, как свою возлюбленную, обнимал ствол дерева и громко ругал малолетних преступников, которым после этого все равно не жить на белом свете.
   Посмеиваясь, ребята направились к машине.
   - Здорово ты его ошарашил, - сказал Алекс, обращаясь к Ивану. - Я бы так придумать, наверное, не смог.
   - Да ладно тебе, - ответил тот. - Как говорил Суворов: "Удивил - значит победил!"
   Ребята так увлеклись обсуждением того, как они выкрутились из сложившейся ситуации, что когда остановились возле своей машины, то не сразу заметили еще один автомобиль, припаркованный на обочине дороги, позади патрульной машины. Тут же и показался водитель, парень лет двадцати пяти, и сразу направился к ним.
   - А где дядя Андрей?
   - Какой дядя? - не сразу дошло до Алекса. Но тут инициативу в свои руки взяла Тэйя.
   - Неудобно говорить, но он пошел в ближайшие кусты по неотложной необходимости. - Сказала она и практически естественно засмущалась. Артистка, блин.
   - А-а-а... - Протянул парень и на некоторое время задумался. Ребята не стали терять времени даром и постарались быстро, но, не привлекая особого внимания, сесть в свою машину и скрыться.
   Все расселись по своим местам, и Тэйя вставляя ключ в зажигание, спросила парней сидящих позади: "Все в сборе? Ничего не забыли?". Услышав ответное "Да" и "Угу" завела мотор. Машина уже было тронулась с места, но тут ей дорогу перекрыл новоявленный племянник стража дорожного порядка, с увесистой монтировкой в руках.
   Знаете, есть такие обычные монтировки - для легковых автомобилей, но та, что была у него в руках, была, очевидно, для грузовиков. Огромная, в общем. Спрашивается зачем? Наверное, вот для таких вот случаев.
   - Что вы сделали с ним?
   - В туалет он пошел! - крикнула ему из окна Тэйя. - Сказали же тебе! Отойди с дороги!
   - Так я вам и поверил! Почему тогда вы шли из кустов все втроем? - задал резонный вопрос парень. - Вы всегда с девушкой в туалет ходите?
   Ребята не нашли, что ответить и сидели молча соображали, что делать дальше. Возникшая было в голове Тэйи мысль, надавить на газ и сбить не в чем неповинного парня, тут же была отметена в сторону.
   - У вас два варианта. Первый: я разбиваю вашу машину и калечу вас. Второй: девушка идет со мной, и я убеждаюсь, что с моим дядей все в порядке. Если, как вы утверждаете, он пошел в туалет и с ним все хорошо, то вас наверняка устроит только второй вариант. - Парень был настроен решительно. - Ну? - поторопил он ребят.
   Тэйя, оглянулась назад и одни губами прошептала "Уезжайте". Повернулась обратно. Заглушила мотор и, выйдя из машины, со спокойным, но немного раздраженным видом, направилась мимо парня в сторону кустов на обочине.
   Парни в машине, молча посмотрели друг на друга и утвердительно кивнули. Они поняли руг друга без слов. Мысли, чтобы сбежать и бросить в беде Тэйю, не возникло ни у одного из них. Как только парень и девушка скрылись в придорожных кустах, Иван и Алекс, не теряя ни секунды, вылезли из машины и помчались за ними.
   А тем временем опешивший парень уже взирал на своего прикованного к дереву дядю.
   - Серега, ну наконец-то! Освободи меня быстрее! Сейчас я им покажу, где раки зимуют!! - Брызжа слюной и задыхаясь от смешанного чувства радости и злости, сержант Кувыкин в нетерпении задрыгал руками и ногами.
   - А где ключи? - Спросил своего дядю Сергей.
   - У них должны быть! - Ответил сержант. - Держи эту шельму, пока она не скрылась!
   Попытавшаяся, было, бежать Тэйя, тут же была схвачена за руку расторопным племянником.
   - Куда намылилась, красавица? - Сказал Сергей и, взяв девушку за плечо, хорошенько её встряхнул. - В кусты значит, по делам пошел? А? Где ключи?
   Договорить он не успел. Из кустов выскочил Алекс и с разбега врезался в Сергея, сбив его плечом. Завязалась борьба. Несмотря на то, что Алекс был крепким парнем, Сергей был все-таки старше, крупнее и сильнее. Он в два счета скинул с себя Алекса и подмял его под себя, осыпая его ударами кулаков.
   Тут на место боевых действий подоспел и Иван. Он был выше и худощавей Алекса, но в скорости ему значительно уступал. На секунду остановившись и оценив ситуацию, он бросился выручать товарища.
   Тэйя тоже не стояла на месте. Она подняла с земли выпавшую из рук Сергея монтировку и, размахнувшись как битой в бейсболе, нанесла удар по подставленному правому боку и ребрам противника. Замах был настолько силен, что она уже не смогла задержать удар, а только снизить его мощность, когда поняла, что на месте Сергея вдруг оказался Иван.
   Иван напал на Сергея сбоку и, столкнув его с Алекса, зафиксировал свои руки на его шее. Пара секунд и Сергей в его власти. Но ему не дали этого времени. Совершенно для него неожиданно, он получил монтировкой по спине, немного ниже основания шеи. Монашек завалился на бок и потерял сознание.
   Дерущиеся ребята замерли в ступоре. Ни кто такого поворота событий не ожидал.
   Сержант Кувыкин, до этого громко подбадривавший своего племянника криками, голосом полным радости и превосходства, неожиданно сказал в звенящей тишине:
   - Все, ребята, вы приплыли!
   Под аккомпанемент его радостных воплей, всю честную кампанию окружил отряд в черных камуфляжах с масками и с автоматами в руках. Тэйя, Алекс и даже Сергей подняли руки вверх.
   - Никому не двигаться. - Приказал вышедший вперед высокий человек в камуфляже, но без маски и без оружия. - Кто из вас Алексей Дворин?
   Ребята молчали. Не знали, что сказать. Как теперь выкручиваться из сложившегося положения? Но тут голос подал привязанный к дереву страж порядка.
   - Я сержант Кувыкин! Дворин тот, что справа. Это я его задержал. - Заявил он. - А крайний слева, мой племянник, он пытался мне помочь. Освободите меня. А то у меня спина затекла.
   Старший группы захвата подошел ближе к Алексу и, достав из нагрудного кармана фотографию, сверился с оригиналом. Надо заметить, Алекс в это время не очень был похож на себя самого. От тумаков Сергея правая сторона лица припухла, а под глазом наливался здоровенный фингал. Старший хмыкнул и, достав из кармана мобильный телефон, набрал необходимый номер. На том конце ответили.
   - Алло, Виктор Сергеевич, мы взяли Дворина и его друзей.
   - Отлично, - ответил шеф, - везите всех на завод. Я вылетаю на вертолете. Скоро буду.
   - Виктор Сергеевич?
   - Да, Грач?
   - Тут связанный сержант, который нам звонил, со своим племянником. Что с ними делать?
   - Бери их с собой. На месте разберемся. Отбой.
   - Так, всех связать и по машинам. - Обратился Грач к своим подчиненным. - Этих тоже. - Указал он на скованного Кувыкина и его племянника Сергея. Сержант начал было возмущаться и требовать немедленного освобождения и награды, но получив ненавязчиво по почкам - решил благоразумно помолчать.
   - Командир, а с этим что? - обратился один из бойцов к Грачу, склонившись над телом Ивана, находящегося в данный момент в отключке.
   - Он живой?
   - Живой, - ответил боец. - Но еле дышит. Зачем нам его таскать? Нас не видел. Скоро может, помрет.
   - Хорошо. Брось его.
   Когда всю кампанию под конвоем вывели к дороге, они увидели три черных джипа, пристроенных у обочины. Все быстро погрузились в машины, и они двинулись в путь.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Глава 4

   По автостраде ехали часа полтора. Потом свернули в сторону от оживленной дороги. Еще двадцать минут и эскорт из трех джипов прибыл на заброшенный завод по переработке промышленных отходов, расположенный на берегу реки.
   В советское время заводу прочили большое будущее. Строили в десяти километрах от ближайшего городка, с учетом роста последнего. Со временем завод должен был стать основой экономики городка и стимулировать его рост. Но шло время, Союз развалился и завод остался недостроенным и уже ни кому не нужным.
   По приезду разгрузились. Высадили пленников и штук пять больших черных сумок, с неизвестным содержимым. Старший послал двоих на разведку. Завод необходимо было проверить на предмет наличия бомжей, или еще каких, праздно шатающихся личностей.
   Проверка заняла, от силы, минут пятнадцать. Бойцы доложили, что все спокойно и можно размещаться. После чего прошли на территорию завода. Пленных заперли в одном из подсобных помещений без окон. Поставили караул.
   В каморке стояла глухая темень - хоть глаз выколи. Ни одному из пленников не сняли наручники. Все как могли, удобнее расположись, откинувшись спиной на стены помещения.
   - Дядя Андрей, что вообще происходит? - Раздался в темноте голос Сергея.
   - А черт его знает, что сейчас происходит. - Ответил сержант Кувыкин. - С утра заявились ко мне ФСБшники, как они сами мне представились, показали корочки. Сказали, что ищут опасного преступника, может шпиона или еще кого. Дали фото, назвали имя и фамилию. Обещали за поимку премию и награду. А теперь вот вместе с ними повязали. Ну, ничего - утешил он в первую очередь сам себя - вот разберутся что к чему, начальство даст приказ и нас сразу же отпустят.
   - Держи карман шире. - Устало подал голос Алекс. - Раз сразу не отпустили, значит это не в их интересах.
   - Да кстати, это не ФСБшники. - Подсластила пилюлю Тэйя. - Это "Черная гвардия". Эти просто так не отпустят.
   - Кто-кто? - не сразу понял сержант. - Какая гвардия? Царя гороха?
   - Ну, его - сказала Тэйя, уже обращаясь к Алексу. И перешла на шепот. - Как там Ваня? Сильно я его стукнула? Господи, хоть бы я его не убила...
   После этого её лицо уперлось в плечо Алексу, и она тихо заплакала. Алекс как мог, утешал Тэйю. Шептал ей на ушко, что она всего лишь попала по спине, а не по голове. Значит, убить не могла. Говорил ей одно, а сам не верил своим словам. Вдруг она и правда убила Ивана? Убийство - грех. А тут еще и убит человек, по нелепой случайности, с которым успел сдружиться. В горле запершило. В глазах защипало. Но он тут же взял себя в руки. Не время раскисать. Если с ним твориться не ладное, то, каково же приходится сейчас Тэйе?
   Продолжая шептать слова утешения, он пожалел, что руки скованы за спиной. Нестерпимо захотелось обнять девушку за плечи и прижать к груди. Успокоить её и успокоиться самому. Что же теперь с ними будет?
   Неожиданно внимание всех узников привлек неясный шум, который постепенно усиливался.
   - Вертолет. - Прояснил ситуацию сержант Кувыкин. - Начальство прилетело. Скоро все выяснится.
   Но, не смотря на прибытие начальства на вертолете, их никуда не вызывали. Ни кто ими не интересовался. Меж тем время шло к вечеру. На улице начал гаснуть день и сгущались сумерки. Узники же могли ориентироваться только по ощущениям.
   - Хоть бы поесть чего дали. - Выразил общую мысль Сергей.
   Как будто отвечая на его требование, послышались голоса, а затем звук отодвигаемой задвижки на двери. Из коридора в темную комнату метнулся свет от ламп дневного освещения и ослепил всех узников, заставляя их щуриться и отворачиваться. В дверях показался недавний знакомый Грач, в сопровождении двух бойцов.
   - Ведите всех в ангар. - Отдал он приказ. - Виктор Сергеевич сейчас вас всех примет. - С нескрываемым злорадством, сказал он пленникам.
   Собрав всех пленников в колонну, их повели под конвоем через полуосвещенные коридоры завода. Несколько поворотов. Перешли из одного заброшенного цеха в другой. Наконец, оказались в просторном ангаре, наполовину заваленным различным хламом. В центре, расчищенном от мусора, белым мелом был нарисован круг, метров шесть в диаметре, а в центре круга пятиконечная звезда. Круг опоясывал контур из горящих свечей. Кроме свечей никакого света не было. В сгущающихся сумерках, видимых пленниками в окна, расположенные высоко под потолком, картина пентаграммы выглядела весьма зловеще.
   В ангаре их встретил высокий крепкий мужчина, в строгом дорогом костюме. На вид ему можно было дать лет тридцать. В его черной шевелюре серебрилась седина.
   - Ну, что же, здравствуйте, гости дорогие! - Не скрывая издевки, сказал он. - Наконец-то, мы встретились.
   - Немедленно отпустите меня и моего племянника! - закричал возмущенный сержант Кувыкин. - Я представитель власти!
   Виктор Сергеевич только слегка дернул головой в его сторону и один из конвоиров тут же ударил стража порядка ногой в живот, а после добавил локтем по согнутой спине.
   - Я, кажется, не позволял открывать, кому бы то ни было, рот без моего разрешения. - Пояснил Виктор Сергеевич. - Если еще кто-нибудь вякнет - получит еще больше. - Так, ты, судя по всему Дворин - сказал он, упершись взглядом в Алекса - А вот кто твоя красавица подружка, пока не ясно. Но после разберемся. Сержант Кувыкин, если я не ошибаюсь? - обратился он вновь к оправившемуся после удара сержанту. Тот, боясь последствий лишних слов, только кивнул и, не скрывая злобы, смотрел на Виктора. - Судя по твоим глазам, меня ждет ужасная кара. Так что нет смысла оставлять тебя в живых. - Сказал, и зло засмеялся. Кувыкин и его племянник тут же попытались броситься на него, но попадали на пол под градом ударов охраны.
   - Какие строптивые родственнички! Ну, ничего вы мне еще пригодитесь. Возьмите сержанта и приготовьте его к ритуалу. - Указал Виктор на стража порядка своим людям. Два человека в камуфляже тут же схватили под руки Кувыкина и поволокли его в центр пентаграммы, на ходу срывая с него одежду и оставляя его голым по пояс. Аккуратно перетащили трепыхающееся тело через свечи и ударами кулаков заставили встать на колени. - Сейчас вы станете свидетелями небывалого зрелища - пояснил Виктор. - Этот человек будет принесен в жертву моему повелителю, и он пришлет посланника забрать Дворина к себе. Этот ритуал я буду проводить впервые. Так что я очень сильно волнуюсь и боюсь что-нибудь напутать, - пояснил он, но на его лице не было заметно и капли волнения. Отойдя в сторону, он снял с себя пиджак и рубашку и накинул на плечи темно-красную накидку. В руках у него блеснул кинжал с золотой ручкой и большим рубином в основании рукоятки. По всей длине лезвия тонким узором вилась надпись из неизвестных символов. Подойдя вплотную к стоящему на коленях сержанту, Виктор нажал большим пальцем на рубин, и он засветился тусклым светом.
   - Прими эту жертву Владыка Саллос! Внемли моим словам и пришли посланника за жертвой угодной тебе! - Виктор замахнулся кинжалом и с силой вогнал его жертве в сердце. Зрачки сержанта Кувыкина, расширенные от ужаса, в момент нанесения удара еще больше расширились, и из груди вырвался душераздирающий вопль. Рубин на кинжале засветился ярко красным светом. Свечи вокруг пентаграммы засияли ярче. Сам символ, очерченный мелом на полу, запылал зеленым фосфоресцирующим свечением. Всех присутствующих охватила волна дикого ужаса и страха. Солдат черной гвардии удерживала на месте только воля их хозяина. Так как сам он, в этот момент, был преисполнен решимости довести начатое дело до конца.
   Пленники все разом дернулись в сторону пентаграммы и закричали. Охранникам с трудом удалось удержать их. Особенно неистовствовал племянник Сергей. Его охватила дикая ярость, но сделать он ничего не мог. Пленников привели в чувство ударами дубинок. Оказывая посильное сопротивление, они не сразу поняли, что сержант Кувыкин все еще жив, несмотря на кинжал в сердце. Он уже не кричал, а просто хрипел, но жизнь отказывалась уходить из его бренного тела.
   - Да пребудет вечно тьма и мрак! Адский огонь пусть освещает путь всем страждущим! - С этими словами Виктор Сергеевич вырвал ритуальный кинжал из груди жертвы. Кровь брызнула на его одеяние и окропила лицо. После этого он и два державших до этого жертву гвардейца, стремительно покинули пентаграмму. Она засияла нестерпимым зеленым светом и запульсировала во мраке, затушив все свечи.
   По ангару пронесся порыв ветра. Контуры пентаграммы ярким светящимся потоком поднялись под самый потолок. Все невольно зажмурились, а когда подняли глаза, то увидели огромную фигуру, появившуюся в центре рисунка. Это был посланник-демон. Немногим более двух с половиной метров роста, закованный в черную броню, больше похожую на космический экзоскелет из будущего.
   Большая уродливая рогатая голова с огромными клыками и пылающие адским огнем глаза. Могучие кожистые крылья за спиной и аура темной силы вокруг - вот облик посланника темных сил! У видевших это зрелище впервые, затряслись поджилки. Демон действительно внушал ужас. У его ног испускал последнее дыхание сержант. Дернулся последний раз и затих. Демон протянул свою огромную лапу к телу и, схватив его за горло, впился взглядом в стекленеющие глаза. Мгновение и даже окружающие, каким-то шестым чувством поняли, что он выпивает душу умершего. Под действием ярко горящих глаз демона, остывающая кровь закипела в жилах и в считанные секунды испарилась. Тело моментально стало иссушенным как мумия.
   Покончив с Кувыкиным, он обратил свой пылающий взор на присутствующих. Задержав взгляд на Викторе, сжимающем в руке окровавленный кинжал, он, казалось, чего-то ждал.
   Преодолевая сковывающий его ужас и страх, Виктор с трудом проговорил:
   - Вот, тот, кто тебе нужен. - И указал рукой на Алекса. - Я все сделал, как велел повелитель.
   Не обращая более внимания на Виктора, демон двинулся к Алексу. Охранники, окружающие пленников, тут же отступили на несколько метров. Посланник ада остановился прямо перед Алексом. Возвышаясь над ним как скала. От представшего перед ним зрелища, Алекс просто онемел. Не в силах сдвинуться с места, он стоял как вкопанный. Но тут у него в голове мелькнул образ архангела Гавриила. По телу побежала волна тепла, а сердце скованное ужасом стремительно наполнялось отвагой. Алекс поднял голову и встретился взглядом с демоном.
   - Чертова тварь! Я не позволю тебе забрать мою душу!
   Секунда шла за секундой, а Алекс все сражался с гнетущим взглядом демона. Тварь из преисподней, очевидно пыталась повторить то, что сделала несколько ранее с сержантом Кувыкиным. Наряду с отвагой, в сердце Алекса начала разгораться черная пламенная ярость. В пылающих глазах демона промелькнуло удивление. Наконец, поняв, что сломить человека не удастся, демон взял Алекса за горло и приподнял над землей на полметра.
   - Оставь его или будешь иметь дело со мной! - Крикнула Тэйя, привлекая к себе внимание. Демон повернул в её сторону свою большую голову и, почуяв в ней что-то ангельское, громоподобно зарычал. Не отпуская Алекса, он протянул вторую руку и схватил Тэйю за шиворот как нашкодившего котенка и, развернувшись, двинулся обратно к порталу. Не успел он сделать полный разворот, как на его голову обрушился удар стальной трубки. Это был Сергей. Освобожденный от внимания охранников, он сумел перевести скованные за спиной руки в положение перед собой, продев через них ноги. Удар скорее разозлил посланника ада, чем нанес ему какой-либо урон.
   Чтобы защититься от следующего удара и наказать наглого человечишку, демону пришлось отпустить Тэйю, чтобы освободить хотя бы одну руку. Отмахнувшись от железки как от соломинки и тем самым выбив её из рук Сергея, демон замахнулся сделать смертельный удар, но тут произошло что-то странное...
   Портал, через который пришел в наш мир демон, снова замерцал, но на этот раз не зеленоватым свечением, а ярко-белым с золотом, сиянием. Все, включая демона, невольно обратили свои взоры на него. Несколько мгновений и ситуация разъяснилась. Новая вспышка света, заполнившего собой весь ангар и из портала, прямо на демона вылетел ангел, сбив его с ног. Демон отлетел к стене. Он выпустил из руки Алекса и всей своей тушей рухнул на землю. А из сверкающего портала тут же появились еще два ангела. Распахнув огромные белые крылья, они стояли по обе стороны от своего собрата, первым появившегося из портала. В руках у обоих было по сверкающему клинку. Тела были закованы в сверкающие золотом и серебром латы. Очевидно, они были готовы к сражению со своим естественным врагом.
   - Убейте их! - сбрасывая оцепенение, что есть силы, закричал Виктор. Повинуясь приказу, солдаты его черной гвардии открыли огонь из своих автоматов прямо по ангелам. Но тех окружил мерцающий купол и пули, врезаясь в него, теряли инерцию и падали не землю даже не срикошетив. Несколько взмахов руки главного из ангелов и нападавших раскидало по ангару как кегли в боулинге. Люди ангелам были не противники.
   Оглушительный яростный рев потряс своды здания. Это поднялся на ноги и готовился к бою посланник ада. В его ручищах неизвестно откуда появился огромный пылающий клинок.
   - Освободи и выведи от сюда наших друзей. - Обратился старший ангел к стоящему слева от него собрату. - А мы пока разберемся с адским отродьем.
   Повинуясь его приказу, ангел убрал за спину сверкающий клинок и поспешил освободить пленников. А в это время предводитель ангелов извлек прямо из воздуха свой клинок. Яркое сверкающее лезвие было готово нести смерть любым посланникам темных сил.
   Разминая кисть с мечом в руке, пока еще демон не успел подойти к ним вплотную, он посмотрел на небо через подпотолочные окна ангара. Темное небо затянули грозовые тучи. Звезд не было видно и сполохи молний время от времени озаряли небо. То и дело накатывали раскаты грома, становясь все чаще и громче.
   Глубоко вздохнув, ангел ринулся в атаку на подходящего к ним тяжелой поступью демона. За ним устремился его собрат. В едином порыве скрестились клинки над сражающимися. Взмах, удар. Отклонение выпада демона. Несмотря на большие габариты посланника ада, скорости и мастерству его клинка мог бы позавидовать любой мастер фехтования. А уж о его силе говорить и во все не зачем.
   В это время один из ангелов легким взмахом руки освободил пленников, оказавшись от них в непосредственной близости.
   - Так, быстро на выход. Проиграет демон или победит - вам лучше оказаться как можно дальше отсюда. - Сказал ангел и, пресекая расспросы Алекса, добавил, - вон и черная гвардия в себя приходить начала. Поторапливайтесь.
   Подталкивая впереди себя Алекса, Тэйю и Сергея к выходу, ангел вдруг остановился и оглянулся на сражающихся. Его примеру последовали и все остальные.
   В это время, демон, размахивая своим пылающим мечом, замахнулся над одним из ангелов в смертельном ударе. Но его встретил клинок другого ангела. Удар был настолько силен, что серебристое лезвие ангельского меча разлетелось вдребезги, как витрина магазина от броска камня. Стремительный выпад и разворот демонического клинка, единым духом отсекли голову обезоруженному ангелу.
   Оставшийся в живых посланник добра, с трудом сдерживал вихрь ударов пылающего меча. Он попытался применить иную тактику и взмахом руки поднял с пола валяющиеся там во множестве обломки труб и различного железа и обрушил их на демона. Атака не удалась. Железный хлам, со звоном столкнувшийся с броней демона, отскочил от него и рассыпался по полу. В ответ демон обрушил на ангела волну пламени, но мерцающий защитный купол, окруживший его, выдержал натиск. Несколько секунд передышки и битва вновь продолжилась с применением смертоносной стали.
   Видя такой поворот дела, ангел, помогавший пленникам покинуть ангар, молча указал им рукой на выход и, выхватив из-за спины сверкающий клинок, поспешил на выручку своему собрату.
   Старший ангел, зажатый в угол более искусным в бою демоном, уже с трудом сдерживал его натиск. Сил оставалось совсем мало. Он уже чувствовал, что находится на волосок от гибели. Но помощь подоспела во время: подскочивший сзади на выручку ангел, всадил свой клинок между лопаток демону. Не ожидая удара со спины и уже мысленно празднуя победу, демон с удивлением отметил, что из его широкой груди на десяток сантиметров выглядывает острие ангельского меча. Из его горла вырвался хрип, а рука еще секунду назад твердо державшая пылающий меч вдруг ослабла и выпустила оружие, со звоном упавшее на грязный пол.
   Не мешкая ни секунды, подоспевший на подмогу ангел, оставив клинок в теле демона, помог подняться своему старшему собрату и они со всей возможной скоростью бросились к выходу из ангара.
   Демон же, медленно опустился на колени и из его груди вырвался ужасающий рев. Не успел звук затихнуть под сводами ангара, как стены сотряслись от взрыва огромной мощности. Тело демона разорвало на куски изнутри. Ударная волна, сопровождающаяся ревущим пламенем, заполнила собой все пространство ангара. Первыми не выдержали стекла окон, а за ними, уступая силе напора взрыва, разрушились стены здания, погребая под собой практически испепеленные пламенем тела обезглавленного ангела, принесенного в жертву сержанта Кувыкина и тех, кто не успел вырваться из помещения до взрыва.
   Едва успевшие вырваться из пылающего в ангаре ада ангелы, все-таки не успели удалиться на достаточно безопасное расстояние и волна пламени, и ударный взрыв успели настигнуть их. Укрывший их в это время защитный купол спас им жизни, но не выдержал и разрушился. Огню все же удалось нанести вред телам ангелов и подпалить их огромные белые крылья.
   Едва держась на ногах, они направились к одному из зданий, из окон которого выглядывал Алекс. Здание стояло в стороне от ангара и, было довольно крепким, так что взрыву не удалось причинить ему большого вреда. Ангелы подошли к нему и обессилено привалились спинами к стене. К ним тут же поспешила Тэйя, а за ней и остальные.
   - Как вы? - присев возле них на землю обеспокоенно спросила Тэйя. - Вы убили его? - задала она животрепещущий вопрос, хотя и сама уже знала на него ответ.
   - Убили. - Ответил старший ангел. - Вам нужно немедленно уходить отсюда. Кто-нибудь из черной гвардии мог уцелеть. Разыщите транспорт и со всей поспешностью направляйтесь в Тихую обитель.
   После этого он зажал в кулаке висевший у него на шее серебряный крест. Его примеру последовал и его собрат.
   - С нами все будет в порядке. Ты же знаешь, как это бывает. - Сказал он Тэйе. - Позаботься об Алексее.
   Яркая вспышка света и два ангела, еще только что сидевшие привалившись спинами к стене здания, исчезли.
   - Куда они делись? - Спросил удивленный Алекс.
   - Индивидуальный портал. - Ответила Тэйя. И пояснила - они сейчас в безопасном месте.
   - А почему нас нельзя так доставить? Не проще ли так избежать всяческих опасностей нашего путешествия?
   - Я же сказала, что это ИНДИВИДУАЛЬНЫЙ портал. Он действует только на ангелов и только для возвращения домой.
   - В рай?
   - Мы зовем его просто домом. Или Райскими садами. - Пояснила Тэйя. - Так, пошли отсюда. Нужно еще разыскать транспорт.
   Как только Тэйя и Алекс вышли за территорию завода, поддерживая под руки ушедшего в себя и находящегося в состоянии шока Сергея, они увидели вдалеке фары машины, мчащейся в их сторону по полуразрушенной дороге с бешеной скоростью. Сердце Алекса сжалось от недоброго предчувствия: если это враги, то им далеко не уйти. Тэйя напряженно вглядывалась в темные очертания приближающейся машины и яркий свет фар, пытаясь понять, чего им ожидать от незваных гостей.
   Не доезжая десятка метров до них, машина резко затормозила, ослепив светом своих фар. Дверца открылась, и из машины появился силуэт высокого худого человека. Прошло несколько томительных секунд ожидания.
   - Я, честно говоря, ждал более теплую встречу! - раздался вроде бы знакомый голос.
   - Ваня! - Закричала Тэйя, переходя на радостный визг, и бросилась обнимать друга. - Живой! Как я рада! Прости меня - я не хотела тебя ударить той железякой.
   - Меня так просто не убьешь, но не надо так сильно сжимать меня в объятиях - у меня ведь спина все еще болит.
   Алекс несказанно обрадовался появлению Ивана, но тут же в сердце кольнула ревность, вперемежку с завистью - ему жуть как хотелось оказаться на месте Ивана, в объятиях Тэйи. Но он тут же отогнал эту мысль. Тем более что Иван, отстранив Тэйю и подойдя к Алексу, сам обнял его за плечи.
   - Рад нашей встрече. Хорошо, что ты цел и невредим. О, новый знакомый тоже здесь! - Сказал он, увидев Сергея. Алекс подал знак не тревожить сейчас его, и Иван продолжил, обращаясь уже к Тэйе и Алексу - Садитесь в машину. Нужно убираться отсюда.
   Подойдя к машине, они заметили, что это та самая машина, на которой они выехали в путешествие.
   - Мы уже и не надеялись увидеть тебя живым и здоровым. - Сказал Алекс. - Что с тобой произошло? И как ты нас нашел?
   - Ну, я после того как меня ударили... - он покосился на Тэйю и увидев её встревоженный взгляд добавил - случайно. Я отключился и провалялся там несколько часов. А когда очнулся, то едва смог встать. Кое-как добрался до машины и, передохнув немного на сидении автомобиля, поехал догонять вас. Найти вас мне не составило особого труда, я же говорил о своих способностях поиска. Правда, жуткая боль в спине, мешала мне сосредоточиться и я потратил на поиск больше времени, чем обычно на это требуется. А что произошло у вас?
   - Садись в машину. - Ответил Алекс. - В дороге все расскажем.
   Не успели они открыть заднюю дверцу машины и усадить на заднее сидение находящегося в прострации Сергея, как их внимание привлек окрик Тэйи. Стоя немного в стороне от них, она мерцала легким серебристым светом. Мгновение и за её спиной распахнулись большие белоснежные крылья. Радости Тэйи не было предела.
   - Они вернули мне крылья и силу! Я снова настоящий ангел!
   Алекс любовался ею и радовался вместе с ней, но в душе он думал, что ей не обязательно иметь крылья и силу, чтобы быть настоящим ангелом.
   Тэйя же, сложила за спиной крылья и они тут же исчезли, а серебристое сияние вокруг нее померкло. Она вновь стала выглядеть как обычный человек.
   Первым делом, подойдя к Ивану, она наложила свои руки на его больные места на спине. Боль сразу отступила, но все равно Иван чувствовал дискомфорт в области лопаток.
   - Так-то лучше. - Сказала Тэйя. - Когда остановимся на ночлег, подлечу тебя основательно. Будешь как новенький!
   После этого, она коснулась лба сидящего на заднем сидении автомобиля Сергея, и он провалился в мягкий лечебный сон. Алекс от души пожалел, что на нем нет ни единой царапины.
   Посмотрев на звездное небо, он с удивлением отметил, что гроза с ливнем так быстро и неожиданно разразившаяся, так же быстро и неожиданно растаяла в ночном небе. Алекс в мыслях поставил галочку расспросить Тэйю и Ивана, не связано ли это с сегодняшними событиями.
   Затем они разместились в автомобиле. Каждый на своих местах. Тэйя села за руль, Иван на заднем сидении, а Алекс прыгнул на переднее сидение рядом с Тэйей.
   Когда они были уже в пути, Алекс рассказал Ивану про все, что с ними приключилось в последнее время. А затем, он решительным и не терпящим возражения голосом обратился к Тэйе:
   - Теперь-то ты ответишь мне на все вопросы. Иначе никакого путешествия до Тихой обители не получится...
  
  
  
  

ГЛАВА 5

   Пыля по ночным проселочным дорогам, наша компания, через несколько часов езды, наконец, остановилась на берегу небольшой речушки у края леса. Единогласно было принято решение, в котором, по понятным причинам не участвовал Сергей, об остановке на ночлег. Отдых требовался как никогда. Из багажника автомобиля извлекли двухместную палатку. Решено было, что в палатке будут спать Алекс и Иван. Тэйя же переночует в машине вместе с Сергеем. Алекс начал было возражать, но Тэйя, как старший в отряде, заставила подчиниться своему решению.
   На разведенном под большим раскидистым деревом костре, вскипятили в котелке воду. Заварили супы быстрого приготовления и съели их, заедая бутербродами из хлеба и колбасы.
   Уставший от переживаний за день, Алекс решил отложить интересующие его вопросы на завтра. Над полученными ответами нужно было серьезно подумать и обмозговать их, но сейчас голова совсем перестала соображать. К тому же неудержимо клонило ко сну.
   Тэйя, перед тем как идти спать, вновь поколдовала над спиной Ивана и пообещала, что с утра он встанет как огурчик.
   - Ага, зеленый и в пупырышках, - пошутил он, но тут же с благодарностью добавил - спасибо тебе. Если бы не ты, я бы со спиной еще долго мучился.
   - Если бы не я, ты бы со спиной вообще не мучился, - горько сказала Тэйя.
   - Да ладно тебе! Забыли уже. Нечего себя корить, - попытался успокоить он её и тут же сменил тему - Что будем делать с нашим новым попутчиком? Как он там?
   - Он спит сейчас как младенец, - ответила Тэйя. - А что делать с ним дальше - так пусть решит завтра сам, когда придет в себя. Все-таки он человек не подготовленный, в отличие от Алекса, он не знал, что его может ожидать. Да и к тому же, он потерял дядю.
   - Да действительно, - согласился Иван. - Завтра все станет ясно.
   Было уже далеко за полночь, когда вся компания, предварительно затушив костер, отправилась бродить по великим просторам сна.
  
  
  

* * *

   Рабочий день в офисе компании Виктора Сергеевича Бурко, начинался как обычно. По коридорам между кабинетами сновали многочисленные служащие. Охрана занимала положенное ей место, а секретарша Леночка радуясь внезапному отъезду шефа, занималась совершенно не положенными ей делами в рабочее время - трудилась над маникюром и заодно просматривала какой-то жутко модный глянцевый журнал.
   Шеф терпеть не мог разгильдяйства на рабочем месте и его мгновенно выводило из себя нарушение рабочего распорядка. Однажды, он поймал Леночку за наведением марафета на рабочем месте. Как раз в это время, она должна была срочно составить ему расписание встреч и приемов на неделю. Он сначала жестко отчитал её, своим наводящим трепет на сотрудников голосом с примесью металла, не повышая при этом тона, а затем лишил премии и урезал зарплату в этом месяце вдвое. Подумаешь, девушка потратила несколько минут на красоту. Так ведь не для себя старается - для шефа родного. Не заметил, не оценил. Еще и наказал. Жизнь не справедлива...
   Придя к такому умозаключению, секретарша тем не менее была настроена сегодня весьма оптимистично: если шеф не появиться до обеда, то с работы можно будет свалить на пару часов пораньше, без вреда здоровью и зарплате.
   Внезапно дверь в приемную распахнулась, и хорошее настроение Леночки моментом улетучилось. Минуя дверной проход из коридора, и оставляя за собой сводящий с ума воздушный шлейф из дорогущей парфюмерии, в кабинет вошла Она. Лариса. Доверенное лицо, помощница и заместитель шефа, а так же по совместительству и его любовница. Для Леночки не было на свете ненавистней человека, но в душе она боялась признаться себе, что завидует этой женщине. Её успеху.
   Леночка не единожды обсуждала Ларису со своими подругами по работе. Много раз она проводила сравнительный анализ себя и её. Подруги, да и все вокруг должны видеть и знать, что она не хуже.
   Лена шатенка - Лариса жгучая брюнетка. Лариса высокая, спортивная, стройная с длинными ногами и грудью стремящейся к третьему размеру, Лена же более мягкая в очертаниях, с аппетитными круглыми формами и подтянутой грудью четвертого размера, не уступающая в росте сопернице. Обе умны, образованны, хитры и расчетливы. И Лена, между прочим, на пять лет моложе, что дает ей решающее преимущество. Так что выбор шефа, в подборе заместителя и спутницы жизни, должен быть очевиден. Выслушивая эти сравнения, сослуживцы одобрительно кивали головами, но кто-то однажды все рассказал Ларисе. И тогда началась почти открытая война.
   - Виктор у себя? - спросила секретаршу Лариса, облив ту презрением в голосе, на которое только была способна. И не успев услышать ответа, двинулась в личный кабинет шефа.
   - Нет. - Остановил её торжествующий голос Леночки. Лариса притормозила и в удивлении обернулась.
   - Он что, в командировку вдруг уехал, не предупредив меня?!
   - Нуу...- явно растягивая удовольствие, ответила Леночка. - Он же ведь не перед кем не отчитывается в своих действиях. - Но по смыслу надо было понимать, что не перед какой-то там Ларисой, шефу держать ответ и сообщать заранее о своих действиях.
   Лицо у Ларисы мгновенно вспыхнуло, и она уже собралась задать взбучку зарвавшейся секретутке, как дверь в приемный покой резко распахнулась и в сопровождении собственной охраны, стремительно вошел Виктор Сергеевич Бурко. Оставив свою охрану у входной двери, он не здороваясь, пронесся в свой кабинет. На ходу крикнув: "Не беспокоить!".
   Увидев своего драгоценного шефа, Леночка вскрикнула, вмиг сошла с лица и плавно выпала в осадок на своё рабочее кресло. Глаза Ларисы мгновенно расширились, и красивый рот приоткрылся от удивления, но удержаться на ногах ей помогла железная выдержка и самообладание: правая сторона лица Виктора Сергеевича была обезображена жутким ожогом. Кожа местами почернела и обуглилась. Короткие с сединой волосы обожжены и оплавлены. Правый глаз прикрыт обгоревшим веком.
   Закрыв за собой дверь, Виктор метнулся к барной стойке, и на ходу закинув в рот очередную порцию болеутоляющих антибиотиков, запил все это дело большими глотками шотландского виски прямо из горла бутылки.
   Этой ночью, когда чудовищным взрывом разорвало на куски посланника демонов, и волна пламени и раскаленного воздуха разрушила ангар на заброшенном заводе, всех не успевших выбраться вовремя забрала с собой ненасытная смерть. Виктор, как и большинство его гвардейцев, не успел вовремя прийти в себя. Его ждала бы неминуемая гибель, если бы его не спас один из защитных амулетов, присланных ему владыкой Саллосом. Амулет не смог полностью сдержать разрушительную мощь взрыва, но свою работу он выполнил - спас ему жизнь. Через пару часов, когда пара искалеченных, но все-таки живых гвардейцев во главе с Грачем, успевших удалиться от ангара на более-менее безопасное расстояние, все-таки смогла дождаться вызванной помощи, Виктора извлекли из-под завалов и привели в чувство.
   Прибывшие на место происшествия три вертолета компании, доставили полдюжины медиков-специалистов в сопровождении нескольких охранников из черной гвардии. После беглого, но профессионального осмотра, Виктору поставили диагноз: ожог лица третьей А степени, сотрясение мозга, перелом пары ребер и множественные ушибы и ссадины. Было принято решение немедленно доставить его в лучшую частную больницу, но пришедший в себя Виктор яростно запротестовал. Он потребовал обработать его раны на месте, обеспечить его анальгетиками и убираться к чертовой матери. Видя лицо своего шефа, обезображенное мукой и яростью одновременно, ни кто из медиков не посмел возражать. Теперь же, доставленный на одном из своих вертолетов обратно в город, он в негодовании расхаживал по своему кабинету, то и дело прикладываясь к бутылке с виски.
   В голове пчелиным роем кружились тревожные мысли. Посланник демонов убит. Мальчишка сбежал. Лучшие воины черной гвардии погибли, а сам он ранен и изуродован. Владыка испепелит его за этот провал. Об ожоге лица, он сейчас мало беспокоился, боль можно заглушить, а лицо в будущем ждет пластическая операция. А вот от гнева владыки демонов укрыться ни как нельзя. Даже отсрочка ничего не решает. Необходимо действовать решительно. Ошибки должны быть исправлены. Сформулировав в голове план действий, Виктор взял телефон в руки и набрал номер одного из своих должников, имеющего большое влияние на органы внутренних дел.
   - Семен Игнатьевич? У меня дело, не терпящее отлагательств, требуется ваше срочное вмешательство. - Начал разговор Виктор Сергеевич судорожно вспоминая фамилию того сержанта, принесенного в жертву. - По моим сведениям сержант дорожно-постовой службы Кувыкин, несший сегодня дежурство на восточной дороге, был похищен и с вероятностью сто процентов убит малолетними отморозками. Личность одного из них установлена. Это Алексей Дворин. Он должен быть немедленно задержан. После поимки мне должен быть предоставлен с ним разговор. Это уже моя личная просьба. Хорошо? Ну, вот и ладно. Буду ждать результатов.
   Закончив разговор, Виктор продолжил расхаживать по кабинету взад-вперед. Так первый шаг сделан: пусть только поймают, а уж он сумеет вырвать его из лап органов власти.
   Подойдя к вмонтированному в стену мощному сейфу, скрытому по стандарту за большой картиной, он набрал нужный код. Тяжелая бронированная дверца открылась и взору Виктора предстала полость, разделенная на два отсека. В одном из них хранились ценные бумаги и документы, которые всегда должны были быть под рукой. А в другом отсеке, на подушечке из красного бархата, располагались пять артефактов из тех семи, что предоставил в пользование владыка демонов.
   Два артефакта были уже уничтожены. Первый несколько дней назад, когда он для большей сохранности приказал доставить контейнер с артефактами в личный офис. Один из громил умудрился выкрасть амулет очищения пространства и использовал его при попытке поимки Алексея Дворина. Виноватым в этом Виктор считал в первую очередь себя. Артефакты могут использовать только сами демоны, либо люди получившие искру огня демонов, лично от одного из владык. Владыка Саллос не только наделил Виктора способностью пользоваться артефактами, но и возможностью временно давать эту способность другим людям. Вот Виктор и дал, временно, эту способность одному из своих доверенных громил, на всякий случай. О чем впоследствии пожалел.
   Когда магические предметы были только получены от владыки демонов, Саллос объяснил как пользоваться ими и чтобы в первое время не забыть где что, Виктор наклеил на артефакты стикеры с описанием предмета, его свойствами и правильным использованием. Непонятно, как они сумели открыть замок на кейсе, не взломав его, но они это сделали и украли один из предметов. Теперь, после провала, они примерно наказаны. А Виктор после этого выучил назубок все, что было написано на стикерах и ни кому не собирался более давать права пользования. Даже рассказывать об артефактах он ни кому не будет.
   Второй артефакт, был вчера уничтожен при взрыве в ангаре и почти полностью справился со своими защитными функциями. Теперь их осталось всего пять. И рассчитывать на получение еще нескольких, после последних фиаско, даже не стоило. Из оставшихся в целости и сохранности, два артефакта обладали свойствами защиты. Один, давал власть над огнем и с его помощью, можно было поливать пламенем из рук все окружающее пространство как из огнемета. Еще один, наделял своего владельца силой холода и заморозки. А последний в списке артефакт, нашел применение одним из первых, это был темно желтый камешек для поиска в пространстве. С его помощью выслеживали Дворина, когда он наливался силой чистой души.
   Виктор несколько секунд разглядывал магические предметы, а затем, взяв один из защитных амулетов, повесил его себе на шею, спрятав под одеждой. После некоторых раздумий выбрал кольцо "Огонь демона" и нацепил его на безымянный палец левой руки. Затем, недолго думая, он взял "Камень поиска" и засунул его во внутренний нагрудный карман.
   Вновь закрыв сейф и сделав глубокий вдох, он вытянул вперед обе руки и в сложенных лодочкой ладонях, сначала затеплился обычный огонь, а секунду спустя, уже образовался полноценный огненный шар. Насладиться зрелищем своего могущества Виктору помешала резкая боль в правой стороне лица. Мгновенно затушив огонь, он с лихорадочной поспешностью вновь принялся поедать обезболивающие таблетки.
   Раздался вызов по селектору. Подойдя к столу, Виктор нажал кнопку приема.
   - Виктор Сергеевич, - раздался из динамика дрожащий голос Леночки - вы просили не беспокоить, но ваши ребята принесли какой-то большой сверток и сказали, что вы немедленно приказали доставить его к вам в кабинет.
   - Хорошо, пусть заносят. И скажи, чтоб Лариса тоже зашла. - Распорядился Виктор.
   В открывшуюся дверь кабинета вошли четверо бойцов его черной гвардии. Большой сверток, обмотанный темной материей, был бережно уложен на стол. После чего, дождавшись кивка шефа, гвардейцы поспешили покинуть кабинет. Дождавшись их ухода, стоявшая возле дверей Лариса, закрыла за бойцами дверь и с тревогой обратилась к Виктору.
   - Что с тобой произошло?
   - Ничего особенного, - отмахнулся тот - попал в непредвиденную ситуацию. - Затем, немного поразмыслив, решил все в подробностях рассказать Ларисе. Она была, по его мнению, достойна, получить из его уст правду. А заодно и ощутимо помочь.
   Он рассказывал ей ранее о контактах с владыкой демонов, но та отнеслась к его истории скептически, посчитав это маленькой блажью сильного человека. На этот раз, Виктор не только рассказал о своих темных и тайных делах, но и продемонстрировал ей свое нынешнее могущество. Лариса была поражена до глубины души, но смогла справиться с волнением и с жадностью внимала каждому слову своего начальника.
   - Я хочу предложить тебе сотрудничество с демонами через меня. Но учти, сделав выбор, назад пути не будет. - Уточнил Виктор, но Лариса уже поняла, что выбора у нее нет, слишком много она узнала. - На одной чаше весов стоит жизнь и сама душа, а на другой власть, могущество и очень даже вероятно вечная жизнь и молодость.
   - Я согласна. Что от меня требуется?
   - Для начала, ты получишь от меня вот это. - Виктор вновь открыл сейф и извлек из него кольцо демонов, дающее власть над холодом. Отдав ей кольцо, он коснулся шеи девушки правой рукой и, сконцентрировавшись, передал ей искру демона, для контроля над артефактом. - Я сейчас тебе объясню и покажу, что и как нужно делать.
   От разъяснений Виктора оторвал гулкий звон в голове. Нельзя сказать, что он не ожидал скорого вызова на связь от владыки демонов, но ощутив зов, внутри как-то сразу похолодело, и на лбу выступила испарина.
   - Владыка вызывает. - Сказал он Ларисе. - Подожди здесь и никого не впускай, а лучше запри дверь.
   Кинув в руки Ларисе ключи от кабинета, он пробрался в свою тайную комнатку и прикрыл за собой дверку. Встав на колени и взяв в обе руки статуэтку демона, он начал сосредотачиваться на связи с владыкой.
   - Слушаю, мой повелитель.
   - Жалкий смертный, ты не страшишься моего гнева? Ты вновь не выполнил моего поручения!
   - Повелитель, все шло по плану, но как вы, наверное, уже знаете, там неожиданно появились три ангела, которые убили вашего посланника и помешали ритуалу.
   - Не смей оправдываться! Гибель моего воина не снимает с тебя ответственности.
   - Владыка Саллос! Дайте мне последний шанс. Вы знаете, как я предан Вам. На этот раз я не подведу.
   - Даю тебе самый последний шанс. Я чувствую, ты подключил к делу свою подружку. Это хорошо. Вдвоем вы будете расторопнее. Но полагаться на вас полностью я не могу. На кону стоит больше, чем ты можешь себе представить. Скоро я пришлю вам помощника.
   - Но владыка, ваши воины слишком заметны!
   - Не смей мне перечить! Все будет, так как я сказал. А чтобы его не заметили, я об этом позабочусь.
   - Владыка, как нам найти Дворина? Камень поиска молчит. Мне известно лишь то, что он и его компания движутся на восток.
   - Я знаю, куда они направляются. Они называют это место Тихой обителью. Нужно перехватить их до подхода к ней. Там сила ангелов и их слуг больше. Там сложнее будет отбить у них мальчишку. Я передам твоему камню информацию об обители. Действуй.
   Связь неожиданно прервалась. Такого тяжелого сеанса еще никогда не было. Виктор дрожащими руками поставил статуэтку на место. Он чувствовал себя словно выжатый лимон. По всему телу пробегала крупная дрожь. Липкий холодный пот, казалось, ручьями стекает по спине. Еле передвигая конечностями, Виктор выбрался в свой кабинет. Лежа на полу, он тяжело дышал, не в силах встать на ноги. К нему подскочила Лариса и начала вытирать его лицо какой-то салфеткой. Потом она помогла ему встать и добраться до рабочего кресла. Посмотрев в зеркало, находящееся у стены справа от него, Виктор ничуть не удивился, увидев несколько трещин на обгорелой коже лица, из которых сочилась кровь и сукровица.
   - Налей мне виски и дай таблеток, - скорее попросил, чем приказал он. После чего ему удалось взять себя в руки, и он уже более уверенно и жестко добавил. - Собирайся. Сейчас отправимся на перехват. Прикажи готовить вертолет к вылету. И немедленно найди мне лучшего специалиста, который поможет мне хоть некоторое время не обращать внимания на боль от ожога. - Закинув в рот очередную порцию болеутоляющих таблеток, он вновь запил все спиртным. После чего устало сказал, уже ни к кому конкретно не обращаясь. - Или пан или пропал...
  
  
  

* * *

   Совет владык демонов проходил в срочном порядке. Заседание решено было провести в зале Вечности. Это была плоская площадка без стен, окруженная бесконечным пространством звезд. В каждом из четырех углов площадки располагались высокие столбы с навершием из камня, напоминающего хрусталь. Шары тускло светились, едва освещая центр площадки, в котором находился стол из неизвестного материала, покрытый черным лаком. По обе стороны стола, восседали двенадцать владык демонов. Место Верховного владыки демонов, во главе стола, как обычно пустовало, уже на протяжении нескольких тысяч лет.
   Большинство из присутствующих здесь демонов были одеты в темные накидки с капюшоном, скрывающие их личины, даже от ближайших соратников. Демоны не могли похвастаться красотой даже в собственном понимании, да и честно говоря, им она была абсолютно чужда.
   Другие напротив, не скрывали ни своей брони, ни больших кожистых крыльев, ни ужасных лиц, покрытых в большинстве случаев шрамами различного происхождения. Каждого из владык демонов окружала аура огня и мрака. Это была их личная защита и способ показать свое могущество перед обычными демонами, физически не способными к этому.
   - Думаю, незачем более тянуть время, - нарушая тишину, подал голос владыка демонов Вельзевул - пора начинать. Всем присутствующим уже известно, что владыка Саллос, не смог оправдать оказанного нами ему доверия и удачно провести операцию по поимке "чистой души".
   - Не смей так со мной разговаривать! - зарычал, вскакивая с места Саллос. - Я тебе не какой-то демон на побегушках!
   - Прекратите распрю, - прошелестел над столом тихий голос владыки Питона - У нас есть более важные проблемы, чем ваша древняя вражда. Давайте подведем итог действий Саллоса: мальчишка ускользнул, а мы потеряли одного из своих лучших воинов. Что предлагаете делать дальше?
   - Мне что, нужно было самому за ним сойти на Землю? - не утерпел на месте владыка Саллос.
   - Если совет потребует, побежишь как водой облитый! - Не остался в стороне Вельзевул.
   - Если вы оба не успокоитесь, то совету придется удалить обоих из зала. - Поддержал начинания Питона, его вечный сторонник Астарот.
   - Ладно, продолжим, - согласился Вельзевул. - Дело не терпит дальнейших отлагательств и необходимо приложить как можно больше усилий для поимки мальчишки.
   - Мой человек приложит все свои силы для выполнения этого задания, - сказал Саллос. - Я обеспечил его мощными артефактами. Жаль, что у нас практически не осталось артефактов, которые могли бы использовать люди. А если потребуется, я пошлю еще и воинов на перехват.
   - Мы не можем рисковать нашими воинами, но другого выхода у нас нет, - подал хриплый голос Самаил - Предлагаю подключить для выполнения этого дела демона Шакса.
   - Шакса? - не поверил своим ушам Саллос. Шакс был достаточно молодым, но уже очень могучим воином демонов. Благодаря своим уму и силе, он многого успел добиться, служа непосредственно владыкам. Много лет ходили слухи, что если место в совете каким-либо образом освободиться или, наконец, изберут Верховного владыку, то место среди владык ему обеспечено. Шакс формально был в подчинении Саллоса, но владыка тайно боялся своего воина, хоть и не показывал вида и хранил все это в глубочайшей тайне. Какой он владыка, если боится, кого бы то ни было? Тем более своего слугу. Стараясь скрыть свое проскочившее некстати удивление, спросил - Командовать операцией продолжу я?
   - Совет склоняется к тому, что ты будешь курировать проведение операции, но командование операцией переходит непосредственно к Шаксу. - Сказал Самаил. - О своих действиях, он будет отчитываться напрямую совету.
   - Зачем тогда в этом деле я? - не скрывая злости, прорычал Саллос.
   - Ты будешь всесторонне помогать Шаксу и командовать своим человеком. Призовите Шакса.
   Прошло немного времени, и взору демонов предстал портал в виде перевернутой пентаграммы. Линии налились силой и портал, ярко запылав багровым пламенем, впустил в зал Вечности демона-воина Шакса. Огромного роста, даже по меркам демонов, закованный в черные доспехи, он производил впечатление пышущей от него мощью. Вступив в зал Вечности, Шакс встал на одно колено и склонил голову в знак покорности владыкам.
   Выслушав повеление, он поднял голову и встретился взглядом с владыкой Саллосом. Казалось, в этой битве взглядов выразилась вся их неприязнь и ненависть друг к другу. Воздух завибрировал, энергетические потоки между демонами стали ощутимо гудеть, и битва взглядов грозила перейти в смертельную схватку. Не успели владыки прекратить готовую разразиться бурю, как Саллос отвел взгляд. Он не выдержал этой маленькой дуэли со своим подчиненным и все в совете только порадовались этой слабости своего собрата.
   Ни один воин-демон не посмел бы, не то чтобы бросить вызов одному из владык, но даже косо посмотреть на них. Его ждала бы ужасная кара. Но чувствуя с каждым годом свое возрастающее могущество и неприкрытую поддержку в совете, Шакс решил, что пришло его время. Осталось только блестяще выполнить задание и о Саллосе можно будет забыть. Если совет вновь не изберет Верховного владыку демонов, то место в совете может освободиться и другим способом. Владыка Саллос слишком слаб для занимаемой им должности. Шакс сам убьет его, если так будет угодно совету и займет его место. Так думал Шакс и все в его размышлениях, было на собственный взгляд логично и обосновано.
   Но вот владыка Саллос считал совершенно иначе: его время еще не ушло, он по-прежнему один из самых могущественных демонов. Зарвавшийся юнец будет посрамлен и поплатится жизнью. Совет же, будет молчать и выполнять все его распоряжения, когда корона Верховного владыки демонов обретет своего истинного хозяина. Саллос не сомневался, что Верховным, суждено стать именно ему, хотя и знал, что остальные владыки мечтают о ней ни сколько не меньше чем он сам.
  
  
  

* * *

   Утро застало наших героев за приготовлением завтрака. Иван занимался костром, Тэйя реализовывала свое творчество в создании бутербродов, а Сергей сидел просто в прострации, опершись спиной о ствол дерева. Алекс, ни каких действий не предпринимал, потому, как только выбрался из палатки, разбуженный негромкими голосами друзей. Потягиваясь и позевывая, он первым делом направился к Сергею.
   - Привет. Как ты тут?
   - Привет. Нормально. - Ответил Сергей, разглядывая тихую водную гладь. Его взгляд, не задерживаясь на чем-нибудь особенном, бесцельно блуждал по поверхности воды.
   - Тебе нужна помощь? - Поинтересовался Алекс.
   - Нет, спасибо. Таня уже сделала что могла. Мне намного легче. - Сергей тяжко вздохнул. - И вкратце рассказала о том, что вчера произошло. Ни за что бы не поверил, если бы не видел все собственными глазами.
   - Я тебя понимаю. Сам только недавно столкнулся с такими необычными вещами. Что думаешь делать дальше?
   - Пока что не знаю. Извини меня...
   - За что? - не понял Алекс.
   - Я поначалу как немного отошел от шока, обвинил во всем случившемся вас. Если бы не вы, то дядя бы не погиб. Да еще и такой смертью... В моей голове даже крутились мысли, чтобы вам отомстить. Но Таня меня вразумила, вовремя распознав мои чувства и настроения. Она действительно ангел. - Озвучил недавние мысли Алекса Сергей. Вызвав у первого легкий укол ревности. - На нее у меня бы рука не поднялась. Да и понимаю я, что вы хорошие, то есть на стороне добра или как еще. Скорее всего, я поеду с вами, если вы не против этого. Я хочу помочь вам и попытаюсь отомстить за смерть дяди. Дядя, несмотря на то, что он был далеко не идеальным, все же вырастил меня и моего брата, заменив собой родителей. Теперь у него осталась семья и дети сироты. Мой брат позаботится о них. Он в состоянии. А я, как мне кажется, буду очень нужен вам. Как думаешь?
   - Ни какая помощь не будет лишней. Я только "За". Лишь бы мысли о мести не лишили тебя здравого рассуждения.
   - Ребята! - отвлекла их от разговора Тэйя. - Умывайтесь и идемте завтракать.
   Через десять минут друзья сидели возле импровизированного стола, представлявшего собой старый плед, расстеленный прямо на земле и ели бутерброды с колбасой и сыром, запивая их горячим чаем из котелка.
   - Красота, какая! - Восхищался окружающим пейзажем Иван, уплетая за обе щеки бутерброд. - Птички поют. Солнышко светит. Кажется, что нет никакого в мире зла и никогда не было.
   - Да, идиллия! - Подтвердил Алекс. - Очень красивые места. И главное, очень тихие. В городе такого не увидишь. Я уже и забыл, что такое настоящая природа.
   - А какие вкусные бутерброды! - Подал голос Сергей.
   - Бутерброды как бутерброды. Ничего особенного. - Немного смутилась Тэйя.
   - Эх, сейчас бы еще салат из пельменей. - Мечтательно протянул Иван.
   - Может тебе еще картошки жаренной сварить? - Засмеялась Тэйя. - Скажешь тоже!
   - Точно. - Поддержал Таню Сергей, - пельмени с утра только для гурманов-извращенцев.
   - Итак, что будем делать дальше? - Задал насущный вопрос Алекс.
   - Что-что. Продолжаем двигаться дальше к Тихой обители. - Выдал единственно верное решение Иван, - там и защита надежная. Там и будем знать, что делать дальше. Вопрос только в том, что решил для себя Сергей? Он дальше с нами или как?
   - Я с вами. - Решительно ответил тот.
   - Ну, раз вопрос решен. - Подытожила Тэйя, - то доедайте скорее и в путь.
   - Ну, уж теперь-то ты на мои вопросы ответишь. - Пообещал ей Алекс.
  
  
  
  

* * *

   Машина мерно катила по проселочной дороге, время от времени подпрыгивая на ухабах и выбоинах. Мимо проплывали пейзажи рек и озер, лесов и полей, а так же небольших селений. Наша компания старалась как можно дальше держаться от многолюдных мест. Большой вероятностью стало то, что их разыскивают все правоохранительные органы в округе. А если еще на них повесят исчезновение сержанта Кувыкина, то вообще будет плохо. Сержант погиб и его тело, после взрывной волны от убитого демона, сгорело не оставив даже горстки пепла. Сергей позвонил своему брату и обрисовал вкратце ситуацию: дядя погиб, и он кинулся в погоню за убийцами. Попросив брата присмотреть за семьей дяди, Сергей немного успокоился и выключил мобильник.
   - Давай рассказывай. - Обратился Алекс, к сидящей за рулем Тэйе.
   - Что рассказывать? - Ответила она. - Говори конкретней. У тебя вопрос, у меня ответ.
   - Вопрос первый. - Объявил Алекс. - Что это был за демон и как он к нам попал?
   - Это был демон-воин. У них там как бы кастовая система. Есть три вида демонов: демон-слуга - самый низший вид, маленький, размером с подростка, и самый так сказать слабый; демон-воин - сердцевина демонского сословия, самый многочисленный вид, одного из них ты видел собственными глазами; и вершина демонской иерархии, это Владыка демонов. Всего владык демонов доподлинно известно тринадцать особей. Один из которых, Верховный владыка демонов. Но у них сейчас с этим проблема. Верховного владыки у них сейчас нет и почему, мы не знаем. А они, естественно, нам не говорят. Переход из одного сословия в другое невозможен. За исключением того, что владыки демонов являются выходцами из касты воинов. Как это происходит, нам тоже неведомо.
   А что касается портала, через который к нам попал демон, то он был открыт с помощью стандартной пентаграммы известной на Земле уже несколько тысяч лет. Портал напоили частью души жертвы, откачав её с помощью кинжала призыва демонов. При появлении, демон допил остатки души жертвы, иссушив тело всего лишь своим пылающим взором.
   - Я, кажется, понял, как это было. - Сказал Алекс. - Демон пытался выпить душу и из меня. Но что-то его остановило. Какой-то барьер внутри меня. Сначала я почувствовал, как мое тело наполняет благословение Архангела Гавриила, данное нам в убежище под церковью. А затем, глубоко внутри меня начала разгораться черная ярость. Она придала мне еще больших сил, для сопротивления и демону пришлось отступить. После чего, он уже хотел забрать меня с собой.
   - Демон пытался выпить из тебя душу? - Уточнил Иван. - Зачем это было нужно? Он вроде бы должен был доставить тебя владыкам.
   - Мне кажется, он хотел сам поживиться его душой. - Пояснила Тэйя. - Только вот Алекс не был наполнен силой чистой души в тот момент и все, что демон получил бы - это только обычную душу. Хотя то, как Алексу удалось сопротивляться силе порабощения души, для меня пока что остается загадкой. Нужно будет испросить совета у мудрых архангелов.
   - А если бы Алекс мерцал, - предположил Иван. - То демон мог накачаться энергией так, что смело, мог бы требовать место в совете владык демонов. При условии, что они его не разорвали бы, в первый же момент, как увидели.
   - Может и так. - Не стала спорить Тэйя и продолжила. - Ангелы следили за нашими передвижениями, ориентируясь на нас. Когда они почувствовали через меня, что открылся портал и явился демон, они перенаправили потоки силы и воспользовались порталом, чтобы мгновенно переместиться к нам. Демоны очень сильные противники. Чтобы повергнуть демона, нам пришлось заплатить жизнью одного из ангелов.
   - А как с иерархией у ангелов? - задал Алекс еще один интересовавший его вопрос. - Престолы, Силы, Херувимы?
   - Нет, - улыбнулась Тэйя. - Все намного проще. Для простоты у нас тоже все поделено на три ступени. Первая ступень - ангел, например, такой как я. Вторая ступень - старший ангел. Они по силе, мудрости и возрасту значительно превосходят обычных ангелов. Высшая ступень - четыре Архангела: Михаил - вождь воинства Господня, Гавриил - служитель божественных тайн, Рафаил - божественный целитель и Уриил - свет Божий. Они были первыми, кого призвал Господь на землю, дабы защитить землю от воинства ада. Они очень мудры и очень могущественны.
   - А что на счет Бога? - Задал Алекс, жгущий нутро вопрос. - Ты видела его?
   - Я - нет. С ним напрямую общаются только архангелы. Да и то сказать, Бог - это не мудрый старец, это скорее бестелесная сущность, окружающая нас и стоящая над нами. Он Создатель и он - ВСЕ.
   - А какая религия самая правильная?
   - А нет правильных или неправильных религий. Важна сама вера и то, чему она учит и что от тебя требует. В нашем случае, важна вера в добро. Это конечно не абсолют. Но это наиболее близкое нам понятие. Если ты хочешь в этом разобраться, то тебе стоит получить разъяснения у одного из архангелов. Они точно знают об этом вопросе все.
   - А что за клинки были у демона и ваших ангелов? - задал вопрос с заднего сидения Сергей, до этого внимательно прислушивающийся к разговору друзей.
   - У демона, - ответила Таня, - был пылающий клинок напитанный силой человеческой души. Говорят, что у владык демонов, клинки напитаны силой чистой души. Ни какая защита перед ними не устоит. А у ангелов мечи наполнены силой молитвы. Они, конечно, уступают по силе мечам демонов, но пробить защиту их брони вполне могут. Главное не принимать на себя всю мощь ударов противника. Технике владения мечом, ангелов обучают чуть ли не с младенчества. Два главных атрибута полноценного ангела, это меч и крылья.
   - А как у вас получается меч просто из воздуха извлекать? - Поинтересовался Алекс. - Он же вполне материальный.
   - Ангелы научились скрывать свое оружие и крылья от глаз простых смертных. Они всегда с нами, но как бы находятся на другом плане бытия. Я об этом сильно не задумывалась. Главное, мне вернули и то и другое.
   - А вот еще вопрос. - Продолжил расспросы Алекс. - Незадолго до появления демона из портала, на чистом и безоблачном небе, быстро начали собираться грозовые тучи и в скором времени, полил сильный дождь. А когда демон был повержен и, мы выбрались из злополучного ангара, дождь прекратился, и тучи невероятно быстро рассеялись. Как это связано с появлением демона?
   - Механизм этого природного явления известен, наверное, разве что архангелам. Ясно одно - это не дело рук ангелов. Кажется, сама природа против появления "нечистых" на земле. Кстати говоря, вода для демонов, все равно, что кислота для нас. Она разъедает их в считанные мгновения при физическом контакте. Поэтому посланник демонов был закован в такие необычные доспехи, без единого уязвимого места. Открыта была только голова, но и она в считанные секунды закрывается шлемом. Боязнь воды, как то связана с тем, что когда демон выпивает душу, из тела жертвы испаряется вся влага.
   - Как ты думаешь, - немного помявшись, спросил Сергей. - Когда демон был убит, душа моего дяди обрела свободу?
   - Увы, но на этот вопрос, ответа, ни кто не знает, кроме самих демонов, да и то, я не уверена. Но многие из нас убеждены, что души все-таки обретают свободу.
   - А каким образом из людей делают ангелов? - Поинтересовался Алекс. - Если не секрет, конечно.
   - А вот тут, честно говоря, я даже и не знаю, что ответить. - Смутилась Тэйя. - Когда меня делали ангелом, я была очень маленькой и ничего не помню. И ни кто не помнит. Думаю, архангелы держат эту тайну в секрете. И может быть вполне обоснованно. Только их, Создатель наделил правом и силами создавать нас и указывать путь.
   Машина мерно катила по дороге. Каждый думал о чем то, своем. В основном все обдумывали только что полученную информацию. "Да - подумал Алекс, - пути Господни неисповедимы".
  

ГЛАВА 6

   В подвале одного из полузаброшенных зданий, почти на окраине города, располагалось тайное убежище сатанисткого общества "Кровь Дьявола". Секта была немногочисленна - чуть более двадцати членов. Занимались обычно вполне безобидными вещами: вели умные разговоры и споры о силах тьмы, искали пути получения безграничного могущества от Сатаны и искренне считали, что способствуют приближению момента пришествия на Землю антихриста.
   Членами общества, в основном, были молодые люди от шестнадцати до двадцати лет. Была, правда, еще пара молоденьких девушек. И еще один мужчина, тридцати с небольшим лет. Но уже седой и морщинистый. Своим видом, он тянул на все пятьдесят с "гаком" и искренне считал себя эдаким "гуру", по отношению к молодым.
   В секту попадали по разным причинам. В основном выходцы из неблагополучных семей, не нашедшие для себя отдушины в нормальной человеческой жизни. Здесь были и неудачники и начинающие наркоманы, скрывающиеся от несправедливости жизни в подвалах и сомнительных компаниях.
   Основателем секты "Кровь Дьявола", был молодой человек по имени Игорь. Он, в отличие от остальных членов секты, был выходцем из богатой семьи. У него было все, о чем только могли мечтать ребята его возраста, но ему всегда чего-то не хватало. Какие-то навязчивые идеи заставляли его бросаться из одной крайности в другую. Он не имел покоя сам и не давал его окружающим. И вот на повальной волне увлечения эзотерикой, которая захлестнула и Игоря, к нему в руки, в числе прочих книг, попал какой-то древний трактат о силах тьмы. Он так увлек парня, что тот не задумываясь о последствиях, решил посвятить себя служению злу. С момента прочтения Игорем книги и началось формирование будущей секты.
   В этот раз, собрание общества проводилось в экстренном порядке. Игорь дал команду явиться в убежище в шесть часов вечера. И хотя до начала собрания секты "Кровь Дьявола", было еще около получаса - Игорь уже в нетерпении расхаживал перед импровизированным алтарем, в ожидании единомышленников.
   На нем была одета черная накидка с капюшоном и красным символом пентаграммы на спине. Её он одевал только по самым торжественным случаям, а таких было всего два: день основания секты и день первого жертвоприношения, когда была убита и истерзана на алтаре бродячая дворовая собака. Многих членов секты они тогда потеряли, слабодушные люди не выдержали действия жертвоприношения и покинули общество, предварительно сообщив о зверствах в органы правопорядка. Место тайного убежища пришлось в срочном порядке сменить. Вину, за содеянное преступление над бедным животным, удалось списать благодаря связям и деньгам отца Игоря. Отец тогда был вне себя от ярости, но быстро успокоился, получив обещание от сына, больше такими вещами не заниматься. Данное Игорем обещание отцу, его не остановило и он, с присущим ему фанатизмом, взялся за реорганизацию секты и установил жесткий контроль со своей стороны над её членами.
   Расхаживая из одной стороны комнаты в другую, он продумывал будущую речь для своих собратьев, и вяло отвечал на приветствия вновь прибывших на собрание. Те в свою очередь, поздоровавшись с главой секты, направлялись к шкафчикам у стены, раздобытым на какой-то барахолке, и не спеша переодевались из обычной ежедневной одежды в темно-серые балахоны.
   Наконец, назначенное время пришло, и члены секты выстроились полукругом перед алтарем, готовясь выслушать Игоря, так спешно собравшего всех в этот вечер.
   - Братья и сестры во тьме! - Обратился Игорь к последователям зла и простер руки вперед, обведя взглядом толпу. - Я собрал вас здесь, по поводу очень важного события. Мои молитвы и служение темному владыке не прошли даром. Мне было откровение! Сегодня днем совершая омовение, я услышал зов Дьявола!
   По толпе волнами пошли шепот и шорох. Многие скептически отнеслись к такому заявлению. Но Игорь, не обращая на это особого внимания, продолжал свою речь.
   - Голос, пришедший ко мне, указал путь обретения силы и власти над тьмой! То, что Он, пришел ко мне днем, говорит о Его могуществе! Силы света уже не способны сдерживать нашего повелителя в его затхлой темнице! Час его власти близок! Сегодня Он, даруя нам свою благосклонность, даст нам частицу своей силы. - Голос Игоря перешел под конец этой фразы в благоговейный шепот. Затем, повернувшись к запертым дверям в соседнюю комнату, он громко приказал - введите жертву!!
   Двери распахнулись в помещение вошли два крепких сектанта в балахонах и накинутых на голову глухих капюшонах. За собой они волокли большой мешок, внутри которого лежало что-то большое и слабо шевелилось. Оставив мешок у ног Игоря, сектанты встали по обе стороны от него. Это были его самые верные и преданные последователи, присвоившие себе клички Призрак и Тьма, взятые ими после просмотра одноименного фильма.
   Толпа замерла в ожидании: кто на этот раз станет жертвой? Судя по габаритам, это могла быть либо очень крупная собака или может быть средних размеров свинья. Но ни кто из сектантов даже подумать не мог, что когда мешок будет разрезан большим жертвенным ножом, из его недр появится человек. Хотя на человека, по мнению очевидцев, эта груда грязного и рваного тряпья была похожа только отдаленно. Вне всякого сомнения, это был обычный городской бомж. Толпа ахнула. Кто-то из сектантов тут же спросил:
   - Мы разве перешли на жертвоприношения людей? Убив животное, мы еще можем "отмазаться", если попадемся в лапы к властям, но за человека нам достанется по полной программе.
   Это была мысль, пришедшая в голову большинству из членов секты, и поэтому вокруг говорившего расползся в разные стороны одобрительный шепоток.
   - Это что, бунт на корабле?! - Разозлился Игорь. - Вас совсем не интересует возможность получения дьявольской силы? Разве не к этому мы шли все это время? Или может быть, кого-то не устраивает мое руководство? - с этими словами Игорь сделал шаг вперед и сделал несколько резких движений жертвенным ножом из стороны в сторону. Толпа при этом инстинктивно отшатнулась на шаг назад. - Если кому-то вдруг стало жалко грязного и никчемного оборванца с улицы, то он может собой заменить его. Принеся себя в жертву можно даже больше послужить силам тьмы. Ну, что? Есть желающие?
   Желающих естественно не нашлось. Действия Игоря одобрения большинства не вызывали, но против силы не попрешь. Да и ни кто не хотел рисковать своей шкурой ради не то чтобы бомжа, да и вообще ради кого бы то ни было еще.
   Игорь повернулся к жертве. Бродяга сидел на полу, сжавшись в комок. Вид у него был более чем пришибленный. Очевидно, его сильно избили, прежде чем привести в убежище.
   - Не бойся, - обратился Игорь к жертве, - тебе почти не будет больно. - И издевательски засмеялся. Кровь в жилах бомжа резко похолодела, до него, кажется, стало доходить, что с ним собираются сделать. Он жалобно заскулил и попытался отползти в сторону, но его задержали телохранители Игоря. Подойдя к жертве вплотную, сектант вонзил в неё нож. Вид крови и металлический запах, ударивший в ноздри пробудил в нем невиданную ярость и какой-то дикий азарт. Удары посыпались один за другим. Кровь хлестала во все стороны, испачкав руки, лицо и одежду Игоря. Наконец, с видимым трудом ему удалось взять себя в руки и несколько обуздать свой гнев.
   Положив на алтарь окровавленный нож, сектант погрузил свои руки прямо в кровавые раны на теле затихшего бродяги. Используя пальцы рук вместо кисти, Игорь начал выводить на гладкой поверхности алтаря символы пентаграммы, но на этот раз с некоторыми изменениями от обычного стиля. В центре был выведен рисунок какого-то иероглифа, похожего на птицу с хищным клювом. После этого, Игорь начал произносить заклинание на неизвестном ни кому из присутствующих языке, подсказанном таинственным голосом. Свет в убежище сначала заморгал, а затем вовсе погас, заставив сектантов вздрогнуть в страхе. В наступившей темноте пентаграмма из крови на алтаре начала медленно наливаться желто-зеленым светом.
   По толпе сектантов прошелся удивленный шепот. Ни кто из присутствующих, ни на одном ритуале не видел подобного. Над пентаграммой полыхнула вспышка ярко-красного пламени, и она тут же перестала светиться, а в помещении вновь загорелся свет. Сектанты ближе придвинулись к алтарю, чтобы лучше рассмотреть, что произошло. В центре кровавого рисунка лежала непонятная субстанция. Размером примерно со спичечный коробок, но бесформенная и напоминающая какой-то комок слизи темно-красного цвета. К безмерному удивлению и страху сектантов, она медленно пульсировала, наводя на мысли о сердечной мышце. Игорь просто светился от чувства собственного достоинства и превосходства.
   - Видите Это? - Обратился он к присутствующим. - Сейчас вы убедитесь, какое могущество может даровать Повелитель тьмы. - С этими словами, он взял этот отвратительный комок слизи и, закинув в рот, не разжевывая, проглотил его. Нутро тут же обожгло огнем и он даже не почувствовал ужасно-противный вкус, потому что его тут же согнула пополам дикая вспышка боли.
   Сектантов чуть не вывернуло наизнанку при виде поедаемого комка слизи. Призрак и Тьма кинулись было помочь своему предводителю, но были остановлены взмахом руки Игоря корчившегося в муках на полу. Несколько томительных минут ожидания и неизвестности и, глава секты затих. Присевший рядом на корточки Тьма, перевернул тело и пощупал пульс. Пульса не было. Он обвел взглядом всех сектантов и, покачав головой, подтвердил смерть Игоря.
   - Что же нам теперь делать? - раздался голос из толпы. - Надо по-быстрому уходить отсюда и никогда не возвращаться. Если на нас повесят два убийства, то сидеть нам всем пожизненно.
   - Не стоит вдаваться в панику! - Подал голос самый старший член секты, так называемый "гуру" по имени Игнат. - Ни кто кроме нас не знает о случившемся. Тьма покарала Игоря. Он слишком много мнил о себе. Вот и поплатился. Предлагаю сжечь тела в одном из заброшенных подвалов.
   - Да как ты смеешь так говорить и так поступать с Игорем! - вступился за своего умершего предводителя Призрак. - Он основатель и глава секты!
   - Сейчас он просто кусок остывающего мяса, подохший от неизвестной гадости. - Почувствовав за собой поддержку остальных сектантов и не имея сильного конкурента в виде Игоря, Игнат не побоялся прибрать власть в секте в свои руки и даже бросить вызов Призраку и Тьме. - Вот вы двое, - указал на них Игнат, - как раз и должны избавиться от тел. Вы заварили эту кашу, вам и расхлебывать.
   За спиной Игната послышался одобрительный гул голосов. Ни кто из присутствующих не имел ни малейшего желания возиться с трупами, а думал только о том, как можно быстрее смыться отсюда подальше. Но Призрак и Тьма были настроены не менее решительно. Командовать собой они позволяли только Игорю, а исполнять приказы всякого сброда, они были не намерены. Тьма взял с поверхности алтаря ритуальный нож, а Призрак вооружился попавшим под руку старинным подсвечником. Они загородили собой тело Игоря и намеревались дать яростный бой своим недавним братьям по секте.
   Разразившуюся было схватку, прекратило совершенно неожиданное событие. За спинами Призрака и Тьмы, медленно вставал на ноги Игорь. Толпа шарахнулась в угол помещения, и только верные телохранители не знали, как им поступить: радоваться, или пугаться вместе со всеми. Наконец, они перебороли свои страх, и подскочили к предводителю, помогая ему встать. Игорь поднял голову, и даже верные последователи побледнели от страха. Глаза парня были кроваво-красного цвета. Ни белков, ни радужной оболочки видно не было, сплошная кровавая пелена.
   - Игорь, с тобой все в порядке? - спросил дрожащим голосом Тьма.
   - Я не Игорь. - Ответил парень жутким утробным голосом. - Точнее уже не совсем Игорь. Я теперь нечто большее. Зовите меня - Повелитель.
   Все присутствующие опустились на колени. На ногах остался стоять только ошеломленный больше других "гуру" Игнат. Он ни как не мог поверить в случившееся. Только что Игорь был по счастливой случайности мертв и можно было смело вступать на пост главы секты, но этот поганец воскрес (а умирал ли?). Повелитель подошел вплотную к Игнату, стоящему потупив взор, и приказал:
   - Смотри мне в глаза! - повеление осталось без внимания, и Игнат стоял все так же уставившись в пол. Тогда Игорь-повелитель схватил противника за горло и приподнял его над полом, не выказав при этом ни малой доли трудности. Попытавшийся сопротивляться Игнат, поневоле встретился взглядом с Повелителем и замер. Красные глаза попытались выпить из него душу, но что-то пошло не так и сделать это ему не удалось. Разозленный неудачей Повелитель, отбросил Игната к стене, ударившись о которую тот вскрикнул и схватился за сломанную руку, повисшую плетью.
   - Для поглощения души это тело не приспособлено. - Рассуждая скорее с самим собой, сказал Повелитель. - На что же тогда оно способно?
   Игорь вытянул правую руку вперед, на ладони которой стремительно разгорался огненный шар. По лицу скользнула довольная улыбка. Взмах рукой и тело Игната вспыхнуло багровым пламенем, заставив его владельца кричать от боли и извиваться в попытках сбить пламя.
   Присутствовавшие сектанты ломанулись гурьбой к выходу, толкая, и пиная друг друга. В попытке добраться до двери, пара человек была затоптана обезумевшей толпой. К ужасу сектантов, дверь наотрез отказывалась открываться, даже когда были открыты все замки и убраны все засовы.
   - Думаю теперь ясно, кто мои настоящие последователи, а кто шваль, недостойная нашего внимания. - Обратился Повелитель, к стоящим по обе стороны от него, Призраку и Тьме.
   - Да, Повелитель! - в один голос ответили они.
   - Ну что ж. Пришло время утолить жажду крови. - Произнес Повелитель и, создав в руках большой огненный шар, двинулся к сгрудившимся в панике у выхода сектантам...
  
  
  

* * *

   Далеко за полдень наша компания остановилась на привал и обсуждала дальнейшие действия.
   - Бензина надолго не хватит. - Констатировала факт Тэйя. - До конца дня наш бак будет пуст.
   - На трассу нам выходить все равно нельзя. - Сказал Иван. - Колеся по проселочным дорогам, делаем большой крюк, а заправки впереди не ожидаются.
   - Километрах в пятидесяти отсюда, должна быть небольшая деревенька. - Проинформировал друзей Алекс, разглядывая карту области. - Заправки там конечно не предвидится, но транспорт у кого-нибудь все равно должен быть. Может, удастся купить немного бензина с рук.
   - Ага, а они сами тогда где бензин возьмут, если нет заправки? - Скептически спросил Иван.
   - Если машина у кого-нибудь есть, то и бензин должен быть. У моего друга родственники тоже примерно в такой глухой местности живут. Так они за топливом в районный центр мотаются, километров за сто. И ничего. Живут как-то. - Высказался Сергей.
   - Ну что ж, выбора у нас особого нет. Наведаемся в деревеньку под не хитрым названием Гордеевка. - Подвел итог дискуссии Алекс. Ни кто спорить не стал и все, загрузившись в машину, снова тронулись в путь.
   После сорока минут блуждания по невнятным проселочным дорогам, друзья выехали к искомой деревеньке. Их глазам предстал населенный пункт в полсотни старых покосившихся от времени домов. Добротными и почти новыми выглядело с большой натяжкой всего два-три дома с крепкими заборами. Остановились возле одного из ветхих крайних домов, на крылечке которого сидел не менее ветхий старик и хмурил густые кустистые брови. Дед был седой как лунь и привлекал внимание в первую очередь своей необычной всклокоченной бородкой, в которой с одной стороны не хватало нескольких клоков волос. Ребята подошли и поздоровались. Вперед выступила Тэйя, выбранная друзьями в качестве парламентера.
   - Приветствую принцессу ельфов и её спутников, злобных орков! - Торжественно продекламировал в ответ дедуля. - Это твои спутники или в плен взяли, ироды? - Поинтересовался он у опешившей девушки.
   - Эээ... - выдавила из себя Тэйя. Ребята за её спиной все как один прыснули со смеху. Сергей даже в приступе смеха, скрутившего его пополам, умудрился красноречиво покрутить пальцем у виска.
   - Давай деньгу! - дед протянул вперед старую морщинистую ладонь.
   - Деда, с тобой все в порядке? Не перегрелся на солнышке? - не скрывая довольную улыбку, участливо спросил Иван. - Ты тут, наверное, совсем одичал.
   - Не груби деду. - Перебила его Тэйя. - Дедушка, ты это про что?
   - Так вы не из этих?
   - Каких "этих" дедушка? - поинтересовалась она, жестом призывая парней помолчать, а лучше всего убраться подальше в машину и не мешать высокоинтеллектуальному разговору.
   - А, ясно. Значит, точно не из этих, - как-то немного расстроено протянул дед и замолчал. Молчание затянулось на несколько минут. Все ждали пояснения на счет "этих" и "не этих", но дед как воды в рот набрал. Он сидел, все так же щурясь на солнце и время от времени скользил рассеянным взглядом по ребятам. Первым не выдержал Иван.
   - Прием, дедуля? Как слышно? Земля вызывает альфа центавра! - Договорить ему не дали. Тэйя посмотрела на него с такой яростью, пообещав в недалеком будущем устроить взбучку, что Иван тут же нашел какую-то очень интересующую его в траве вещь и отошел на несколько шагов для созерцания.
   - Чего надо? - соизволил обратить внимание на путников дед.
   - А скажите, пожалуйста...
   - Пожалуйста. Давай деньгу, - дед вновь протянул раскрытую ладонь.
   - Да шут с ним! - не выдержал Сергей, доставая из кармана мелочь и отдавая деду.
   - Вот енто другое дело! - обрадовался старик, расфасовывая мелочь по карманам старой запыленной фуфайки.
   - Дед поясни, пожалуйста, про "этих". - Попросила Тэйя.
   - Да были тут в конце лета одни. С полсотни человек, наверно. Ряженые все. Месяц по нашим лесам с луками да мечами скакали. В ельфов и орков играли. Дурьи головы. На них бы пахать, а они от безделья маются. Вот они меня и надоумили за деньги, ихние приветствия разглагольствовать. Я как вас увидел, сразу за них принял по ошибке.
   - Дед, так мы вроде все нормально одеты. - Поинтересовался в свою очередь Алекс. - Ну, кроме конечно Ивана. - И он, оглядев с ног до головы неформально одетого монашка, изобразил извиняющийся жест.
   - Так я на ваши физимордии посмотрел и подумал: девушка красавица писаная, значится не меньше чем принцесса ельфов, а вот вы трое, точно орки. И слово вишь какое чудное, а как вам подходит. - Пояснил дед и хрипло засмеялся.
   - Так, с этим ясно. Ты вот что нам дедушка скажи, люди-то вообще здесь живут?
   - Живут, как не жить. Только вот половина домов заколочены совсем. Перемерли люди в них, значится. Вымирает постепенно деревня. Вы к нам часом не на заселение? А то я тебя, красавица, сразу к себе возьму. Бабка моя все одно уже давно в землю ушла. А этим твоим оркам, молодых девок не обещаю, но по справной бабульке точно подберу. - Дед вновь залился хриплым смехом, радуясь своему остроумию и умению шутить.
   - Ну и шуточки у тебя, дедуля! - Возмутился Иван. - Ты нам скажи, можно ли здесь бензин какой-никакой раздобыть?
   - Можно. От чего ж нельзя. Вон, у Суслова Данилы спросите. Он в огороде что-то копается. - Сказал дед и ткнул указательным пальцем в добротный дом, расположенный почти напротив, с большими деревянными воротами, покрашенными в зеленую краску.
   Бензин у деревенского "кулака" нашелся. Только вот продавать больше чем десять литров, он наотрез отказался. Пришлось брать, сколько дают. Но деревенский "куркуль", как обозвал его дед, задрал цену почти втрое. Первые полчаса споров ничего не дали. Сергей уже порывался настучать наглому хозяину бензина по портрету, но топор, который держал в руках оппонент, удерживал его от столь опрометчивого действия. Наконец, сделка свершилась к вящему удовольствию Данилы Суслова и крайнему недовольству нашей компании.
   - Дальше надо ехать через лесничество и заповедник. - Высказался Алекс, сверяясь с картой, - бензина нам пока хватит. Может, кто по дороге попадется с топливом, да и у лесничего или егеря или как там его еще, наверняка, должно быть хоть немного. Он же там не безвылазно сидит. Только вот не пойму, по какой дороге нам лучше поехать. - Высказал свои сомнения он, водя пальцем по ветвлениям проселочных дорог. Здесь заблудиться, как нечего делать.
   - Со мной не заблудитесь. - Похвалился Иван.
   - Так по какой дороге нам дальше?
   - А Бог его знает. - Ответил Иван и махнул рукой. - Нам на восток.
   - Сусанин, блин. Я и сам знаю, что на восток. Вы сидите, я пойду деда спрошу.
   Дед сидел все так же на крылечке своего дома и, ни по каким делам никуда не торопился. Подойдя вплотную, Алекс без разговоров высыпал пригоршню мелочи в протянутую ладонь старика.
   - Дед, нам по какой дороге лучше к лесничеству ехать?
   - Ну, дык! - донельзя довольный сегодняшним наваром, дед охотно пояснил, - как из деревни выедете, так сразу налево. Аккурат, вдоль речки. А там, через мосток и прямо. Там одна дорога. Только смотрите, если дождь начнется, сразу назад вертайтесь. Не проедите на вашей таратайке. Застрянете и пропадете зазря.
   - Не пропадем. Спасибо за совет. - Поблагодарил Алекс деда.
   Ребята уже сидели в машине и ждали Алекса. Тот сел на заднее сидение вместе с Иваном - переднее занял Сергей, проявлявший не праздный интерес к Тэйе.
   - Нам налево. - Разъяснил он ситуацию. А когда машина тронулась с места, помахал на прощание деду.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

ГЛАВА 7

   Опушка леса, с тающей в желто-зеленой листве дорогой, встретила друзей шумом ветра и щебетом птиц. Не сильно накатанная дорожка, входя в лес, начинала петлять из стороны в сторону и быстро терялась из виду. Машина шла спокойно, немного недовольно порыкивая мотором и цепляя днищем высокую траву, густо растущую в центре колеи дороги.
   Впервые попав в настоящий лес, Алекс как-то странно себя чувствовал: с одной стороны непривычно звенящая тишина леса резко контрастировала с шумом и гамом города, в котором он жил с детства, а с другой стороны, душу наполняла одухотворенность и даже покой, навеянный доброй природой. Прислушавшись к своим ощущениям, он вдруг ощутил далекие колокольчики тревоги. Чувствовалось, что должно что-то произойти, но что именно, уловить не удавалось. Ясно было только одно - событие произойдет до конца дня. И оно не обещает быть хорошим.
   - Тань, - обратился Алекс к спутнице. - Я сейчас случайно не мерцаю?
   - Нет, а что? Чувствуешь что-то необычное? - Заинтересовалась девушка.
   - Да какое-то смутное ощущение... Но вроде бы вреда никому из нас это не несет. - Смог немного оформить свои ощущения Алекс. - Мне кажется, кому-то потребуется наша помощь.
   - Молодец, Алекс! - сказал Иван. - Теперь ты ясновидящим заделался. И что самое приятное - нас по этой твоей способности выследить не могут.
   - Мне кажется это не ясновидение. Точнее это не совсем мои ощущения, а как бы кто-то пытается мне что-то сказать, или подсказать.
   - Надеюсь, в обители тебе помогут разобраться в себе, а заодно и самим разобраться в тебе. - Высказала свое мнение Тэйя. Посмотрев сквозь вечно подвижный покров лесных крон на начинающее темнеть небо, она заметила, - как говорил мудрец древности, хитроумный Пятачок: "Кажется, дождь начинается".
   Все посмотрели наверх. В прогалинах листвы над головой, было видно, как небо начинает затягиваться тучами. В скором времени обещал зарядить дождь.
   - Ребят, а это не демоны случайно приближаются? - Высказал свое опасение Сергей. - В обед небо было совсем чистым.
   - Не беспокойся, Сережа. - Успокоила его Тэйя. - Это обычный дождь. Осень ведь наступила. Когда рядом демон, в считанные минуты налетает гроза. Этот момент ни с чем не спутаешь.
   - А ну тогда ладно. - Облегченно вздохнул Сергей. - С тобой не пропадешь.
   Внутри у Алекса вновь зашевелилась некстати проснувшаяся глупая ревность. "Сережа" - во как! Воркуют прям. И что такое с ним происходит? Вроде бы и раньше влюблялся, но такого еще не было. Надо взять себя в руки. Не хватало еще с друзьями переругаться. Путь предстоит неблизкий и нелегкий.
   Через некоторое время зарядил мелкий дождик, обещая в скором времени усилиться и перейти в обложной ливень. Дорога под колесами автомобиля начала раскисать и обещала, в скором времени, стать совсем непроходимой. Тэйя остановила машину и решила устроить небольшой совет.
   - Предлагаю вернуться назад, пока еще не поздно.
   - Накаркал дед! - В сердцах воскликнул Иван, ударив при этом по спинке переднего сидения, чем испугал сидевшего перед ним Сергея.
   - Я согласен с Таней. - Поддержал девушку Сергей.
   "Еще бы ты был не согласен с Таней!" - подумал Алекс.
   - Я категорически против возвращения! - Заявил он. - Предчувствия гонят меня вперед. Кому-то потребуется наша помощь. И если мы сейчас вернемся, может произойти что-то неладное.
   - Правильно говоришь! - Поддержал друга Иван. - Я вот всегда своим предчувствиям доверяю. Они практически никогда не подводили меня, - а потом подумал немного и добавил - ну, почти всегда.
   Тэйе и Сергею ничего не оставалось делать, как согласиться с Алексом. В конце концов, это его миссия - добраться до Тихой обители и, конечно же, она неразрывно связана с его жизнью. Мотор вновь взревел, и машина снова двинулась вперед.
   Через полчаса, когда упорный дождь полностью промочил кроны деревьев и хорошо поработал над увлажнением почвы и непосредственно дороги под колесами автомобиля, машину пришлось несколько раз выталкивать из больших грязевых луж. Алекс, Иван и Сергей полностью промокли под дождем и извозились в дорожной грязи. Сергей ворчал под нос больше всех, но открыто свое недовольство по поводу дальнейшего пути не выражал. Как говорится, назвался груздем - полезай в кузов. Насильно его в сопровождающие ни кто не тянул.
   Над лесом уже начали сгущаться сумерки. Дождь все также монотонно поливал окрестности. Ребята сидели, в очередной раз застрявшей машине. Все были голодные, усталые и грязно-мокрые.
   - Что дальше? - Обратился к присутствующим Иван и, не дождавшись ответа от задумчивых друзей, обратился непосредственно к Алексу. - Веди нас Сусанин! Веди нас Герой!
   - Пошел бы ты, Ваня - я сам здесь впервой! - Не остался в долгу тот. Друзья не очень весело, как бы через силу посмеялись. Вдруг Алекс встрепенулся и, выбравшись к большому недоумению друзей из машины под дождь, побежал оскальзываясь на грязи прямо в лесную чащу. Не успел он скрыться за деревьями, как друзья, сидевшие в машине, последовали его примеру.
   Долговязый Иван, широко расставляя ноги при беге, не рассчитал точку опоры на скользкой земле и растянулся на грязной лесной подстилке, испачкав при этом лицо.
   - Ребята, подождите! - Крикнул он, успевшим вырваться вперед Тэйе и Сергею. - Ни куда Алекс не денется - я же поисковик.
   Вернувшийся Сергей помог подняться Ивану и они, нагнав быстро шагающую Тэйю, остановились в нерешительности.
   - Ну, все - потеряли! - Сказал Сергей.
   - Нет, не потеряли! - Ответил Иван. Немного подумал. Покрутился на месте. И указал рукой на север. - Он там. Не очень, кстати, далеко. Прибавим шагу!
  
   Алекс бежал меж высоких стволов деревьев, продирался через попадающиеся на пути кустарники, двигаясь к одному ему ведомой цели. Спустившись в большой овраг, он чуть было не упал, поскользнувшись на грязи. Выбираясь из оврага, он с удивлением заметил, что дыхание от быстрого бега сбилось и приходилось вдыхать воздух большими порциями, причиняющими боль легким. Наконец, взобравшись на вершину оврага, он почувствовал, что цель где-то близко.
   Вглядываясь в мутную пелену дождя, Алекс оглядел ближайшие окрестности. Ничего разглядеть не удалось, но чувства упорно твердили, что искомая цель где-то совсем близко. Так как попытка разглядеть окружающее пространство ощутимых результатов не принесла, то он попытался положиться на слух: шелест ветра в кронах деревьев, шум дождя и какой-то странный звук, контрастировавший с окружающей обстановкой. Сделав пару неуверенных шагов, Алекс продрался сквозь очередной густой кустарник, и обнаружил, наконец, то, что его так влекло.
   На грязной подстилке из пожухлой травы и первых опавших, вследствие наступления осени, листьев, лежал человек. Лесной камуфляж, испачканный в грязи, мешал разглядеть его с более далекого расстояния. Человек лежал на животе, уткнувшись в землю лицом, и глухо стонал. Алекс метнулся на помощь и перевернул тело на спину. Человек издал более громкий стон.
   - Как вы? - Спросил Алекс незнакомца. - Вы меня слышите?
   - Слышу, не кричи в ухо, - ответил крепкий мужчина, сорока с небольшим лет. - Я егерь в здешних местах. А вот что ты здесь делаешь - непонятно. Ну, с этим позже разберемся. Помоги мне встать, а то я совсем обессилел. Я тут с обхода возвращался, когда дождь пошел. - Пояснил он, принимая сидячее положение. - Да вот только когда с пригорка спускался, меня угораздило упасть. И видно судьба была явно настроена против меня, так как упал я не просто так, а очень неудачно. - Он показал на свой живот. Сквозь рваный камуфляж примерно в районе чуть ниже ребер с правой стороны сочилась кровь, смешиваясь с каплями дождя и грязью. - Заостренный колышек торчал прямо из земли. Не знаю, на кой ляд это кому-то понадобилось, но будь уверен - узнаю, убью! Мне бы до моей избушки добраться, а то я сам не дотяну. Помоги мне. Я в долгу не останусь.
   - Хорошо, хорошо. - Зачастил разволновавшийся Алекс. - Мы тут с друзьями на машине застряли. С нами есть девушка... лекарь. Она вам поможет.
   - Делать вам нечего, в такой дождь по лесу ездить. Здесь в такое время только на танке можно проехать.
   В паре десятков метров послышались голоса, а через некоторое время из зарослей кустарника показались друзья Алекса.
   - Ну, вот и наш пропащий друг! - Объявил Иван. - Я же сказал, от меня далеко не уйдет.
   - Таня, здесь человеку помощь нужна! - Не стал терять время Алекс.
   Тэйя без разговоров присела над раненным егерем и поводила над раной руками.
   - Рана тяжелая. Нужно срочно в больницу!
   - Подожди, в какую больницу? - Опешил Алекс. - Ты что, сама не в состоянии помочь?
   - Давай отойдем в сторону? - попросила Тэйя. Егерь особого внимания не уделил странному диалогу парня с девушкой, а просто поманил Сергея и Ивана к себе рукой и сказал:
   - Поддержите меня. Здесь не так уж и далеко до моей избушки.
   Парни без разговоров помогли подняться егерю и, поддерживая его под руки, повели в указанном направлении. Отставшие чуть позади Тэйя и Алекс, продолжили ранее начатый разговор.
   - Почему ты не можешь ему помочь? Что-то не так с твоими способностями? - Поинтересовался Алекс.
   - С моими способностями все в порядке. - В голосе девушки слышалось неподдельное сожаление. - Я попытаюсь тебе объяснить, в чем тут дело.
   - Уж постарайся, - сказал чуть более резко, чем следовало, Алекс.
   - Дело в том, что мне запрещено пользоваться моими способностями, если дело не касается нашего путешествия или кому-нибудь из моих спутников не угрожает опасность. Это очень важный запрет. У всех ангелов, есть кроме внутреннего источника силы еще и внешний. Мы черпаем из внешнего источника силу и ему же её возвращаем. Если я нарушу заперт, то меня лишат связи с внешним источником силы и тогда при встрече с любым из демонов я рискую проиграть схватку в считанные секунды. А это угрожает всему нашему делу.
   - Не пойму, что за бюрократия?
   - Таковы законы. Мы не вправе их нарушать. Я могу вновь лишиться ангельских способностей, если помогу этому человеку. Мне очень жаль.
   - Тебе жаль? А как же ты помогала вылечиться Ивану и мне?
   - Это другое. Вы часть важного задания.
   - А как же тысячи и миллионы людей на земле нуждающиеся в помощи? Вы им тоже можете помочь, но по непонятным причинам не делаете этого?
   - Мы помогаем людям. Существует определенная квота. Мы не вправе разбрасываться силами, если они понадобятся нам в борьбе с силами зла.
   - Жалкие эгоисты! - Сорвался на крик Алекс. - Либо ты сейчас же поможешь этому человеку, либо ни о каком продолжении путешествия в Тихую обитель не может быть и речи! Я лучше сдамся силам зла, чем буду бок обок следовать с так называемыми силами добра, которые из-за своей жадности и глупости не в силах поделиться частичкой своей силы!
   - Не смей так говорить! - Тэйя выхватила из воздуха свой сверкающий клинок, - я не позволю твоей душе попасть к силам зла!
   - Что, готова даже убить меня? - Алекс презрительно засмеялся. - Конечно, легче пожертвовать мной, чем помочь страдающему невинному человеку! Пошла ты и все твои ангелы к черту!!
   Алекс обошел стороной Тэйю и поспешил вслед успевшим удалиться на приличное расстояние друзьям.
   Тэйя выронила из руки клинок и рухнула на колени. Все её тело сотрясалось от рыданий. По лицу катились слезы, смешиваясь с каплями дождя.
  
   Через пятнадцать минут, следуя указаниям раненого егеря, удалось выйти к лесной избушке. Домик был небольшого размера, но сделан на совесть. Его окружали строения различного назначения. Друзья смогли распознать только дровник и миниатюрную баньку.
   Войдя в дом, дверь была не заперта, наша компания пристроила егеря на жесткой кровати из толстых досок покрытых шкурами. Иван занялся разведением огня в очаге: из-за сырости было как-то прохладно.
   - У тебя тут свет есть? - Поинтересовался Сергей, пытаясь разглядеть выключатель света в темном помещении.
   - Керосиновая лампа в углу. - Ответил хозяин. - Аптечка и все принадлежности, в шкафчике у стены.
   Алекс достал аптечку и в неверном свете лампы начал перебирать содержимое, присев возле кровати раненого.
   - Сейчас воды погреем, - сказал Сергей. - Рану сперва как следует надо промыть.
   Алекс расстегнул на егере куртку и, разорвав на нем майку, осмотрел рану, приблизив керосиновую лампу.
   В медицине ни кто из присутствующих особо не разбирался, но все сошлись во мнении, что от раны ничего хорошего ждать не придется.
   - Тэйя? - Иван вопросительно посмотрел на Алекса. Но тот в ответ только помотал головой. Девушка за все это время так и не появилась.
   - Сколько времени прошло с тех пор, как ты получил рану? - Спросил Сергей, единственный из друзей называвший хозяина на "ты", в силу простоты характера и на правах самого старшего из парней по возрасту.
   - Я, как нарвался на колышек, - ответил перешедший на хриплый шепот хозяин, - сначала минут десять на своих двоих пытался добраться. А затем, когда сил идти уже не было, минут пять пытался ползти. - Заметив удивленно-восхищенный взгляд гостей, он пояснил - а что вы хотели? Я здесь один. На помощь рассчитывать не приходится.
   - Мне кажется, ему не стоит разговаривать. - Высказал свое предположение Иван. - Он и так много крови и сил потерял. Жаль, что Тэйя помочь не может. И я впервые в жизни я жалею, что не обладаю даром лечения.
   Егерь попытался было, что-то еще сказать, но вдруг провалился в забытье. Парни промыли рану раствором марганцовки и удалили из нее несколько щепок, оставшихся от злополучного колышка. Затем вкололи антибиотиков и перевязали рану бинтом. Хороших результатов от такого лечения, проводимого дилетантами, ждать не приходилось. Если бы егерь был в сознании, он быть может, чего дельного и подсказал.
   Спать ложились уставшие и голодные. Благо, хоть помыться удалось. Принесли несколько ведер воды, набранной в дождевой бочке у домика, и устроили купание и постирушки на скорую руку. Спать собирались, кто где мог. Иван, в кресле у очага. Сергей и Алекс на полу, постелив под себя кучу какого-то тряпья, в надежде, что хозяин был бы не против этого.
  
   С наступлением рассвета, парни были уже на ногах. Первым встал Иван, привыкший к ранним подъемам в монастыре. Затем, разбудил остальных. Ребята умылись и вновь развели потухший за ночь в очаге огонь. Егерь в сознание так и не пришел. Его тело горело жарким огнем. Рана вновь была промыта и перевязана. Но надеяться на помощь этих мер не стоило, рана начала по краям гноиться и издавать специфический запах. Все понимали, что егерю не выжить - очевидно, началось заражение. Помочь могло только чудо.
   Парни расселись, кто где мог и были погружены в свои тяжкие думы. Тишину избушки время от времени разрезало только урчание голодных желудков. Но о том, что бы пойди найти машину и принести от туда припасов, ни кто даже не подумал. Все лихорадочно искали пути исцеления егеря. Но, ни одного найдено не было. Единственная кто мог помочь, это Тэйя, но мало того, что она отказалась помогать больному, так она с прошлого вечера так и не объявилась.
   Неожиданно для ребят дверь в избушку со скрипом распахнулась и на пороге появилась растрепанная и грязная Тэйя. Все присутствующие заметили её большие покрасневшие глаза и припухшие веки от бессонной ночи и слез.
   - Ребят, я вам поесть из машины принесла, - сказала она, понурив голову. - Простите меня. Я вела себя ужасно. Я не смогла почему-то связаться ни с кем из ангелов и получить одобрение на исцеление, но я решила, что будь что будет - я исцелю этого человека.
   Иван и Сергей с радостными криками бросились к девушке и принялись целовать и обнимать её. Алекс ни как не отреагировал на это. Не было ни радости, ни ревности. Он просто отвернулся и стал поправлять поленья в очаге. Сергей забрал у Тэйи пакет с едой и принялся за распределение провизии, а Иван подвел девушку к больному.
   Тэйя размотала бинты и поморщилась от запаха исходящего от раны. Положив на нее руки, девушка сосредоточилась. Из-под ладоней полилось серебристое сияние, и поток благотворного тепла полился в тело больного. Исцеление началось.
   Иван, видевший подобные процедуры не один раз в жизни, сосредоточил свое внимание на поедании бутерброда. Алекс задумчиво жевал пищу и все так же поправлял поленья в очаге кочергой. А вот Сергея, такое действо заворожило полностью - он даже забыл о еде.
   Через несколько минут, Тэйя оторвалась от больного, и устало присела на стул.
   - Он был на грани. Еще чуть-чуть и все. Теперь ему ничего не угрожает. Исцеление прошло не полностью, потребуется еще несколько сеансов. Сейчас он спит. - Тэйя вздохнула. - Будем ждать результатов.
   До обеда ребята маялись бездельем: отдыхали, набирались сил. Из дома выходить смысла не было, только по самым неотложным делам, там все так же моросил дождь.
   Пообедав вкусной похлебкой, приготовленной Тэйей, ребята собирались уже разойтись по местам своей дислокации в избушке, как послышался шорох и кряхтение. Егерь пришел в себя. Первым делом, он попросил воды. Напившись, откинулся на подушки, собираясь с мыслями. А затем, глубоко вздохнув, явно наслаждаясь каждым моментом вновь обретенной жизни, он приподнялся на локте и обвел присутствующих хитрым взглядом:
   - Вся гвардия в сборе? Спасибо вам всем. Если бы не вы, я бы уже гнил посреди леса на радость дикому зверью. - Хозяин избушки пощупал себя в районе недавнего ранения и удивленно произнес - не знаю, как вам это удалось, но я вам безмерно благодарен. Кому я обязан чудесным исцелением?
   - Таня, она постаралась! - Высунулся вперед Сергей. - Она у нас просто кудесник по исцелению!
   - Спасибо, красавица!
   - Да ладно, чего уж там. - Смутилась девушка и краем глаза взглянула на Алекса. - Здесь не только моя заслуга.
   - Только вот я ни разу не слышал, чтоб раны так быстро затягивались! - Высказал свое удивление егерь.
   - А как вас зовут? - Постарался сменить тему Иван.
   - Григорием меня зовут. - Представился егерь, после чего ребята в свою очередь назвались по именам.
   - И как вас занесло в такую погоду в мои угодья? - Полюбопытствовал егерь Григорий.
   - Мы путешествуем. - Ответила за всех Тэйя. - Хотим немного мир посмотреть, пока молодые.
   - Ну, это правильное решение. Я вот молодым был, мир почти не успел посмотреть. Хотя страстное желание имел. Даже когда в армию забирали, умудрился на флот попасть. Только вот попал в сухопутную часть, хоть и ношу гордое звание моряк. Ну, да это дело прошлое. Вы когда дальше собираетесь? И главное на чем? Дождь, даже если в ближайшее время закончится, то дороги все равно будут непроходимыми.
   - Вот это и пытаемся решить. - Со вздохом произнес Алекс. - Думаю, еще денек здесь побудем - вас подлечим и в путь. А далеко здесь до ближайшего на востоке селения? Может пешком удастся добраться?
   - Пешком, да еще и по такой грязи - не меньше двух дней. - Высказал свое предположение егерь.
   - Да, дела... - Протянул Иван. - Как бы там ни было, а задерживаться нам долго здесь нельзя.
   - Постойте, что-то вы темните. А машину-то, зачем бросать? - Задал вопрос Григорий.
   - Извините, но мы не можем вам всего рассказать. - Сказала Тэйя. - Нам во что бы то ни стало нужно двигаться на восток.
   - Ладно - махнул рукой егерь. - Как бы там ни было, вижу, вы люди хорошие, раз не бросили в беде человека. - При этих словах Тэйя чуть заметно вздрогнула и потупила взор, что не ускользнуло от взгляда егеря. - Если решите идти пешком, я постараюсь снабдить вас, чем смогу, для облегчения пути. А если к тому времени здоровье позволит, провожу вас до границы заповедника лично.
   - Это было бы здорово! - Обрадовались друзья.
   - Так я не пойму, - взгляд Григория посуровел, - вы меня кормить сегодня нормально будете или только байками будете потчевать?
   Друзья переглянулись и засмеялись. А потом Тэйя покормила хозяина домика своим бульоном. Наевшись досыта, егерь заявил:
   - Я, конечно, понимаю, что у вас сегодня разгрузочный день, но не сидеть же все время и пялиться в окно!
   - А что вы предлагаете делать? - Поинтересовался Иван. - В дождь есть еще какие-нибудь занятия? Если только интернет какой-нибудь у вас тут завалящий есть? - И подмигнул Алексу, оценившему шутку.
   - Интернета нет, но есть кое-что получше! Как на счет настоящей русской бани?
   Все кроме Алекса встретили предложение с небывалым воодушевлением. Городскому парню еще не приходилось познать всю прелесть настоящего русского омовения.
   - Баня направо от выхода. - Начал распоряжаться егерь. - Дрова в дровнике, сразу заметите. Веники березовые и дубовые в предбаннике на полке.
  
   Алекс сидел в предбаннике на деревянной лавочке и остывал после более чем часового пребывания в бане. Тело было расслаблено и находилось в какой-то эйфории. Самое неожиданное, началось для него, когда он лежал распаренный и окутанный негой на полке в бане и его вдруг, начали охаживать банным веником. Раньше он не понимал мазохистских наклонностей русских людей, лупить друг друга вениками в бане, но теперь, когда попробовал все это на себе, понял, ничего лучше он за всю свою жизнь не пробовал.
   В предбанник из бани, весь в клубах пара, вышел Григорий, ему к вечеру стало намного лучше, и он вместе со всеми решил попариться.
   - Ты чего здесь сидишь?
   - Остываю, дядь Гриш. - Ответил Алекс.
   - Эка невидаль! В предбаннике остывает он. А ну пошли со мной. Кое-что покажу.
   - Что, прямо голыми идти? - Удивился Алекс. - А вдруг Таня увидит?
   - Ничего она не увидит! - Ответил егерь. - Мы с другой стороны от избушки. Она все равно ужином занимается, так что пошли.
   С силой вытолкав Алекса из бани, Григорий потащил его в сторону каких-то деревьев, стоящих на пригорке. Тропинка вела прямо за эти деревья. Стоило Алексу завернуть вместе с егерем за поворот дорожки, как его взору предстал небольшой прудик. Он совсем не ожидал увидеть такое посреди леса.
   - Там родники бьют. - Пояснил егерь. - Они постоянно подпитываю прудик. Он даже зимой полностью не замерзает. Полезай в воду.
   - Вы с ума сошли?! - Возопил Алекс. - Вода же холодная! Осень же на дворе!
   - А то, что ты сейчас стоишь голый, тебе не мешает? Ничего не мерзнет? - Хитро спросил Григорий.
   Алекс только сейчас заметил, как от его тела валит пар, и ему в этот момент было почему-то совсем не холодно.
   - На так это нормально. А вода все равно холодная.
   - Давай за мной! - С этими словами Григорий разбежался и сиганул в чистую гладь пруда, заставив всплеснуться большому фонтану брызг. - Ох, хорошо! - Заявил он, вынырнув из воды.
   - Будь, что будет! - Решился, наконец, Алекс и, набрав небольшой разбег, ухнул в пруд. Сотни тысяч маленьких иголочек впились во все его тело, и сразу захватило дыхание. Когда он вынырнул, то готов был заорать, на весь лес, во всю мощь своей глотки, но глотнув свежего воздуха, только выдохнул довольное "ух".
   Потом был новый заход в баню и снова купание. Таким счастливым, таким довольным, таким чистым, Алекс себя еще никогда не чувствовал. Будто заново родился.
   Поздно вечером, когда все перемылись в бане и сели ужинать за стол, Григорий достал бутылочку медовухи, для аппетита. Произносились тосты за здоровье хозяина и гостей. Егерь травил байки из своей жизни. Ребята наслаждались каждым мгновение отдыха, понимая, что пока они не доберутся до Тихой обители, покоя в пути им не будет.
   Когда ночь уже полностью вступила в свои права и все давно уже сладко спали, расположившись кто где, Алексу вновь снился странный сон. Но на этот раз все закончилось на парении. Никакого падения не было. Бездна воды снова разверзлась, но Алекс просто завис над ней и разглядывал её с высоты птичьего полета. Ничего нового узнать не удалось и Алекса как будто силой вырвало со сна. Впервые, он проснулся после явления сна, без криков и паники.
   На душе было тихо и спокойно. Может, это было вследствие того, что рядом верные друзья и сегодня удалось расслабиться как никогда прежде. Один Бог ведает. Но следом пришло осознание. Алекс находится на правильном пути. И пункт назначения под названием Тихая обитель, далеко не последняя остановка в его жизненном пути. Внезапно внутри зародилось чувство, которое было сродни тому, когда внутренний указатель указывал на нуждающегося в помощи егеря, но все же несколько другое - какое-то доброе. Алекс встал и стараясь не шуметь, оделся и направился на выход.
   - Ты куда? - Шепотом спросила Тэйя.
   - В туалет. Можно? - С вызовом ответил Алекс и вышел на улицу. Его чувства к Тэйе никуда не пропали, просто он не ожидал от нее того, что недавно произошло. Она готова была убить его. И все из-за абсурдных принципов и ангельских законов. Любовь, тихо пылала в его сердце, и от этого было еще больнее.
   Повинуясь внутреннему чувству направления, Алекс двинулся в сторону родникового пруда, в котором купался после бани. В метре от кромки воды горел, потрескивая, небольшой костерок. Возле него, на небольшом бревнышке, которое не приметил днем Алекс, сидел древний старец.
   - Здравствуй, Алексей-свет-Владимирович! - Насмешливо произнес старик.
   - Здравствуйте, - немного удивился Алекс. - Мы знакомы?
   - Ну, ты-то меня не знаешь, а вот я за тобой приглядываю, в последнее время. - Заявил незнакомец. - Зови меня просто Хранитель.
   - Хранитель чего?
   - А всего. Всего, что тебя окружает. Не заостряй внимания. - Посоветовал он.
   - Бог что ли? - Ляпнул не подумав Алекс. Хранитель засмеялся и только отрицательно покачал головой. - А зачем вообще приглядывать за мной? - В голосе парня появилась настороженность.
   - Не волнуйся, скоро узнаешь. - Обнадежил старец. - Ничего страшного тебе не грозит.
   - Вы как-то связаны с ангелами? - Спросил Алекс.
   - Некоторое отношение имею. Но в отличие от них, в чужие дела не лезу. Ангелы. Демоны. Фу. Я был всегда, а они так, паразиты. - Сказал Хранитель и засмеялся удачно подобранному сравнению.
   - Ангелы тоже паразиты? - Удивился Алекс.
   - В основном, да. - Подтвердил старик. - Но речь сейчас не об этом. Завтра с рассветом, вы должны выдвигаться в Тихую обитель. Медлить больше нельзя.
   - А откуда вы знаете про цель нашего путешествия? - Спросил Алекс.
   - Я много чего знаю.
   - Нам понадобится пара дней, чтобы выйти из леса. Наша машина, как вы наверно знаете, застряла посреди леса.
   - Дождь, который я призвал, чтобы сбить со следа ваших преследователей, завтра кончится. Я позабочусь о том, чтобы дорога была более или менее пригодна для путешествия. Так что, смело можете выдвигаться в путь.
   Алекс подумал о том, какое нужно иметь могущество, чтобы управлять погодой по своему желанию и вдруг обратил внимание, что в радиусе нескольких десятков метров от Хранителя, дождя нет. А чуть дальше, где кончался невидимый покров, все также монотонно продолжал лить дождь.
   - А как вам удалось скрыть наше пребывание здесь от демонов? - Полюбопытствовал он.
   - Я скрыл ваше пребывание не только от демонов, но и от ангелов. Если ты помнишь, то Тэйя ни как не могла связаться с ангелами, когда требовалось решить её дилемму. Не суди её строго, за то, что она долго колебалась перед выбором о помощи человеку. Много лет её учили повиноваться любым приказам и что любой приказ это веление свыше. Ей стоило огромного труда побороть себя. Но она сделала правильный выбор. Прости её - так будет лучше. Для всех.
   - Вы можете мне сказать, что со мной происходит или хотя бы, что меня ждет впереди? К чему мне стремиться?
   - Я никому не указываю, как жить. Я лишь даю советы. Ты должен сам разобраться в себе и в своей роли в этой миссии. Могу лишь с уверенностью сказать, что в следующую нашу встречу, ты будешь знать намного больше, чем сейчас и вопросов от этого у тебя не убавится. Я дам тебе на прощание еще один совет и сделаю небольшой подарок. Совет таков: слушай свое сердце. А вот и мой подарок. - С этими словами Хранитель протянул Алексу еловую шишку. Она густо пахла смолой и хвоей.
   - Зачем мне шишка? - Спросил удивленный Алекс, уже предвкушавший получение от могучего старца какого-нибудь мощного артефакта. - Что мне с ней делать?
   - Просто носи её с собой. Считай это талисманом. - Старик улыбнулся. - Ну, все, тебе пора идти спать. Сладких сновидений.
   У парня была еще целая куча различных вопросов к Хранителю, но тот, очевидно, применив свои волшебные способности, отправил его в избушку. Алекс не помнил, как он добрался до постели и, раздевшись, завалился спать.
   Проснувшись поутру, он сначала подумал, что встреча с Хранителем, всего лишь сон. Но когда протер глаза и посмотрел в окно, то увидел ласковый утренний свет. На светло-голубом небе, не было ни одного облачка, а в руке была зажата еловая шишка.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

ГЛАВА 8

   Утром наша компания за завтраком устроила импровизированный совет. Следовало решить, как двигаться дальше и какие из припасов Григория стоило взять с собой.
   - Нужно проверить машину, - хитро прищурился Алекс, попивая горячий ароматный кофе, из личных запасов егеря.
   - А смысл? - не понял мотивации Алекса Иван. - Вещи мы свои оттуда забрали. Зачем лишний раз грязь месить? Еще и время зря потеряем.
   - Вы как хотите, а я пойду, проверю. - Настоял на своем Алекс. Допил кофе и, накинув куртку, вышел из дома, под недоуменные взгляды друзей. В сопровождающие к нему пристроился Иван, всегда считавший, что вдвоем всегда веселей, чем одному. Да и безопасней к тому же.
   Машина, застрявшая посреди лесной дороги, отыскалась довольно быстро. В прошлые разы, когда они тащили на себе егеря по пути к избушке или все свои вещи на собственных плечах, дорога казалась Ивану длиннее.
   - Ну, ничего себе! - Изумился Иван, увидев полусухую лесную дорогу и чтобы проверить, что зрение его не обманывает, потопал ногой по земле. - Так весь лес же в грязи утопает.
   - Как ты у нас всегда говоришь? "Я всегда доверяю своим чувствам"?
   - Как это произошло, и как ты узнал об этом?
   - Магия. - Загадочно произнес Алекс и засмеялся. - Давай за руль, Шумахер. Нечего больше ногами лес мерить.
   Парни забрались в машину, которая, повинуясь повороту ключа зажигания, легко завелась. Через некоторое время, сделав небольшой крюк по петляющей по лесу дороге, они подъехали к жилищу егеря. Машина шла ходко, и хотя в овражках посреди дороги еще попадались лужи и грязь, техника даже и не подумала где-нибудь застрять.
   Удивлению Григория и Сергея не было предела, когда к дому подъехали Алекс и Иван. Ну, не могла дорога так быстро высохнуть! Одна лишь Тэйя, не проявила особых эмоций по этому поводу. Очевидно, что за свою жизнь, она насмотрелась и не таких чудес.
   Через десяток минут, вся честная компания уже отъезжала от избушки егеря. Сам хозяин сидел на переднем сидении, вместе с рулившей Тэйей. Показывал дорогу, на которой попадалось все больше развилок, при движении на восток.
   - Бензина совсем немного осталось. - Посетовала девушка. - Долго не протянем.
   - Ничего, уже скоро из леса выберемся. - Успокоил её Григорий. - Там вдоль него дорога проходит. Там машины не так уж и редко ездят. Можно будет пару литров у кого-нибудь купить. Люди в беде не оставят. Как из леса выедем, там развилка будет. Налево дорога пойдет вдоль реки и, делая крюк через мост, выведет в более населенные земли. А вот направо, через пару километров будет паромная станция. Паром ходит примерно раз в полчаса, если подождать, то можно за умеренную плату пересечь реку и не делать большого крюка. Там дальше будет трасса. Все же ближе к вашей цели наверно будет.
   - Точно. Так ближе будет. - Согласилась с егерем Тэйя.
   У самого выезда из леса машина остановилась. Сидящим в ней людям, потребовалось отлучиться по естественным надобностям. Донельзя довольная собой Тэйя, сообщила друзьям, что смогла наконец-то связаться со своими. Теперь, если что, ангелы их в беде не оставят.
   Когда машина только подъезжала к развилке, о которой говорил Григорий, Алекса посетило смутное чувство тревоги.
   - Нужно быть осторожнее, - сообщил он друзьям. Вопросов ни кто задавать не стал, все только кивнули, что информацию к сведению приняли. Даже егерь, никогда в своей жизни не встречавший ничего сверхъестественного, прислушался к мнению своих странных знакомых.
   Не успела машина завернуть на перекрестке направо, как с левой стороны, в нескольких километрах, прямо на дороге появился эскорт из трех черных джипов.
   - Ну, все, попали! - Выразил общее мнение друзей Иван.
   Тэйя не стала гнать машину по направлению к парому, это было бессмысленно - тот только направлялся на эту сторону берега и его прибытие, по словам егеря, должно было состояться только минут через десять.
   - Так, все на выход! - Скомандовала девушка и заглушила мотор. - До леса нам не добраться. Все бегите к парому. Я задержу преследователей здесь. Потом догоню вас.
   - Так не пойдет! - В один голос запротестовали Алекс и Сергей.
   - Все правильно. - Поддержал Тэйю Григорий. - Вы бегите, а мы задержим лиходеев. - И с этими словами достал из нагрудной кобуры, скрытой до этого под комбинезоном, черный пистолет.
   - Мы не можем рисковать вашей жизнью! - Выразил общее мнение Алекс. - Вам нужно уходить в лес. Они за вами не погонятся.
   - Я взрослый человек и сам вправе решать, что мне делать! - Жестко произнес Григорий. Выйдя из машины, он открыл заднюю дверцу и силой выволок по очереди троих парней из машины. - Делайте, как сказала Таня. Мы вас догоним. Девушке, кстати, тоже не мешало бы скрыться отсюда. Я справлюсь и один.
   - Я остаюсь! - Уперся Сергей. - Я должен отмстить за дядю! - С этими словами он достал из багажника свою любимую монтировку, предусмотрительно захваченную Иваном с места их первой встречи.
   - У них наверняка, есть огнестрельное оружие. - Попытался вразумить парня егерь. - Ты ничего не сможешь сделать с ними своей железкой.
   - Я решил! - Остался на своем Сергей.
   - Извините, но вы и сами не представляете, в какую беду можете попасть из-за нас. - Обратилась Тэйя к Григорию. - Вы не в курсе наших дел и мы не можем рисковать вами. То, с чем мы можем столкнуться сейчас, может выходить за рамки понимания обычного человека.
   - Меня в этой жизни ни чем не испугаешь! - Сказал егерь. - Давайте лучше приготовимся к встрече гостей.
   Спорить дольше времени не было и Иван, схватив Алекса за рукав куртки, поволок его в сторону паромной станции. Алексу показалось, что он спасается трусливым бегством. Это шло наперекор всему его внутреннему существу. Но разум говорил, что если что-то случиться с ним, то на их миссии можно будет поставить жирный крест. Если его душой завладеют демоны, то количество жертв может быть неизмеримо больше, чем может случиться сейчас. Мысленно желая удачи своим друзьям, оставшимся задержать врагов, Алекс и Иван бежали, что было сил, к спасительному парому.
   Черные машины неумолимо приближались. Тэйя попросила Григория и Сергея пока что укрыться за машиной. Первый удар по врагу она оставляла за собой. К немалому удивлению егеря, в руках Тэйи, прямо из воздуха появился сверкающий клинок, а за её спиной, во всю свою белоснежную ширь, распахнулись огромные перистые крылья.
   Девушка-ангел, встав на колени, мысленно взывала к силе четырех архангелов, прося дать ей силу для сокрушения зла. В подтверждение её просьбы, по краям серебристого лезвия клинка, побежали голубоватые сполохи. Силы света большими порциями наполняли её тело, прибавляя к её собственным силам, силы ангельской поддержки.
   Когда до первой машины, несущейся с большой скоростью прямо на девушку, оставалось не более пятидесяти метров, Тэйя собрав в свободной руке мощный сгусток энергии, послала его в первого врага. Удар был такой мощности, что половину машины просто смяло как фольгу от шоколадки, а то, что осталось, отлетело на несколько десятков метров от дороги. Следовавшие за ней две машины, резко затормозили, и из них повыскакивало около дюжины человек в черных камуфляжах и с автоматами наперевес. Они тут же открыли по ангелу огонь. Мерцающий купол, укутавший девушку и напитанный клокочущей энергией света, легко сдерживал пули.
   Внезапно стрельба прекратилась, и за спинами черной гвардии показался человек в дорогом костюме, с короткими седыми волосами, половина лица которого была обезображена ужасным ожогом. Взмахами руки он приказал своим людям обходить цель с флангов, но увидев бегущего к спасительному парому Алекса, он повернулся назад и отдал несколько коротких приказов. Пара человек тут же метнулись назад, а через некоторое время машина, шедшая последней, вырулила с дороги на обочину и помчалась, раскидывая колесами грязь, прямо к переправе.
   Тэйя сконцентрировала энергетический заряд в левой руке и была готова запустить его прямо в пытающуюся объехать преграду машину, как неожиданно разрушительный комок ревущего пламени ударился в её мерцающий защитный покров. Для неё это было так неожиданно, что сгусток энергии, нацеленный в машину, ушел далеко в сторону, а защитный купол треском намекнул, что несколько таких атак и с ним придется попрощаться.
   Машине удалось проскочить, а Тэйе, пришлось отвлечься еще на одну атаку. Второй огненный файербол почти коснулся защитного покрова, когда девушка сумела среагировать и взмахом руки смогла отвести удар по касательной.
   Виктор Сергеевич, а это был, несомненно, он, прогулочным шагом, в сопровождении своей верной гвардии медленно приближался к Тэйе. В его руках снова набирал силу очередной огненный шар.
   Не теряя времени, Тэйя запустила в него не очень мощный, но молниеносный сгусток энергии. Виктор, приняв на себя удар, потерял концентрацию и огненный шар в его руках мгновенно растаял, но амулет защиты, полученный от демонов, свое дело вновь сделал - спас своего хозяина. Гвардейцы вновь открыли огонь, отвлекая на защиту от пуль, часть внутренней энергии ангела. Из-за спины Тэйи раздались пистолетные выстрелы - это вступил в дело егерь Григорий. Но автоматные очереди заставили его поспешно вновь залечь за свое укрытие.
   Отвлекшись на Григория, Тэйя вновь пропусти мощный удар пламенем. Сила огня была настолько великой, что мерцающий щит лопнул по швам. Девушка отлетела к машине, ударившись спиной о дверцу. Метнувшиеся к ней на помощь Сергей и Григорий, получили по автоматной очереди с расстояния, примерно, метров в двадцать. Пули, попавшие в егеря, прошили его насквозь в районе груди, и одна попала в голову, принеся тому быструю и легкую смерть. Сергей же был ранен в плечо, живот и ногу, а одна пуля, даже чиркнула по лицу.
   Увидев это, Тэйя, вскочила на ноги и, рассмотрев почти впритык несущийся на нее очередной файербол, приняла удар на свой клинок. Клинок выдержал, и огонь, рассеченный напополам, разлетелся в разные стороны.
   Собирая в кулаке последние остатки силы, девушка послала, в почти подошедших вплотную врагов, ударную волну воздуха. Гвардейцев раскидало как тряпичных кукол, и даже Виктор не устоял на ногах, его откинуло на пару метров. Не теряя времени, девушка спрятала свой клинок и, подняв на руки еле дышащее тело Сергея, взмахнув крыльями, с трудом взлетела в воздух. Их единственным спасением на данный момент, был такой уже знакомый и родной лес.
   Вслед пытающимся скрыться, полетели пули и огненный шар, но к счастью, все обошлось. Через несколько минут, обессиленная Тэйя приземлилась и опустила на землю тело Сергея. Он был еще жив, значит не все еще потеряно. Но главными её мыслями, были мысли об Алексе и Иване. Нужно было спешить на помощь, но оставить раненого парня в лесу нельзя. Алекс ей этого не простит.
  
  
  

* * *

   До пирса оставалось совсем немного, когда черный джип, мчащийся прямо по обочине дороги, догнал беглецов. Алекс и Иван, затравленно и тяжело дыша, остановились. Было ясно, далеко им уже не уйти. Паром, вот он, уже почти пристал, спасение так близко и так невообразимо далеко. Из машины выскочили двое вооруженных людей, в сопровождении красивой девушки с длинными черными волосами.
   - Далеко собрались, мальчики? - поинтересовалась Лариса. Она ткнула изящным тонким пальцем в Алекса, - ты, красавчик, пойдешь со мной. А этот - она указала на Ивана - нам ни к чему.
   С этими словами, она, не скрывая довольной полубезумной улыбки, сотворила на раскрытой ладони шарик, который, казалось, состоял из самой стужи, и запустила им в Ивана. Не имевший ни какой защиты, парень готов был уже проститься с жизнью, когда неожиданно для него, Алекс встал на пути смертоносного оружия и грудью принял удар на себя. Раздался хлопок и тысячи холодных искорок полетели в разные стороны, встретив невидимую преграду.
   Алекс и сам не знал, что толкнуло его на этот безумный поступок, но действие дало положительный результат. Алекс оказался цел и невредим. Необычным был лишь аромат смолы и ели, невероятный на таком расстоянии от лесного массива. Мгновением позже, до Алекса дошло, что еловая шишка, подаренная Хранителем, спасла только что и его, и Ивана, от неминуемой смерти. Он тут же мысленно поблагодарил старца.
   Лариса, не ожидавшая такой неудачи, быстро пришла в себя. Её захлестнула ярость: неужели этот мальчишка способен противостоять её силе и могуществу? Она приготовилась нанести новый сокрушающий удар, не считаясь с тем, выживет ли после него Дворин. Ей было все равно, что за это сделает с ней владыка Саллос, она об этом не думала, она жаждала крови.
   От неминуемой расправы над мальчишкой её отвлекло малозначительное событие, имеющее большие последствия. К берегу, наконец, пристал медлительный паром. У пульта управления стоял, почему-то трясущийся от невероятного страха старик, а впереди него, широко расставив ноги, стояли три человека. На всех троих были почти одинаковые черные плащи и темные обувь с джинсами. Единственный, отличающийся от остальных в этой троице был тот, что стоял в середине. На нем были черные непроницаемые очки, полностью скрывающие его глаза. У Ларисы, непроизвольно, при взгляде на него, по коже побежали мурашки.
   - Мальчишка принадлежит МНЕ! - Утробным жутким голосом сообщил человек в черных очках. (Человек ли?) Мурашки, табуном скакавшие по спине у Ларисы моментально сдохли от страха. Она непроизвольно громко сделала глотательное движение, чтобы прочистить пересохшее внезапно горло.
   - Кто ты? - пересилив свой страх, спросила она.
   - Я Шакс. Большего, тебе знать не дано. - Ответил демон. - Убирайся отсюда, если хочешь жить и лижи пятки этому дряхлому слабаку Саллосу.
   До Ларисы начало доходить, что это один из конкурентов её хозяина. Но раз он не назвался владыкой, значит, он все же должен быть ниже по статусу и слабее по силам, чем владыка Саллос. К ней постепенно начала возвращаться былая уверенность.
   - Убирайся ко всем чертям преисподней! - С вызовом ответила она. - Это моя добыча!
   Тут же в Ларису полетел мощный сгусток огня, а она ответила ледяным вихрем. Две силы встретились на полпути и замерли в противостоянии. Шакс, наряду с Ларисой, начал напитывать своё орудие смерти, силой. Каждый подпитывал своё творение, насколько хватало сил. И тут произошел взрыв. Осколки льда и пламени волнами разлетелись в стороны.
   Алекс вновь сумел закрыть друга грудью, еловая шишка и на этот раз не подвела. Защита сработала как надо. Им повезло. Чего нельзя было сказать о других. Спутников Ларисы и Шакса разорвало на куски в мгновение ока. Досталось и старому паромщику. Шакс оказался наполовину вмороженным в глыбу льда, из которой он пытался выбраться, а вот Ларисе повезло намного меньше: огненной волной ей сильно, почти что до костей опалило руки, а огромным осколком льда, прилетевшим от эпицентра взрыва, ей просто-напросто оторвало голову.
   - Смываемся! - первым вышел из ступора Иван. - Давай на паром.
   Монашек подбежал к пульту управления паромом, моторчик которого все также тихо работал и брезгливо спихнул остатки какого-то тела в воду. После этого дернул рычаг на себя и заставил паром медленно сдвинуться в сторону противоположного берега. Оглянулся вокруг: вмороженный демон все также пытался выкарабкаться из заморозки, окруженный остатками тел своих помощников, а вот Алекса на пароме не наблюдалось. Иван, поискав его немного взглядом, нашел друга склонившимся над трупом девушки. Алекс вполголоса матерился и пытался снять кольцо демона с обугленной руки девушки.
   - Ты что, сбрендил?! - Закричал Иван. - Зачем тебе это? Валим отсюда! Смотри, Тэйя кого-то к лесу понесла, кажется, мы кого-то потеряли. Сейчас гвардейцы во главе с Виктором будут здесь! Пошевеливайся, черт тебя подери!!
   Алекс, наконец, справившись со своей брезгливостью и с обгорелой рукой с непослушными костяшками пальцев, умудрился освободить кольцо. Зажав его в руке, он победно вскинул кулак. Потом оглянулся на приближающихся преследователей и, сказав что-то вроде "Оу!", с разгону заскочил на отходивший от берега паром.
   - Давай от этого избавимся. - Предложил Иван, указав на извивающегося Шакса, успевшего почти полностью освободиться от ледяной хватки. Осторожно подойдя к нему, друзья одновременно ударив демона ногами, столкнули того прямо в воду.
   - Так-то лучше! - Констатировал Алекс. - Эти твари вроде боятся воды - надеюсь, ему придет кирдык.
   - Никогда о таком не слышал, чтоб демон, вселившись в человека, мог полностью его контролировать, да еще и использовать свои способности. - Удивился Иван.
   - Заметил? Даже дождя не было. - Сказал Алекс.
   - Верно! Нашли, видать, способ быть незаметными. - Согласился Иван. - Надо будет обязательно сообщить все ангелам.
   Тут они услышали плеск воды и увидели, как из воды сначала показалась рука, схватившаяся за пол палубы парома, а затем показалось туловище Шакса. Человеческое тело, в котором он прибывал, было сильно разъедено, как будто кислотой. Кожа лица висела лоскутами. Очки где-то потерялись. На друзей сейчас смотрели пышущие яростью красные глаза.
   - Дай-ка я кое-что попробую? - Попросил вдруг Алекс и, надев на безымянный палец правой руки, ни на грамм не пострадавшее кольцо Ларисы, направил его на демона. В Шакса ударила ледяная волна, вновь опрокинувшая того в воду. На поверхности показались пузырьки. Ребята еще немного подождали, но видимо, демон утонул окончательно.
   Они уже были на середине реки, когда к берегу, от которого они только что отплыли, подбежали преследователи. Сначала по ним открыли огонь, но Виктор тут же запретил пальбу. Дворин мог погибнуть от шальной пули, а от этого, последствия могли бы быть пострашнее, чем от простого провала задания.
   - Проклятие! - В сердцах воскликнул Виктор Сергеевич. - Я до тебя все равно доберусь, чертов мальчишка!
   Он присел над телом Ларисы. Хорошая была помощница, но следует уже искать себе другую. Тут он вспомнил о кольце, отданном ей, и принялся рыться в её останках. Проверил пальцы рук, карманы курточки, поискал в разорванной дамской сумочке. Оглядевшись вокруг, понял, кольца нет. Наверняка спер мальчишка!
   За очередной провал владыка Саллос сдерет с него шкуру заживо. Но отступать и прятаться от разбушевавшегося демона он не будет. Он найдет мальчишку. Это уже его личное дело. Найдет и собственноручно прирежет. Медленно. Очень медленно.
   - Давайте по машинам! - Скомандовал он подчиненным. - Если конечно, есть такие на ходу.
   - А что с трупами? - Поинтересовался кто-то из бойцов.
   - Пусть гниют. - Махнул рукой Виктор. - Соберите оружие и убираемся отсюда.
  
   Когда два, почти что целых черных джипа, тронулись по дороге вдоль реки, спеша подальше убраться отсюда, из воды начал выбираться демон Шакс. Половина головы была разворочена, вода разъела тело до мышечной массы, но тело, благодаря демонической энергии Шакса, продолжало двигаться.
   - Нужно найти новое тело. - Прохрипел он. - Демон Шакс никогда не сдается.
  
   - Как тебе это удалось? - Наверно, уже в сотый раз спрашивал Иван у Алекса. - Насколько я знаю, демоническими артефактами могут пользоваться либо сами демоны, либо их самые доверенные прислужники, наделенные искрой демонической силы.
   - Да откуда я знаю? - Уставший от повторяющихся вопросов Алекс и сам пытался решить эту загадку.
   Они, наконец, пересекли реку и, следуя по извилистой и щербатой крошеным асфальтом дороге, через несколько километров, с помощью быстрой ходьбы, вышли на край большой автострады. Следуя выбранному направлению, они протопали так, примерно, пару часов. Ни одна из попуток, даже не удосужилась подобрать их, потому как приостанавливающиеся водители, завидев их оборванный и обгорелый вид, спешили прибавить газу.
   Уже окончательно отчаявшись встретить доброго водителя, способного не обращать внимания на их внешность и боясь лишь встречи с преследователями, они и не заметили, как сзади приостановилась легковушка и посигналила. Обернувшись назад и разглядев водителя, ребята закричали от радости и бросились к автомобилю. За рулем сидел не кто иной, как Аркадий.
   - Ну и видок у вас. - Сказал он вместо приветствия. - Давайте, быстро в машину.
   Ребята с удовольствием приняли приглашение. Усевшись оба на заднее сидение, они наперебой и взахлеб, начали пересказывать события последних дней.
   Единственное, что утаил Алекс, это информацию о встрече с Хранителем. Ребята выразили беспокойство о судьбе друзей. Аркадий немного успокоил их словами о том, что все не так плохо, как кажется. Что именно не так плохо, он пояснять не стал. Но в свою очередь, живо заинтересовался появлением демона и прислужников, а в особенности странными способностями Алекса: как по защите от чужого воздействия, так и способностью пользоваться демоническими артефактами. Так как решить эти задачки не было возможности в данный момент, то все решили, что все станет более-менее ясно после прибытия в Тихую обитель. До которой осталось не так уж и далеко.
   Аркадий гнал машину весь остаток дня. Ближе к вечеру ребята уснули, нахватавшись переживаний за день. Пока они спали, машину несколько раз останавливали патрули, но Аркадий проявляя недюжинные ораторские способности и ловкость рук, выворачивался из проблем со змеиной ловкостью. Глубокой ночью, машина въехала на территорию Тихой обители. Для большинства людей в мире, это были развалины древнего Алексеевского монастыря.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Глава 9

   Проснувшийся поутру первым, Иван сразу же растолкал Алекса. Ребята, несмотря на приезд в обитель, даже не удосужились перебраться спать в более удобное место, чем машина и на все попытки Аркадия разбудить их, реагировали крайне вяло. Аркадий махнул рукой и оставил их ночевать там, где хотят. За воротами монастыря им уже не грозила опасность.
   Едва Алекс продрал глаза, как увидел вокруг большой мощеный булыжником двор, огороженный по периметру большими каменными стенами строений. По площади не спеша прохаживались по своим делам богомольные монахи.
   Машина стояла в тени здания, пристроившись прямо под большим раскидистым деревом. Ребята поспешили выбраться из неё на свежий воздух, наслаждаясь теплым утренним солнышком и прохладным осенним ветерком.
   - Где это мы? - Спросил, оглядываясь, Алекс у Ивана.
   - Вот темнота! - Констатировал факт монашек. - Вчера же Аркадий, пытавшийся нас растолкать, бурчал про то, что мы уже добрались до Тихой обители.
   - Это Тихая обитель? - Переспросил удивленный Алекс. - Я, признаться, представлял её несколько иначе: лесная глушь и одинокая часовенка у озера.
   - Тут и есть лесная глушь. - Рассмеялся Иван. - Вот прямо за этими вековыми стенами. И озер вокруг хватает. Это место было примечено еще издревле. - Пояснил парень. - Здесь, в окружающее пространство бьет мощный источник природной энергии. А когда его окружили монастырскими стенами, получилась вообще неприступная крепость.
   - Да, дела. - Протянул Алекс.
   - Пошли. - Поторопил Друга Иван. - Надо отметиться у настоятеля и как следует подкрепиться.
   - Вот с этим не поспоришь, - сказал Алекс и красноречиво похлопал себя по пустому животу. - И не мешало бы переодеться. А то, мы в этих лохмотьях как бомжи.
   - На счет одежды я с тобой согласен. - Поддержал друга Иван. - Мне ни светит ничего хорошего, если настоятель или кто-нибудь из старших монахов увидит меня в этом кожаном прикиде.
   - Ну, наконец-то проснулись! - Вновь нестандартно приветствовал друзей Аркадий, вышедший из боковой двери в торце ближайшего здания. На нем была серая монашеская ряса.
   - В монахи подались? - Спросил Иван, оглядывая того с ног до головы.
   - Да, какой там! - Отмахнулся Аркадий. - Просто в этих стенах это самая практичная одежда. - Встретив скептические взгляды Алекса и Ивана, он добавил, - Если честно, то это настоятель потребовал от всех гостей в обязательном порядке носить эти одежды. "Нечего - говорит - в глаза бросаться и выделяться из толпы монахов".
   - Это что, получается, - возмутился Алекс, - меня тоже в это обрядят?
   - Не так все плохо - успокоил его Иван. - Лучше носить монашеские одеяния, чем рваные рубища.
   - Ладно, хватит рассуждать. - Остановил друзей Аркадий. - Пойдемте. Я вас переодену и накормлю. А потом сразу к настоятелю.
  
  
  

* * *

   Ночное преследование Дворина зашло в тупик. Как Виктор не подстегивал своих людей, догнать мальчишку не удалось. Для более успешного поиска, он пересел на личный вертолет, но при подлете к развалинам старинного монастыря, приборы летательного аппарата забарахлили, а поисковой камень, вообще рассыпался в труху. Пришлось, "несолоно хлебавши", возвращаться обратно.
   После бессонной ночи, Виктор вновь явился в свой офис. Его не покидали мысли о том, что его ждет за провал задания. Владыка Саллос, пообещал лично явиться по его душу. Надо что-то срочно решать. Но что? Уехать из страны? Залечь на дно? Подлечиться!
   Не успев разместиться в своем удобном кресле, он почувствовал то, чего так боялся в последнее время - в голове раздался такой ненавистный звон вызова на контакт от владыки демонов. Преодолевая дрожь в коленях, Виктор направился к потайной дверце. Но как только он увидел в приоткрывшийся проем нефритовую статуэтку демона, до него стало доходить: от Саллоса не скрыться, в любом случае он убьет Виктора. Так зачем тогда самому засовывать голову тигру в пасть?
   Зародившаяся в душе ярость, нашла выход в огненном шаре, в мгновение появившемся на раскрытой ладони. Не долго думая, Виктор метнул файербол прямо в проклятую статуэтку. Раздался оглушительный взрыв. Бушующее пламя вырвалось из секретной комнатки и с силой метнулось в просторы личного кабинета. Вся мебель и обстановка была сметена ревущим пламенем. Со звоном вылетели из своих рам дорогие немецкие стекла. Посреди этого огненного ада, стоял как скала, Виктор Сергеевич. Защитный амулет легко справился со смертельной стихией. Раздался режущий уши звон пожарной сигнализации, а вот мучительный зов в голове мгновенно стих.
   Через несколько мгновений, выбив дверь, в кабинет влетели личные телохранители из черной гвардии. Но пламя с шумом поедающее недра кабинета не пустило их дальше порога. Где-то позади охраны, зашлась в диком визге секретарша Леночка.
   Виктор Сергеевич не спешил покинуть опасное место. Сначала он забрал из сейфа последний оставшийся артефакт защиты и вышел в коридор, сопровождаемый изумленными взглядами гвардейцев и Леночки. Остановившись перед ними, он деланно смахнул невидимую пылинку со своего идеально сидящего дорогого пиджака.
   - Потушите огонь. - Распорядился он. - А затем привезите мне домой тот огромный меч, доставленный вами в свертке в прошлый раз.
   Меч посланника демонов не следовало оставлять здесь. Он мог еще пригодиться.
  
  
  

* * *

   - Ты не справился, Шакс! - Демон стоял на коленях перед советом владык и отчитывался по поводу провала задания. Больше всех отыгрывался на нем его бывший начальник Саллос.
   - Я бы легко справился с заданием! - Оправдывался Шакс. - Но людишки владыки Саллоса, помешали мне осуществить задуманное.
   - Ты не справился с жалкими людишками? - Удивился Астарот.
   - У них были артефакты, данные владыкой Саллосом с разрешения совета. А я был не так силен, находясь в теле человека.
   - Твои люди тоже не справились, владыка Саллос! - Бросил через стол Вельзевул. - Ты наказал их?
   - Не тебе указывать, что мне делать с моими подчиненными! - Не остался в долгу Саллос.
   - А я слышал, что они отвесили тебе большую плюху, уничтожив статуэтку с помощью данных тобой же артефактов. - Вельзевул открыто наслаждался моментом, растягивая слова. - К тому же я лично слышал, как ты грозился покарать за провал задания этого жалкого человечишку. Не пора ли наведаться на Землю?
   - Я не потерплю! - В который уже раз заявил Саллос, клокоча от ненависти к владыке Вельзевулу, и уже порывался встать, как его оборвал владыка Питон:
   - Сядь на место, Саллос! У меня предложение. - Обратился он к Совету. - Тихая обитель крепкий орешек. Но нет таких орехов, которые нельзя было бы вскрыть. Предлагаю послать Саллоса и Шакса в сопровождении нескольких воинов-демонов и попытаться взять твердыню.
   - Это безумие! - Вскричал Саллос. - Туда сразу слетятся все ангелы!
   - Я готов выполнить задание! - Встал с колен Шакс, поймавший удачный момент, чтобы реабилитироваться и потеснить позиции Саллоса.
   Голосование совета было на удивление спокойным. С преимуществом в четыре голоса, к несказанной радости Саллоса, победило решение не посылать демонов на штурм Тихой обители.
   - Сила демона Шакса всем известна! - Владыка Вельзевул встал со своего места, под недоуменные взгляды соратников. - Доблесть свою он еще раз доказал, когда вызвался возглавить атаку на Тихую обитель.
   По рядам владык пошел шорох. Демоны не понимали, к чему клонит говоривший владыка.
   - Не пора ли принять его в совет владык? - Не смотря на неожиданность предложения, владыки в большинстве своем были не против такого поворота дел. Один лишь Саллос, почувствовал смутные опасения: Владык демонов в совете всегда двенадцать - так принято от самого их сотворения. Тринадцатый владыка демонов был Верховным. Но Верховного владыку не могли избрать уже более тысячи лет, после того как пропал последний из них, по имени Мархосиас. Дело было в короне владыки демонов. В ней заключалась огромная сила. Без нее никакой владыка не мог считать себя Верховным. О ней мечтали все без исключения демоны. И судьба короны верховного владыки демонов, была так же не известна, как и судьба самого Мархосиаса.
   - Ты что, предлагаешь избрать Верховного владыку без короны? - Насмешливо спросил Саллос, внутренне сжимаясь от нехороших предчувствий.
   - Ну, есть способ ввести Шакса в совет и без избрания Верховного. - Все присутствующие напряглись в ожидании. До всех, кажется, начало доходить, к чему клонит Вельзевул. - Нужно освободить место одного из нас...
   - Ты на кого воду льешь? - снова взбесился Саллос.
   - Предлагаю устроить смертельный бой между владыкой Саллосом и демоном-воином Шаксом. Победитель займет положенное ему место.
   - Это место и так принадлежит мне! - Запротестовал Саллос. - Причем не одну тысячу лет!
   - Значит, ты на нем засиделся! - Язвительно заметил Вельзевул. Остальные члены совета одобрительно загудели. Ни один из присутствующих, ни за что не захотел бы поменяться местами с Саллосом.
   - Да будет так! - Почти единогласно, за исключением самого Саллоса, члены совета проголосовали за бой. Даже постоянные союзники в совете, отказались встать в данный момент на сторону сдавшего свои позиции Саллоса.
   Битва должна была состояться прямо в этом зале и прямо сейчас. По правилам поединка, биться должны были на пламенных мечах. Центр зала очистили от стола и кресел, а все члены совета расположились по краям площадки, предвкушая яростную схватку. В одном конце площадки, отведенной для боя, разминался с мечом в руке владыка Саллос. В другом конце, Шакс вел беседу с владыкой Вельзевулом, желающим поговорить с ним перед поединком.
   - Я верю в твою победу! - Заверил он Шакса. - Надеюсь, ты не забудешь после этого, кто помог тебе достичь высот. Я уверен - мы станем сильными союзниками. Крепок и могуч ли твой меч?
   - Я готов отрубить им голову этого болвана прямо сейчас! - Заверил Шакс Вельзевула.
   - Будь осторожен! - предупредил владыка воина. - Его меч очень силен. Он напоен силой чистой души.
   - Наверняка, он им давно не пользовался. - С уверенностью произнес Шакс. - А я по праву считаюсь одним из лучших фехтовальщиков среди демонов-воинов.
  
   Саллоса раскалывали двойственные чувства: с одной стороны его раздирала ярость от того, что его так просто и бесхитростно подставили, а с другой стороны, он уже не боялся признать себе, что опасается поединка. Ну, ничего. Если Шакс будет повержен - у него появиться больше сторонников и удастся, наконец, прищемить хвост Вельзевулу.
   - Я готов! - Громогласно объявил он и вышел в центр площадки.
  
   Противники замерли в нескольких метрах друг от друга, сжимая в своих ручищах огромные пылающие клинки. Меч владыки Саллоса немного отличался от меча Шакса. И дело было не в разнице формы клинка, а в том, что меч Саллоса, напитанный силой чистой души, кроме естественных огненных сполохов, имел еще и темно-синие переливы. Это говорило о том, что меч, кроме всего прочего, напитан силой чистой человеческой души. Издав оглушающий боевой клич, каждый из противников ринулся в атаку.
   Мгновение, и сражающиеся сошлись в смертельной схватке. Мечи со звоном столкнулись, разбрызгивая в стороны слепящие брызги искр. Саллос был более осторожен, он постоянно уходил в глухую защиту, стараясь ослабить противника и выждать момент, чтобы нанести критический удар.
   Шакс же, по меркам демонов, был молод и горяч. В его руках оружие порхало как бабочка, не смотря на большие габариты, заставляя защиту противника дрожать под натиском. Не многие из владык могли похвастать таким владением клинком в свои лучшие годы. С самого начала поединка, мнение владык демонов сходилось в одном: Шакс победит.
   Сражающиеся меж тем все более взвинчивали темп поединка. Мечи стали мелькать с такой скоростью, что оставляли после себя сияющие огненные росчерки. За этими росчерками с затаенным дыханием следили зрители.
   Отбить удар. Круговое движение. Обманный выпад и переход в глухую оборону. Саллос и не думал раньше, что он с такой скоростью может размахивать своим могучим клинком. Он понимал, что заданного темпа ему не выдержать, или попросту не успеть за ускоряющимися выпадами Шакса. Поединок следовало завершить как можно быстрее. Пришлось идти на отчаянный шаг - отбив свистящее в воздухе лезвие меча противника, Саллос вложив всю свою мощь в удар, обрушил свой меч на голову Шакса. Не ожидавший таких топорных действий, привыкший к более-менее глухой защите Саллоса, Шакс чуть было от неожиданности не пропустил удар, но вовремя увернулся. Уходя с линии атаки, он полоснул владыку клинком по закрытому мощной броней левому предплечью, пробив защиту. Раздался оглушительный рев ярости и боли. На гладкий холодный пол брызнула черная, напоминающая смолу, шипящая кровь.
   И тут Саллос пошел на еще один отчаянный шаг, он сделал то, что с древних времен все демоны считали проявлением слабости и трусости - он сотворил из потоков внутренней темной энергии могучий щит, который удобно разместился в его левой руке. Все демоны ахнули, а Шакс, удивленно-презрительно оскалился. Но Саллосу уже было плевать на мнение всех демонов, его главной задачей было выжить.
   Откровенно издеваясь над слабостью противника, Шакс насмешливо сплюнул в сторону Саллоса. А затем, метнулся на врага и со всей силы вогнал свой меч в только что созданный щит. Оружие прошло сквозь защиту как нож сквозь масло и проткнуло руку владыки демонов, заставив того глухо зарычать. Увернувшись от пронесшегося над головой меча Саллоса, Шакс попытался вытащить клинок из щита, но тот намертво увяз в нем. Этого воин не ожидал. Стоило лишь раскроить щит противника и тот вновь бы стал открыт для атак, но все оказалось иначе.
   Довольный удавшимся маневром, Саллос нанес еще один удар по противнику, но на этот раз целью был выбран не сам Шакс, а его меч, точнее стык клинка и рукоятки. Звон железа, под гул напряженного энергетического потока и клинок разбился пополам. Саллос выкинул в сторону, сделавший свое дело щит с воткнутым в него обломком лезвия меча противника. Победа была близка.
   Среди демонов не редки были случаи предательства и подстав, но древние обычаи почитались очень строго. Пусть потом говорят о нечестности поединка, не владыке демонов отчитываться перед кем бы то ни было. Теперь можно было и позабавиться с жалким противником, оставшимся без оружия.
   Оставшись без клинка, Шакс не растерялся. Не смотря на то, что ждать помощи от кого-либо из членов совета не приходилось, он хладнокровно рассчитывал свои действия, не расставшись с мыслью о победе. На скорость и силу без оружия надеяться больше не приходилось, нужно было рассчитывать только на свою хитрость и сообразительность. Собрав незаметно для окружающих в своих руках сгустки темной энергии, Шакс ринулся на Саллоса. Отбив зажатыми в руках энергетическими полями выпад меча владыки и чуть было не потеряв эти самые руки, он вцепился в руку врага с зажатым клинком.
   Завязалась борьба, но более сильный и ловкий Шакс, неимоверным усилием воли, все-таки смог вырвать пылающий клинок из лап Саллоса. Почувствовав в своих руках разгоряченную рукоятку могучего клинка, воин не раздумывая ни секунды, рубанул противника. Резко присевший и почти что успевший уйти с линии атаки Саллос, все-таки опоздал: стремительный пламенный росчерк смертоносной стали и одно из мощных кожистых крыльев владыки, оказалось с хрустом перерублено.
   Ошалевший от боли Саллос, бросился к окружавшим место схватки владыкам в поисках защиты, но тут же натолкнулся на холодные взгляды и презрительные усмешки.
   Шакс заревел на весь зал, оглашая окружающее пространство победными криками. Подойдя к владыке демонов, он вскользь рубанул, вновь приобретенным мечом, по ноге бывшего господина. Саллос рухнул на колени. Как стервятник над тушей погибшего животного, закружился над ним Шакс. Поигрывая клинком, он выискивал место, куда бы еще ударить противника, чтобы еще больше унизить его. Примерившись было для удара ко второму крылу Саллоса, он был остановлен грозным окриком:
   - Остановись! - Это был голос владыки демонов Вельзевула. - Ты доказал свою силу!
   Саллос уже успел подумать, что его ждет нежданное спасение, но голос Вельзевула, прозвучавший мгновением позже, был неумолим и жесток, как никогда.
   - А вот теперь, убей его! Покончи с недостойным членом совета владык демонов! Отруби ему его глупую голову и приготовься затем вступить в должность нового владыки демонов. - Этими словами Вельзевул хотел показать всем присутствующим, кто здесь является бесспорным лидером. Без его ведома и разрешения, не должно происходить ни что и ни когда.
   Окровавленный Саллос, мечтающий о спасении как никогда прежде, склонил большую уродливую голову к полу. А затем, призвав остатки своей внутренней энергии, он направил её в пространство окружающее зал. Прямо возле него появился пылающий портал.
   - Неужели ты решился сбежать? - Зло рассмеялся Вельзевул. - Предпочтешь изгнание, славной смерти? И куда ты побежишь? К жалким людишкам, которых ты тысячами обрекал на смерть и питался их трепещущими душами? Или быть может, побежишь лизать пятки ангелам?
   Саллос, захваченный мыслями о своем спасении, пропустил эти слова мимо ушей. Помогая себе оставшимся в целости крылом, он сделал рывок в сторону портала и исчез из глаз владык, закрыв в одно мгновение за собой проход.
   - Зачем ты его отпустил? - Спросил Астарот у Вельзевула. - Он достоин смерти за свое малодушие!
   - Он нам больше не помеха! - Бросил Вельзевул. - Я просто хочу посмотреть, сколько он продержится на Земле без нашей поддержки. Я хочу знать, как быстро его смогут вычислить ангелы. Считайте это небольшим экспериментом. Надеюсь, здесь нет несогласных со мной?
   Ответом ему послужила тишина. Теперь, когда не стало Саллоса, противников у Вельзевула не осталось. И все кто раньше в спорах между вышеупомянутыми владыками придерживался нейтралитета, либо выступал на стороне Саллоса, а таких было немного, за неимением выхода встали на сторону владыки демонов Вельзевула.
   - Возьми этот меч! - Владыка Вельзевул торжественно указал на ранее принадлежащий Саллосу клинок, находящийся в данный момент в лапах у Шакса. - Сейчас можешь отдыхать, а я вместе с остальными членами совета, займусь приготовлением церемонии твоего восшествия в сан владыки демонов.
  
  
  
  
  
  

* * *

   Встреча Алекса с настоятелем Тихой обители не принесла нашему герою облегчения - ничего нового узнать не удалось. Было решено, что Алекс пока что останется в обители, а Аркадий в сопровождении Ивана, отправиться во владения егеря Григория, и заберет от туда друзей.
   Известие о гибели егеря очень огорчило Алекса. Он надеялся, что все-таки не зря спас того в их первую встречу, а оказалось, что судьба-злодейка все равно забрала свою жертву.
   По сообщению, полученному от Тэйи, так же узнали, что Сергей был тяжело ранен, но сейчас, благодаря ангелу, его жизни ничего не угрожало. Они решили переждать в лесной избушке, пока раны парня не затянутся окончательно и можно будет продолжить путь.
   Известие, что Сергей и Тэйя останутся в лесу наедине на несколько дней, так сильно взбудоражило Алекса, что он не в силах терпеть ожидания, порывался отправиться за ними вместе с Аркадием. Но резонные заявления последнего, несколько охладили пыл юноши: смысл был спасать Алекса и торопится в Тихую обитель, теряя при прорыве друзей, чтобы вновь оказаться вблизи непосредственной опасности?
   - Хочешь, чтобы смерть Григория оказалась напрасной? - Спросил Аркадий. - Он пожертвовал собой, чтобы задержать врагов. Хочешь поехать со мной - поехали. Только вина за гибель кого-нибудь из твоих друзей, полностью ляжет на тебя. Понимаешь?
   Алекс только понурил голову и пробурчал что-то нечленораздельное. Спорить с разумными доводами не имело смысла. Вот и пришлось ему остаться в обители и ждать возвращения друзей.
   Сейчас он расхаживал бесцельно по двору, обряженный в монашескую рясу - видели бы его сейчас друзья с института! Как они там, кстати? После вечеринки у Шереметьева, он просто выпал из событий обычной повседневной жизни. Интересно, обеспокоится ли его исчезновением кто-нибудь из друзей-знакомых? Вот родители, те точно волнуются. И он, если честно, за них беспокоится. Оставалось верить словам Аркадия, что они находятся под надежной защитой и тихо-мирно, ждут разъяснения ситуации. Загадкой остается то, что им наплели про Алекса? Чем объяснили странные события?
   Но самый главный вопрос не дававший Алексу покоя и назойливо сверливший его мозг, конечно же был таков - что вообще с ним происходит? И чего от этого ожидать в будущем?
   В принципе, идея стать ангелом никогда не маячила перед мечтаниями парня. Об этом он, естественно, и подумать не мог. Но вот сейчас, в тишине и покое обители, и под надежной защитой стен монастыря, он вдруг подумал, что вот, неплохо было бы стать ангелом. Причем по предположениям Тэйи и Ивана, не последним по силе и могуществу. Дожить бы только до этого момента.
   Алекс в задумчивости остановился перед большим кустом пышных роз, выращенным, наверняка, одним из живущих в обители монахов. (Хотя, почему сразу, монах? Зоркий глаз Алекса приметил на территории монастыря и особей женского пола, причем были и совсем молоденькие девушки, что не могло не радовать глаз молодого растущего мужского организма). Наш герой даже не заметил, как к нему сзади подошел человек в рясе. От неожиданности Алекс даже дернулся.
   - Не пугайся так. - Попросил незнакомец. Из серой массы монахов он мог, пожалуй, выделиться по внешности, лишь серыми добрыми глазами с какой-то особенной искоркой и аккуратной бородкой клинышком. - Это всего лишь я - брат Кирилл.
   - Рад знакомству - нашелся тут же Алекс и вежливо кивнул - а я Алексей.
   Юноша тут же поймал себя на мысли, что уже второй раз за последнее время назвал себя полным именем, данным ему при рождении, а не модным в наше время сокращением - Алекс. Впервые, он так назвался, представившись Тэйе. Очень странно. Даже настоятелю монастыря он представился укороченной версией своего имени. В чем же тут дело? Хотя размышлять времени сейчас особо не было, собеседник, похоже, был настроен на разговор, и отвлекаться от беседы не следовало, тем более, что брат Кирилл с первого взгляда расположил к себе Алекса.
   - Да, я, конечно же, знаю кто ты. - Пояснил монах. - Все в монастыре уже довольно наслышаны о тебе. Все разговоры только о тебе и ведутся. Ты прямо знаменитость в нашем обществе!
   - Уж прям и знаменитость. - Смутился Алекс. - Чем же я знаменит?
   - Ну, у тебя много достоинств, которые видны окружающим, но пока что не особо заметны тобой. Кроме того, ты вроде как чистая душа, впервые зарегистрированная в таком взрослом человеке.
   - Про "чистую душу" я вроде как в курсе. Хотя и здесь нет особенной точности. - Начал откровенничать перед незнакомым человеком Алекс, полностью доверившись собеседнику. - Я вроде как "мерцающий". То я обычный человек, а то вдруг становлюсь "чистой душой". Вот и не могут разобраться с этим делом ни кто из людей и ангелов. Остается вся надежда на четырех архангелов. Надеюсь, их мудрость, как говорят, поможет решить все проблемы.
   - Мудрость архангелов легендарна, но я бы не стал возводить все их суждения в абсолют. - Сказал монах, чем несколько ошарашил Алекса, привыкшего думать, что все члены ордена четырех архангелов просто боготворят свое руководство. Алексу, хоть и не особо верующему человеку, показалось это богохульственным. Алексу в принципе было все равно, что думает брат Кирилл, но за такие суждения, его запросто могли выгнать из ордена или даже сурово наказать. - Я бы посоветовал тебе прислушиваться к их мнению, но все-таки доверять своему сердцу. Ты верующий человек? - Вдруг спросил монах.
   - Ну, я был крещен при рождении в православие, но к восемнадцати годам, вера как-то поистерлась и я естественно, не являюсь ярым сторонником религии. До последнего времени я верил в бога и даже часто просил его о помощи в молитвах, когда припрет, конечно. А кто этого не делает? Все люди не без грешка. В общем, так то. А на ваш взгляд, какая религия самая правильная? Мой друг Аркадий сказал, что на этот вопрос знают полный ответ лишь архангелы, но мне интересно ваше мнение.
   - Ну, не смотря на то, что наш орден в первую очередь базируется на христианстве, его нельзя считать самым правильным. - Ответил брат Кирилл. - Скорее, даже ни одну из религий нельзя считать правильной, они лишь могут быть дальше или ближе от идеала. Я так тебе скажу: главное - вера в добро, в нашем случае в бога. А религия является лишь символом Бога-добра.
   - Но ведь каждый человек имеет собственную величину мер добра!
   - Ты прав. Вот для этого и существуют религии, объединяющие общие принципы добра для всего общества. И отклонения от них являются отклонениями от пути добра.
   - А вот взять, к примеру, общество туземцев-каннибалов! - Не унимался разошедшийся Алекс. - Они едят людей и считают это благом. Большинство считает это благом. А вот человек, которого несут к ритуальному костру, чтобы зажарить и съесть, так почему-то не думает. И что же получается, за земные праведные муки, он получит райскую жизнь?
   - Получит. Не сомневайся! - Засмеялся брат Кирилл, наблюдая за Алексом, который для полного понимания его слов, начал помогать себе жестикуляцией и мимикой.
   - Откуда такая уверенность? - Настаивал на своем юноша.
   - А не откуда, - еще громче расхохотался монах, - это вещь и называется верой, потому, что в неё нужно слепо верить и тогда обретешь все блага после смерти.
   - Хотелось бы хоть какой-то ясности в этом вопросе. - Посетовал Алекс, устало опускаясь на скамью расположенную возле цветника с розами.
   - Многие ученые и теологи всех времен и народов бьются над этим вопросом многие столетия, - брат Кирилл присел рядом с Алексом. - И практически ни кто не может постичь эту тайну, потому что каждый человек должен познать эти тонкие материи для себя сам.
   - А почему я должен верить вам, вашим суждениям?
   - А ни кто и не заставляет тебя верить моим суждениям. Ты только должен прислушаться к ним. И вычленить то, что является для тебя лично истиной.
   - А ангелы действительно несут добро?
   - Почему ты в этом сомневаешься?
   - Просто они могли бы, по моему мнению, принести больше блага людям, чем делают это сейчас.
   - Они добро. Это не должно вызывать у тебя сомнений. Просто некоторые их деяния, не всегда доступны пониманию простых смертных.
   Наступила тишина. Каждый из собеседников сидел, задумавшись о своем. Наконец, брат Кирилл первым нарушил тишину.
   - Этот очень занимательный разговор и его можно было бы затянуть на долгое время, но так и не прийти к единому мнению, а меня, между прочим, ждут дела. Мне нужно идти. Ты оказался очень интересным собеседником. Спасибо тебе.
   - Да не за что... - Смутился вновь Алекс. - Вам спасибо! Я узнал много интересного для себя. И мне кажется, стоит переварить эту информацию, и я смогу понять даже больше.
   - Вот это правильно! - Одобрил суждения Алекса монах. - Напоследок, хочу подарить тебе вещицу, без которой не обходится ни один верующий человек. - Он достал из-за пазухи маленький серебряный крестик на черном шнурке.
   - Без крестика? - Широко улыбнувшись, спросил Алекс.
   - Без символа веры! - Пояснил монах. - А вот во что верить: в Бога или в самого себя - решать только тебе. Удачи!
   Брат Кирилл встал, оправил свою рясу и двинулся через двор по своим делам. Алекс проводил его взглядом до дверей и глубоко вздохнув, нацепил шнурок с крестиком, себе на шею. "Ну, вот - подумал он - опять придется в одиночестве ожидать возвращения друзей. С ума же сойти можно!" Но грустить Алексу, как ни странно, не дали. К нему уже направлялся настоятель монастыря.
   - Собирайся юноша, пришло твое время отправиться в Райские сады!
   - Я к загробной жизни еще не готов! - Попытался было пошутить Алекс, но серьезно настроенный старец, не дал ему продолжить веселье.
   - Без шуток молодой человек. Портал уже настраивают для твоего перехода. Скоро ты предстанешь перед архангелами.
   - А как же мои друзья? Я же должен был дождаться их возвращения! - Алекс находился в высшей степени негодования.
   - Ничего с ними не случиться. Аркадий уже добрался до них, о чем не преминул нам сообщить. Завтра утром они выдвинутся в Тихую обитель.
   По легкому волнению и возбуждению в голосе настоятеля, Алекс определил, что все не так гладко, как стараются ему показать.
   - С ними, что-нибудь случилось? - Парень не на шутку разволновался за безопасность друзей. Настоятель немного помедлил с ответом, а затем соизволил ответить.
   - Приказ сверху - он ткнул пальцем в небо, - срочно доставить тебя к архангелам. Идем же, нет времени на долгие раздумья, тем более, когда тебя ждут архангелы!
   Алекс встал и на автомате двинулся вслед удаляющемуся настоятелю, не переставая думать о том, что что-то тут не так.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

ГЛАВА 10

   Остановившись перед закрытой дверью в подвальном помещении, за которой находился телепорт, Алекс проходил инструктаж по технике безопасности от настоятеля монастыря.
   - Главное, не бояться - говорил старец. - Расслабься. В первый раз бывает страшно, но это только боязнь неизведанного. Встанешь перед аркой телепорта, закроешь глаза, глубоко вздохнешь и сделаешь шаг вперед. Ничего от тебя больше не потребуется.
   - А... - замялся вдруг Алекс, не решаясь спросить.
   - Что такое? - Не понял настоятель. - Спрашивай, не тяни время.
   - А можно в туалет сначала сходить?
   - Переход займет всего одну секунду. - Начал немного раздражаться настоятель. - За это время ничего не случится.
   Видя отчаянно честные глаза Алекса, старец только махнул рукой, отпуская его по неотложному делу.
   Оказавшись в кабинке туалета, на удивление отделанной по-современному, в стенах этого древнего монастыря, Алекс и не подумал заниматься делами, по которым сюда отпросился. Достав из кармана кольцо демонов, он начал его усердно рассматривать, что проделывал в последнее время каждый раз, когда оставался наедине с собой.
   Ответов на многочисленные вопросы, роящиеся в голове, разглядывание не приносило, но он ничего не мог с собой поделать - кольцо неудержимо притягивало к себе взгляд. Темно-серебряное, с прохладной и почти гладкой поверхностью, не считая нескольких непонятных символов, оно, по мнению Алекса, было очень красивым. Вот только что с этой красотой делать?
   - Моя прелесть. - Тихо прошептал Алекс и улыбнулся, представив себя на месте не безызвестного героя небезызвестной книги.
   Шутки-шутками, а с кольцом надо было что-то делать. Это оружие демонов - заклятых врагов ангелов, да и, пожалуй, всего человечества. И что будет, когда оно попадет в обитель ангелов, предугадать будет сложно. О том, что кольцо демонов попало к нему в руки и о том, что он невероятным образом умеет управлять его силой, знали только Иван и Аркадий. Последний, не торопился рассказывать об этой способности Алекса ни настоятелю монастыря, ни кому бы то ни было еще в обители. Информацию следовало приберечь для архангелов. Уж они-то найдут способ ею правильно распорядиться.
   Покопавшись немного в своих ощущениях, Алекс решил поступить так, как подсказывали ему чувства: сняв с шеи шнурок с крестиком, подаренным монахом из Тихой обители, он нацепил на эту же шнуровку и кольцо демона. Плюса, на взгляд Алекса, от этого было два: во-первых, так кольцо сложнее потерять, чем если бы оно находилось просто в кармане, а во-вторых, наш герой понадеялся что крестик, как символ веры, являющийся простейшим артефактом-оберегом, сможет хоть немного экранировать фон от демонического артефакта.
   Тянуть больше время не следовало, настоятель мог рассердиться за столь длительное отсутствие. Выйдя из туалета, Алекс поспешил к двери, за которой скрывался портал.
   Минуя несколько коридоров и переходов, Алекс неожиданно для себя наткнулся на монаха.
   - Настоятель велел тебя поторопить - сообщил он. - И заодно сопроводить тебя, если вдруг ты заблудишься.
   Алекс ничего не ответил, а лишь насупившись, последовал за монахом.
   Через пару минут, вновь представ перед настоятелем, Алекс высказал свое недовольство:
   - К чему такое недоверие? - Возмутился он. - Неужели вы думаете, что я сбегу от вас?
   - Ни в коем случае, молодой человек! - Поспешил оправдаться старик. - Не пойми меня не правильно, ты не просто человек, а уникальная находка для нас - целое сокровище. Мы обязаны тебя оберегать. Да и торопил тебя я не случайно: портал настроен и напитан энергией под завязку, осталось только активировать, так что можешь отправляться в путь.
   Через некоторое время Алекс, затаив дыхание, стоял перед порталом в таинственные Райские сады. Рай это будет или обычное убежище, предстояло в скорости узнать.
   Комната, в которой находился Алекс, представляла собой большое прямоугольное помещение, метров пятьдесят в поперечнике, это скорее даже не комната, а целый зал. Выложенный каменной плиткой пол, покрытые фресками и гравюрами стены, с изображениями библейских сцен. Факелы по всему периметру ярко освещали все помещение. Алексу показалось странным, что здесь нет электричества. Он не преминул спросить об этом настоятеля, на что тот пояснил, что мощные всплески энергии при работе портала, просто-напросто отрубают электроэнергию и выжигают всю проводку. После такого заявления уверенности у Алекса не прибавилось, скорее даже наоборот.
   Сам портал имел следующую конструкцию: две вертикальные колонны метра по два в высоту и на расстоянии примерно в три метра друг от друга. Материал, из которого были сделаны колонны, скорее какой-то камень, Алекс не особенно в этом разбирался. Колонны были сплошь покрыты символами и знаками, о назначении которых наш герой мог только догадываться. Прямо на полу, опоясывал околопортальное пространство большой круг, размеченный таинственными знаками по внешней стороне наподобие циферблата часов, только количество символов и знаков было равно десяти.
   - Круг с символами на полу - пояснил настоятель, - это замыкающий контур портала, говоря современным языком. Символы - настройки места отправки и места прибытия.
   - А что, есть еще такие порталы? - Поинтересовался Алекс.
   - Конечно, есть. - Ответил старец. - Их несколько, но этот является самым мощным и транспортабельным. Давай, заходи в круг и становись прямо перед колоннами на отмеченной на полу точке.
   Алекс последовал указаниям настоятеля, а тот, в свою очередь, при помощи неизвестного Алексу монаха, принялся производить манипуляции с контурными символами.
   - Приготовься. Сейчас портал заработает.
   Сначала ничего не происходило, но потом по ушам ударил такой звук, как будто ты слышишь взрыв, но под водой. Глухой, но очень мощный. Сразу же заложило уши. Алекс непроизвольно присел и инстинктивно закрыл голову руками. Через некоторое время послышался нарастающий гул, так гудит высоковольтный трансформатор, а затем символы, покрывающие колонны начали светиться светло-красным светом.
   Достигнув максимального уровня, свечение перекинулось на символы на полу. Несколько мгновений и колонны портала мелко завибрировали. Между ними начала появляться какая-то тягучая серебристая пленка. Когда колонны соединились с помощью нее, она приняла вид какого-то замутненного зеркала, в котором очень смутно отражался Алекс. Он попытался рассмотреть себя в отражении, но в ужасе отшатнулся, у Алекса по ту сторону, были ярко красные глаза и могучие черные крылья за спиной. В смятении, Алекс попытался покинуть портал, но его остановил крик настоятеля:
   - Не вздумай покидать контур портала! Процесс запущен и тебя попросту может разорвать!! Закрой глаза и шагни в портал!!!
   Пересиливая свой страх, Алекс последовал приказу старца. Он крепко зажмурился и шагнул в портал как в омут головой. Его тут же подхватил могучий поток ветра и энергии, заставляя делать невообразимые кульбиты и сальто в пространстве. Круговерть издевалась над ним как могла. Сразу же захватило дух.
   В голове отчетливо вспыхнула мысль: портал переносит за одно мгновение, а он находится в пространстве между порталами уже пару десятков секунд. Не в силах терпеть неизвестности и нарушая запрет настоятеля, Алекс открыл глаза и чуть не потерял сознание от страха в первое мгновение. Он находился высоко под облаками, в состоянии ускорения свободного падения...
  
  
  
  
  
  

* * *

   Полет. Свобода. Это ощущает каждая птица и об этом грезит каждый человек. Но не Алекс. Падение с огромной высоты без парашюта, или какого другого средства, помогающего совершить мягкую посадку, у него не было. Оставалось только с ужасом взирать на полет перистых облаков, воздушное бесконечное пространство и где-то там далеко внизу, темно-синюю полоску моря. Из горла парня раздался душераздирающий вопль.
   Врут о том, что перед смертью вся жизнь пролетает перед глазами: самое главное, что крутилось у Алекса в мозгу в этот момент, было желание сходить в туалет.
   Падение продолжалось и казалось, что его ни что уже не сможет остановить. Единственное, что могло бы оказаться полезным в данный момент, это быстрая молитва Создателю и прощание с жизнью.
   Падая вниз, Алекс вдруг осознал, что чувство падения ему не внове. В голове тут же замелькали обрывки таинственного сна, не единожды приходившего к нему по ночам. Наперекор здравому смыслу и любой логике, Алекс крепко зажмурил глаза и представил себя летящим над поверхностью моря. Секунда внутреннего напряжения и распахнутые за спиной крылья, ловя могучие потоки ветра, резко бросили парня вверх, заставляя не приближаться к воде, а удаляться от неё.
   Почувствовав изменения в своем положении в воздухе, Алекс, пересиливая страх, что все это окажется неправдой, открыл глаза. Все было, правда. Алекс уже не падал. Он парил высоко над гладью моря. Прямо как во сне. (А не сон ли и это?)
   Он повернул голову вбок и впервые смог рассмотреть свои крылья: они были черного цвета, такие же, какие он видел в своем отражении портала. Алекс испугался, что его глаза тоже претерпели изменения, как это было в отражении. Но проверить свои опасения не было возможности. Зеркала поблизости не было, а чтобы попытаться рассмотреть свое отражение в поверхности моря, если это возможно, пришлось бы спускаться к самой воде, но этого категорически не хотелось делать.
   Привыкая к тому, что у него есть крылья, и, пытаясь научиться ими управлять, Алекс начал экспериментировать с полетом. Сначала он взял крен на один бок, затем на другой. Потом совершил крутое пике и резко взмыл вверх. Сделав в воздухе мертвую петлю, Алекс получил непередаваемые ощущения. В таком восторге он еще никогда не был! То, что происходило с ним во сне, было лишь бледной тенью нынешних ощущений.
   Внезапно, Алекс понял, что шалости кончились, и он должен двигаться дальше. Внутренний компас подсказывал ему направление.
   В полете Алекс, не переставая, думал о том, как он здесь очутился и что его ждет в точке, куда указывает стрелка внутреннего компаса. Набравшись храбрости, он все же опустился немного ближе к поверхности моря. Свое нормальное отражение разглядеть не удалось, было видно лишь смутную тень. А жаль, хотелось бы проверить теорию на счет кроваво-красных глаз.
   Высоко подпрыгивая над поверхностью моря, его приветствовали дельфины. Алекс улыбнулся и, помахав им на прощание рукой, резко взмыл высоко под облака, предпочитая рассматривать окружающий пейзаж с высоты птичьего полета.
   Полет длился около получаса, за это время Алекс уже успел привыкнуть к ощущению того, что у него есть могучие крылья. Из глубины подсознания поступил сигнал, что он приближается к точке окончания полета. Ориентируясь на ощущения из снов, Алекс уже знал, что скоро будет безумный ужас падения в разверзнувшуюся пропасть моря. С затаенным сердцем он ждал этого момента и не знал, каким образом можно отсрочить этот мгновение. Но как, ни крути, а окончание пути приближалось.
   И вот наступил момент, когда Алекс понял, что искомое место находится прямо под ним, в самых затаенных глубинах моря. Наш герой завис в воздухе и не знал, что же ему делать дальше. Море должно было разойтись в стороны, и Алекс должен был падать вниз, испытывая неописуемый ужас и страдания. Но этого не происходило. Покружив немного над местом предполагаемой точки окончания пути, он в нерешительности замер, отдав себя на усмотрение потоков воздуха, позволяющих парить некоторое время на одной высоте.
   Шли мгновения и ничего не происходило. Но вдруг море под Алексом подалось в разные стороны, и его взору предстала невообразимая своей глубиной бездна. Парню ничего не оставалось, как сложить крылья и ринуться вниз навстречу своей судьбе.
   Алекс ожидал страха и боли, но ничего не происходило. Он чувствовал, что все так и должно происходить. Ветер бешено свистел в ушах. Отвесные стены моря проносились мимо с невероятной скоростью. Вспышка света и море исчезло...
   Очнулся Алекс на каменном полу. Он оказался совершенно мокрым и в окружении толпы ангелов. К нему тут же кинулся один из них, по виду молодой парнишка. Хоть кто их разберет, все они тут молодые на вид.
   - С тобой все в порядке?
   - А что произошло? - Ошалело рассматривая пространство вокруг себя, спросил Алекс.
   - Мы ждали тебя по эту сторону портала, а тебя все не было. - Пояснил ангел. - Прошло больше часа, и мы уже отчаялись тебя встретить здесь. Но слава Всевышнему и Четырем, ты вернулся!
   Отстраняя в сторону молодого ангела, к Алексу подошел мужчина чуть постарше, тоже, наверное, ангел.
   - Что-то произошло при переходе. Сбой, который мы еще ни разу не наблюдали. Где ты был и что ощущал? Почему ты весь мокрый?
   - Я и сам толком не знаю. - Ответил Алекс. - Я вошел в портал, а потом...
   - Ни слова больше! - Остановил парня ангел. - Расскажешь все архангелам. Они разберутся во всем. Пойдем со мной.
   Ангел помог Алексу подняться и повел его сквозь расступившуюся толпу. Парень оглянулся назад, но не увидел, ни каких крыльев. Это было очень странным. Крыльев нет. А сам мокрый. На губах чувствуется соленый привкус моря. Устав от неразгаданных тайн, Алекс отдал все на волю судьбы и мудрость архангелов. Его сейчас больше интересовало место, куда он попал.
   Пространство вокруг напоминало какой-то парк невероятной красоты: множество деревьев самых разнообразных пород и размеров, многочисленные клумбы с цветами, арки из мрамора или еще какого материала, увитые плющом. Не в силах оторвать приковывающего его взгляд пейзажа, Алекс то и дело крутил головой по сторонам, в надежде охватить взглядом как можно большее пространство. Между цветов, невероятных расцветок и форм, порхали огромные бабочки, очевидно решившие поспорить красотой и раскраской с прекрасными растениями. До ушей Алекса доносились трели и перезвоны многочисленных пташек, не видимых в данный момент взгляду.
   Алекс продолжал следовать за ангелом по выложенным из плиток дорожкам, не переставая удивляться окружающему пейзажу. Но в какой-то момент его посетила одна очень интересная мысль: " А что же здесь с небом?". Да и о каком небе могла идти речь, если он находился сейчас на невероятной глубине моря? Освещение не отличалось от обычного дневного солнечного света, но рассмотреть его источник мешали густые кроны деревьев. Наконец, минуя один из зеленых проходов и пройдя очередную увитую плющом мраморную арку, спутники очутились на поляне, которая упиралась своим краем в озеро с водопадом невероятной красоты, ниспадающим из невысокой отвесной скалы.
   Алексу, наконец, воочию удалось увидеть небо или потолок, это уж как посмотреть. Все огромное пространство над головой занимала ослепительная голубая лазурь. Все-таки это было больше похоже на небо, только без солнца. Свет, казалось, струился из самой поверхности свода. То что это был именно свод, с ограниченным пространством, не вызывало сомнений, если учесть месторасположение убежища ангелов. Вот только границ рассмотреть не удавалось.
   - Ну, ты идешь или как? - Поторопил Алекса сопровождавший его ангел. - Я понимаю, что все тут красиво и необычно для тебя, но думаю, у тебя еще будет время полюбоваться красотами здешних мест. Архангелов не следует заставлять ждать.
   Алекс только вздохнул про себя. Вечно эти архангелы торопят его. Как будто он куда-то сможет от них деться. Они-то, небось, насмотрелись на здешние достопримечательности, когда создавали все это.
   - Скажите, пожалуйста, а все это создали архангелы?
   - Вкупе с первыми ангелами. Над здешними красотами до сих пор продолжают трудиться сотни рук.
   - А где мы сейчас находимся? Я, конечно, понимаю, что это убежище ангелов и что все это находится на огромной глубине моря...
   - Откуда ты узнал о море?! - Вдруг встрепенулся ангел.
   - Я мокрый, если вы заметили. - Съязвил Алекс, при этом решив опустить подробности своего путешествия. - При переходе меня окунуло в толщу воды. Перед погружением я смог мельком разглядеть окрестности. А там было бескрайнее море.
   - Ну, раз так. То точнее будет не море, а океан. Мы на глубине одиннадцати километров под уровнем моря. Место, в котором мы находимся, не что иное как Марианская впадина.
   У Алекса от удивления лицо вытянулось и напоминало сейчас лошадиное. Судя по глубине, на которой они сейчас находились, это место скорее было ближе к аду, нежели к раю. Он, конечно, чего-то подобного ожидал, но все равно был крайне удивлен.
   - Скажите, а это и есть Рай?
   - Нет - рассмеялся ангел - это Райские сады. А сам Рай, находится на другом плане бытия.
   - И вы можете путешествовать туда и обратно?
   - Не задавай глупых вопросов. Любуйся лучше пейзажами. - Посоветовал Алексу провожатый, чем то и занялся.
   Неожиданно, от созерцания местных красот и от размышлений на тему своего нынешнего местопребывания, Алекса отвлекли собственные внутренние ощущения. Они просто вопили и кричали, что место, к которому он стремился во снах, стало невероятно близко. Где-то в этих Райских садах.
   Внутри, маленьким угольком тлевшая до этого сила и пробуждающаяся только время от времени и не в полную мощность, начала вдруг расти мощными скачками. Из тлеющего уголька она начала разгораться в полноценный костер. Внутреннее пламя давало понять, что силы и возможности Алекса, значительно возросли. Опасаться стоило лишь того, чтобы это пламя не спалило своего носителя. Алекс почувствовал родство своей силы с ангельской. Угадывались лишь незначительные различия, от которых так и веяло чем-то темным.
   Алекс не на шутку испугался. Что если его примут за приспешника темных сил? А что если, вдобавок, найдут кольцо? Тогда от гнева архангелов некуда будет скрыться. И в лучшем случае можно будет забыть о том, чтобы в будущем стать одним из ангелов. В худшем же, смерть и вечные муки.
   Видя смятение, появившееся на лице следовавшего за ангелом Алекса, первый остановился и спросил о причине столь резкого перепада настроения. На что Алекс ответил, что-то вроде того, что он боится глубины. Ответ был глупым, но ангел им удовлетворился, оставив решение всех проблем за архангелами.
   Проследовав по дорожке вдоль озера и миновав еще одну арку, спутники остановились перед массивной дверью, под охраной из двух ангелов с обнаженными клинками, ведущую в строение, отдаленно напоминающее какой-то храм.
   - Войдешь в эту дверь - напутствовал Алекса ангел. - И ни куда не сворачивая, двинешься прямо. В конце длинного коридора тебя встретят и сопроводят прямиком на совет архангелов. С Богом.
   Стража расступилась, пропуская Алекса в таинственный коридор и тот, воспользовавшись правом прохода, двинулся дальше, навстречу своей судьбе.
  
   У входа перед нужной Алексу дверью, стоял человек в серой рясе монаха. Это одеяние здесь могло показаться странным, ведь все здешние обитатели носили просторные белые одежды, на манер греческих или римских туник. Приблизившись почти вплотную, наш герой узнал стоящего на охране двери человека. Это был "старый" знакомый Митрофан.
   - Здравствуйте! - Поздоровался Алекс.
   - И тебе здравствовать, молодой человек! - Ответил на приветствие старик. - Я рад, что с тобой все в порядке. Проходи, тебя уже ожидают.
   Пройдя охраняемую дверь, Алекс оказался в огромном зале, с уходящим высоко вверх потолком, еле различимым с пола. Стены зала были пепельно-белыми и ослепительно чистыми, без грамма каких-либо рисунков. Через зал вели несколько тропинок, обрамленных невысокими загородками, увитыми дикими розами. Тропинки, выложенные белым камнем, расходились в разные стороны и встречались на середине зала, перед площадкой с колоннами, напоминающими огромную беседку. Пройдя к колоннам, Алекс увидел в их тени большой стол, за которым восседали четыре фигуры. От них исходило равномерное светло-теплое сияние. Из-за этого света, лица разглядеть удавалось с трудом.
   - Приветствуем тебя, Алексей! - Сказала одна из фигур очень знакомым голосом. Алекс определил, что это был архангел Гавриил. - Подойди ближе!
   Алекс, услышав голос, вначале в нерешительности остановился, но после приглашения архангела подойти, он осмелел и подошел ближе. До стола оставалось не более десяти шагов и Алекс немного смог разглядеть, скрытые за собственным сиянием, лица архангелов. Так как с Гавриилом он уже встречался, Алекс в первую очередь переключил внимание на остальных архангелов, не виденных им прежде. Лица у всех были сосредоточены, но добры и открыты. Имен сидевших перед ним архангелов, естественно, Алекс не знал. Навскидку он смог припомнить имя лишь одного из архангелов - Михаил. Архангел Михаил - предводитель воинства Господня. Вот все, что он знал об этом.
   Выделить из сидевших перед ним архангелов именно Михаила, было сложновато, так как одежды они имели одинаковые, у всех, как у одного, головы покрыты капюшонами и крылья убраны. Все как братья прямо. Взгляд Алекса, задержался на сидевшем вторым по счету справа. Взор у него был несколько суров, в голубых глазах то и дело проглядывали стальные искорки. Если уж предводитель воинства, то Алекс предположил бы, что это именно он и есть.
   Сидевший по соседству архангел, по мнению Алекса, был похож лицом на какого-то человека, виденного им ранее, но уловить на кого, не удавалось. Серые глаза, бородка клинышком, приятные черты лица. Алекс сказал бы, что он похож на одного монаха из Тихой обители, но смело утверждать бы не стал. Сидевший самым крайним архангел, вообще, казалось, не интересуется персоной Алекса. Он то и дело смотрел на какой-то цилиндр в своих руках и скучающим взглядом карих глаз, оглядывал пейзаж. Создавалось такое впечатление, что он похож на школьника, думающего только о том, когда закончится урок и он может быть свободным и пойдет домой, где займется более интересными делами.
   Пара минут обоюдного разглядывания закончилась и один из архангелов, тот что "Михаил", нарушил тишину.
   - С первого мгновения твоего появления здесь, твоя сила многократно возросла и теперь ты не просто мерцаешь, время от времени, ты просто светишься силой. Ты чувствуешь это?
   - Да. - Ответил Алекс. Во рту сразу пересохло. Благоговения, как в ту памятную встречу с Гавриилом, сейчас не было. Был страх. Это было начало форменного допроса. И если что-то пойдет не так, Алекс был уверен, что его пустят в расход. Если не нужен ангелам, не должен пригодиться и демонам.
   - Не стоит бояться. - Мягко сказал Гавриил, почувствовав страх Алекса. - Здесь тебе ничего не угрожает. Здесь ты среди друзей.
   Алекса его слова не особо убедили. Но он все же постарался взять себя в руки. Алекс внезапно почувствовал, что цель его путешествия и разгадка его тайны совсем близко. И разгадку могли дать отнюдь не архангелы. Разгадка находилась прямо за спинами сидевших перед ним существ. Всего в паре сотен метров! Боясь последствия своих слов Алекс спросил:
   - А что находится там? - Он указал за спины архангелов.
   - Там находится символ нашей веры. Великий крест. А почему он тебя интересует?
   - Я что-то чувствую. Меня туда прямо-таки тянет.
   - К сожалению, ты не можешь увидеть это место. - Разочаровал Алекса Гавриил. - Это место, где только архангелы возносят свои молитвы Создателю.
   - Давайте не будем отвлекаться от прежнего разговора! - перебил Гавриила "Михаил". - Так значит, ты почувствовал наполняющую тебя силу, и она тянет тебя к Великому кресту?
   - Вроде как да.
   - А что именно ты чувствуешь?
   - Я не могу этого объяснить. Я и сам не знаю. Зачем вы спрашиваете у меня? Я сам пришел к вам за ответами.
   - Будь спокойней. Нам удалось понять что, сила, заключенная в тебе, сродни ангельской. Но наши мнения разделились в вопросе о том, почему у тебя в твоем возрасте вдруг проявилась сила чистой души. К сожалению, всех тайн вселенной мы не знаем. Таково желание Создателя. Мы хотим, чтобы ты некоторое время пожил среди нас. Нам кажется, что в скором времени мы сможем разгадать твою загадку. На этом закончим. Ты можешь идти.
   - И это все? - Не выдержал Алекс. - Нагнали на меня столько страху. Я столько преодолел опасностей, а ответов на свои вопросы так и не получил?
   - Хорошо, что ты хочешь знать?
   - Ну, раз вы не разобрались в природе моих сил, то скажите, пожалуйста, могу ли я стать ангелом? Как я понял, с моей чистой душой, нормальной жизнью мне уже не жить. Демоны прикончат меня!
   - Снова разочарую тебя. Пока мы не выясним природу твоих сил, ангелом мы тебя делать не будем. Тебе придется подождать.
   - Хорошо. Тогда, самый глупый вопрос, какой вы, наверное, слышали: Как выглядит Бог? Судя по тому, что я вижу Вас, сомнений в его существовании у меня уже нет.
   Тут же повисла звенящая тишина. Алекс испугался, что его сейчас попросту испепелят на месте, но неожиданно один из архангелов расхохотался.
   - Ты не первый, кто задает такой вопрос. И он не глупый. Знаешь ли, Бога описать очень сложно. Он ведь не живое существо во всеобщем понимании. Он окружает тебя со всех сторон и "Он" есть "Ты", а ты в нем. Он Все! Вот что тебе нужно знать о нем. Еще вопрос?
   - Ага. - Разошелся Алекс. Хотя и не совсем понял последние слова архангела о Боге. Точнее пока, что совсем не понял. Он уже было хотел задать вопрос о том, какая религия самая правильная, но вдруг вспомнил о своих друзьях: Тэйе и Сергее. Он до сих пор не знал, вывезли ли Аркадий и Иван их из леса в Тихую Обитель. Где-то в глубине души таилось нехорошее предчувствие. - С Тэйей и Сергеем все в порядке? Они в Тихой Обители?
   Взгляд Алекса встретился с взглядом архангела Гавриила. Он ждал ответа именно от него. Секунды капали как вода из неплотно прикрытого крана, а архангел все молчал.
   - Я требую честного ответа! - Неожиданно для себя повысил голос Алекс.
   - Не в том месте ты требуешь ответа! - Вскочил со своего места "Михаил". - Сначала подумай, перед кем стоишь!
   От архангела ощутимо повеяло волной гнева. Еще чуть-чуть и эта волна просто сметет Алекса, как ветер сметает легкую былинку. Алекс не на шутку испугался. Чтобы не встречаться с гневным взором архангела, он опустил голову. Как бы там ни было, а ответ он должен получить, во что бы то, ни стало. Превозмогая страх, Алекс поднял голову и посмотрел в глаза грозному архангелу. Казалось, архангел испепелит его взором, но Алекс взгляда не отвел.
   - Смотри, как бы тебе не пришлось заплатить за свою дерзость. - Более спокойно сказал "Михаил" и вновь сел на свое место.
   - К сожалению, - вступил в разговор Гавриил - твои друзья были выслежены и захвачены в плен демонами. Все что нам известно, это только то, что они живы. Демоны надеются, скорее всего на то, что ты ринешься спасать друзей и сам попадешь в их лапы.
   - Когда вы об этом узнали? - В негодовании спросил Алекс.
   - Что?
   - Я спросил: "КОГДА ВЫ ОБ ЭТОМ УЗНАЛИ"? - Печатая каждое слово, и явно заводясь, сквозь зубы процедил Алекс.
   - Какое это имеет значение? - Спросил "Михаил".
   - Вы знали об этом, когда я был еще в Тихой Обители! Поэтому вы так торопили меня с телепортацией.
   - Не тебе обсуждать дела и решения мудрых! Мы знаем и видим больше твоего. Если так было сделано, значит, так все и должно было быть. Ты должен это понять!
   - Я должен их спасти!
   - Об этом не может быть и речи! Мы и так слишком много рисковали, чтобы доставить тебя сюда. Жизнь ни какого ангела или человека не стоит одной твоей.
   - Даже Ваша жизнь?
   - Жизни четырех архангелов священны! Без нас мир погрузится в хаос.
   - С вашей помощью или без нее, я спасу друзей! - Алекс развернулся и, не попрощавшись, зашагал в обратном направлении, ступая по тропинке, по которой до этого пришел.
   Удаляясь от места совета архангелов, Алекс был вне себя от негодования. Его заманили сюда скрыв правду о пленении друзей. Он даже боялся представить, что с ними могут сделать демоны. В особенности Алекс переживал за Тэйю. И не только потому, что испытывал к ней определенные чувства, а потому что она ангел. А с ангелами у демонов разговор короткий, он это прекрасно понимал.
   Алекс даже не заметил, как оказался у двери выхода. В задумчивости чуть не протаранив её лбом, он смог вовремя остановиться. И тут его окликнули. От места совета архангелов, по одной из боковых тропинок к нему приближались два ангела. Так и хотелось сказать, что все ангелы на одно лицо и похожи друг на друга как братья и сестры, но все же различия между ними были. А вот эти двое, очень сильно отличались друг от друга, не в пример другим ангелам.
   Один был высок, плечист, голову украшала густая шевелюра соломенного цвета волос. Второй же, напротив, был невысокого роста, даже ниже чем Алекс, худой, если не сказать стройный и с черными как смоль волосами. Возраст у обоих определить было сложно, но было ощущение, что "Большой" все же старше. Как же, поймешь тут, ни морщин, ни старческого увядания. Наверное, тут только две возрастные категории: подростки и средневозрастные, по людским меркам, ангелы.
   - Привет малыш. - Поздоровался здоровяк. - Я Алан, а это Карт.
   - Привет. А я...
   - Да знаем, знаем. - Перебил парня маленький Карт. - Нас послали за тобой. Совет впервые принял столь быстрое решение. Они отпустят тебя спасать друзей, но с одним условием.
   - Каким? - Алекс не знал, радоваться ему или насторожиться столь быстрому решению совета. Чем он обязан столь снисходительному отношению к его персоне после таких выкрутасов?
   - Мы должны сопровождать тебя и защищать. Надеюсь, ты не против этого?
   - Я категорически не против такой компании. - Поспешил заверить ангелов Алекс. Он все же решился понадеяться на помощь ангелов и довериться им полностью.
   - Идем с нами. - Пробасил Алан. - Времени терять не будем. Направимся к телепорту.
   Минуя переходы и арки, Алекс в сопровождении ангелов двинулся к телепорту. Впереди шел здоровяк, за ним Алекс, а замыкал шествие Карт. У Алекса в голове мелькнуло и пропало сравнение с конвоем. Где-то внутри зазвенел колокольчик тревоги. Алекс внимательнее посмотрел по сторонам и вдруг понял, что они идут в совершенно другую от телепорта сторону. Местность вокруг была удивительно похожа, на ту где проходил до этого Алекс, но это была уже другая местность.
   - А куда мы идем? Телепорт же в другой стороне. - Не выдержал Алекс и задал терзавшие его думы вопрос.
   - Так ты прибыл через главный телепорт. - Начал пояснять Карт. - А мы отправимся через малый. Незачем привлекать к себе много внимания. Ангелы думают, что ты чуть ли не новый мессия. Если они будут думать, что ты все еще здесь, им будет спокойнее.
   - Мессия? - В недоумении спросил Алекс. - Чему я обязан такой репутацией?
   - Ну, во-первых, ты большая загадка. Во вторых обладаешь уже сейчас большим могуществом, все ангелы это почувствовали, когда ты здесь появился. И кое-кто уже успел сделать поспешные выводы и разнести об этом молву. Сплетни не чужды и ангелам.
   - Хотя, ни какой ты, конечно, не мессия. - Засмеялся Алан. - Сказки все это.
   - Я ангелов тоже сказками раньше считал. - Алексу, почему-то запали в голову слова про мессию. Чем Бог не шутит, может он и правда, какой-нибудь мессия?
   - Ну, вот и пришли! - Возвестил Карт, остановившись перед скальным гротом, перекрытым массивной дверью. - Проходи. Алан придержи, пожалуйста, дверь.
   Войдя внутрь, Алекс увидел небольшую пещерку с идеально ровным плиточным полом и маленькой копией телепорта, через который он сюда попал.
   - Красиво. - Протянул Алекс, и хотел было уже повернуться к затихшим ангелам, как получил мощный удар по затылку чем-то тяжелым. Ему ничего другого не оставалось делать, как провалиться в беспамятство.
  
   Без сознания Алекс провалялся недолго. Он быстро начал приходить в себя, ощущая тупую ноющую боль в затылке. Шевелиться и стонать не стал, чтобы не привлекать к себе нежелательное внимание. Он нутром чуял, что двое ангелов, за каким-то чертом вырубивших его, все еще находятся рядом. Стараясь не выдать себя, Алекс прислушался.
   - Надеюсь, ты его не зашиб. - В который уже раз говорил Карт.
   - Да не зашиб. Отстань. Я проверил, он дышит. А то, что соображать больше никогда не сможет, это уже не важно. Он свое отжил. Архангелы заберут его силу, чтобы она не досталась демонам. Этого нельзя было допустить.
   - Да, мальчонка просчитался. Нельзя было грубить архангелу Михаилу.
   - А как к демонам его тянет, заметил? И сила в нем какая-то странная.
   Чтобы лучше расслышать разговор ангелов, Алекс хотел немного повернуть голову, но его тут же пронзила острая боль и он невольно застонал.
   - Ты смотри, очухался! - Удивился Алан. - Неужели у меня удар стал слабее? Всего пару минут в отключке был. Может ему добавить? - Здоровяк двинулся к Алексу, но Карт его остановил.
   - Не дергайся! После твоего удара, он до конца жизни слюни подбирать будет. Пусть шевелиться, от нас он уже никуда не денется. Минут через десять придет кто-нибудь из архангелов и с ним, надеюсь, будет покончено.
   Издав еще один стон, Алекс подтянул под себя ноги и свернулся калачиком лежал на боку. В голове шумело. Трудно было сосредоточиться. Алан его и вправду дураком мог сделать, если уже не сделал. Правой рукой, Алекс полез себе за пазуху и нащупал крестик на шнурке, а вместе с ним и кольцо демонов. Разорвав шнурок, он нацепил кольцо на безымянный палец правой руки, а крестик подаренный монахом просто сжал в ладони левой.
   Ангелы видимо, что-то почувствовали и, прекратив разговор, разом обернулись к лежащему на полу Алексу. Тот, понимая, что промедление - смерти подобно, решил действовать. Но действовать, не делая резких движений. Если он сейчас ринется на них в атаку, его легко успеют перехватить. Эти двое, воины, и судя по всему, не из последних. Следовало пойти на хитрость. Алекс, прикрыв кольцо на правой руке ладонью левой. Издавая нечленораздельные звуки и изображая всем видом помешанного, начал медленно вставать.
   - Тебе лучше не вставать, малыш. - Предупредил Алан. - Может быть больнее, чем в прошлый раз.
   - Аауу? - Подергивая головой и роняя слюну на пол, спросил Алекс.
   - Если он сделает в нашу сторону еще пару шагов, двинь его еще раз. - Попросил напарника Карт. - Только на этот раз, лучше все-таки тебе постараться его вырубить.
   Если дело не выгорит, то Алексу хана. Он это прекрасно понимал. Сосредоточившись на кольце, насколько это было возможно в его положении, Алекс, вложив всю силу в ледяной удар, и атаковал своих противников. Волна холода просто напросто смела ангелов и вморозила их в стены грота, перекрыв тем самым выход. Алекс не ожидал такой мощи. По сравнению с первым использованием кольца демонов, это как удар кувалдой против удара соломинки. Ошеломленный, он подошел к вмороженным в стены грота ангелам. Маленький Карт, был без сомнения, мертв. Под толщей кристально-чистого льда были видны его подернутые дымкой ужаса, мертвые глаза.
   Посмотрев на Алана, Алекс заметил, что тот все еще жив, но похоже находится на последнем издыхании. Его тело, почти полностью, кроме лица, было вморожено в лед. Приблизившись к нему вплотную, Алекс услышал его чуть слышный хриплый шепот.
   - Тебе отсюда не выбраться.
   - Это мы еще посмотрим. - Жестко сказал Алекс. - Телепорт за моей спиной.
   - Даже если ты его каким-то чудесным образом запустишь, тебе все равно не уйти. Он работает только на прием. Отправка с него не возможна.
   - Черт! - выругался Алекс. Не обращая более внимания шепот и стоны умирающего Алана, он бросился к телепорту. Сожаления или шока, что он убил двух ангелов, как таковых не было. Они хотели убить его - он им не позволил. Сейчас, во что бы то ни стало, нужно было убираться отсюда. Через пару минут сюда сбегутся все ангелы и станет очень жарко.
   Алекс обошел кругом столбы телепорта. Как же его запустить?
   "Спокойней", раздался в голове чуть слышимый шепот. Сначала Алекс подумал, что это Алан, но повернувшись, понял, что тот уже мертв. "Я помогу тебе".
   - Кто ты? - Вслух спросил Алекс. Прикидывая в уме, не удар ли это Алана повредил ему мозги.
   "Войди в портал и, направив максимально возможную внутреннюю энергию на столбы, сконцентрируйся на любом знакомом тебе месте вдали отсюда".
   Понимая, что спорить бесполезно, и то, что подсказывает ему внутренний голос, может быть единственным верным выходом. Алекс решил делать все в точности, как говорят.
   Встав между колоннами телепорта, он развел руки в стороны и представил, как из них мощными толчками поступают потоки энергии, напитывая портал. Подействовало. Колонны засветились. Алекс зажмурил глаза и представил себе лесную избушку Григория. Последовала вспышка света, больно ударившая по глазам даже сквозь плотно прикрытые веки и Алекса подбросило в воздух, начисто выбив кислород из легких.
   Очнулся Алекс посреди леса. Он лежал под огромной раскидистой елью. Пошатываясь на ослабевших ногах, Алекс с трудом встал. Тот это лес или не тот. Определить было сложно. Оставалось только положиться на чувства. Алекс прислушался к своим ощущениям и понял, что сила, питавшая его в райских садах, пропала. Он вновь ощущал себя обычным человеком. Наугад выбрав направление, он побрел искать избушку егеря.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

ГЛАВА 11

   Чуть ли не целых два дня подряд, над загородным особняком Виктора Сергеевича Бурко, лил проливной дождь. Тучи как будто специально взяли всю округу в осаду и планомерно бомбардировали окрестности особняка, радиусом около пяти километров. За пределами этой зоны, как докладывали Виктору, дождь прошелся сильным ливнем и затих. Возникало такое ощущение, что особняк находится в некоей аномальной зоне, неизвестной и не проявлявшейся ранее.
   Дождь начинал уже раздражать хозяина, и он подумывал о том, чтобы съехать из самого безопасного места, которое у него было. Но здравый смысл говорил ему, если он не отсидится в доме-крепости, то в другом месте демоны его смогут достать куда как легче. Проходилось ждать. Ощущение неизвестности и беспомощности начинало действовать на нервы.
   Почему демоны ждут? Почему владыка Саллос не мстит за провал операции и уничтожение единственного средства связи - нефритовой статуэтки демона? От бесконечных дум с ума можно было сойти!
   С первого дня бегства в особняк, Виктор не расставался с бутылкой коньяка. Его бар с поразительной скоростью начинал пустеть. Казалось, напьешься, и страх отступит, но он, как голодный пес в кость, вцеплялся все сильнее, после каждого глотка спиртного.
   В этот вечер, напившись до состояния: "Видимость ноль - иду по приборам", Виктору взбрело в голову спуститься в подвал под особняком, переделанный в небольшое бомбоубежище. Спускаясь по лестнице, он то и дело оглядывался, боясь, что на него внезапно могут напасть злосчастные демоны.
   Едва открыв бронированную дверь и ввалившись в помещение, Виктор на ощупь побрел по стенке в поисках переключателя света. Он все ни как не давал себя найти и ускользал от ловких рук Виктора. Странно, подумалось ему, до этого проблем с поиском переключателя света не возникало. В чем же тогда дело? А дело в том, что во всем виноваты демоны! Убить его не убили, но зато, теперь вредят по полной. Вот сволочи!
   Несколько минут возни по стенам, и поиски увенчались успехом.
   - Попался! - Заверещал от радости Виктор. - От меня еще ни кто не уходил!!
   Щелчок и все окружающее пространство залил свет из ламп дневного освещения. Придерживая стену руками, не дай бог упадет, Виктор осоловевшим взглядом огляделся вокруг. Прямо за его спиной стоял демон. Огромный такой. С крыльями и пылающим адским огнем взором.
   Приняв картинку, поступающую из глаз в мозг за мираж и обман зрения, Виктор потушил свет в помещении. Потряс головой. Включил свет. Перед ним, все так же нагло ухмыляясь, стоял здоровенный демон.
   Рука демона метнулась и схватила Виктора за горло, приподняв того от пола на добрых полметра с гаком.
   - От меня тоже ни кто не уходил! - Прорычал демон человеку прямо в лицо. Виктор моментально протрезвел. Алкоголь, до этого распоряжавшийся как хозяин в организме человека, поспешил испариться и выйти из него с огромным количеством пота.
   - Владыка Саллос... - прохрипел Виктор. Он узнал своего бывшего господина по жуткому голосу.
   - Думал сбежать от меня, гаденышь? - Спросил разгневанный демон и отбросил Виктора в сторону, как куклу. Тот ударился о стену и кулем повалился на пол.
   Через некоторое время, он, превозмогая боль во всем теле, смог встать на карачки. И тут же попытался атаковать своего обидчика. Его руки взметнулись в сторону владыки демонов и... ничего не произошло. Кольцо-артефакт, подаренное самим Саллосом, бездействовало. Не было, уже привычного Виктору, всепожирающего пламени. Он в недоумении уставился на свои руки.
   - Ты что думал? Я совсем выжил из ума и оставлю тебе возможность распоряжаться моими подарками? - Саллос зло рассмеялся. - Я забрал у тебя искру демона. Теперь ты беспомощен.
   Виктор был в шоке. Он готов был расплакаться. Его могущество, что так выделяло его среди всех людей этого мира, пропало. Но Виктор не был бы самим собой, если бы не начал просчитывать возможные выходы из ситуации.
   - Как же мне хочется снять с тебя шкуру. - Сказал Саллос и Виктор зябко поежился, как будто в помещении резко упала температура. - Но с этим, похоже, придется подождать. Я все еще твой повелитель. Искать себе новых слуг времени нет, так что ты мне еще послужишь.
   - Что я с этого буду иметь? - Сразу же оживился Виктор.
   - Для начала, ты не сдохнешь мучительной смертью! - Прорычал демон и человек опять сник. - Я верну твои способности по управлению демоническими артефактами. Но не сейчас! Когда придет для этого время. Ты можешь наделать глупостей... Поднимись на ноги, червяк.
   Виктор послушно исполнил приказ.
   - Как вы здесь очутились, повелитель?
   - У меня возникли трения с советом владык. Пришлось спасать свою шкуру. Во всем виноват этот щенок Шакс!
   - Шакс? Это демон, вселившийся в человека, который убил Ларису и помешал мне схватить мальчишку?
   - Да, это он. Но как бы там ни было, я все еще владыка демонов и просто так не оставлю это дело.
   - Какие ваши планы, хозяин?
   - Буду ждать.
   - Чего?
   - В этой игре карта мальчишки еще не разыграна.
   - Если мальчишка уже у ангелов, то его в возможное ближайшее время примут в свои ряды. И не видать вам усиления могущества за счет его души.
   - Сомневаюсь. Насколько я знаю повадки архангелов, они не допустят в своих рядах ангела, сопоставимого по могуществу с ними.
   - Может не стоит судить о них по себе?
   - Поверь, ангелы не уступают в коварстве демонам. Так что придется ждать последствия их действий.
  
   Примерно через час, когда Саллос и Виктор удобно разместившись в подвале особняка, и обсуждали примерные варианты развития сложившейся ситуации, произошло то, что, по мнению владыки демонов, ни как не могло произойти - его вызывали на связь. Саллос сосредоточился, и перед его взором появилась уродливая голова невиданного ранее Виктором создания. Оно было похоже на какого-то гоблина. Большие вислые и волосатые уши. Огромный кривой нос. Совершенно лысая макушка. И огромные клыки, торчащие из уголков большого лягушачьего рта. Виктор от неожиданности дернулся.
   - Не бойся. - Успокоил человека Саллос. - Это прислужник демонов. А этот, в частности, мой личный прислужник. Говори. - Бросил он твари.
   - Могучий, несравненный сын бездны и тьмы...
   - Хватит! Без титулов дальше. Говори, по сути.
   - Как повелит мой господин. - Морда этого "гоблина" изобразила подобие улыбки, от которой по спине Виктора побежали стада мурашек. - Владыке Шаксу удалось...
   - Не смей называть этого выскочку владыкой!!! - Взревел Саллос. На этот раз от страха съежился не только человек, но и прислужник.
   - Выскочке Шаксу... - Было видно, как прислужник оглядывается по сторонам и его голова вертится туда-сюда, чтобы кто-нибудь его не услышал и не наказал за такие крамольные слова. - Выскочке Шаксу, удалось захватить в плен друзей мальчишки Дворина. Он схватил девушку-ангела и человека. А после забрал их с собой.
   Виктору показалось, что челюсть Саллоса немного отвисла, а глаза начали наливаться такой злобой и яростью, что следовало ожидать настоящей бури с его стороны.
   - Да как такое допустили?! Еще ни одна проклятая нога, ни одного проклятого ангела не ступала на нашу территорию!!!
   - Он хочет выманить мальчишку с помощью них и захватить. - Затараторил прислужник, боясь дальнейшего взрыва эмоций своего господина.
   - Еще новости?
   - Нет, владыка.
   - Свободен! - Голова тут же исчезла. Саллос схватился за голову, находясь в тяжких раздумьях.
   - Неужели мальчишка купится на это, а архангелы допустят? - Ни к кому конкретно не обращаясь, проговорил Саллос. Виктор подумал, что спрашивают его мнения по этому вопросу.
   - Не знаю, что предположить. Может, придумают какую-нибудь свою уловку?
   На слова человека, бывший владыка демонов не обратил ни какого внимания. Он полностью ушел в свои мысли. Над тем, что он услышал, стоило крепко подумать.
   - Собирай своих людей, - очнулся вдруг от раздумий Саллос. - Нужно немедленно осмотреть место последней схватки с участием мальчишки, тебя и Шакса. Чутье подсказывает, что это может дать определенные результаты.
   - Но, повелитель, Дворин в руках у ангелов и его мы уже навряд ли отыщем.
   - Не смей рассуждать над моими приказами, смертный! Делай, как я сказал!
   - Да будет так! - Склонился в поклоне Виктор.
  
  
  

* * *

   Алекс довольно быстро смог отыскать в лесу избушку погибшего егеря Григория. Благо, лес оказался тем самым, в котором недавно пришлось скрываться вместе с друзьями. Домик встретил Алекса пустотой и легким налетом запустения. Были ли здесь Тэйя и Сергей, Алекс наверняка не знал, но чувства говорили ему, что они здесь все-таки были.
   Обыскав домик, Алекс решил обойти ближайшие окрестности и прошел к озерцу, возле которого он встречался с Хранителем. В тени большого раскидистого дуба, на небольшом пригорке возле кромки воды, Алекс нашел могилу с деревянным, неумело сделанным крестом. Прочитав надпись, выцарапанную на деревянной табличке, он понял, что это место упокоения Григория.
   Значит, Тэйя все-таки вернулась за телом друга, после окончания схватки. И значит, они пробыли здесь какое-то время. Вероятнее всего здесь их и захватили в плен.
   Не зная, что предпринять дальше, Дворин решил некоторое время переждать в избушке. Нужно было как-то выйти на контакт с силами зла. Была большая вероятность того, что ангелы быстрее выйдут на него, чем демоны, но другого разумного решения в голову что-то не приходило.
   Сделав в избушке небольшую уборку, Алекс приготовил себе немудреный ужин из картофеля, сваренного в "мундире" и каких-то отыскавшихся копченостей.
   За ужином ему пришло в голову, что он ни капельки не переживает по поводу того, что убил двух ангелов. Совершив, казалось бы, такое святотатство, он оставался совершенно спокойным. В данный момент, его больше всего волновала дальнейшая судьба близких и друзей, а так же своя собственная.
   Ночью, когда Алекс видел уже, наверное, второй сон, он проснулся вдруг от какого-то звука. Резко вскочив на кровати, он увидел темный силуэт. Неизвестный расположился в кресле, прямо напротив кровати со спящим парнем.
   В голове у Алекса понеслись бурным потоком шальные мысли: "Кто это?! Враги?!! Аркадий?!!". Он направил руку с надетым на неё кольцом демона на незваного гостя и замер в ожидании.
   - Успокойся, малыш. - Сказал до боли знакомый голос и в камине слева от кресла замерцал вспыхнувший внезапно огонек. Не очень яркого света хватило, что бы по комнате заплясали перепуганные насмерть тени, и из мрака выступило лицо Хранителя.
   - Уф, - только и сказал Алекс и повалился на кровать. - Можно было бы и не пугать. Я ведь мог заморозить вас! - Алекс продемонстрировал кольцо старцу.
   - Кха-кха-кха! - Неожиданно хрипло рассмеялся Хранитель. - Меня этой штукой не так-то просто пронять. Иммунитет у меня. - Улыбаясь во всю ширь, пояснил он.
   - Что вы здесь делаете?
   - Я смотрю, ты с демонами связался? В райских садах напакостил. - Пропуская вопрос Алекса мимо ушей, сказал старец. В голосе Хранителя не было ни грамма веселья. Но было трудно понять, злится он, или же нет.
   - Я не хотел, чтобы так получилось...
   - Не стоит оправдываться. Что сделано, то сделано. Все будет зависеть от твоих дальнейших поступков.
   - Что, "все"? Если не секрет.
   - Скоро сам поймешь. - Не желая более ничего пояснять, Хранитель поерзал в кресле и спросил - Как тебе мой подарок?
   - Спасибо. - От души поблагодарил Алекс и, достав из кармана еловую шишку, взвесил её на ладони. - Она спасла мне жизнь.
   - Хочу тебя предупредить, что если ты вздумаешь посетить владения демонов, этот артефакт не сможет быть тебе там защитой.
   - А откуда вы знаете, что я ищу встречи с демонами? - Насторожился Алекс.
   - Я много чего знаю. А после того как ты наследил у ангелов, тебе просто больше не куда податься. Куда ни пойди, везде тебя подстерегает опасность и смерть.
   - И вы не будете препятствовать моей попытке связаться с демонами? Они же ваши враги!
   - Я не буду тебе препятствовать. Это всего лишь один из этапов твоего пути.
   - Какого пути? - Удивился Алекс. - У меня есть Путь?
   - У каждого есть Путь. И ты не исключение.
   - О каком пути вы говорите? - Продолжал настаивать парень.
   - Я пришел не отвечать на твои вопросы, а дать тебе несколько советов. - Хранитель, казалось, немного начал раздражаться.
   - Я - весь внимание! - Поспешил сгладить неловкость Алекс. - Какие же советы вы мне дадите?
   - Один ты уже получил: подаренная мной шишка-артефакт во владениях демонов не действует.
   - Какой же следующий совет? - Не смог удержаться Алекс.
   - Торопыга. Не стоит пренебрегать даже таким маленьким советов. Каждое мое слово, тебе предстоит хорошенько обдумать. - С очень серьезным видом произнес Хранитель. - Слушай дальше: многое из того, что поведают тебе демоны, окажется правдой, способной изменить твой взгляд на мир, но без вранья тоже не обойдется. Я в этом уверен. Так что тебе, к работе разума, придется приложить еще и ощущения своего сердца.
   - А не проще ли мне рассказать все сейчас? Чтобы я был готов и знал, как поступить в той или иной ситуации.
   - Нет. Ты должен разобраться во всем сам. Ты должен научиться среди множества вариантов находить правильный. Это называется жизненный опыт. - Покряхтывая явно для вида, Хранитель встал с кресла и двинулся к входной двери.
   - Вы уже уходите? - Подал голос Алекс, вслед уходящему старцу. - А как же советы?
   - Мне больше нечего тебе сказать. По крайней мере, сейчас. Надеюсь, при нашей следующей встрече ты будешь готов к новым знаниям.
   - А сейчас я не готов?
   Хранитель не ответил и молча ушел, аккуратно прикрыв за собой дверь. Как и прежде после разговора с Хранителем, вопросов у Алекса только прибавилось. Оставшуюся часть ночи Алекс так и не уснул, проворочался терзаемый раздумьями. Беспокойный сон сморил его только под утро.
  
  
   Алексу вновь снился памятный сон. Только на этот раз все началось прямо с полета. Он вновь ощутил себя парящим над морем. Прямо под самыми облаками. До него как-то сразу дошло, что теперь сон не придерживается строгих рамок, и он стал несколько свободен в своих действиях. Алекс спокойно мог разглядывать, как его черные крылья делают огромные взмахи.
   В голову пришла мысль о том, что ему бы не хотелось сейчас падать в бездну. Парень тут же сменил направление полета и отдался на волю ветра. Затем, в голову пришла идея взглянуть на то место, где мирным сном спало его тело. Заложив вираж в небе, разбив при этом сладкую парочку из двух облачков, он направился на поиски лесной избушки.
   Против ожидания, лететь долго не пришлось. Вспышка света и Алекс уже парит над лесом, как орел над горными вершинами. Величаво и гордо.
   Внутри тут же вспыхнуло чувство опасности. Внимательно оглядев местность вокруг домика лесника, он увидел разгорающуюся прямо на земле пентаграмму. Пламя выжигало траву и землю, стремясь к задуманному узору. Сомневаться не приходилось, точно такую же пентаграмму он видел, когда Виктор Бурко призывал демона-воина, по его собственную душу. Демоны пожаловали собственной персоной, почуяв всплески сияния чистой души.
   Из портала начали появляться фигуры. Алекс разглядел дюжину воинов-демонов, закованных в причудливую броню, защищающую их от малейших признаков влаги. Одна из фигур значительно отличалась от остальных. И дело было не только в более могучем телосложении и совершенно иной разновидности брони, дело было в исходившей от нее мощи. Фигура просто дышала силой. Несколько мгновений, и она вспыхнула багровым пламенем, окутавшим полностью могучее тело.
   Небо озарилось вспышкой молнии. Как всегда, при появлении демонов на грешной земле, собственной персоной, начиналась гроза. Небеса были черны от туч. Дождь хлынул нескончаемым потоком, обрушив на землю всю свою ярость. Вот уж действительно: "Разверзлись хляби небесные"!
   До Алекса, наконец, дошло, что любоваться пейзажем не стоило так долго. Намерения гостей ясны и не оставляют вариаций. К тому же, с вероятностью сто процентов, в скором времени должны будут заявиться и "друзья" ангелы. Усилием воли, Алекс заставил себя проснуться.
   Быстро вскочив с постели, Алекс, не мешкая, натянул на себя одежду, не забыв при этом о куртке с капюшоном, чтобы хоть как-то защититься от дождя. Еще раз проверив наличие артефактов, то бишь еловой шишки и кольца демонов, парень, глубоко вздохнув, выскочил на улицу, под хлещущие пряди дождя.
   Разглядеть окрестности, не смотря приближающийся рассвет, было достаточно проблематично. Завеса дождя значительно ухудшала обзор. Но Алекс не мог не заметить, застывших метрах в тридцати от него, фигур демонов, и стоящего впереди всех, в окружении языков пламени, предводителя демонов. Огонь, окружающий его, был настолько силен, что яростные капли дождя не смогли пробиться даже до брони демона. Над его головой клубился пар.
   Стараясь унять дрожь в коленях, Алекс пошел навстречу демонам, с трудом передвигая негнущиеся ноги. Вопреки ожиданиям, демоны не торопились набрасываться на него, а просто ждали, когда он подойдет, не выказывая ни малейших признаков агрессии.
   - Владыка демонов Шакс! - Представился пылающий огнем демон.
   - Не скажу, что рад знакомству. - Выдавил из себя Алекс. - Где мои друзья?
   - Мы знали, что ради них ты готов на все. - Шакс махнул своей огромной лапой и из-за спин его охраны появился Сергей. Он ничего не сказал, но по глазам было видно, как он счастлив видеть Алекса.
   - А где Тэйя?
   - Её ты получишь, когда пойдешь с нами. Ничего плохого, мы ни тебе, ни ей не сделаем. В знак наших добрых намерений, мы отпускаем твоего друга. - Шакс подтолкнул Сергея к Алексу. С того как будто спало какое-то заклятие и он кинулся на шею другу.
   - Я до последнего не верил, что ты решишься нас спасать! - Завопил во все горло Сергей. Вот как значит, на него прошедшие события подействовали. Раньше за ним такой сентиментальности не наблюдалось.
   - Я пришел. - Констатировал факт Алекс, отцепляя от себя Сергея. И дело было не только в том, что он не привечал слишком крепких мужских объятий, но и в том, что друг закрывал пространство для атаки, в случае непредвиденной ситуации. - Что с Тэйей?
   - Таня в порядке. С нами хорошо обращались. Она, не в пример мне, не переставала верить, что ты нас не бросишь...
   - Время дорого! - Перебил Сергея Шакс. - Идем с нами, парень. Нам нужно будет многое обсудить и кое о чем договориться.
   - Договориться?
   - Ну, да. Как ты заметил, мы не стали тебя убивать сразу же, не смотря на то, что твоя душа сейчас чиста как никогда. Мы предлагаем тебе сотрудничество.
   - А откуда вы знаете, что я не заманил вас в ловушку и эта встреча не подстроена ангелами?
   - Я слишком хорошо знаю этих выродков! Они бы ни за что не оставили тебе кольцо демона. - Шакс указал жестом на руку Алекса. - К тому же, ты для них как нестабильная атомная бомба: можешь вдарить по врагам, а можешь неожиданно взорваться у них под носом. Наши общие "друзья" не привыкли так рисковать.
   - Ну, что ж. Просто так уйти вы мне все равно не дадите. Ведь так?
   - Так. - Не стал отрицать демон.
   - Тогда я иду с вами. - Решительно сказал Алекс, а затем, повернувшись к Сергею, добавил - Тебе лучше переждать непогоду в домике, а потом уходить отсюда подальше.
   Не вступая в споры и пререкания, Сергей поспешил к избушке егеря. Это совсем на него не похоже, но Алекс не заметил разительных перемен случившихся с другом. Возможно, что на нем просто сказался плен у демонов и связанные с ним впечатления.
   За спинами демонов вновь начал разгораться портал. Алекс затесался в толпу демонов, и отчего-то у него уже не возникало дискомфорта от их присутствия. Вся компания повернулась к порталу в ожидании перехода, но тут произошло то, чего уже перестали ожидать. Появления нежелательных гостей.
   По другую сторону от избушки, прямо из леса, показалась другая, не менее пестрая компания.
   - Далеко собрался Шакс?! - Раздался насмешливо-грозный голос Саллоса. Справа от него, едва поспевая за широкими шагами демона, быстро семенил Виктор Сергеевич, прикрывая обожженную сторону лица от жгучих плетей дождя. Сразу за ними двигались черные гвардейцы Бурко. Почти у каждого в руках был автомат, некоторые могли похвастать даже ручным гранатометом. Они шли цепью. Одна за другой. Их было не меньше пяти десятков. Целая армия! Бурко собрал, похоже, все свое воинство.
   - Кого я вижу. - Сквозь зубы пробормотал Шакс. Устремив свой пылающий взор прямо на Саллоса, он заорал - А, грязная шавка, Саллос!! Ты еще не сдох?! Сейчас мы это тебе устроим.
   В руках Шакса полыхнул клинок, отобранный им после поединка у Саллоса. Тот только зло прищурился и достал свой новый меч, ранее принадлежащий убитому ангелами в брошенном ангаре демону-воину. Этот клинок не шел ни в какое сравнение с прежним, но другого, в данный момент у Саллоса не было.
   - Потерпишь немного? - Обратился Шакс к Алексу. Тому было по большому счету плевать на разборки демонов, и он утвердительно кивнул. - Сейчас я его прикончу окончательно. Эй, дохляк! Ты думаешь, эти черви смогут тебе помочь справиться со мной и дюжиной моих отборных воинов?
   - Я так не думаю. - Приблизившись, ответил Саллос. - Но вот мои новые друзья, без сомнения, помогут. - Он кивнул за спины противостоящих ему демонов и оглушительно расхохотался. Противники в недоумении обернулись. Шакс выпучив глаза и сжав от злости челюсти, увидел, как портал меняет свой цвет. Это значило только одно: временный контроль над ним взяли ангелы и сейчас они перенаправляют его энергию.
   В подтверждении его мыслей из ослепительно сияющего портала появились два десятка ангелов. Между ними и демонами тут же завязалась схватка. Замелькали клинки, отовсюду посыпались магические удары. В воздухе запахло жареным, в буквальном смысле слова.
   - Ты! - Бросил Шакс, резко повернувшись к Саллосу и едва успевая отбить смертельный выпад его клинка.
   - Да. Это я помог ангелочкам присосаться к вашему порталу!
  
   Очутившись прямо в гуще сражения, Алекс не знал, что ему делать. Друзей у него здесь не было - только враги и временные союзники. Поэтому драться, по большому счету, он был не намерен. Уворачиваясь то и дело от свистящих в опасной близости от него клинков сражающихся, Алекс решил ретироваться немного в сторону, в более безопасное место. Проскользнув за спиной одного из демонов, добивающего поверженного им ангела, он решил ускорить свое передвижение, но ничего хорошего из этого не вышло, он просто напросто упал и проехал лицом по размокшей и грязной от дождя земле.
   Казалось бы, самый опасный участок пройден, но не тут-то было: отплевываясь от грязи и выкрикивая ругательства, Алекс поднял лицо вверх и увидел стоящую прямо над ним фигуру одного из ангелов с занесенным для удара клинком. Приглядевшись расширенными от ужаса глазами, он узнал одного из архангелов. Причем самого ненавистного.
   - От карающей длани архангела Михаила еще ни кто не уходил!
   "Значит, все-таки я был прав и это Михаил" - пронеслось в голове у Алекса. Смирившись с фактом неизбежной смерти, он крепко зажмурил глаза. Спустя несколько мгновений открыл и не увидел стоящего над ним Михаила. Тот сражался на мечах с одним из демонов, отвлекшим его от Алекса. Сразу было видно, что демон значительно уступает в мастерстве и могуществе архангелу. Итог схватки был предрешен.
   Только Алекс хотел подняться на ноги и задать стрекача, как снова пригнулся к земле. Рядом с ним замелькали пули гвардейцев Бурко. Те поначалу выцеливали противников-демонов, но затем, повинуясь приказу своего командира, начали просто поливать окружающее пространство свинцом. Рядом с Алексом взорвалось несколько гранат, но еловая шишка не подвела и на этот раз. Парень отделался только временным нервным тиком.
   Ползком добравшись до ближайших кустов, он оглядел место грандиозного сражения. Таких сражений не было, наверное, с испокон веков. Ангелы сражались с демонами! Не остались в стороне и люди. Любой священник, увидев подобное зрелище, умер бы от инфаркта, подумав, что Армагеддон начался.
   Бегло оценив ситуацию, Алекс пришел к выводу, что демонам в этой битве несдобровать. С одной стороны, их теснили ангелы во главе с архангелом Михаилом, а с другой, люди, возглавляемые Виктором Сергеевичем Бурко и Саллосом. Но, несмотря на численное преимущество, ангелам и людям дорого давалась победа. Демоны были не лыком шиты, и противники, один за другим, падали под ударами их пылающих клинков и буйной огненной стихии, которой не помехой был разошедшийся ливень.
   Шакс разрывался между желанием сразиться со своим давним врагом Саллосом и предводителем ангелов, самим Михаилом. Прикинув свои шансы, он все же решил не искушать судьбу и сконцентрировал своё внимание и силы на бывшем владыке демонов.
   - Иди же сюда, жалкий предатель! - Зарычал Шакс, перекрикивая шум дождя и боя.
   - Готов поспорить... - Ответил Саллос, но что он имел ввиду, не смог понять, ни кто из находящихся рядом сражающихся. Он вновь скрестил оружие с лжевладыкой демонов. На этот раз, он не стал полагаться только на свои меч и мастерство. Он решил прибегнуть к хитрости. Он заранее договорился с Виктором о помощи, если ему придется вновь встретиться в бою с Шаксом. На этот раз, он собирался выйти из поединка победителем и прикончить выскочку.
   Во все стороны разлетелись шипящие искры, когда Шакс отбил очередной выпад Саллоса. Он с трудом поспевал за молниеносными ударами противника. Это битва не один на один. В любой момент какой-нибудь ангел мог вонзить свой клинок ему в спину. К тому же, это мог оказаться не простой ангел, а архангел Михаил. Но Шакс не был бы самим собой, если бы позволил противнику проводить атаки одну за другой. Отбив меч, нацеленный ему прямо в грудь, Шакс резко сократил расстояние до противника и толкнул того плечом.
   Не ожидавший такого простого и незатейливого маневра, уже предвкушающий свою победу Саллос оступился и упал прямо в большую лужу. Не будь на нем брони, закрывающей его с головы до ног, его тело бы уже содрогалось в судорогах и обугливалось от воздействия воды. Торжествующий Шакс выбил оружие из руки попытавшегося подняться противника и вновь опрокинул того на спину, ударив ногой в грудь. Свежеиспеченный владыка демонов не собирался произносить громких речей, как это бывает в таких случаях, он знал, что если тянуть время, то обязательно должно, что-то случиться.
   Стремительный росчерк меча и смертоносное пылающее лезвие остановилось в нескольких дюймах от головы Саллоса. Его спас меч архангела Михаила. Ни Шакс, ни Саллос, не могли понять, зачем он это сделал. Шакс был готов задохнуться от ярости. Он, не раздумывая, ринулся в атаку на архангела. Тот даже не стал принимать вражеский меч на свой клинок, он просто выставил перед собой энергетический щит, прикрыв тем самым и себя и Саллоса.
   Закину за спину клинок, Шакс начал быстро концентрировать в руках свою внутреннюю энергию, воплотившуюся в сгустке темно-багрового пламени. Он вложил почти всю свою силу в этот огненный шар. И когда тот был готов сорваться с рук и поразить противников, случилась новая напасть. Менее мощный, но все же очень опасный файербол ударил Шакса прямо в спину. Он потерял концентрацию, и сгусток темной пламенной энергии ушел в сторону от архангела, едва не зацепив его. Шар пронесся мимо и взорвался, уничтожив двух сражающихся с демоном ангелов и с десяток людей Бурко, оставив от них один лишь только пепел.
   Шакс обернулся посмотреть на наглеца, бросившего ему вызов. Он поначалу подумал, что это один из огненных шаров, одного из его подчиненных, в горячке боя попавших не туда. Но едва обернувшись назад, встретился с жалким человечишкой, прислужником Саллоса.
   Это был Виктор. С самого начала боя, тот не старался беречь силы и участвовал в битве наравне с ангелами и демонами, поливая пространство огненной энергией своего кольца. Увидев, что дела его хозяина идут худо, он решил вмешаться, как и договаривались и нанес удар сзади, прямо по ничего не подозревающему Шаксу.
   Не расходуя время на растрату внутренней энергии и на то, чтобы вытащить из-за спины свой меч, Шакс просто схватил глупца за горло и, подняв его в воздух, не раздумывая ни секунды, свернул тому шею. Отбросив бесполезное тело в сторону, походя выпив его душу и немного пополнив тем самым запасы внутренней энергии, Шакс вновь обернулся к Саллосу и Михаилу. Но противники времени терять зря не стали. Подскочивший к развернувшемуся Шаксу архангел Михаил, всадил ему свой сияющий клинок прямо между ребер, пронзив черное сердце. Из горла демона раздался булькающий звук, и он кулем повалился в грязь.
   Тут и там, по всему полю сражения, начали заканчиваться маленькие схватки. Демоны теряли соратников одного за другим. Увидев гибель своего предводителя, они еще яростнее стали оказывать сопротивление. Их осталось всего пятеро, но они стояли крепко. Избрав своим тылом портал, разгорающийся спасительным красным светом.
   Один из демонов прыгнул в портал, желая скрыться с места боя, но у него ничего не вышло. Из портала, как черти из табакерки, выскочила еще целая дюжина воинов-демонов. Они тут же оттеснили подступивших к порталу ангелов и людей. Сразу за ними, возвышаясь на целую голову, вышел демон, облаченный в броню владык. Саллос сразу узнал его. Это был его другой главный недруг - владыка демонов Вельзевул.
   Прятавшийся в кустах Алекс, вдруг ощутил на себе чей-то требовательный взгляд и посмотрел на вышедшего из портала демона. Как он смог разглядеть парня в кустах, было не понятно. Но было ясно, что он смотрит прямо на Алекса. Вдруг, он поднял руку и поманил его к себе. Времени на раздумья не было и парень, изо всех сил побежал к порталу.
   Преодолев большую часть пути, Алекс остановился, затормозив так резко, что пришлось проехать некоторое расстояние на подошвах промокших насквозь ботинок. Преграждая ему дорогу, на его пути стоял архангел Михаил.
   - Вот и попался, дружок! - Архангел не скрывал обуявшей его радости. Если бы они не были врагами, он бы, наверное, от счастья кинулся на шею парню.
   Понимая, что или "пан" или "пропал", Алекс выплеснул на Михаила всю энергию демонического холода, таившуюся в кольце. Архангел успел поставить щит, но он не выдержал напора и развалился по швам, как будто он был в этот момент материален. Ледяная волна окутала его с ног до головы, но он устоял. Большая половина тела покрылась толстой коркой льда.
   Михаил пришел в ярость. Одним движением он сбросил с себя ледяные оковы, разлетевшиеся по окружающему пространству мириадами маленьких осколков. Но далее, его ждало разочарование: мальчишки перед ним не было. Архангел увидел, как тот минует плотную стену из демонов и в буквальном смысле ныряет в портал. Демоны, один за другим, последовали его примеру. Последним скрылся в портале владыка демонов Вельзевул, отвесив всем присутствующим врагам изящный издевательский поклон.
   Бросившиеся в погоню за демонами два отчаянно смелых ангела, налетели на невидимую преграду у кромки портала и превратились в пепел. Больше желающих умереть мгновенной смертью не было. Через пару секунд, едва мерцающий портал окончательно погас. Битва, стоившая жизни многим ангелам, демонам и людям, закончилась.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

ГЛАВА 12

   Преодолев преграду портала, Алекс вынырнул на другой стороне и оказался в необычном помещении. У него возникло такое ощущение, что он оказался в большом отсеке какого-то космического корабля. Все окружающее пространство представляло собой декорацию звездолета пришельцев. Отсеки, переборки. Темно-серые тона стен, с идеально гладкой поверхностью.
   Алекса вели по коридорам, где все время попадались снующие по своим делам странные существа, похожие на гоблинов, а так же за редким исключением сами демоны. Сами же демоны, так сказать, в "домашних" условиях, не были облачены в броню, ранее замеченную Алексом на встречаемых им до селе экземплярах, а носили различные одежды. Некоторые скрывали их полностью от глаз посторонних, а некоторые походили на облегающие кожаные штаны и куртки.
   Ни какого адского пламени, вопреки ожиданиям Алекса не было. Ни геенны огненной, ни котлов с мучениками, ни подобных наворотов адского интерьера.
   - Это и есть ад? - Не выдержав, спросил парень у вышагивающего рядом с ним Вельзевула.
   - Знаю, знаю. - Рассмеялся демон. Да так, что у Алекса мурашки по спине забегали в панике. - Люди представляют себе все иначе. Радуйся.
   - Чему? - Не понял Алекс.
   - Тому, что ты первый живой человек, ступивший на нашу территорию.
   - Мне кажется, или все вокруг действительно напоминает космический корабль? Прямо как в фантастических фильмах.
   - Тебе не кажется. Но это не совсем корабль. Это скорее станция. И для полетов она совершенно не предназначена.
   - А для чего она?
   - Она для перемещения в пространстве. - Вельзевул привел Алекса в просторную комнату, напоминающую музейный зал со старинными экспонатами. Стены представляли собой витрины, с многочисленными образцами оружия, как понял Алекс. Тут были как земные образцы, с которыми Алекс сталкивался в кинофильмах и книгах, так и совсем неизвестные образчики. Попадались вообще какие-то несуразные вещи. Например, штука, сделанная в виде ветвистого рога оленя-мутанта. Увидев задержавшийся на ней взгляд Алекса, Вельзевул счел нужным пояснить - Это окаменелый боевой коралл. Он бросался в противника и, оплетая его, выпивал из него жизнь. Их уже давно не существует в живом виде.
   - Так это когда-то было живым?
   - Несомненно. На моей родине таким оружием пользовались в незапамятные времена.
   - На родине?! А...
   - Вот об этом я и хотел поговорить с тобой, прежде чем ты предстанешь перед советом. Ты должен знать правду.
   - Правду? Какую правду? Вашу? Или быть может, общую правду? - Алекс вспомнил совет Хранителя. - И что ваш совет владык демонов хочет от меня?
   - Нам нужна твоя помощь...
   - Ого. Не ожидал. Я-то, наивный, думал, вы мою душу выпить хотите.
   - Не ерничай! - Прикрикнул Вельзевул.
   - Сначала покажите мне Тэйю! - Встал в штыки Алекс. - Именно за этим я сюда и прибыл.
   - И именно в обмен на ваши с подружкой жизни, мы хотим попросить вас об одной маленькой услуге.
   - Чует мое сердце, ваша "маленькая" услуга нам дорого обойдется.
   - Ты сгущаешь краски. - Сказал Вельзевул, располагаясь в большом кресле с подлокотниками в виде людских черепов. Увидев вопросительный взгляд Алекса, пояснил - Дань традиции. - Затем, как бы вспомнил о чем-то важном, нарисовал в пространстве перед собой какую-то замысловатую фигуру. Она засветилась оранжевым цветом, и Вельзевул крикнул в неё какую-то фразу, на грубом, режущем слух языке. Фигура погасла и тут же в распахнутую дверь вошла Тэйя, под охраной двух воинов-демонов.
   - Алекс! - девушка бросилась на шею парню и чуть было не задушила его в объятиях. - Я знала, что ты за мной придешь!
   Давая возможность друзьям получше разглядеть друг друга, Вельзевул отвлекся от них и отправил конвой восвояси.
   - Ваше желание исполнено! - Вельзевул привстал с кресла и поклонился, держа сложенные ладони перед собой. - Чего еще изволите?
   У Алекса возникло такое ощущение, что демон просто-напросто издевается. Сейчас маскарад закончится и их с Тэйей прихлопнут как мух. И он крепко сжал кулак, на котором было кольцо демонов. От взгляда владыки не ускользнул этот жест, и он сразу посерьезнел.
   - Шутки в сторону, ребятки! А на твоем месте парень, я бы так не рисковал! Вас не тронули, вашего друга отпустили, теперь пришло время вам оказать ответную услугу.
   - Согласен. Мы вас тоже не тронем и мирно отсюда уйдем.
   - Шутник. - Бросил Вельзевул. - Как там у вас говорится: "Куда ты денешься с тонущей подлодки?".
   - Что вы предлагаете? - Спросила Тэйя, всем своим видом показывая, как ей омерзительны какие-либо сделки с демонами.
   - Он предлагает нам выслушать "Правду", а затем посетить совет владык демонов. - Ответил за Вельзевула Алекс.
   - Что ж, интересно будет послушать очередную сказку демонов. - Сказала ангел и скептически скрестила руки на груди. - Они пытались пичкать меня своими россказнями, но я отказалась их слушать наотрез.
   - Для начала я предложил бы вам присесть. - Демон указал на стоящую в углу комнаты пару точно таких же кресел, как то, на котором он сам восседал. Он взмахнул рукой, и кресла пододвинулись ближе. - Ну же, не стесняйтесь. Будьте как дома.
   Алекс и Тэйя не стали ждать уговоров и быстро расположились в креслах. Ангел при этом демонстративно старалась не прикасаться к жутким подлокотникам.
   - Еду, напитки? - Предложил демон. Алекс вопросительно посмотрел на Тэйю.
   - Я достаточно сыта. - Ответила девушка. - Если ты голоден, то они принесут тебе нормальную человеческую еду. Не знаю где её берут, но её качество не вызывает сомнений.
   - Тогда я, пожалуй, перекушу. - Согласился с доводами подруги Алекс.
   Через некоторое время Алекс уже уплетал за обе щеки хорошо прожаренное мясо и запивал превосходным вином, неизвестного происхождения. Неожиданно для себя он понял, насколько сильно проголодался. Прожевывая очередной кусок мяса, его вдруг посетила хоть и здравая, но несколько запоздалая мысль и он не преминул её озвучить.
   - А чьё это мясо?
   - Мясо как мясо. - Расхохотался Вельзевул. - Кушай-кушай. Если ты думаешь, что мы могли подсунуть тебе человечину, то глубоко ошибаешься. Это мягкая и сочная оленина. Клянусь Бездной!
   - Ну, хорошо. - Алекс для своего блага решил поверить демону и не акцентировать внимание на происхождении мяса. Когда с едой было покончено, парень поудобнее расположился в кресле, приготовившись к рассказу Вельзевула.
   - И так, перед началом рассказа я хотел бы представиться - моё имя Вельзевул. - Сказал владыка демонов, но Алекс, ни чем не показал своего удивления, не смотря на то, что узнал одно из библейских имен Сатаны. Тот же продолжал свой рассказ - Несколько тысяч лет назад, у демонов был свои Мир и своя планета. Загат. Очень далеко отсюда. На краю нашей общей галактики. Мы жили своей жизнью. Строили и разрушали, воевали и любили. Совсем как люди сейчас. Наш прогресс достиг огромных высот, о которых люди могут только мечтать. Однажды, когда покорение ближайшего космического пространства шло полным ходом, наши путешественники и исследователи нашли на одной из пустынных планет таинственную Сферу. Смотря на её блестящую черную поверхность, демоны глядели в глаза самой Бездне. Она неудержимо завораживала нас. Чтобы исследовать сферу лучше, демоны доставили её на родную планету...
   - Так вы совсем из другого мира пришли?! - Перебил Алекс демона, так как не смог выдержать без вопросов. - Смотря на ваши костюмы и на вашу станцию, это становится возможным для понимания.
   Демон недовольно посмотрел на перебившего его человека, но ничего не сказал. Тэйя воздержалась от комментариев, наверное, она что-то подобное уже слышала.
   - Но когда демоны доставили Сферу на нашу планету - случилось ужасное! - Продолжил Вельзевул. - Пытаясь вскрыть её, демоны пробуди таившееся в ней зло. - Ангел при этих словах скептически фыркнула, но демон не обратил на нее никакого внимания и продолжил. - Сначала из нее выплеснулась тьма и в считанные мгновения поглотила окружающее пространство размером с человеческий мегаполис. Все кто находился в этот момент поблизости от нее, погибли, и от них ни осталось ничего. Поглощенное пространство вмиг опутало черным непроглядным коконом. Сначала он разрастался с невероятной скоростью, а затем все вдруг замерло. Некоторое время ничего не происходило. Наши ученые и воины пытались проникнуть внутрь кокона, но у них ничего не вышло. А спустя примерно месяц, по людским меркам, кокон оглушительно взорвался, и из него вырвались твари, о которых мы даже никогда не слышали. Разразилась война, не виданная ранее демонами. В самом её начале, демоны поняли, что они обречены. С таким врагом как создания Сферы, оказалось невероятно трудно сражаться. Твари, уничтожали все, до чего могли дотянуться и питали этим саму Сферу.
   - А как же ваши суперсовременные технологии? - Вновь вклинился в рассказ Алекс.
   - К сожалению, они оказались совершенно бесполезны. Все наши машины и оружие вышли из строя от одного лишь импульса, выпушенного Сферой и распространившегося по всей планете и окружающему космическому пространству. Единственное, что мы могли противопоставить силе врага, это древнее пламя демона, бушующее в каждом из моей расы. Пламя для нас, это все равно, что душа для человека. Пламя дало нам силу сражаться со слугами Сферы и успешно им противостоять, но, к сожалению, не самой Сфере. Перед ней мы оказались бессильны. Все чаще и чаще нам приходилось отступать и наконец, от власти над всей планетой, у нас осталась лишь власть над небольшим клочком земли, на котором нам удалось закрепиться. Понимая, что вечно мы сражаться не сможем, последние из наших ученых создали портал на другой конец галактики, на планету имеющую флору и фауну, более и или менее пригодную для жизни, но еще не исследованную нами.
   - Это была планета Земля? - Вновь встрял в рассказ Алекс.
   - Да это была ваша планета! - Взбеленился невозмутимо сидевший до этого Вельзевул. - Перестань перебивать меня, мальчишка!
   Алекс тут же примолк, но по нему было видно, что он наслаждается злостью демона. Заметив, что Вельзевул не собирается дальше продолжать рассказ, Алекс поспешно заявил.
   - Все, больше не помешаю! - И сделал честные глаза, представив себя эдаким невинным котенком.
   - Итак. Это была Земля. Мы тут же послали туда разведывательный отряд. Для жизни она нам подходила как нельзя кстати, с учетом того, что выбирать особо не приходилось. Но мы столкнулись с совершенно неожиданной проблемой: жидкость вашей планеты, а именно обыкновенная вода, оказалась для наших организмов хуже всякой кислоты. С этим феноменом мы не можем разобраться до сих пор, ведь вода на нашей родной планете или на любой другой планете космического пространства, для нас совершенно безопасны. Но, не смотря на такое необычное для нас препятствие как влага, мы не остановили колонизацию планеты. У нас не было другого выхода. Наша техника больше не способна была найти для нас подходящую планету и перенести нас туда. Все попытки вновь создать космический флот, оказались для нас провальными. Так мы и оказались на этой планете. Полностью герметичная броня позволила нам более или менее спокойно колонизировать планету. Здесь мы впервые столкнулись с коренными обитателями - людьми. Они были слишком примитивны в своем развитии, чтобы организовать против нас хоть какое-нибудь сопротивление.
   Колонизация шла полным ходом, но вдруг мы столкнулись с новой проблемой. Тут следует немного отклониться от рассказа о колонизации и совершить небольшой экскурс в организацию нашей власти.
   Наша раса издревле управлялась советом владык демонов в количестве тринадцати членов. Во главе совета стоял Верховный владыка демонов, обладающий почти неограниченной властью и поистине великим могуществом. В то далекое время, нашим Верховным владыкой был демон, по имени Мархосиас. В самый разгар колонизации планеты, он начал подолгу пропадать в самых глухих уголках Земли, проводя какие-то одному ему понятные эксперименты.
   И вот, вскоре он заявился на совет и, увидев его, мы пришли в неописуемый ужас и смотрели на него с отвращением, ранее не свойственным демонам. Все его тело было обезображено ужасными ожогами, крылья были дырявыми и висели как старые тряпки. Ни у кого из нас не возникло сомнений, что это ужасное воздействие воды.
   Он притащил с собой аборигенов. Мы сразу почувствовали в них силу и готовы били растерзать их на месте. Мархосиас не дал нам этого сделать. Сказал, что создал новых существ на базе людей, которые помогут отвоевать нам обратно нашу планету. В совете тут же разразилась буря. Одни требовали немедленно поглотить души вновь прибывших, а впоследствии создать еще таких, чтоб обеспечивать расу демонов превосходной пищей. Другие громогласно требовали немедленно уничтожить выродков, и не позволять, кому бы то ни было, создавать новых мутантов. Третьи заявляли, что им не нужна старая родина, и они с комфортом могут проживать и на Земле.
   Мархосиас пришел в неописуемую ярость.
   - Неужели вы не понимаете?! - Кричал он в оскаленные морды владык демонов. - Без нашей родной планеты и без связи с ней, наша сила пойдет на убыль и постепенно истает. Нам нужно искать способы возвращения на родину. Планета Земля по самой сути враждебна нам. Мы не сможем противостоять разрушительному воздействию влаги. Нам нужно использовать ресурсы Земли для возвращения на Загат.
   Рев недовольства заглушил дальнейшие высказывания Верховного владыки. Один на один, ни кто из владык демонов, не посмел бы выступить против Мархосиаса, но имея против него весь совет в полном составе, мы захотели рискнуть. Каждый из нас, втайне надеялся, после свержения Мархосиаса примерить на себя корону Верховного владыки демонов и получить недоступное ранее могущество.
   Как бы ни был силен Верховный, но мы его одолели. В зале совета, где происходила битва, не осталось камня на камне. Окружающее нас пространство плавилось от переизбытка выплеснутой в бою энергии. Лежащий у наших ног, поверженный Мархосиас, уже не мог нам сопротивляться и мы ликовали. Мы уже были готовы добить своего бывшего повелителя, но случилось то, что мы, ни как не брали в расчет. Забившиеся во время яростного боя в уголок, выкормыши Мархосиаса бросились на нас с дикими криками. За их спинами распахнулись белоснежные крылья, а в руках возникли прямо из воздуха сверкающие клинки. Все прошло настолько неожиданно, а их натиск оказался настолько силен, что они оттеснили нас от тела своего создателя. А затем, понеся большие потери, они скрылись, в образовавшемся прямо на наших глазах портале.
   - Ты хочешь сказать, что созданные грязным демоном создания, были ангелами?! - В гневе вскричала Тэйя. - Не смей лгать, демон!
   - Я говорю правду!!! - Не остался в долгу Вельзевул. - Первых ангелов создал Верховный Владыка демонов Мархосиас! Это были так называемые архангелы. - Демон презрительно скривился. - Если не веришь моим словам, то можешь спросить об этом своих ненаглядных повелителей.
   - Я не понимаю, как такое может быть... - Тэйя стала сама не своя после услышанного.
   - Тебя и не просят сразу во все верить. Со временем до тебя дойдет, что это истинная правда. - Спокойно сказал Вельзевул и продолжил - Так вот, после бегства Мархосиаса и архангелов, наши враги стали плодиться как блохи на беззубой собаке.
   - Может они стали плодиться, как грибы после дождя? - Уточнил Алекс.
   - Какая разница! Вы меня поняли. Я не обязан знать все человеческие поговорки! Тем более связанные с водой. - Вновь вспыхнул демон. - Я продолжу, с вашего позволения. Наша экспансия на Землю сильно замедлилась. Мархосиас и ангелы оказались сильными противниками. Мы понимали, что сражаться на два фронта: против тварей Сферы и ангелов, мы не сможем. Нам нужен был опорный пункт. Более или менее защищенный, от тех и других. И мы его нашли. Нашей базой стала Луна - естественный спутник Земли. Ангелы далеко не сразу догадались, куда мы скрылись, но достать нас здесь, у них уже не было ни какой возможности.
   - Мы на Луне. - Ошарашенный известием Алекс проговорил как бы сам себе. А затем все же решился задать вопрос Вельзевулу. - А я смогу отсюда посмотреть на Землю?
   - Во-первых - Взъярился владыка демонов. - Ты не сможешь отсюда посмотреть на Землю, потому, что мы находимся на обратной стороне Луны! А во-вторых, я веду специально для тебя и твоей подружки очень познавательный рассказ! Еще раз перебьешь меня, и я тебя прибью!!!
   Алекс тут же примолк, испугавшись гнева демона, но было видно, как его распирает задать хотя бы еще один вопрос. Заметив его потуги, Вельзевул вяло разрешил.
   - Задавай уже свой вопрос.
   - А как же люди? - Радости, что ему позволили спросить, не было предела. Если бы он был собакой, то, наверное, хвостом бы завилял. - Они до сих пор не обнаружили вашу базу? Человечество давно пытается покорять космос, и люди уже были на Луне!
   - Люди не могут разглядеть бревно перед глазами. - Усмехнулся демон. - Куда им там, обнаружить нашу базу. И в ближний космос они вышли только потому, что МЫ им это позволили.
   - Прошу Вас, продолжайте. - Попросил Алекс Вельзевула, на что тот только усмехнулся.
   - По прошествии некоторого времени, мы вновь попытались подчинить себе Землю. Мы сначала опасались, что за предоставленное Мархосиасу время, он наберет целые легионы ангелов, но к счастью, мы ошибались. Материал для создания ангелов был на Земле в ограниченных количествах. Для создания этих новых существ, на наше счастье, подходил далеко не каждый человек.
   Разразилась война, которую не видела ваша планета с момента сотворения. Она длилась долгие годы с переменным успехом. Мархосиас был единственным, кто не желал этой войны. Он все еще надеялся помирить ангелов и демонов, и попытаться отвоевать нашу родную планету. Но его мечтам не суждено было сбыться. После того как под его руководством ангелы потерпели несколько серьезных поражений, вызванных его нежеланием убивать своих бывших братьев - демонов, ангелы предъявили ему ультиматум. Они потребовали от него более решительных действий в войне с демонами. Он попытался усмирить недовольство в рядах своих творений, но у него ничего не вышло. Архангелы коварством заманили его в свою ловушку и навеки заточили в темнице. С тех пор он и пребывает в заточении.
   - Зачем же он вам нужен. - Спросила Тэйя. - Он же ваш враг?
   - Нам он совершенно не нужен. - Ответил Вельзевул. - Но нам очень нужна корона Верховного владыки демонов. Без нее, ни кто из нас не может занять главенствующее положение в совете владык.
   - Вы хотите, чтобы мы её для вас выкрали?
   - Всему свое время. Вы все узнаете на совете. А пока я довожу до вас сведения, которые окажутся для вас весьма полезными.
   Наступил момент молчания. Каждый в это время думал о своем. Вельзевул предавался мечтаниям о том времени, когда он, наконец, по праву наденет корону Верховного владыки демонов. Тэйя думала о том, сможет ли она после всего, что случилось или может произойти, обратно вернуться к ангелам, да и нужно ли ей это. Алекс, как ни странно, в это время думал вовсе не о себе и не о предстоящем посещении совета. Он думал о Тэйе.
   - Ну, что ж. - Прервал затянувшееся молчание Вельзевул. - Общие сведения вы получили. Вам решать, правда ли это или вымысел.
   - Так ты хочешь сказать, - Тэйя уперла требовательный взгляд в демона - что к созданию ангелов были причастны демоны? И что не Господь наш Всевышний, создал нас по своему образу и подобию?
   - По "образу и подобию"! - Расхохотался Вельзевул. - Клянусь Бездной, ангелов создал Мархосиас! А вот на счет того, кто создал и нас и людей и все сущее вокруг, я не имею ни малейшего понятия. К сожалению, даже самые мудрые из демонов, не знают того, кто создал наши миры и кто породил жизнь. За неимение доказательств, приходиться полагаться только на веру.
   - А во что верите вы?
   - Мы верим в Вечное пламя, основу всего сущего, которое искрой теплится в каждом из народа демонов. Мы верим еще и в Бездну, из самой сути которой появилось Вечное пламя. - Вельзевул на время задумался, как бы прикидывая что-то в уме. Решительно поднимаясь со своего кресла-трона, он сказал. - Хватит разговоров! Пришло время вам кое-что показать. Следуйте за мной.
   За время очередного перехода по таинственному убежищу демонов им на глаза почему-то не попался ни один представитель этой расы. Путники переходили из одного отсека в другой. Их взорам представали огромные помещения, заполненные сверху донизу флорой чужого мира. Здесь собрались растения самой невероятной формы и окраски. Вельзевул ни как не прокомментировал недолгое нахождение в этом зале, но его спутники поняли, что это, то немногое, что удалось спасти демонам со своей родной планеты.
   Далее были помещения с различной техникой и аппаратурой, испещренной загадочными рунами. На этот раз демон предупреждая вопросы, решил отделаться лишь брошенной с раздражением фразой: "Не работает!".
   Минуя очередной коридор, Алекс, оказавшись на пороге огромнейшего по размерам зала, почувствовал себя совсем крохотным. Размеры помещения поражали воображение. У Алекса просто захватило дух, и от удивления он открыл рот, но почему-то забыл его захлопнуть, когда шок немного отошел.
   Тэйя была невозмутима. Вполне возможно она уже видела, если и не такие огромные помещения, то не намного меньшие.
   Заметив удивление Алекса, Вельзевул растянул рот в подобии улыбки с элементами сожаления и соизволил пояснить.
   - Это ангар для наших космолетов. Точнее когда-то был им. Когда у нас еще были космолеты. А сейчас это помещение имеет не менее важное значение. Это преддверие...
   - Преддверие? - Переспросил Алекс. - Преддверие чего?!
   - Сейчас все увидите.
   Но это сейчас, продлилось не менее получаса. Держась края ангара, спутники проследовали до сооружения, которое несколько портило форму идеально пустого прямоугольного помещения. Это была большая пристройка в виде навеса, в высоту достигавшая примерно метров пятидесяти. Когда Алекс оказался под её сенью, то увидел Врата. Именно Врата. С большой буквы. Потому, что они тоже были огромными, даже для размера демонов. Алекс не знал, каково понятие искусства у расы демонов, но Врата были очень красивыми. Они были сделанные из неизвестного материала, который очень часто попадался на глаза Алексу и уже являлся не известным только по названию. Украшенные демоническими письменами, они слегка светились под сенью пристройки. На страже, по краям створок, располагался караул из десятка демонов. Увидев приближающегося Вельзевула, они вытянулись по струнке и приветствовали владыку демонов оглушающим ревом. Затем, повинуясь жесту своего повелителя, поспешили открыть проход.
   Прямо за створками Врат находился портал. Мысленно сравнив этот портал с уже виденными ранее, Алекс отметил несомненное сходство. И тот, что был сейчас перед ним, безусловно, был прародителем всех остальных. Это послужило первым существенным доказательством слов Вельзевула о том, что ангелы не только были созданы демонами, но и унаследовали некоторые из их технологий.
   - Куда он ведет? - Дрожащим от волнения голосом спросил Алекс, владыку демонов.
   - Он ведет в наш мир...
   - Но разве вы не потеряли его навсегда?
   - По ту сторону портала, остался наш последний оплот в родном мире. Невероятными усилиями нам удается удерживать оборону на нем от тварей Сферы.
   - А почему бы вам просто не оставить его? - Задал Алекс очередной вопрос и глаза демона тут же вспыхнули невиданным доселе гневом.
   - Да что ты можешь понимать, глупый мальчишка! - Зашелся в бешеном реве Вельзевул, нависнув над человеком и разбрызгивая окрест себя слюну бешенства.
   - Простите, он не хотел вас задеть! - Испуганно вскрикнула Тэйя, заслоняя собой Алекса, дабы защитить его.
   - Что мне твои извинения! - Бросил он ангелу и отвернулся к порталу. - Наш мир почти потерян для нас. Мархосиас отчасти был прав. Разорвав связь с родной планетой, мы не умрем и не растеряем свое могущество, мы просто потеряем частицу себя и уже не сможем называться настоящими демонами. Мы не должны допустить этого. Любой ценой.
   Алекс и Тэйя стояли чуть в стороне от портала, и казалось, были в некотором замешательстве. Все те новые вещи, которые они узнают от Вельзевула, позволяют смотреть на демонов совсем с другого ракурса. Но вот как знать, не является ли все это лживой ловушкой, призванной смутить умы доверчивых простаков?
   Демон не стал прерывать раздумья своих спутников, а дал им немного времени обдумать услышанное только что. Сам же направился к какому-то большому ящику, расположенному подле портала и несколько минут увлеченно там рылся. Наконец, его поиски увенчались успехом и он, тихонько порыкивая, извлек из недр ящика два больших темно-серых свертка.
   - Эй, идите-ка сюда! - Позвал он Алекса и Тэйю. - У меня для вас кое-что есть. Вот держите.
   Получив каждый по свертку, парень и девушка принялись поспешно их разворачивать. То, что им передал Вельзевул, оказалось униформой, стилизованной под космический скафандр, в комплекте со шлемом для замкнутого дыхания.
   - Ух, ты! - Неподдельно восхитился Алекс. Ткань была очень легкой и гладкой. Она медленно переливалась в его руках. От нее исходило едва ощутимое тепло и создавалось ощущение, что парень держит в руках живое существо. - Мы что, собрались в открытый космос?
   - Нет, болван. - Почти добродушно ухмыльнулся демон, ощерив в ужасной улыбке свою клыкастую пасть. - Я собираюсь устроить вам небольшую прогулку по моему родному миру...
   Что бы там не думал Вельзевул, парень и девушка поняли, что владыка демонов был заранее готов провести для людей экскурсию. В этом их было не обмануть.
  
   Когда Алекс и Тэйя полностью облачились в выданные им легкие и изящные скафандры, Вельзевул провел инструктаж.
   - От меня ни на шаг не отходить! Если кто потеряется... - Демон выразительно посмотрел на Алекса. - Возвращаться не буду. Задавать вопросы можно. В меру, конечно. Руками и другими частями тела, ничего не трогать. Всем все ясно?
   Парень и девушка утвердительно кивнули. Этого для демона оказалось достаточно и он, махнув им рукой, приглашая следовать за ним, подошел вплотную к порталу. Склонившись перед ним на колени, он начал что-то едва слышно шептать. Портал начал наливаться силой. Через несколько мгновений, он запылал нестерпимым багровым пламенем. Вельзевул поднялся на ноги. Кивнул сам себе, отмечая, что открытие портала прошло успешно и, сделав шаг вперед, пропал за его гранью. Переглянувшись, Алекс и Тэйя не сговариваясь, взялись за руки и последовали примеру демона.
   На мгновение яркая вспышка ослепила их даже сквозь прикрытые веки. Но через некоторое время все пришло в норму и путешественники смогли оглядеть то место, куда они попали. Это оказалось довольно большое помещение, но не впечатляющих размеров. Стены представляли собой каменную кладку, на вид довольно древнюю и затянутую местами какой-то слизью или плесенью. Из-за скудного освещения, разглядеть эту субстанцию не удалось. В центре помещения, как уже повелось, стоял портал.
   Вельзевул, давший своим спутникам одну минуту, чтобы прийти в себя, махнул рукой и двинулся к выходу.
   - Здесь не на что смотреть. - Бросил он сквозь зубы. Создавалось впечатление, что он на что-то злится. Но в чем причина, ни Тэйя, ни Алекс, понять не могли. На эту прогулку они не напрашивались, хоть им и было жутко интересно.
   Через некоторое время они миновали большой коридор, в котором обреталось не меньше дюжины демонов-воинов, которые тут же вытянулись в струнку при виде одного из владык. Далее были многочисленные лестницы и переходы. Сооружение, по которому они передвигались, отдаленно напоминало собой внутренности огромного замка или лучше сказать твердыни. Куда не обращал свой взор Алекс, везде он обнаруживал следы упадка. Грязные коридоры, заваленные мусором комнаты. Не было сомнений, что здесь раньше жили демоны.
   - Что это за место такое? - Подал голос Алекс. - Напоминает средневековый замок.
   - Это и есть как бы замок. - Ответил Вельзевул. - Это наш последний рубеж обороны в этом мире. Сейчас мы поднимемся на вершину одной из башен, и вы сможете немного оглядеться.
   "Немного оглядеться", в понимании демона, значило всего лишь обозреть ближайшие окрестности. Но в понимании Алекса и Тэйи, все выглядело совсем иначе.
   Оказавшись на вершине смотровой площадки, Алекс застрял в ступоре. Такого зрелища ему не приходилось видеть даже на картинках. Высота башни оказалась неимоверно высокой! Такого ощущения не было у Алекса даже во время полета над морем, в своих снах.
   Облака этого мира, несколько похожие на облака такой родной Земли, простирались вокруг, насколько хватало глаз. Причем, площадка замка, оказалась намного выше слоя облаков, и создавалось впечатление, что это пушистый мягкий ковер, покрывающий поверхность планеты.
   Весь вновь открытый для человека мир, отдавал бледно розовыми тонами, заставляя сомневаться в реальности всего окружающего. Лишь сам древний замок, всем своим существом роднил эту планету с Землей.
   - Потрясающее зрелище! - Выдохнул Алекс.
   - Ты еще ничего не видел. - Хмыкнул Вельзевул. - Это всего лишь облака. Сейчас я кое-что подправлю.
   С этими словами демон начал производить манипуляции своими огромными ручищами, и едва слышно что-то нашептывать. Любому человеку знакомому со сказками или фэнтези, стало бы понятно, что владыка творит какое-то заклинание. Алекс, правда, не мог понять, как демоны совмещают остатки технического прогресса и магию.
   Несколько минут томительного ожидания и Алекс с Тэйей заметили, что облака стали медленно расползаться. Они, как клочья тумана, под ярким теплым солнцем, нехотя и лениво таяли. Взору парня и девушки начало открываться сначала подножие замка, невероятно далекое, если смотреть с вершины. Затем, прогалины в облаках позволили немного разглядеть прилегающее к твердыне пространство. Там наблюдалась искореженная ямами и оврагами, вся в прожженных проплешинах, равнина. Казалось, гений злобного художника изуродовал некогда прекрасное пространство холста. Об этом можно было судить по остаткам бурной в былом растительности, напоминающей лес и тем ручьем, что когда-то мог называться большой рекой, в понимании этого мира.
   Там, где взгляд едва доставал оконечность изуродованной равнины, начиналась сплошная стена серой массы, покрывающей собой все оставшееся пространство. Отдаленно это походило на очень вязкий туман.
   - Что это? - Едва слышно прошептала Тэйя. Её голос ощутимо подрагивал. - У меня какое-то нехорошее предчувствие возникает, когда я смотрю на это...
   - Это Пелена. Её породила сама Сфера. - Пустился в объяснения Вельзевул. - Твари приходят именно оттуда. За Пеленой находятся покинутые земли. Все живое по ту сторону прекратило свое существование, и там остались лишь смерть и разруха. Все было уничтожено проклятыми тварями Сферы. Не знаю, что позволяет нам все еще сдерживать напор этих сущностей. Может наша сила и отвага. А может ни то и ни другое. Может великое Пламя дало нам последний шанс, чтобы доказать, что мы достойны нести в себе его искру.
   - Странные у вас представления... - Протянул задумчиво Алекс.
   - Не более странные, чем верить в распятого бога, - не остался в долгу демон.
   Алекс и Тэйя решили не продолжать спор по этому поводу, а лишь со значением переглянулись. Но тут их внимание привлекло некое движение, в далекой, порожденной Сферой Пелене. Сначала, это было легкое, едва уловимое шевеление, но затем все завертелось быстрее. Клубы пришли в движение, как пар над закипающим чайником, достигнув значительной скорости. Сквозь дымку начали просвечивать грозовые разряды. Только это были не совсем обычные разряды. Обычные бьют с небес на землю, а эти казалось, стелятся по самой земле, а иногда и взмывают ввысь.
   - Проклятье! - В сердцах выкрикнул Вельзевул. И тут, как бы порожденные проклятием демона, из пелены сферы хлынули твари. Одна, вторая... десяток. А затем они хлынули сплошным потоком. Их были тысячи. Десятки или быть может сотни тысяч. Серые и черные создания невероятных форм и различных размеров, порожденные неведомой извращенной фантазией. - Поздравляю! - Объявил владыка демонов, но радости в его голосе не было ни на грамм. - Вам повезло воочию увидеть смертельную волну тварей Сферы. Пора как можно быстрее отсюда убираться. Идемте!
   - Постой! - Окрикнула демона Тэйя и задала вопрос, интересовавший и Алекса - Именно эти твари захватили всю вашу планету?
   - Да! А что тут не ясно? Их невероятно много и они крайне сильны и могучи.
   - Уйдем отсюда. - Поторопил своих спутников Алекс. Ему не терпелось оказаться как можно дальше от надвигающейся волны неведомых существ. От одного вида приближающегося живого вала, жаждущего разорвать и поглотить любого вставшего у него на пути, хотелось бежать без оглядки. Парень с большим трудом подавлял в себе страх. Во-первых, не хотелось показаться трусом в глазах Тэйи, а во-вторых, не хотелось выказывать слабость перед владыкой демонов.
   - Пошли. - Бросил Вельзевул через плечо и двинулся к выходу из смотровой площадки. Человек и ангел последовали его примеру.
   Раздавшийся почти в десятке метров от площадки раскат грома заставил всех вздрогнуть и обернуться - даже невозмутимого демона. В глазах Алекса и Тэйи застыл ужас, когда повернувшись, они увидели белее сотни летающих тварей, напоминающих изуродованных птеродактилей, зависших над ними для атаки.
   Всего за долю секунды пришел в себя владыка демонов и обрушил на незваных гостей шквал огня. Первая волна атакующих тварей в одно мгновение превратилась в кучки пепла, тут же подхваченные и развеянные ветром. Но на подходе уже были следующие.
   Алекс и Тэйя, одетые в неудобные для боя скафандры, и лишенные возможности быстро передвигаться или уклоняться от атак, оказались очень уязвимы. Алекс даже не мог воспользоваться кольцом демона, иначе оказался бы поврежден скафандр, что могло привести к неминуемой гибели под действием чуждой атмосферы.
   Но у Тэйи дела оказалась не так плохи, как казалось на первый взгляд: её прозрачный щит работал как надо, спасая её от смертельной хватки когтей одной из тварей. А через несколько мгновений в её руках сверкнул клинок ангела, которым девушка не замедлила воспользоваться, срубив крылья парочке особо настойчивых зверушек. Но, к сожалению, скафандр не позволял ей вести активные наступательные действия, и ангелу пришлось ограничиться обороной.
   Выхватив свой пылающий клинок и раздавая огромные файерболы направо и налево, угощая огоньком противников, Вельзевул, издав оглушающий рев, ринулся в гущу врагов. Он закрутился в завораживающем танце смерти и крушил врагов как смерть во время разгула чумы. Бой так захватил владыку демонов, что он уже не замечал, что твориться вокруг него. А творилось во что...
   Тэйя, едва отбивалась от многочисленных наседающих тварей и оказалась прижата к краю площадки. Ей грозила гибель либо от лап и когтей летающих тварей, либо от того, что она просто-напросто свалится в пропасть, не сумев удержаться на краю.
   Алекс же, совершал довольно неуклюжие кувырки и прыжки, стараясь избежать опасности, но у него это получалось с трудом. Его скафандр в нескольких местах оказался порван и из разрывов, с неслышным шелестом, уходил живительный кислород. Шишка, подаренная Хранителем и не единожды спасавшая жизнь нашему герою, почему-то наотрез отказывалась действовать в этом чужом и таком далеком от родной Земли мире. Оставалось надеяться только на себя и по всему выходило, что надежда просто микроскопически мала. Дышать становилось все тяжелей. Алекс обливался седьмым потом, когда в очередной раз чудом уворачивался от смертельной хватки врага. Парень уже думал, что его такая короткая, и не особо полезная жизнь, с секунды на секунду должна оборваться.
   Но так казалось только Алексу. Любой сторонний наблюдатель, не принимающий участия в этом бою, если бы он находился поблизости, безусловно, заметил бы, что твари Сферы откровенно щадят парня. Они медленно, но верно теснили парня к краю площадки.
   Когда этот маневр заметил получивший небольшую передышку Вельзевул, то он немедленно бросился выручать человека. Не по причине человеколюбия или там, особой любви к парню, а исключительно потому, что Алекс был очень важен. Причем, важен не только для планов совета владык демонов, но и для самого Вельзевула в непосредственности.
   Совершив два невероятно могучих прыжка и оказавшись вблизи от Алекса, демон, походя разрубил двух не особо расторопных тварей, попавшихся у него на пути. Парень был на расстоянии в полторы вытянутых руки демона, но Вельзевул все же опоздал. Алекса уже спихнули вниз с площадки и одна из самых крупных тварей, подхватив его своими когтями, стремительно понесла его к границе Пелены.
   Воспользоваться пламенем демон не мог, был слишком велик риск спалить заживо самого Алекса и ему пришлось, в одно мгновение расправив крылья, ринуться в погоню.
   Демоны способны летать с невероятной скоростью и могут посостязаться с любой из известных им летающих тварей. Вельзевул уже мысленно представлял, как он нагоняет и разрывает на куски наглого летуна, но его планам не суждено было сбыться. Стоило только оторваться от площадки, как его облепила целая стая мелких тварей, и он камнем полетел к подножию твердыни. Летуны грызли и царапали демона, разрывая его плоть, где только удавалось. Далеко по окрестностям разнесся крик боли, перемешанный с безудержной яростью. Владыку демонов объяла яркая вспышка пламени, и сгоревшие твари посыпались с него как блохи из собаки обработанной дустом.
   С трудом взмахивая помятыми и порванными в нескольких местах крыльями, демон добрался до площадки. Здесь бой уже закончился. Вокруг были разбросаны десятки дохлых тварей и то, что от них осталось. Возле самого края площадки, в сантиметрах от пропасти, на коленях стояла Тэйя. От нее долетали приглушенные скафандром всхлипы.
   Вельзевул выпрямился и посмотрел в сторону Пелены. Волна тварей, завершив свой очередной набег, постепенно откатывалась обратно под защиту к прародительнице-Сфере. Высоко в небе, последний раз мелькнула и пропала точка: огромная летающая тварь и Алекс, безвольно повисший у неё в когтях.
   - Мы должны попытаться его вернуть! - Неожиданно воспряла Тэйя, поднимаясь с колен. - Дай мне сопровождающих! - Потребовала она от Вельзевула. В этот момент она была решительна как никогда. - Я пойду за ним! Чего бы мне это ни стоило.
   - Я не могу рисковать своими воинами, даже ради такого ценного экземпляра как Алекс. - Ответил демон. - Мы и так несем большие потери в войне с тварями Сферы. А уж оттуда, куда его унесли летуны, еще не возвращался ни один демон. Позволить тебе отправиться туда, да еще и выделить тебе сопровождение - это сумасшествие.
   - Сделка.
   - Сделка? - Переспросил Вельзевул. - О чем это ты? Переутомилась, милая?
   - Я сделаю в будущем все, о чем бы ты ни попросил: только помоги мне спасти Алекса. Я выполню любое твое желание! Я готова отдать свою жизнь и даже душу за него.
   - Ого, как тебя зацепил мальчишка! - Оценил предложение ангела владыка демонов. - Любую мою просьбу, говоришь? - Вельзевул прикинул в уме все за и против, и сказал - Хорошо. Услуга за услугу. Клятву на крови заключим немедленно.
   - Я согласна! - выпалила Тэйя, не осознавая между тем до конца, на что согласилась.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

ГЛАВА 13

   Чувств как таковых не было. Ощущения были размытыми. Все тело было ватой. Оно как бы было, но на вроде как чужое. Это когда смотришь на себя на видеозаписи. Это ты там. Но совершенно ничего не чувствуешь.
   А затем пришла боль. Она начиналась где-то в глубине самого естества. Сначала медленными осторожными толчками, она пыталась разведать обстановку. Но затем, очевидно выяснив, что сопротивления не предвидится, она обрушилась со всей возможной силой и яростью. Хуже всего пришлось легким. По ним сначала прошла огненная вспышка, затем грозовые раскаты, а на десерт, они получили штурм иглами холода.
   Алекс с трудом разлепил глаза. Перед его взором тут же открылась нелицеприятная картинка. А именно, разверстая пасть какой-то огромной твари Сферы. Из нее вырывался судорожный хрип, в сопровождении чудных ароматов тухлятины и вековой помойки.
   С трудом перевернувшись на другой бок, Алекс попытался отползти от зверушки на максимально безопасное расстояние, как для обоняния, так и для собственной тушки.
   Тварь хрипло хмыкнула и, обойдя парня с другой стороны, опять приблизила свою пасть к его лицу.
   - Да чтоб тебя... - Едва слышно, но в сердцах проговорил Алекс. Тварь вроде бы поняла и, развернувшись, скрылась в ближайших зарослях.
   Оказавшись наедине с собой, Алекс наконец-то получил возможность оглядеться. Вокруг был лес. Но не привычный земной лес - нет. Точнее он был похож на земной, но с той лишь разницей, что вся находящаяся в пределах видимости флора была родом с Загата. Некоторые из этих растений и деревьев Алекс уже видел в оранжереях на Луне. На базе демонов. Но судя по всему, это была не база. Это подтверждала как окружающая действительность, так и воспоминания о недавнем бое на вершине башни и последующее наглое похищение. Почему наглое? Алекс и сам не мог этого объяснить. Но это слово было, на его взгляд, подходящим.
   В какой-то миг, Алекс понял, что находится без маски и вообще без скафандра. От страха он даже перестал дышать. Но поняв, что находясь в отключке, он каким-то чудесным образом продолжал дышать и без сопутствующего снаряжения, то немного успокоился. Несколько секунд боязни неизвестности и он вдохнул воздух другого мира.
   На вкус он был несколько кисловат. При каждом вдохе и выдохе жаром полыхали бедные и многострадальные легкие. Но дышать было все же можно. А значит и какое-то время жить.
   Попытавшись приподняться с земли, наш герой потерял равновесие и плюхнулся на пятую точку. Оказалось, что гравитация в скафандре и без него, на этой планете имеют существенные различия. Атмосфера здесь, как оказалось, поплотней земной.
   Посидев немного прямо на земле и любуясь окрестными пейзажами, Алекс наконец смог немного привыкнуть к гравитации и подняться на ноги. Но опять чуть было не упал. Но на этот раз причина была прозаичней. Центр тяжести собственного тела, несколько сместился, благодаря одной очень существенной детали, расположенной непосредственно на спине Алекса. Это были не что иное как могучие черные крылья.
   Когда Алекс встал - они автоматически расправились. От удивления он вновь сел на услужливо оказавшуюся под ногами землю.
   Следовало подвести итоги на данный момент. Он на чужой и совершенно враждебной планете. Один. В окружении многочисленных, но, несомненно, до времени притаившихся тварей. Сам в данный момент без скафандра, но зато с крыльями. Плюс в данной ситуации только один: его пока что не убили и не съели. Вывод: надо убираться отсюда ко всем чертям! А если быть более точным, в буквальном смысле к демонам. Ибо только в их лице (физиономии, морде - нужное подчеркнуть), он мог рассчитывать хоть на какую-нибудь поддержку.
   Собравшись с силами, Алекс вновь поднялся на ноги и огляделся в поисках правильного направления дальнейшего пути. Детальное обозрение окружающей обстановки никаких положительных результатов не дало. Куда ни посмотри, всюду одинаково похожий пейзаж.
   Алексу в какой-то момент показалась странным, что окружающий пейзаж на вид был довольно таки мирным и флора жила своей жизнью. Тогда как вокруг защитной твердыни демонов земля была выжжена, а природа до неузнаваемости изуродована. По заверениям последних, такая картина распространялась и на всю оставшуюся планету. Сфера поглотила все живое, и лишь Пелена скрывает от любопытных глаз ту разруху и запустение, что она принесла. А здесь, в глубине владений таинственной Сферы, на поверку оказалось все совсем иначе. Либо демоны об этом ничего не знают, либо, что весьма более вероятно, они просто напросто врут!
   В конце концов, твари ведь не убили его, а это значит, что они не такие уж и бездушные и безмозглые существа. Как бы там ни было, но Сферу и её тварей нельзя считать абсолютным злом. Следовало выяснить какую роль, приготовили во всем этом действии для самого Алекса.
   Нужно было что-то делать. Сидя на одном месте ничего не достигнешь. Алекс прикрыл глаза и попытался прислушаться к своим чувствам. Оказалась, что не зря прислушивался. Внутренний компас показывал в какую-то одному известную ему точку. Попытавшись получше разобраться со своим внутренним компасом, для прояснения ситуации, Алекс наткнулся на странное ощущение. Ему почудилось, что в той точке, куда показывала уверенная стрелка его чувств, едва улавливается пульсация.
   Сделав пару неуверенных шагов в выбранную сторону, он почувствовал усиление пульсации. Только на этот раз она воспринималась как отдаленное и приглушенное биение огромного сердца.
   Прикинув, что на пути ему могут попасться как предвиденные, так и непредвиденные опасности, Алекс провел полную инвентаризацию имеющегося имущества. От скафандра остались жалкие лохмотья. Так что от него пришлось избавиться. Осталась слегка потрепанная и порванная в нескольких местах нательная одежда. Изодранная на спине куртка и джинсы. Ботинок не было. Но Алекс почему-то не испытывал от этого какого бы то ни было дискомфорта.
   Из предметов, бывших в его распоряжении ранее, наблюдались крестик, висевший на шнурке на шее, и одетое на палец, кольцо демонов. Кольцо могло сослужить в ближайшем будущем неоценимую службу. Так как ни какого другого оружия у Алекса не оказалось. Но он не жаловался, этого артефакта для защиты и нападения ему вполне хватало. Кстати, о защите: еловая шишка, подаренная ему Хранителем и спасавшая ему не единожды жизнь, бесследно пропала. Немного повздыхав о пропаже, Алекс наперевес с кольцом демонов, двинулся через чащу неведомого леса. Если бы не острое желание спасти свою жизнь, он бы побродил по этим зарослям в поисках эстетического наслаждения...
   Проблуждав по местным ландшафтам с половину часа и постоянно сверяясь с внутренним компасом, Алекс наконец-то нашел то, чего не искал, но что его безудержно манило. Вынырнув из особенно густых зарослей неведомой растительности, он столкнулся вплотную с новой преградой. Черно-матовый купол огромного размера вырастал прямо из земли и занимал значительную часть неба. Каким-то, ставшим уже привычным шестым чувством, он понял, что вышел прямо на одну из границ Сферы. Почему на одну "из"? Алекс объяснить этого не мог.
   Из кустов позади него раздался шорох, и Алекс резко обернулся. В ветвях густых зарослей угадывалась целая свора тварей Сферы. Очевидно, подумав немного, если они на это были способны в принципе, зверушки решили не таиться больше и, выбравшись на глаза Алекса, продемонстрировали ему целый арсенал оскаленных физиономий.
   Парня это не вдохновило на дружественный контакт, и он инстинктивно попятился назад. Споткнувшись о какую-то кочку или ветку, он повалился на спину, и в падении провалился в матовый купол. Твари за ним не последовали. Удовлетворившись проделанной работой, они вновь скрылись в зарослях.
   Алекс поднялся и отряхнулся. Оглядевшись вокруг, он понял, что находится не в самой Сфере, как ему казалось, а в еще одном её преддверии. Это была очередная граница наряду с Пеленой, расположенной вблизи от последнего рубежа демонов.
   Разум говорил о том, что его настойчиво ведут к встрече со Сферой. Причем если и не сама Сфера, то внутреннее чутье точно. Других вариантов действий все равно не наблюдалось, так что пришлось подчиниться веяниям чувств.
   Прошло несколько часов пути. Алекс успел не только устать от ходьбы, но и ужасно проголодаться. Попадавшиеся ему на пути заманчивые и казалось бы, такие вкусные плоды, розовых вьющихся растений, все-таки не вызывали определенного доверия. Но Алекс для себя решил, что если в ближайшее время не найдет чего-нибудь съедобного, то рискуя жизнью или несварением желудка, он все-таки решиться попробовать неизвестные плоды.
   Примостившись под большим раскидистым "деревом", Алекс решил сделать небольшую передышку. Вытянув ноги и расслабившись, он почувствовал себя совсем обессилевшим. Сразу пришли мысли о Тэйе. Как она там? Если демоны посчитают, что он мертв, то её немедленно разорвут в клочья. Оставалось надеяться, что она осталась цела. Все равно, в данный момент, помочь он ей, ни как и ни чем, не мог.
   От размышлений его опять отвлекло внутреннее чувство, настойчиво подталкивающее в дальнейший путь. Обещая скорое его завершение. Алекс с кряхтеньем столетнего старца поднялся на ноги. С глухим недовольным ворчанием, едва передвигая ноги, он вновь тронулся в путь.
   К его несказанному если и не счастью, то, несомненно, удивлению, он в скором времени набрел на полянку. А на этой полянке, на расчищенном от растительности участке располагался черный шар, идеальной формы и размером с метеорологический зонд.
   Алекс осторожно приблизился к находке, поминутно оглядываясь в поисках возможной опасности. Подойдя ближе, он заворожено рассматривал представшую его взору сферу. Была ли это та самая Сфера, захватившая целый мир, Алекс не знал. В одном он был уверен точно, это, то самое, к чему вело его внутреннее чувство.
   Дрожащей рукой парень прикоснулся к поверхности шара. Он был теплый и гладкий. А еще в нем не чувствовалось ни какого зла, но несомненно чувствовался если и не разум, то его зачатки. Поглаживая поверхность, Алекс думал, что же ему делать дальше. То к чему он так стремился найдено, но ничего не происходит.
   И вдруг, как бы отвечая на его просьбу, из сферы мощным пульсирующим толчком выплеснулась энергия и ударила в Алекса. Того сбило с ног и он, теряя сознание, ощутил проносящиеся в голове с невероятной скоростью мыслеобразы, посланные сферой. Он почувствовал, что его куда-то переносит очередной портал, а затем его накрыла тьма.
  
  
  

* * *

   - И что же это может значить? - Вслух рассуждала сама с собой секретарша Леночка, находясь в личном лимузине своего шефа, который направлялся на загородную дачу Виктора Бурко. Шеф не появлялся в офисе уже несколько дней. От него не было ни звонков, ни сообщений. Так же канула в неизвестность и вечная соперница Леночки, роковая красотка Лариса. А сегодня утром заявились гвардейцы из личной охраны Бурко и потребовали от нее, лично предстать пред светлы очи своего шефа.
   Ломай голову - не ломай, а ответ можно получить только из уст самого Виктора Сергеевича. Сопровождающие, вот сволочи, отказались хоть что-нибудь объяснять бедной девушке. Хотя они были очень угрюмы, но все же обращались с девушкой подчеркнуто вежливо. Оставалось только надеяться, что встреча со своим начальством пройдет без неблагоприятных последствий.
   Когда до загородного особняка оставалось не более десяти минут езды, машина попала под проливной дождь. Разглядывая окружающие пейзажи, Леночка заметила, что вся доступная взору почва просто пропитана влагой. Создавалось ощущение, что ливень поливал здешние места не один день. В других районах, например в городе, дожди по причине осени стали не редкость, но все же были не столь затяжными. Но хорошенько подумать ей над этой темой особенно не дали. Машина уже подкатила к мощным воротам загородной резиденции.
   Один из парней-охранников, сидевший до этого на переднем сидении, вышел из машины и, открыв для девушки дверь, подал ей руку, помогая выйти на свежий воздух. А затем, ловко распахнув большой черный зонт, защитил им Леночку от дождя.
   Прошествовав по выложенной дорогим камнем дорожке, секретарша и её спутник через парадную дверь попали в особняк. Там их встретил еще один молчаливый охранник, поприветствовавший вошедших кивком головы, и принял у девушки её мокрый плащ.
   - Вверх по лестнице. Первая дверь направо. - Проинструктировал парень Леночку. Та в ответ только кивнула и с легкой дрожью в коленях двинулась наверх.
   Робко постучав в требуемую дверь, девушка, дождавшись разрешения, вошла внутрь. В комнате царил полумрак. Лампы дневного освещения были выключены. Едва пробивающийся из-за занавесок пасмурный свет не мог дать достаточно хорошего обзора обстановки в помещении. Но все же Леночка угадала силуэт сидящего за столом Виктора Сергеевича Бурко. Она хотела ближе подойти к шефу, но её остановил его немного неестественный и хрипловатый голос.
   - Стой, где стоишь. - И тут же добавил, поясняя свое требование, опешившей секретарше. - Тебе лучше пока что не видеть моего лица. Никому лучше не видеть. Пока я не пройду курс лечебных процедур и необходимых пластических операций.
   - Вы зачем-то звали меня? - Робко спросила Леночка.
   - Да. Ты нужна мне как никогда. Дело в том, что я сейчас не могу управлять компанией и в достаточной мере контролировать ситуацию. Ты единственная из моих подчиненных, кто в курсе всех моих дел. Я хотел бы передать тебе бразды правления компанией, до тех пор, пока я не выздоровею.
   - А как же Лариса? Разве не она ваша первая помощница во всем?
   - Дело в том, что она покинула нас...
   "Вот, сучка!" - подумала Леночка. - "Наверняка, хапнула кучу бабок и смылась. Я так и знала! Но это даже к лучшему. Теперь пришло моё время". Из задумчивости её вывел голос шефа.
   - У меня большие планы на тебя. Сначала займись делами компании, а затем тебя ждет нечто большее. Если не сказать: "Великое".
   - Я...эээ... - Леночка не знала даже, что и сказать.
   - Ничего не говори. Слева от тебя, на полке, лежит пакет со всеми необходимыми документами. Проверь все и подпиши.
   Леночка взяла документы и бегло пробежала их глазами. Общий смысл был ясен - её делают исполняющей обязанности директора. Её мечта сбылась. От дальнейшего изучения документов её вновь отвлек голос шефа.
   - Забирай с собой. Когда изучишь тогда и подпишешь. А сейчас можешь идти. И кстати, с тобой, теперь, будет находиться пара моих ребят. Личная безопасность никогда не бывает лишней. Все. Ты свободна.
   Как только дверь за Леночкой закрылась, сидевшая за столом фигура Виктора Бурко, подернулась рябью и поплыла. Через секунду на этом месте сидел не Виктор Сергеевич, в своем любимом кресле, а бывший владыка демонов Саллос, подогнув ноги по-турецки.
   Поднявшись на ноги, он стал не спеша прохаживаться по комнате. Первая часть его плана по возвращению могущества осуществилась. Он вновь контролирует компанию ранее принадлежавшую Бурко. Человеческие ресурсы и деньги оказались очень нужны демону. Один он оказался в поле не воин. Теперь ему постоянно требовалась поддержка людей. И он был готов обещать им любые вещи, уговаривать и даже угрожать, лишь бы стянуть под свое знамя хоть какие-то силы. В предстоящей войне могут пригодиться любые союзники.
   Кстати, о союзниках, неплохим подспорьем в недавней битве оказались закоренелые враги - ангелы, во главе с самим архангелом Михаилом. Если бы месяцем ранее кто-нибудь сказал Саллосу, что он будет драться с ангелами плечом к плечу, да еще и против демонов, он рассмеялся бы тому в лицо. Но теперь ситуация изменилась. Причем коренным образом. Как не крути, а дружественные отношения с ангелами, хотя бы на некоторое время, необходимы как кислород для пламени.
   Следующим этапом плана Саллоса, было включение бывшей секретарши Леночки в число посвященных. Демон с первого момента, как увидел её, почувствовал в ней крепкий стержень, который пока что скрыт даже от нее самой. В ближайшем будущем, Саллос был намерен вручить девушке так же и артефакты, оставленные после смерти Виктора. А таковых оставалось всего два: кольцо огня демонов и амулет защиты, не спасший своего хозяина от физического воздействия демона Шакса.
   Так же требовалось в кратчайшие сроки восстановить и даже увеличить численность черной гвардии, понесшей чудовищные потери в схватке с демонами. Проклятые союзнички ангелы, отказались оживлять или даже просто лечить этих людей после сражения и многие умерли от ран, не добравшись до больницы. Саллосу было их совершенно не жаль, но чтобы поставить в строй такое количество тренированных и посвященных в истину людей, требовалось большое время. А его-то как раз Саллосу катастрофически не хватало.
   Сейчас в первую очередь следовало копить силы и готовиться к новым битвам. Которые, как чувствовал демон, уже были не за горами. И все же, каких бы то ни было активных действий, Саллос старался не предпринимать. Следующий шаг следовал за Двориным, попавшим в лапы демонов и непосредственно Вельзевула. Что из этого будет, приходилось лишь догадываться.
   Вероятнее всего мальчишку убьют и впитают его силу. Но кто будет впитавшим всю эту мощь? За такой лакомый кусочек, неминуемо разразится драка. И кто выйдет из нее победителем и как это скажется на дальнейшей судьбе самого Саллоса, было загадкой.
  
  
  

* * *

   Вот уже третьи сутки, если считать по времени Земли, Тэйя в сопровождении самого Вельзевула и четырех воинов-демонов пробиралась по вымершим землям Загата. Многочисленные твари, препятствующие их продвижению, получали яростный отпор. С течением времени их становилось все больше, но Тэйя была настроена более чем решительно.
   Сразу после того как она пришла в себя после схватки с летунами, она набросилась на владыку демонов с требованием немедленно выступить на поиски Алекса. Она категорически не хотела тратить время на сборы, но демон её переубедил. За очень короткий промежуток времени Вельзевул сумел собраться в дорогу. А так же он придумал устройство, завязанное на магии, которое позволяло бы Тэйе обходиться без неудобного скафандра. Оно представляло собой дыхательную маску, закрывающую лицо и часть головы. Оказалось, что без защитного костюма, кожа девушки немедленно подвергается разрушительной деятельности чуждой атмосферы, что причиняет её большую боль, но в то же время её регенеративные способности ангела и самоконтроль, позволяют ей с этим бороться. Теперь Тэйя могла пользоваться крыльями и свободно фехтовать своим клинком. Не смотря на то, что она была полностью отрезана от источника силы, соединяющего её с остальными ангелами, она свободно могла пользоваться своим внутренним резервом, который благодаря её решимости, во что бы то ни стало найти Алекса, только укрепился.
   Даже демоны были несказанно удивлены той ярости, которую испытывала девушка в схватках с тварями Сферы. Вельзевул лишь только хмурился всю дорогу, но где-то в внутри себя он просто ликовал. Судьба подкинула ему несказанный подарок. Осталось только вытащить отсюда Алекса и Тэйю и, конечно же, выбраться самому.
   Еще ни один карательный или поисковый отряд демонов не продвигался так далеко, как удалось это сделать невольным спутникам. А уж возвратиться из таких территорий, контролируемых тварями Сферы, было и вовсе невероятно. Вельзевул поначалу не верил в успех операции, но когда увидел ангела в бою, то все сомнения его развеялись.
   - Эх, сюда бы друга Ваню. - Уставшим голосом сказала Тэйя, устраиваясь поудобнее под нагромождением каменных глыб. Когда то здесь был то ли город, то ли крепость. Ни кто уже и не помнит. Устроить здесь привал показалось для спутников наиболее целесообразным. Здесь можно было передохнуть и в случае нападения тварей, можно использовать оставшиеся строения для защиты.
   - Какого Ваню? - Не понял Вельзевул.
   - Есть у нас один парень... Поисковик. Может найти человека даже с закрытыми глазами. Он бы нам тут пригодился. - Ответила девушка. Демон лишь хмыкнул, но в мыслях поставил себе галочку подробнее в будущем разузнать об этом уникальном человеке.
   - А почему ты уверена, что мальчишка еще жив? Да и зачем он нужен Сфере?
   - Я не уверена, но я чувствую. А зачем он Сфере или её тварям, я могу только гадать. В это неспокойное время каждый хочет что-то получить от Алекса. - Тэйя хитро посмотрела на демона.
   - Закон всемирной выгоды еще ни кто не отменял. - Парировал Вельзевул. - Каждому существу всегда что-то нужно, от еды и крова до различных нематериальных благ. Почему демоны, ангелы и люди могут быть исключением? Просто кто-то может позволить себе получить что хочет, а кто-то довольствуется малым. Не уверен, что у Сферы есть разум, но что-то ею все же движет. Я многое бы отдал, чтобы разгадать её тайну...
   - Ваш родной мир мне тоже кажется полным загадок. Смотря на вас с этой стороны мироздания, мне кажется, что вы не совсем такие, какими хотите себя показать.
   - Что есть, то есть. - Подтвердил Вельзевул и вдруг насторожился. Тэйя тут же заметила состояние спутника.
   - Что-то не так?
   - Да все не так. Мне не нравится эта тишина. Слишком как-то все спокойно...
   - Спокойно?! Да мы только и делали, что дрались с порождениями Сферы всю дорогу!
   - Это была не настоящая драка - так, мелкие стычки. Ни за что не поверю, что отряд в несколько воинов смог спокойно так далеко продвинуться по этим проклятым землям. Должна быть причина.
   - А то, что мы все тут отличные воины, ни о чем не говорит?
   - Да? А как тогда твари Сферы умудрились вытеснить с нашей родной планеты, целую расу демонов? Нас когда-то были миллионы, а сейчас... - Тут демон запнулся. Видимо он не желал в присутствии ангела распространяться о численности народа демонов в настоящее время.
   - Повелитель. - Тихо позвал один из демонов Вельзевула, стоящий сейчас на карауле. А когда тот подошел, сообщил ему - Мне не нравится эта тишина. Это самое настоящее затишье перед бурей.
   - Воин, скажи мне, в чем именно выражается твое беспокойство? Если ты оторвал меня от беседы... - Договорить владыка демонов не успел. В одну долю секунды из ближайших зарослей вынырнула огромная голова какого-то чудища и в мгновение ока, воин исчез в его разверстой пасти. Вельзевул едва успел увернуться от смертельной опасности и немедленно ретировался к стоянке на ходу извлекая из воздуха свой пылающий клинок.
   - Тревога!!! Приготовиться к бою! Здесь Транос!!!
   Оставшиеся в живых, три воина-демона и Тэйя не заставили себя долго уговаривать и изготовились к бою. Тэйя с удивлением отметила, что в глазах демонов пылает не пламя ярости, а неподдельный страх, если не сказать больше - ужас.
   А всего через мгновение, она воочию увидела, чего так испугались демоны. Из-за ближайших деревьев, выбралось существо, которое Вельзевул обозвал Траносом. Тэйе тут же на ум пришли несколько другие имена: Монстр, Чудовище, Смерть. Оно было просто огромно! Не удивительно, что в его пасти целиком исчез демон ростом более двух с половиной метров. Оно высотой было больше тираннозавра, на четырех когтистых конечностях и с хвостом. У нее была огромная крокодилья пасть, с невероятным количеством острых зубов. Все тело покрывала какая-то черная отвратительная слизь.
   - Отступаем к развалинам! - скомандовал Вельзевул. - Нам с ним не справиться.
   Почувствовав, что добыча сейчас от него скроется, Транос издал оглушительный рев, от которого задрожали окрестности. Демоны и ангел оказались просто парализованы. Воспользовавшись заминкой, чудовище схватило одного из демонов и, подкинув его в воздух, проглотило, поймав на лету.
   Оставшихся в живых, это действо пробрало до глубины души. Сбросив губительное оцепенение, они что было сил кинулись к развалинам. Сорвавшиеся с рук демонов-воинов и Вельзевула огненные шары ударили Траноса прямо в пасть. Видимого вреда это чудовищу не нанесло, но только еще больше разозлило его. И оно ринулось в очередную атаку.
   Убегающие демоны на этот раз не дали себя так легко схватить и очень ловко уворачивались от огромной пасти. Но одному все же не повезло: полоснув своим пылающим клинком по попавшейся ему на пути лапе чудовища, он был раздавлен другой конечностью разъяренного существа.
   Остальным беглецам с успехом удалось добежать до какого-то каменного колодца и скрыться в его недрах. Он был глубиной примерно метров пятьдесят и уходил в землю под небольшим уклоном, что позволило аккуратно в него спуститься, не переломав себе конечностей.
   - Кажется, спаслись. - Прокомментировала Тэйя.
   - Нет, мы просто нашли себе могилу. - Сказал Вельзевул. - Из этого колодца нет другого выхода, а Транос может нас караулить здесь очень долго.
   После слов демона в колодец попыталась сунуться огромная пасть чудовища, но ему этого не удалось. Издав недовольное рычание, оно скрылось из зоны видимости.
   - Надо посмотреть, может оно ушло? - Тэйя попыталась вскарабкаться к выходу, но ее остановил Вельзевул, схватив за ногу.
   - Не глупи, девочка. Он только этого и ждет.
   - Ты сам сказал, что это для нас могила. Значит, нам надо отсюда выбираться. Нужно как-то отвлечь его.
   - Позвольте мне быть приманкой, Владыка! - Подал голос последний из выживших демонов-воинов.
   - Нет. - Отрезал Вельзевул. - Твой клинок может нам еще послужить. С большей пользой. Нужно подумать.
   Вся компания застыла в задумчивости, надеясь найти выход из сложившейся ситуации. Но тут их внимание привлек очередной рев Траноса. Только на этот раз, рев был наполнен не только яростью и жаждой добычи, но и болью.
   Тэйя с удивлением посмотрела на Вельзевула. Тот имел такой же недоумевающий вид.
   - Он с кем-то дерется. - Прокомментировал владыка демонов. - Я не знаю ни одного существа, которое могло бы составить хоть какую-нибудь конкуренцию Траносу. Если там появилась тварь, которая сильнее уже виденного нами монстра, то я еще больше не завидую нашему положению. Можно предположить, что Сфера создала очередную игрушку на радость нам.
   - Я должна на это посмотреть! - Заявила Тэйя. Тут до них донесся очередной рев уже без сомнения раненого чудовища. - Если нам суждено умереть, то я хочу это сделать в бою.
   - Слова достойные любого демона! - Одобрил Вельзевул и полез вслед за девушкой к выходу из колодца.
   Едва выглянув из-за края колодца, Тэйя непроизвольно расширила глаза от увиденного. Посреди развалин, прямо на земле, лежала бездыханная туша Траноса. Его передние конечности были вморожены глыбами льда в каменную кладку под ногами. На теле чудовища явственно разглядывались резаные раны, нанесенные либо клинком, либо когтями еще одного неведомого хищника. Из ран, вместо крови сочилась черная тягучая жидкость. Смотря на неё, у Тэйи по спине побежали мурашки.
   Показавшаяся следом за головой девушки, значительно более крупная голова демона увидела то же самое. И по его физиономии было не понятно, радуется ли он гибели такого ужасного противника.
   - Никогда не думал, что кто-то или что-то может убить Траноса. Он считался не уязвимым. - Глухо, почти шепотом сказал Вельзевул. - Та черная слизь, что сейчас вытекает из него, моментально затягивала любые раны, какие мы пытались нанести этому монстру. Да и пробить его броню, было не так-то просто. Кто завалил это чудо природы мне конечно интересно, но мне станет совершенно не интересно, если оно заинтересуется нами. И вот что странно: откуда здесь лед? Я не знаю ни одного существа на этой планете, включая тварей Сферы, которое могло бы пользоваться магией льда. То, что это магия, я явственно чувствую.
   - Алекс! - Тэйя с криком вырвалась из укрытия и побежала к убитому чудовищу. От неожиданности Вельзевул даже не успел её перехватить. Глухо зарычав, он выбрался из укрытия и помчался за ангелом.
   Девушка оказалась права. По ту сторону огромной туши, в кустах редкой местной растительности, лежало тело Алекса. На нем не было защитного скафандра, а все его тело покрывала черная слизь, похожая на ту, что сочилась из ран Траноса. Видимых глазу повреждении на нем не наблюдалось. Подскочив к другу, Тэйя попыталась приподнять его от земли. Он был еще в сознании, но уже явственно терял его. Делая судорожные вдохи воздуха планеты Загат, смертельно опасные для человека, он медленно умирал.
   Та частичная трансформация и крылья, что еще недавно обеспечивали ему сносное существование в чуждой среде, отступили вглубь его сущности. А слизь, попавшая на тело, не милосердно причиняла жгучую боль.
   - Мы нашли его! - Тэйя озвучила Вельзевулу уже очевидный факт.
   - Вижу. Ты что меня совсем за слепого держишь? - Возмутился владыка демонов. - Я пока что вызову портал в последний оплот, а ты можешь для начала поделиться с ним своим кислородом. А то загнется парень.
   - Ой! - Спохватилась девушка и, сделав глубокий вдох, сорвала с себя дыхательную маску и натянула ее на Алекса. А затем начала напитывать тело друга собственной живительной энергией, чтобы снизить боль и залечить, уже начинающие появляться раны на поверхности кожи.
   Через несколько мгновений Алекс начал приходить в себя. Увидев Тэйю, он сначала жутко обрадовался, а заметив её без дыхательной маски, уже в свою очередь, сделал глубокий вдох и передал жизненно необходимое устройство девушке.
   Подошедший к ним демон-воин, как пушинку поднял Алекса на руки и двинулся к начинающему ярко разгораться порталу телепорта.
   - Меч! - Алекс сделал судорожное движение, хватанув обжигающий легкие враждебный воздух. И извиваясь в могучих лапах демона, показал на мертвую тушу Траноса. Ни кто сначала не понял о чем идет речь. Но когда суть телодвижений дошла до Вельзевула, то он, приблизившись к голове чудовища, увидел едва заметную рукоятку меча, торчащую из его лобной кости.
   - Вот значит, как ты убил его. Связал холодом конечности, а потом, нанеся несколько ранений, вогнал этот клинок в голову Траноса. - Озвучил свои рассуждения владыка демонов. Взявшись за рукоятку, он вырвал меч из ужасной головы. Меч оказался под стать размерам среднего человека, а именно Алекса. Откуда на Загате оружие людей? Алекс вроде бы не ангел, что бы извлекать из воздуха оружие. Да и материал какой-то странный. Что-то в нем не то. Еще не один известный Вельзевулу меч, не был способен пробить черепную коробку Траноса. Попытки ведь уже предпринимались. - Не знаю, как тебе это удалось. Придется выяснять позднее. У нас гости.
   Оглядевшись по сторонам, спутники увидели, что с разных сторон к ним приближаются различные твари Сферы. Почуяв гибель Траноса, они поняли, что им уже ни кто не помешает добраться до желанной добычи.
   Не дожидаясь теплого приёма и повинуясь молчаливой команде владыки демонов, воин шагнул в спасительный портал, держа на руках Алекса.
   Тэйя же почему-то не собиралась спасаться бегством. Очевидно, надеялась задержать собой наступающих тварей, чтобы Алекс успел спастись. В её руках нестерпимым светом засверкал клинок ангела. Так засверкал, что даже Вельзевул поморщился. Храбрая девочка. И глупая. Владыка демонов, не церемонясь, сграбастал в охапку приготовившуюся к бою девушку и прыгнул в портал. Твари остались ни с чем. В их распоряжении осталась только туша мертвого Траноса.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

ГЛАВА 14

   Когда Алекс очнулся, то он обнаружил себя на кровати, в помещении, напоминающем пещеру. Только эта "пещера" отличалась от созданной природой наличием уютной, почти домашней обстановки. Столы, стулья, кровать и подобия шкафов, сделанные из дерева, имели размеры, приближенные к человеческим.
   Прикинув в голове то, что это не может быть обиталищем демонов, Алекс несколько насторожился. А где еще и у кого в "гостях" он мог оказаться? Последнее, что он помнил, это бой с монстром на Загате. Да и то смутно. Как только противник был повержен, силы покинули Алекса, а его вновь приобретенные способности мигом испарились, как будто для этого боя и проявлялись. Если бы не помощь друзей...
   ДРУЗЕЙ??? Он вместе с Тэйей посчитал за друзей и бывших с ней в этот момент демонов? Да куда мир вообще катится? (Не лишним было бы узнать, какой из уже известных миров).
   Так вот, теряя сознание, он увидел перед собой встревоженное, но от этого не менее красивое лицо Тэйи. А потом, почувствовав себя в относительной безопасности, провалился в спасительное забытье.
   - Проснулся, наконец! - Воскликнуло появившееся рядом с кроватью существо. Алекса аж приподняло над кроватью. Но он тут же постарался взять себя в руки и принялся разглядывать неизвестный ему организм, который переместился ближе к столу и начал там что-то перебирать и нарезать. Создавалось впечатление, что он занимается приготовление пищи.
   Протерев получше глаза и сопоставив факты, роем кружащиеся у него в голове, Алекс пришел к выводу, что перед ним один из прислужников демонов или демон-слуга, как их называл между делом Вельзевул. Ростом почти с человека, может совсем чуть-чуть меньше, очень худые и костистые. Значительно похожие на гоблинов из классических фэнтезийных книг и игр. Маленькая зеленая голова, с большими волосатыми ушами и очень большими зелеными глазами, остро выделяющимися на сморщенной физиономии.
   Потянувшись на кровати и широко зевнув, Алекс решил покончить с затянувшимся молчанием и спросил:
   - Простите, Вы - демон-слуга?
   - Да я слуга демонов, но к самим демонам не отношусь. Совсем другая раса. Эко-наки. - Только сейчас Алекс заметил, какой скрипучий голос у нового знакомца. - Сейчас я тебя покормлю, а затем ты меня выслушаешь. Все, что я скажу, может тебе пригодиться в будущем.
   - Подождите! - Встрепенулся Алекс. - Где я сейчас нахожусь? Где Тэйя? Я хочу её видеть!
   - Твоя девушка сейчас отдыхает. Она несколько дней была при тебе неотлучно и ждала твоего пробуждения. Но я отправил её спать. Иначе бы она прямо на полу уснула.
   - Она не моя девушка. - Поправил собеседника Алекс, хотя на душе как-то потеплело. Захотелось встать с кровати и побегать по комнате, но он быстро мысленно себя одернул, ему ведь не пятнадцать лет, чтобы так по-детски радоваться. - Мы просто друзья.
   - Ага, так и есть. - Подтвердил эко-нак и при этом как-то хитро ухмыльнулся. - А находишься ты сейчас на Луне, как вы её люди называете. В подземельях под основным комплексом. Тебя отдали мне, чтобы восстановить твою функциональность. У демонов с этим проблемы, знаешь ли. А твоя подружка-ангел сильно выдохлась за последнее время.
   - Понятно. - Протянул парень. - А что это вы так на меня коситесь?
   - Не волнуйся, не съем я тебя. - Хрипло рассмеялся "гоблин". Все, что сейчас видел перед собой Алекс в лице эко-нака, до жути напоминало сказку про бабу-ягу и Ивана-дурака. Вот только Алекс совсем не Иван. И уж конечно не дурак. А собеседник меж тем продолжил, посмеиваясь. - Я просто никогда еще не видел людей живьем и в таком близком от меня расстоянии. Вот меня любопытство и не отпускает. К твоему виду я привык, а вот к разговорам еще не успел.
   - Так что вы хотели мне рассказать? - Спросил Алекс, принимая из рук эко-нака миску с каким-то наваристым бульоном и устраиваясь поудобнее на краю кровати. - И кстати, из чего это приготовлено?
   - Не волнуйся, это вполне съедобно, даже для человека. Это грибы, плесень и мясо крысы. - У Алекса при последних словах челюсть немного подалась вниз. - Представляешь, - продолжил меж тем собеседник - эти проклятые грызуны сумели пробраться через порталы вместе с грузами прямо с Земли. Но мы этому все же рады - теперь иногда в нашем меню есть мясо. Так что не стесняйся, ешь. Для тебя все самое лучшее.
   Алекс осторожно понюхал содержимое миски. Запах был немного резковат: на грани обоняния чувствовалась плесень, но все же не вызывал отвращения. Зачерпнув немного бульона деревянной ложкой, он кончиком языка, а потом и губ попробовал это дело на вкус. При этом его удивило неожиданное открытие: еда действительно оказалась вкусной! Что стало этому причиной, Алекс разбираться не стал: было ли это кулинарное искусство эко-наков или просто несколько голодных дней заставили быть совершенно непритязательным в выборе пищи, все это было не важно. Главное - он сейчас набьет желудок и сможет чувствовать себя на много лучше.
   - Не плохо, не правда ли? - Спросил эко-нак и, получив одобрительное мычание, продолжил - Я вижу ты немного притерся к демонам и они уже не кажутся тебе злыми и ужасными. По крайней мере, не все из них. Но хочу тебя предупредить - от них можно ожидать чего угодно. Да, они воины и живут по своеобразному кодексу чести демонов, но ради достижения своих целей, даже самых малых, они готовы на любую подлость.
   - Подлость? - Удивился Алекс. - Видно ты не очень-то и любишь своих хозяев.
   - А кому понравится участь раба? Какой раб, жизнь которого висит все время на волоске и весь народ порабощен и истреблен, будет любить или хотя бы уважать своего хозяина? Я просто ненавижу их! - Эко-нак сорвался на визгливый крик. - Моя бы воля они бы все сдохли!
   - Тише, пожалуйста. Если ты при мне так распалился, значит, ты чувствуешь во мне союзника?
   - Да. Остатки народа эко-наков верят, что именно ты, освободишь нас из под гнета демонов.
   - Остатки народа? И с чем связана эта вера? Причем здесь вообще именно я?!
   - В тебе есть искра демона! И на тебе печать Сферы! Мы ясно видим её, даже если этого не замечают владыки демонов. Но в тебе даже искра совершенно иная. В тебе бушует не всепожирающее пламя несущее смерть. Внутри тебя плещется огонь жизни!
   - Погоди! А что за печать Сферы?
   - Сама Сфера отметила тебя! Ты был в её смертельных объятиях и выжил. А тот меч, что принесли вместе с тобой и которым ты, как говорят, убил самого Траноса? На нем тоже есть отпечаток Сферы! Ты общался с ней. Что она тебе поведала?
   - Я практически ничего не помню. - Алекс в задумчивости почесал голову. О том, что он на время стал полудемоном и получил от Сферы какое-то зашифрованное послание в виде бессвязных картинок и звуков, он решил благоразумно умолчать. Не следует доверять каждому встречному-поперечному существу.
   - Над этим еще стоит поломать голову. А теперь, прошу, не перебивай меня. Я ведь знаю, как ты любишь перебивать своих собеседников. - Увидев удивление Алекса, он пояснил - Мне удалось подслушать часть твоего разговора с владыкой Вельзевулом. Я его личный слуга и поэтому, часть того, что известно ему, становится известно и мне. А теперь быстрее доедай и слушай меня очень внимательно. Сейчас я расскажу тебе сказку. Но учти, как говорят у вас на Земле, сказка - ложь, да в ней намек, добрым молодцам урок.
   В далекие времена, такие далекие, что уже и само время не помнит тех дней, жила на планете Загат, раса существ, которые называли себя эко-наки. И жили они если и не счастливо, то очень достойно. Они были похожи на людей: любили и ненавидели, созидали и разрушали. В каждом представителе этой древней расы присутствовало зерно магии, но они, как и люди с планеты Земля, известные тебе, пошли по пути технического прогресса. Так же как и вы, они в свое время начали освоение ближнего космоса. А потом вдруг вспыхнула война, какую еще не видела наша планета. Мы столкнулись с врагом, который был силен и беспощаден. Это были демоны. Они пришли из ниоткуда. Просто появились в нашем мире и тут же принялись сеять смерть и разруху. Противостоять их силе было практически невозможно, и мои предки терпели от них поражение за поражением. Демоны оказалась отлично защищены как от магии, так и от наших физических атак. Чтобы победить одного, нам приходилось жертвовать сотнями.
   С каждой победой над эко-наками их силы росли, ведь они пожирали души убитых или плененных ими врагов. С самого начала войны, мои предки прозвали их за пристрастия, Пожирателями душ. Они способны питаться душами любых разумных существ и увеличивать тем самым свою мощь. В итоге войну эко-наки проиграли и были большей частью истреблены, а остатки моей расы стали их рабами. А потом было пришествие Сферы...
   - Подожди! - остановил Алекс рассказчика. - Что-то ваш рассказ мне до боли напоминает повествование Вельзевула. Да и к тому же каким образом я должен победить демонов и освободить вас? Освободить вас конечно дело благородное, но демоны мне сейчас не враги, по крайней мере, в ближайшее время точно, а вас за друзей я еще не принимаю.
   - Что тебе делать, я не скажу. Я просто не знаю. И ни кто не знает. Один ты должен разобраться во всем этом. Ты избранный! - Вдруг эко-нак вытянулся в струнку и напрягся. Его глаза будто остекленели, и он невидяще уставился в пространство. - Да, повелитель. Конечно, хозяин! Все будет исполнено!
   Его тело обмякло, и он устало повалился на вовремя подставленный Алексом стул.
   - Владыка Вельзевул вызывал меня. - Пояснил он. - Он уже в курсе, что ты очнулся и почти пришел в норму. Владыки собирают совет, на котором должны присутствовать ты и твоя подружка. Вон там в углу находится шкаф с одеждой. - Слуга демонов указал направление рукой. - Подбери себе что-нибудь, а я пока схожу за ангелом.
   Пока Алекс собирался, в его голове пронеслось целое стадо мыслей. Такого наплыва чувств и переживаний он еще не переносил. События последнего времени все набирали обороты, и странностей и загадок от этого становилось еще больше. Как ему удалось на Загате превратиться в полудемона? Как он вообще смог выжить после встречи с тварями Сферы и самой Сферой? Чего хочет от него Сфера? Сдается, она стремится к тому, чтобы все демоны были уничтожены. Ко всему прочему, демоны ведь еще и угрожают существованию Земли, хотя и не в таких масштабах, как раньше. От невероятного напряжения работы мозга, заболела голова.
   - Ты еще не собрался? - От тяжких раздумий Алекса отвлек такой родной и нежный голос Тэйи. - Может, все-таки натянешь штаны? Или сомневаешься, что размер тебе подойдет. - Девушка ехидно захихикала и отвернулась.
   "Один - один" подумал Алекс, натягивая остатки одежды и припоминая тот случай, когда он увидел переодевающуюся Тэйю и получил весомую пощечину. Только разница в том, что он не собирается отвечать девушке тем же. Кстати говоря, все как-то само собой получилось, что они помирились после размолвки произошедшей во владениях покойного егеря Григория. Они так переживали друг за друга, что прошлые обиды ушли прочь. Вот только еще было не ясно, куда приведет их дружба, перерастающая в нечто большее.
   - С тобой все в порядке? - Ангел подошла к Алексу вплотную и, дотронувшись рукой до его виска, с тревогой посмотрела ему в глаза. - Ты хорошо себя чувствуешь?
   - Все в порядке. - Заверил её парень, пристально разглядывая её глаза, любуясь прекраснейшим созданием Бога. Одной рукой он нежно взял девушку за запястье, а вторая непроизвольно потянулась и обхватила тонкую талию. Мягко, но настойчиво, он притянул Тэйю к себе. Алекс не понимал, что делает и не понимал, почему девушка его не оттолкнет. Он ведь человек, да еще и с демонической сущностью внутри, а она ангел.
   Повинуясь внутреннему наитию, руки девушки обвили шею парня, и она сама вжалась в крепкие объятья. Дыхание у обоих стало порывистым, а во рту появилась сухость. Как по команде закрыв глаза, и парень, и девушка, потянулись друг к другу. Их губы уже практически соприкоснулись...
   - Кхе-кхе. - Раздался насмешливый кашель эко-нака. - Я, конечно, не хотел вам мешать, но совет уже почти в полном составе. Если поторопитесь, то можете успеть на его начало.
   Алекс и Тэйя отпрянули друг от друга, почувствовав себя при этом крайне неловко. Алекс вообще даже покраснел, как девушка, впервые приглашенная на медленный танец. Такого он за собой вроде бы не замечал. Тэйя же, осталась внешне невозмутима, но некоторая суетливость движений выдавала её с головой - внутри нее полыхало смущение.
   - Да, нужно идти! - Преувеличенно бодро сказал Алекс, при этом избегая встречаться взглядом с Тэйей. - Пойдем. А то, правда, опоздаем.
  
   Не успели, парень с девушкой прийти в себя, как в помещение ворвался чем-то не на шутку встревоженный или даже разъяренный, владыка Вельзевул.
   - Пошел прочь! - Бросил он слуге эко-наку. - И захвати с собой эту. - Демон указал рукой на Тэйю. - Мне нужно поговорить с мальчишкой наедине.
   - Что происходит? - Тэйя попыталась прояснить ситуацию.
   - Выведи её отсюда немедленно! - Заревел во весь голос демон, обращаясь к слуге, игнорируя при этом ангела. - Я больше повторять не буду!
   Эко-нак постарался как можно более вежливо, но очень настойчиво, вывести упирающуюся девушку из помещения. Ему пришлось приложить немало усилий, чтобы осуществить это действие. Только дождавшись утвердительного кивка от Алекса, что ситуация под контролем, она позволила себя увести. Как только они скрылись из вида, Вельзевул накинулся на Алекса и, сдавив тому горло своими огромными ручищами, придавил парня к стенке.
   - Никакого совета не будет! Ничего не будет, если ты мне сейчас же все не расскажешь!
   Из-за перехваченного горла, Алексу трудно было дышать. Даже просто соображать, было трудно. Он искренне изобразил непонимание на своем покрасневшем лице.
   - Хватит с меня тайн и тумана! - продолжал кричать Вельзевул прямо в лицо парню. - Зачем твари Сферы тебя выкрали? Почему не убили? Как ты смог выжить и более того убить самого Траноса?! Откуда у тебя меч рабского народа? Мы уничтожили любое мало-мальски опасное оружие после установления господства над Загатом. - Вопросы сыпались из демона как из пулемета. - Если ты не ответишь мне сам, то я вытащу из тебя сведения вместе с твоей душой! Плевать мне на корону Верховного владыки!
   После этих слов Вельзевул впился взглядом в глаза Алекса. Приложив все свои силы, он попытался получить необходимые знания от мальчишки ментальным путем, стараясь при этом все-таки не выпить душу. Как ни крути, а мальчишка был все еще нужен живым. Но далее случилось то, чего демон, ни как не мог ожидать: в глазах мальчишки полыхнул огонь. Его ментальная атака наткнулась на стену пламени и откатилась. Вельзевул в растерянности уставился на парня.
   Проснувшаяся, тем временем, в глубине души Алекса жгучая ярость, дала ему силы не только остановить распотрошение своих мозгов демоном, но и придала физических сил. Алекс почувствовал, как в нем просыпается его вторая сущность, которая помогла ему выжить на Загате. Левой рукой он схватил лапу демона, все еще сжимающую его горло и крепко сжав, отвел её в сторону, освободившись от смертельной хватки. Второй рукой, Алекс, что было силы, толкнул демона в грудь. Этого оказалось достаточно, чтобы отстранить от себя могучего владыку на несколько шагов.
   - Кто ты такой?! - Демон был просто потрясен разительной переменой в мальчишке. Он почувствовал огонь демона, полыхавший в глазах Алекса. А еще через секунду его глаза вовсе полезли на лоб: за спиной у парня распахнулись иссиня черные ангельские крылья. От Алекса ощутимо повеяло волной силы. Чисто инстинктивно, Вельзевул выхватил из воздуха свой пылающий клинок.
   - Убери клинок! - Сказал Алекс каким-то не своим глубоким голосом. - Я не собираюсь с тобой драться.
   Демон опустил клинок, но убирать его совсем не стал. Сейчас перед ним стоял не Алекс, а какое-то неведомое ему существо. Следовало оставаться на стороже.
   - Кто ты такой, Бездна тебя побери?!
   - Я и сам не знаю. - Тихо сказал Алекс, приходя в себя. Крылья за его спиной сложились, а жаркое пламя в его глазах погасло, оставив посеребренную синеву. - И ни кто не знает. С тех пор как со мной начали происходить все эти странные события, я уже не ничего не понимаю. Ни кто я такой. Ни что мне делать и как теперь жить. Побывав у ангелов, я начал было думать, что стану одним из них, но в скорее выяснилось, что я им нужен только в мертвом виде.
   Время от времени во мне просыпалась безудержная ярость и злоба, но я справлялся с ними, списывая их на последствия стресса. Не придавал этому значения. Но когда я оказался на Загате, моя темная половина стала просыпаться все чаще. И теперь, в приступе злобы я могу по собственному желанию перевоплощаться в то, что ты видел только что перед собой. Вроде бы и ангел, но в то же время, с черной сердцевиной.
   Алекс замолчал, и устало опустился на оказавшийся возле него стул. Вельзевул в задумчивости стоял на месте. Наконец он не выдержал и с легким нажимом в голосе потребовал:
   - Продолжай. Что произошло с тобой на Загате? Расскажи все по порядку.
   Алекс поведал демону о своих приключениях на Загате, благоразумно умолчав о встрече со Сферой.
   - А меч, я нашел в одной из руин попавшихся мне по дороге. - Рассказывал дальше Алекс. - Несколько дней я блуждал, не зная как мне найти дорогу назад. Но я положился на внутренние ощущения и они меня не подвели. В один из дней я разглядывал окружающее пространство с вершины одной из сопок и увидел, как какой-то местный "динозавр" преследует несколько фигурок. Приглядевшись, я опознал нескольких демонов и к своему несказанному удивлению и радости - фигурку ангела. Сомнения сразу отпали: единственным ангелом на Загате, могла оказаться только Тэйя. Не раздумывая более, я ринулся вам на помощь. Признаться, если бы не кольцо демонов - Алекс указал на свой палец с кольцом холода - я бы с этим монстром не справился.
   - Да это кольцо обладает большим могуществом. - Подтвердил Вельзевул. - Будь у нас больше таких артефактов и мы, раздав их своим слугам на Земле, могли бы давно покорить весь ваш мир.
   - А разве таких колец не много? Что вам мешает сделать еще?
   - Дело в том, что мы не умеем создавать ничего, кроме оружия и брони. Да нам ничего другого и не нужно. Все малые артефакты были созданы специально для людей. И не кем-нибудь, а самим Мархосиасом. Это результаты его первых экспериментов. Еще до того, как он смог создать первых ангелов. Всего он успел создать несколько артефактов: кольцо огня, кольцо холода, камень поисковик и несколько защитных артефактов. Может быть, были и другие, но мы о них не знаем. К счастью или несчастью, но Мархосиас унес секрет создания этих вещей вместе с собой. Мы пытались пойти по этому пути, но у нас ничего не вышло. Единственное, чего мы добились, так это наделять людей искрой демона, чтобы они могли пользоваться артефактами. Невозможность пользоваться магическими предметами без искры демона была своеобразной защитой от предательства и противостояния со стороны людей. А что касается тебя, то в тебе живет не просто искра демона - в твоих глазах я увидел самого демона. И что-то в твоих глазах мне показалось знакомым.
   - Как такое могло получиться, что во мне присутствуют как бы две сущности?
   - Я и сам пока не знаю. Экспериментами такого уровня мог заниматься лишь Мархосиас. Ни демоны, ни ангелы на это не способны.
   - Но вы же сказали, что он либо погиб, либо пленен.
   - Вот тут тоже есть своя заковыка: ангелы ни за что не станут с ним сотрудничать. Они боятся его могущества. Боятся его мести за их предательство.
   - У меня, кажется, что-то всплывает в мыслях. - Алекс в раздумьях почесал затылок. - Когда я присутствовал на совете архангелов, меня безудержно тянуло к одному месту - какой-то их реликвии. Кресту. Но они меня туда не пустили. Сказали, что только архангелы могут общаться через него с самим Богом. И еще, когда я очутился в Райских садах, то я почувствовал небывалый прилив сил. А когда бежал оттуда, то вновь стал самим собой.
   - Жив Мархосиас или нет, но в том, что корона там, я уже не сомневаюсь. Только с её помощью Верховный владыка демонов мог позволить себе делать невероятные вещи. В том числе и попытаться скрестить в человеке ангельские и демонические сущности. Сдается мне, если архангелы об этом ничего не знают, то Мархосиас или кто-то из его последователей мог поставить на тебе свой эксперимент.
   - Отлично! Я жертва эксперимента! - Алекс не выдержал и, вскочив со стула, начал прохаживаться по комнате.
   - Успокойся и послушай меня! - Рявкнул демон и Алекс замер на месте, не успев сделать очередной шаг. - Ты должен вернуться в Райские сады и любым способом добыть для меня корону Верховного владыки демонов.
   - И все? Я то уж думал, придумаете что-нибудь посложнее! - Алекс вперил горящий взор в демона. - Дело в том, что ангелы, мягко говоря, не будут рады меня видеть. Я сбежал от них, потому что они хотели меня убить. При побеге мне пришлось прибегнуть к силе кольца для самозащиты. Таким образом, ангелов стало на два экземпляра меньше.
   Вельзевул смотрел на Алекса широко открытыми глазами, если не сказать максимально выпученными. Он был явно ошарашен услышанным.
   - Ты в одиночку убил двух ангелов? - На всякий случай переспросил демон. - Да еще и в Райских садах? Клянусь Бездной - я твой должник! - Но злорадная ухмылка, тут же сползла с его физиономии. - Тогда задача усложняется, но не отменяется.
   - Мне, конечно, жутко интересно узнать, что я из себя представляю, и ответ с большой вероятностью находится в Райских садах, но я еще дорожу своей жизнью и, ни за что туда не полезу. Мне сейчас о другом думать надо - как жить дальше, находясь между молотом и наковальней.
   - Если выполнишь мое поручение, то я с помощью верных мне на Земле людей постараюсь организовать тебе достойную жизнь. Ты будешь защищен и обеспечен.
   - Я не пойду на уступки! - Отрезал Алекс. - С ангелами я связываться больше не буду.
   - Ну, с одной ты уже связался. И при возвращении к своим соратникам ничего хорошего ее не ждет, потому, как она спуталась с тобой и с нами в придачу. В её лояльность они не поверят. Они разузнают от нее все что захотят, может даже с помощью пыток - при этих словах демона, кулаки Алекса сжались, а в глазах полыхнуло пламя - а потом по-тихому уберут. Не поднимая лишнего шума. Даю тебе один час на размышления. И поверь мне, методами уговора, которыми я воспользуюсь при нашей следующей встрече, ты будешь крайне недоволен.
   Резко развернувшись, Вельзевул покинул помещение. Спустя несколько мгновений после его ухода в комнату ворвалась как вихрь Тэйя. Без лишних слов, она кинулась Алексу на шею и крепко его обняла.
   - Я так волновалась. Проклятый демон был, кажется, чем-то разъярен. Он тебе ничего не сделал?
   - Сделал. Предложение. От которого мне будет трудно отказаться. Сядь, пожалуйста. - Алекс усадил девушку на ближайший стул. - Мне нужно многое тебе рассказать. В последнее время мы мало виделись и еще меньше разговаривали. Я хочу рассказать о себе все, что произошло после нашей последней встречи у паромной переправы.
   Алекс как мог, рассказал о своих приключениях. Не утаил от ангела ничего: ни убийство Алана и Карта, ни встречу с таинственной Сферой. Больше всего её шокировало убийство ангелов в Райских садах. Погибших ангелов она не жалела, она была поражена тому факту, что ангелы вообще могли опуститься до такого.
   - Так значит, тебе нужно прокрасться в Райские сады, найти там корону Верховного короля демонов и выкрасть её? Я ничего не упустила? - Уточнила девушка. - Скажу тебе сразу, даже с моей помощью это сделать невозможно!
   - Да, я уже представляю, что задачка эта, из невыполнимых. Только вот что может придумать демон, чтобы убедить меня выполнить его поручение? Рычагов давления у них не очень много. Они могут нас убить. Но это они уже давно могли сделать, но не сделали. Может шантаж? Например, помощь в обмен на твою свободу?
   - Нет, это исключено. - Отрезала Тэйя. - Без моей помощи ты вообще не сможешь пробраться к ангелам.
   - Тогда они могут послать тебя! - Сделал заход с другой стороны Алекс. - Хотя нет, они почему-то хотят, чтобы корону добыл именно я. Не знаю чем это обусловлено. Может быть даже моей связью с тем таинственным местом.
   - А что если они будут угрожать расправой над твоими родителями? Хотя, они должны находиться на попечении Аркадия. А он в обиду их никому не даст. Я в нем уверена.
   - В ангелах мы тоже были уверены. - Выразил свое сомнение Алекс. - А оно вон как получилось.
   - Нельзя возводить все в абсолют! Я уверена, что среди ангелов еще много тех, кто истинно на стороне добра. Знаю многих. Я жила с ними. Я, наконец, одна из них!
   - Хорошо, с этим разобрались. - В примиряющем жесте поднял руки Алекс. - Но выяснить с ходу, кто из ангелов на нашей стороне, а кто нет, будет непросто. Значит так, на моих родителей они воздействовать не могут...
   - А у меня вообще родственников так сказать нет...
   Видя, как Тэйя расстроилась, Алекс обнял её и постарался утешить. Но разговор меж тем продолжился.
   - Итак, какой вывод из этого мы можем сделать? - Спросил Алекс.
   - Вывод только один: ждать, когда демоны сделают свой очередной шаг. Выбор у нас не велик, придется действовать по ситуации.
   Когда вроде бы самые главные вопросы были решены, общение у парочки начало переходить в несколько иную плоскость. В объятиях добавилось больше интима. Алекс стал покрывать лицо девушки нежными поцелуями. Тэйя несколько неуверенно, но все же с некоторым энтузиазмом отвечала парню тем же.
   Продолжая обниматься и целоваться, Алекс и Тэйя начали на ощупь продвигаться к кровати. В данный момент, их не особо интересовало, кто они и где они - они были полностью поглощены друг другом.
   - Я вижу, переговоры затянулись. - Прервал идиллию голос эко-нака. Парень с девушкой сначала дернулись от неожиданности, а затем единым движением повернулись в сторону прислужника демонов. В глазах у обоих читалось: "Убью, гада!". Эко-нак же был абсолютно невозмутим, эмоции просто отсутствовали на его зеленой физиономии. - Не хотел вас прерывать, но данный вам час уже истек. Скоро сюда заявится мой хозяин и будет повторять предложение. Советую согласится. Как бы я не ненавидел демонов, но хитрости и коварстве им не откажешь - не пытайтесь надуть их, по крайней мере, пока находитесь на их территории. Приведите себя в порядок и ждите владыку Вельзевула.
   Прислужник демонов развернулся и вышел. Алекс и Тэйя спешно стали приводить растрепанную одежду в порядок. Тэйя добавила к этому еще и поправку прически.
   - Пока есть немного времени, я хотел бы услышать от тебя, как ты попала в плен к демонам. - Спросил Алекс, присаживаясь на кровать рядом с Тэйей и взяв её изящную руку в свою. - Расскажешь?
   - Конечно. - Девушка с нежностью посмотрела на парня. - А наш прерванный разговор оставим до лучших времен и более романтической обстановки. - Алекс улыбнулся в ответ. Тэйя меж тем продолжила. - А в плен я попала очень просто. Меня заманили как мотылька на свет.
   После боя у переправы, когда я унесла на руках раненого Сергея в избушку егеря, я вернулась за телом Григория. Ничего сделать я уже не могла, и мы просто похоронили его возле лесного прудика.
   Мы с Сергеем решили остаться в лесу на некоторое время и подлечить его раны, а уже после этого пробираться в Тихую обитель. Но нам, видимо, не суждено было осуществить свои планы. Следующей ночью я почувствовала зов. Он исходил от незнакомого мне ангела. То, что это был ангел, у меня не возникло сомнений. Я разбудила Сергея, и мы двинулись вглубь леса - зов исходил от источника неподалеку от нас. Идти долго не пришлось, и мы наткнулись на полянку. Прямо посередине лесной прогалины мы увидели скованного цепями ангела. Могучее тело было покрыто ужасными татуировками демонического происхождения, жутко светящимися в темноте. Я, не раздумывая, кинулась на помощь. При приближении к нему я почувствовала волны силы исходящие от него.
   Я не могла ошибиться - этот ангел имел ту же природу, что и четверо известных мне архангелов. Это было просто невероятно. Все что я успела сделать, так это освободить из оков его пепельные крылья - я таких никогда не видела. А потом вдруг наступила тьма...
   Очнулась я уже в окружении демонов. Хотела броситься на них, но оказалась крепко связана. Не смотря на то, что демоны наши исконные враги, обращались они со мной достаточно хорошо, но держали под арестом. Один раз мне позволили издалека увидеть Сергея. Было похоже, что с ним тоже все в порядке. А через некоторое время появился ты...
   Алекс хотел было задать какой-то вопрос, но Тэйя прижала свой пальчик к его губам и продолжила.
   - Когда мы вернулись с Загата и ты был в отключке, демоны дали мне несколько минут пообщаться с тем ангелом, с помощью которого меня заманили в ловушку. Он просил прощения за то, что способствовал моей поимке. Его зовут Анаэль. Он один из первых ангелов созданных самим Верховным владыкой демонов Мархосиасом. - Увидев несказанное удивление на лице Алекса, Тэйя пояснила - Да, все так. Пообщавшись с ним, я поверила в то, что говорили демоны об ангелах. Мы порождения демонов. Изначально архангелов было не четверо, как у нас принято считать, их было больше. Но одни сгинули в безвестности, другие погибли в междоусобной борьбе, а Анаэль попал в плен. С тех пор он тут и томится. Только представь, он находится в заточении не одну тысячу лет! Но он все еще силен телом и духом. - Девушка сделала небольшую паузу и выдала - Мы должны его освободить!
   У Алекса челюсть немного подалась вниз. Такого поворота событий он не ожидал. Час от часу не легче.
   - Мы попытаемся что-нибудь придумать. Обещаю.
   Поблагодарить Тэйя не успела, в помещение вновь ворвался, как вихрь, владыка демонов Вельзевул.
   - Ну, что? Готовы к новому этапу переговоров? - Его мерзкая улыбка не предвещала ничего хорошего.
   Через несколько минут, следуя по запутанным коридорам базы демонов за Вельзевулом, наша парочка достигла небольшого зала. Зал был почти пуст, не считая присутствия пары демонов, которые, очевидно, стаяли на карауле. Что было здесь охранять? Маловероятно, что на базу демонов мог бы кто-нибудь проникнуть посторонний. Оставался только вариант, предполагающий, что демоны охраняют какой-нибудь важный проход - как тот портал в мир Загат.
   Не успели спутники дойти до середины помещения, как из боковой двери вышел могучего вида демон, с ног до головы закутанный в темную материю. Взору ребят был виден только большой нос, торчащий из-под капюшона.
   - Позвольте представить - напыщенно и наигранно провозгласил Вельзевул. - Владыка демонов Астарот. - Из-под капюшона раздался безумный хохот. - Они в твоем распоряжении. Но учти, они всего лишь гости в твоих владениях. Я удаляюсь.
   Развернувшись, Вельзевул неспешным шагом покинул помещение. Астарот, все так же, не проронив ни слова, жестом пригласил шествовать за собой. Он направился в ту дверь, которую охраняли демоны-воины. При приближении владыки демонов, последние расступились и отсалютовали поднятыми вверх клинками.
   То, что увидели ребята за дверью, не оставляло полета для фантазии. Это была тюрьма, причем, судя по развешанным у стены инструментам, еще и место для пыток по совместительству. У Алекса возникла паническая мысль о немедленном бегстве. Вельзевул обещал применить особые методы убеждения, и эти методы органично красовались на стенах и столах. Других вариантов, по какому поводу они здесь оказались, у него не было.
   Алекс придержал за руку Тэйю и посмотрел ей в глаза. В них читалась тревога, схожая с тревогой Алекса. Видя, что идущие позади него замешкались, Астарот повернулся вполоборота и голосом лишенным всяких эмоций сказал:
   - Не надо бояться. Ну, что вы? Если бы мы хотели вас заточить и пытать, то мои руки уже были бы по локоть обагрены вашей кровью. Вы бы рассказали и сделали все что угодно. Лишь бы я остановился. Благодарите Вельзевула. Он слишком мягкосердечен для демона. Следуйте за мной.
   Демон вновь развернулся и зашагал вдоль длинного коридора. Алексу и Тэйе, не оставалось ничего другого, как следовать за ним, по пути разглядывая камеры, расположенные по обе стороны от прохода. Большинство из них пустовало, но в некоторых за прочными решетками томились узники. В основном это были эко-наки. Их маленькие измученные тела, обряженные в лохмотья, пропитанные собственной кровью, острым ножом резанули по сердцу. Алекс непроизвольно сжал кулаки, а в его глазах полыхнул огонь.
   Это вовремя успела заметить Тэйя, её тоже задело за живое увиденное зрелище, но она старалась себя контролировать. Девушка впилась ногтями в руку Алекса и заставила посмотреть на себя. Одними губами она прошептала: "Держись. Еще не время. Мы отомстим". Алексу с огромным трудом удалось взять себя в руки, и он смог приглушить свой гнев.
   Следуя дальше, они с удивлением заметили на полу одной из камер демона-воина. Очевидно, он как-то провинился и его, таким образом, наказали. Вот демона совершенно не было жаль.
   У Алекса в голове мелькнула мысль о том, что здесь могут оказаться и люди, но он вспомнил свой разговор с Вельзевулом, когда тот говорил, что Алекс первый человек, чья нога ступила на базу демонов. Хотя, кто их знает? Демоны могут лгать.
   Процессия остановилась, не дойдя до конца коридора, какой-то десяток метров. Последние камеры были без решеток, но зато они были наглухо закрыты дверями, через которые невозможно было разглядеть, что творится внутри. Астарот открыл одну из дверей и сделал приглашающий жест. Взору ребят предстала обычная камера с каменным полом и широким деревянным настилом в уголке.
   - Что это значит, демон? - Гневно спросила Тэйя. - Мы что добровольно пришли в тюрьму, чтобы здесь остаться?
   - Ты о чем, девчонка? - Демон недоуменно уставился на ангела. - Ты что, не видишь, что эта камера не для заключения, а для свидания с узниками, проживающими по обе стороны от нее. Это - демон обвел взглядом унылую обстановку камеры - номер "люкс", как говорят люди. Проходите и ждите, пока откроются боковые решетки.
   - Чего нам ждать? - Переспросил Алекс. - Мы свидания ни с кем не заказывали.
   - Ничего не знаю! - Рявкнул владыка демонов и с силой захлопнул дверь камеры, не забыв запереть её на ключ.
   - Вот попали. - Выразил общую оценку ситуации Алекс. Не успели они с Тэйей обсудить свое положение, как невидимая до этого заслонка между камерами, размером 20х20 сантиметров, поползла в сторону. Парень с девушкой, терзаемые любопытством, кинулись посмотреть на открывшийся пейзаж. Посреди камеры на коленях стоял могучего телосложения ангел, с пепельными крыльями. Все его тело покрывали ужасные светящиеся татуировки, которые казалось, продолжают жечь тело, не смотря на то, что нанесены они были невероятно давно. Демонам, очевидно, было мало того, что ангел был заключен в камеру - его руки были скованы цепями толщиной в руку человека.
   - Анаэль! - Крикнула Тэйя, привлекая внимание своего недавнего знакомого. Тот поднял в её сторону голову и уставился на ребят своими абсолютно белыми слепыми глазами. На его губах появилась вымученная улыбка.
   - Здравствуй, девочка. - Ответил на приветствие ангел. - И тебе привет, дитя двух миров.
   - Он же слепой. - Чуть слышно сказал на ухо девушке Алекс. - Ты мне об этом не говорила.
   - Прости - так же тихо ответила Тэйя. - Я забыла это упомянуть в разговоре.
   - Можете не шептаться, дети мои. Я вас прекрасно слышу. - Громко сказал Анаэль. - У существа, лишенного зрения, обостряются другие чувства.
   - А почему вы назвали меня "дитя двух миров"? - Спросил заинтересованный Алекс.
   - Я не могу видеть, но я многое чувствую и ощущаю энергетические потоки. В тебе невероятным образом переплетаются сущности неполноценного ангела и пламя истинного демона.
   - Как такое вообще могло произойти?
   - На этот вопрос может знать ответ только одно существо - Мархосиас. Только ему под силу были такие эксперименты с живыми существами.
   - Но мы даже не знаем, жив ли он еще.
   - Он жив! Я это чувствую.
   - Извините, за нескромный вопрос - Алекс решился спросить о интересующей его детали. - А кто сделал вам такие татуировки и зачем? Я чувствую в них демоническую силу.
   - Демоны. - Горько молвил Анаэль. - Проклятые демоны нанесли мне на тело эти татуировки, чтобы укротить мое могущество. Признаюсь, отчасти это им удалось. Многие века меня терзает боль и выпивает мои жизненные силы. Не будь их я бы давно смог сбежать отсюда. Но это невозможно. Их нельзя вывести. Даже если я вырвусь отсюда, то боль будет терзать меня весь положенный мне невероятно долгий срок жизни.
   - Мы постараемся вытащить Вас отсюда! - Горячо заявил Алекс. Он был не совсем уверен, что это им удастся, но пылающее молодое сердце рвалось из груди и обещало смять любые преграды на жизненном пути для достижения целей.
   - Не надо ложных надежд. Постарайтесь спастись сами. А уж о себе я как-нибудь позабочусь.
   - Чего хотят демоны? - Спросила Тэйя. - Почему они позволили нам увидеться?
   - А чего хотят они от вас? - Вопросом на вопрос ответил Анаэль.
   - Они хотят, что бы мы добыли для них корону Верховного Владыки демонов. - Ответил Алекс. - Добыли из сердца владений четырех архангелов. Из Райских садов. Вельзевул обещал найти способ убедить нас выполнить его поручение. Может быть, для этого он и привел нас сюда. Только причем здесь Вы?
   - Не знаю, причем здесь я, но могу, только сказать, что вам нечего бояться, если корона окажется в руках демонов.
   - Это еще почему? - удивился Алекс. - Это же источник могущества и власти для демонов. Они только усилятся вследствие этого.
   - У демонов не было Верховного владыки уже пару тысяч лет. Каждый из более-менее влиятельных демонов за это время сотни раз мечтал, как примерит корону на себя. Если вернуть им корону и правильно преподнести, то демоны просто передерутся за нее. Пока она окажется на голове одного из владык, многие пылающие мечи успеют обагриться кровью собратьев.
   - Но ведь судя по всему, главенствующее положение сейчас занимает владыка демонов Вельзевул. Он разве не может просто присвоить себе корону?
   - Мне ведомо, что многие в совете и не только в нем, не довольны Вельзевулом. Но дело даже не в этом, выпади шанс и каждый из демонов перегрызет горло даже родной мамочке, лишь бы стать чуточку могущественнее и повелевать всем сущим.
   - О, кстати, о мамочке - вдруг спохватился Алекс. - А почему за все время пребывания в "гостях" у демонов я не видел не одной особи женского пола?
   - Ответ очень прост, хотя и несколько неожидан. - Ответил Анаэль. - Дело в том, что у демонов нет женщин в человеческом понимании.
   - Я догадывалась об этом - сказала Тэйя. - Но, ни кто из ангелов не мог подтвердить эту теорию. Архангелы наверняка знали правильный ответ, но к ним, с этим вопросом, ни кто подойти не решился.
   - Постойте, а как тогда они появляются на свет? - Алекс удивленно выпучил глаза и от этого они стали как плошки.
   - А вот этого кроме самих владык демонов ни кто не знает. Даже обычные демоны не посвящены в такие тонкости. Им известно лишь, что породило демонов великое Пламя, пришедшее из Бездны.
   Алекс был настроен на продолжение беседы с Анаэлем, но разговор внезапно прервался. Заслонка между камерами с громким лязганьем закрылась, и парень с девушкой оказались отделены от ангела. Разговор продолжить возможности не было.
   Не успели они расстроиться этому обстоятельству, как заслонка с противоположной стороны с противным скрежетом открылась и ребята увидели пространство другой камеры. То, что они увидели, ввело Тэйю в ступор, а Алекса посетили двойственные чувства - отчаяние и дикая ярость. У стенки соседней камеры, в стеклянном коробе, напоминающем криогенный аппарат, застыли в немом ужасе родители Алекса.
   - Мама, папа! - Закричал Алекс, мигом превратившись в потерянного мальчишку. По его лицу не произвольно заструились слезы. - Что вы с ними сделали?! Вы даже не представляете, что я с вами за это сделаю!
   Мышцы Алекса налились силой, за спиной распахнулись два черных крыла, а в глазах полыхнуло яростное пламя. Парень попытался выломать решетку, но ему не удалось этого сделать. Тогда он применил силу кольца, чтобы заморозить стенку и разбить её. Но и эта попытка оказалась тщетной. Ледяная магия сползала со стенки как с гуся вода. Алекс принялся просто молотить руками и ногами стенку камеры. Через несколько минут он выбился из сил, и устало повалился на пол. Его успела подхватить Тэйя и мягко опустила на деревянный настил.
   - У меня нет выбора. - Тихо сказал Алекс. - Я сделаю, что они хотят в обмен на родителей. Ты поможешь мне?
   В голосе парня было столько отчаяния и мольбы, что Тэйя не смогла ему отказать. Он заглянула в серо-голубые глаза Алекса, ставшие вновь человеческими, и твердо ответила:
   - Я помогу тебе! Я сделаю все, что в моих силах. А потом, проклятые демоны заплатят за все, что натворили!
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

ГЛАВА 15

   После событий произошедших в тюрьме демонов прошла пара часов. Владыка Астарот дождался, когда Алекс немного придет в себя и под усиленным конвоем отправил парня и девушку обратно в место их временного проживания. Тэйю хотели отделить от Алекса, но она запротестовала и потребовала содержать их вместе. Демоны особо этому не противились.
   Когда они вновь оказались в помещении, где до этого вышел из беспамятства Алекс, за ними закрыли дверь на замок и поставили караул из двух демонов-воинов. Как говорили сами демоны: "Береженого, Бездна бережет".
   Вновь оставшись наедине с Тэйей, Алекс не находил себе места. Он расхаживал из одного конца комнаты в другой, держа за спиной руки. Девушка пыталась отвлечь его разговором, но он глубоко ушел в себя. Через некоторое время Тэйя оставила попытки.
   Когда давешний эко-нак принес обильный ужин, Алекс почти не притронулся к еде. Эко-нак так и приплясывал возле стола, расхваливая то или иное блюдо. Особо часто у него в разговоре упоминалось вино.
   - Вы только попробуйте это вино! - Распинался слуга демонов. Сегодня по назойливости он, наверное, превзошел самого себя. - Ни один эко-нак не пробовал такого чудесного вина! Да вы только посмотрите на этикетку!
   Алекс пропустил всю болтовню мимо ушей, у него и так было над чем подумать, а тут еще эта неумолкающая трещетка. Тэйя же напротив, заинтересовалась вином. В райских садах вином не то, что не злоупотребляли, его вообще не употребляли. Взяв в руки увесистую алюминиевую кружку, она подставила её под горлышко бутылки, которую держал в тонких ручках эко-нак. Когда вино неспешным потоком наполняло кружку и его пряный запах, ударил девушке в нос, она вдруг обратила внимание на странную мимику прислужника демонов. На то, что у него был нервный тик, было не похоже, а было похоже, что он пытается что-то сообщить, причем, не привлекая внимания стоящих возле открытой входной двери демонов.
   Эко-нак старательно косил глаза на бутылку. Тэйя наклонилась как бы для того, чтобы лучше почувствовать чудесный запах вина, а сама впилась взглядом в саму бутылку, стараясь разглядеть за мутным стеклом что-то внутри.
   Эко-нак был на грани взрыва. Он смешно сморщил свою зеленую рожицу и умоляюще показал глазами и одновременно языком на этикетку бутылки. Девушка кивком головы, показала, что поняла. Облегченно вздохнув, эко-нак шмыгнул в открытую дверь и прикрыл ее за собой.
   Девушка в недоумении взяла в руки бутылку. Повертела её и так и сяк.
   - Ничего не понимаю. - Со вздохом проговорила она. - И чего хотел этот зеленый человечек?
   Отложив в сторону бутылку, Тэйя взяла в руки кружку и попробовала вино на вкус. Не сказать, что он её понравился, но для первого раза оказалось не дурно. Еще раз, предложив Алексу перекусить и получив невнятный отказ, она плотнее принялась за ужин, обильно сдабривая его порциями вина.
   Через минут двадцать, девушка была уже сыта и изрядно захмелевшая. Попытавшись приподняться со стула, она чуть было не упала. Её судорожное движение удержаться на ногах, было замечено Алексом и он, бросив раздумья, подскочил к девушке и поднял её на руки. Тэйя сопротивляться не стала, а лишь улыбаясь своим мыслям, позволила себя отнести на местный аналог кровати.
   Аккуратно уложив девушку, Алекс хотел прикрыть её лоскутным куском одеяла, но Тэйя решительно откинула его в сторону. Девушке, по всему было видно, не только не было холодно, но и спать она не собиралась. Ухватив Алекса, который уже собирался вернуться к своим раздумьям, за руку, она притянула его к себе и впилась в его губы сладким дурманящим поцелуем. Алекс мгновенно потерял голову и совершенно забыл то, чем он хотел продолжать заниматься. Отвечая на все более страстные поцелуи девушки, он взобрался на кровать и устроился рядом с Тэйей. Жарким шепотом, он говорил ей слова любви. Она отвечала ему тем же.
   Полагаясь более на инстинкты, чем на опыт, девушка начала стаскивать с себя одежду. Не прекращая целоваться, Алекс последовал её примеру. Пара десятков быстрых ударов сердца и они оба остались в наряде Адама и Евы. Их жаркие тела сплелись в крепких объятиях. Алекс ласкал великолепное тело Тэйи. Целовал шею и губы, сходя с ума от аромата её бархатной кожи.
   Тэйя на столько разгорячилась, что в пылу страсти начала покусывать Алекса за шею. Пересохшими от возбуждения губами она прошептала:
   - Ну, давай же, войди в меня. Я не могу больше ждать. Только будь очень нежен. Говорят, что в первый раз будет больно.
   Алекса как громом поразило. От неожиданности он замер и уставился в глаза Тэйи.
   - Погоди, ты хочешь сказать, что тебе больше сотни лет и ты все еще девственница?!
   - Дурачок, - продолжая ласкать крепкое тело Алекса, проговорила Тэйя. - Я же ангел, у нас целомудрие как один из самых основных догматов. А чтобы не возникало желания нарушить его, мы проходим ежемесячно процедуру очищения. Продолжай, прошу тебя.
   - Тань, а что будет, если мы это сделаем? Если об этом узнают, то тебя жестоко накажут. Тебя наверняка даже не пустят обратно в Райские сады!
   - Меня и так уже не ждут. Тех, кто побывал в плену у демонов, предают свету. Отправляют на встречу с Богом. Отныне моя судьба связана с тобой.
   Алекс хотел еще что-то спросить, но Тэйя, пресекая дальнейшие расспросы и неуместную в данный момент болтовню, накрыла его рот страстным поцелуем. Алекс, не будь дурак, сопротивляться не стал. Вопросы можно было оставить и на потом.
   В тот момент, когда два тела уже были готовы слиться в единое целое, сладкая парочка услышала какой-то странный шорох и еле слышную ругань на неизвестном языке. Почему ругань? Да потому, что так выплевывая слова трудно представить себе милую беседу. Алекс и Тэйя тут же подскочили с кровати. В руках у девушки тут же блеснул ангельский клинок.
   Алекс прислушался, чтобы лучше определить источник шума. Шорох раздавался из угла комнаты. Точнее он как бы доносился из-за стены. В этой части комнаты ко всему прочему располагался и комод. Чтобы оказаться ближе к разгадке маленькой тайны, Алекс напрягся и сдвинул его в сторону. Сразу за комодом взгляду открылась металлическая решетка, похожая на те, что закрывают вентиляционные шахты на земле.
   Как только тяжелый комод оказался в стороне от решетки и уже не мешал её открытию, она тут же приподнялась вверх и из нее показалась большая зеленая голова эко-нака. Это был тот самый эко-нак, что прислуживал Алексу и Тэйе в последнее время. У ребят сразу камень с души свалился. Тэйя не видя дальнейшей опасности, убрала клинок. Алкоголь, из-за стрессовой ситуации немного ослабил хватку, и девушка стала соображать несколько четче.
   Замерев в ожидающих позах, Алекс и Тэйя решили дождаться, когда эко-нак выберется из дыры в стене полностью и даст вразумительные пояснения своему поведению. От наших героев ничего хорошего ему ждать не приходилось.
   Кряхтя и поругиваясь сквозь зубы, слуга демонов все-таки выбрался на простор комнаты. Отряхиваясь только от ему видимой пыли, которую трудновато было различить на его грязной и потрепанной одеженке, эко-нак выразил сожаление о том, что секретный лаз стал для него несколько узковат. "Надо худеть" - сообщил лунатик. Смотря на его богатырское телосложение а-ля "кожа да кости", Алекс и Тэйя чуть в голос не заржали.
   Закончив, наконец, благородное дело чистки одежды, эко-нак соизволил поднять на людей голову и посмотреть на тех, кто смеет смеяться над ним. Его глазам, в полумраке помещения, предстали обнаженные парень и девушка, очевидно забывшие о своей наготе.
   В глубине глаз слуги демона мелькнуло странное выражение и он, пятясь, попытался задом влезть в отверстие, из которого только что выбрался. Видя, что он пытается безнаказанно смыться, Алекс подскочил к нему и, ухватив его за шиворот, остановил поспешную ретираду.
   - Не надо со мной ничего делать! - Заверещал эко-нак как резанный. - Я для таких целей совершенно не гожусь. Пожалейте меня.
   Тут его тело совершенно обмякло. Судя по всему, он решил смириться со своей судьбой.
   - Да что с ним такое? - Недоумевал Алекс. Потом, прикинув кое-что в уме, и окинув себя критическим взглядом, до него, наконец, дошло, почему эко-нак боится его. - Тань, нам лучше одеться. Мне кажется в этом основная проблема.
   Ребята постарались как можно быстрее одеться. Притихший в углу эко-нак не пытался больше совершить попыток к бегству. Когда с одеждой было покончено, Алекс вновь подошел вплотную к слуге демонов.
   - Давай, рассказывай! - Потребовал он. - Чего приперся среди ночи и устроил здесь целое представление?
   - Ничего я ни "приперся". - Обиженно засопел эко-нак. - Я вас заранее предупредил, что приду ночью. Вы меня должны были ждать.
   Алекс вновь изобразил на лице удивление и повернулся к Тэйе. Та лишь пожала плечами, что говорило о том, что она тоже не в курсе дела.
   Уставший наблюдать за переглядываниями парочки, эко-нак резво вскочил на ноги и поспешил к столу. Схватив со стола бутылку вина, он критически её оглядел. Затем, не обращая внимания на вытянутые лица парня и девушки, принялся вылизывать этикетку бутылки. Его старания, очевидно, были вознаграждены успехом, так как он торжественно взвизгнул и протянул отделившуюся слюнявую этикетку Алексу.
   - Спасибо конечно - поблагодарил Алекс, брезгливо скривившись и не взяв в руки такой особенный подарок. Может оно у демонов и их слуг так принято выказывать свое расположение, но Алекс не стал идти на поводу у традиций. - Ты положи её где-нибудь, я потом обязательно полюбуюсь.
   - Вот, глупый! - Выразил свое весомое мнение эко-нак. - Ты наверно читать не умеешь. Может ангел сможет?
   Видя, что любопытствующая Тэйя хочет взять из ручонок эко-нака слюнявую бумажку, Алекс рванулся и опередил её. Этикетка в мгновение ока перекочевала к Алексу. Он тут же скривился: его лицо было похоже в этот момент на сморщенную курагу.
   Чтобы лучше разобраться, парень повертел бумажку в руках. Его лицо тут же разгладилось от удивления. На обратной стороне этикетки крайне корявым почерком и с ошибками, но на русском языке было написано: "Есть важное сообщение. Приду ночью".
   - Ты, конечно, извини, но у меня не привычки слюнявить все попавшиеся этикетки и искать тайные послания. Твое появление было полной неожиданностью!
   - Но я ведь намекнул, чтобы вы прочитали послание. Дверь была открыта, и демоны могли услышать, так что я воспользовался знаками. Когда я намекнул тебе о послании, ты ходил по комнате кругами. Ты что-то пробурчал. Я так понял, что утвердительно. Девушка тоже поняла мои намеки и кивнула мне. Вот я ночью к вам и заявился. Вы, оказывается, тут друг другом занимались, а я уж было подумал, вы меня голые встречаете, потому что со мной заняться хотите. Может у вас такое на Земле принято. Экзотика как вы говорите.
   Алекс и Тэйя прыснули в один момент. Алекс схватился за живот. Тэйя повалилась на кровать. Оба зашлись в истерическом хохоте. Эко-наку пришлось некоторое время обождать, пока ребята придут в себя. Наконец, они справились с собой и, вытирая выступившие слезы, приготовились продолжать разговор и наконец-то узнать чего собственно надо приставучему слуге демонов.
   - Так что тебе от нас нужно? - Придя в себя первым, спросил Алекс.
   - Прежде чем вы покинете Луну, я хотел бы вам показать кое-что очень важное. - Поведал суть своего прихода эко-нак. - Демоны не должны об этом ничего знать. Иначе нас всех ждет ужасная гибель!
   - Так что ты хочешь нам показать? - Живо заинтересовалась Тэйя. Алекс не был столь решительно настроен. Он хотел поскорее остаться наедине с девушкой и продолжить начатое действие, но продолжения в ближайшее время ожидать, похоже, не приходилось.
   - С чего ты взял, что это действительно очень важное? - Алекс все еще пытался направить разговор в нужное русло.
   - Это безоговорочно очень важное! От этого зависит направление ваших дальнейших действий и свобода моего народа! Ты ведь не забыл, что должен освободить нас из рабства и истребить демонов?
   Алекс хотел было рявкнуть, что он никому ничего не должен - свою бы шкуру спасти, но предчувствуя его вспышку, в разговор вновь вклинилась Тэйя.
   - Если это так как ты говоришь, то пошли! Только вот как мы пройдем мимо караула?
   - Это не понадобится. Мы пойдем через тайный ход, из которого я только пришел.
   - А там, не узковато ли будет? - Спросил Алекс.
   - Вы с трудом, но пролезете. - Оглядев с ног до головы парня и девушку, возвестил эко-нак. - Только надо поторопиться. У нас мало времени.
   - Идем! Надеюсь мы успеем вернуться еще до того как нас хватятся демоны. - Выказал обеспокоенность Алекс.
   Первым, показывая дорогу, в секретный лаз юркнул эко-нак. За ним последовала Тэйя и в завершение сам Алекс. Парню пришлось труднее всего, но он справился. Оказавшись в узком лазе, Алекс почувствовал какой-то животный страх. Сразу стало не хватать воздуха, и он был на грани паники. Движущаяся немного впереди Тэйя, заметив мешкотню друга, подбадривала его в полголоса. Набравшись сил, Алекс более решительно двинулся за девушкой.
   Через пару десятков минут, когда уже Алекс подумывал вернуться обратно, они наконец-то достигли цели путешествия по узкому лазу. Эко-нак вдруг замер на месте и шепотом сказал.
   - Так, слушайте сюда. Немного впереди будет расширение прохода. Вам нужно проползти еще немного вперед, и вы окажетесь перед решеткой. Для вас двоих там хватит места. Я буду немного позади вас.
   - А что нас там ждет? - спросила Тэйя.
   - Просто продвиньтесь вперед и все сами увидите. - Ответил эко-нак. - Сначала посмотрите на то, что я хочу вам показать и тогда я отвечу на появившиеся у вас вопросы.
   Скептически хмыкнув, Алекс подтолкнул Тэйю, и они вновь двинулись вперед. Кое-как они разминулись со слугой демонов. Протершись об него вплотную, Алекс в полной мере ощутил все прелести ароматов зеленого существа. Но другого выхода не было и парень с девушкой, проползая мимо него, постарались задержать дыхание. Немного помогло.
   Еще чуточку усилий и они доползли до решетки. Прямо за ней открылся невероятный вид. Алекс и Тэйя замерли с открытыми ртами. За решеткой оказалось огромное пространство невероятных размеров зала. В центре него находился столб или быть может стела, испещренная демоническими письменами. Но не это привлекало внимание. Вокруг стелы с дикими воплями носились души живых существ. То что это когда-то было живыми существами не вызывало сомнений. Несмотря на призрачный вид, духи имели в большинстве своем форму разумных существ: людей, эко-наков и еще каких-то неведомых Алексу и Тэйе созданий.
   - Что это? - не веря своим глазам, спросила Тэйя. - Неужели это души?
   - Ты права, ангел. - Со скорбью в голосе ответил эко-нак. - То, что вы видите, называется демонами Реактором душ. Он притягивает души разумных созданий со всей солнечной системы. Не имея возможности пополнять запасы энергии и пищи в виде душ с помощью прямого контакта, демоны создали это устройство, притягивающее и засасывающее в себя души. Попросту говоря это гигантский и невероятно мощный накопитель.
   - Мы должны немедленно его уничтожить! - тут же загорелась праведным гневом Тэйя.
   - К сожалению, это пока что невозможно. При его уничтожении на волю вырвется невероятное количество энергии. Луна будет в один миг уничтожена, а её обломки с большой вероятностью упадут на Землю. Достанется всем. И демонам, и ангелам, и людям, и эко-накам.
   - Мы обязаны освободить захваченные души! - Не уступала девушка. - Это противоречит всем законам мироздания!
   - Каким законам? Тем, что выдумали для себя ангелы? То, что ты хочешь спасти всех узников это благородно и правильно, но сейчас для этого не пришло время. Я не для этого привел вас сюда.
   - Что ты хочешь этим сказать? - Спросил Алекс.
   - Демоны скапливают силы для решающего удара по Земле. В решающий момент они выпьют всю энергию находящуюся в реакторе душ и, набравшись сил, попытаются установить тотальный контроль над вашей планетой. Попутно истребив всех ангелов и большую часть населения.
   - Так что мешает им начать наступление на Землю прямо сейчас и почему они не сделали этого раньше? Что им мешало? - Поинтересовался Алекс.
   - Все дело в короне Верховного владыки демонов. Когда она окажется в руках у демонов они развяжут новую войну. - В голосе эко-нака появилась мольба - Чтобы не случилось, не позволь демонам захватить корону. Это конец всему. Они завладеют короной и осуществят свои планы, а вас просто поглотят. Вы всего лишь пешки в большой игре. Вы имеете значение только до определенного момента. Потом вас пустят в расход.
   - А как же мои родители? Что будет с ними? - Алекс был не на шутку встревожен.
   - Ты должен будешь решить: либо твои родители, либо жизни миллионов живых существ. И то, что твои родители останутся живы после выполнения задания демонов, ни кто не гарантирует.
   - Что же нам делать? - спросила Тэйя.
   - Вам нужно стать такими, какими являются демоны. Вы должны стать более коварны, чем они. Выкрадите корону у ангелов. Добейтесь возвращения родителей, но корону не отдавайте. В лучшем случае будет её уничтожить!
   - Это будет невероятно трудно провернуть! - Выпалил Алекс.
   - Ни кто и не говорит, что все будет просто. Могу только пообещать, что постараюсь сделать все чтобы вытащить твоих родителей из темницы демонов, и попытаюсь спрятать их в безопасном месте.
   - Если тебе это удастся, то я отдам корону эко-накам! - Горячо заявил Алекс. - Я верю, что демонам вы корону не отдадите.
   - А как же Анаэль? - Спросила Тэйя. - Его тоже надо попытаться вызволить.
   - С ним будет сложнее. Но я постараюсь сделать все возможное в моих силах.
   - Вытаскивать его не нужно. Главное его расковать. - На лице Алекса мелькнула улыбка. - Даже если архангел не получит свободу, то он дорого продаст свою жизнь! Для него это будет лучшим выходом, чем еще целую вечность провести в заточении.
   - Но все-таки если получится, то он должен остаться в живых! - Настаивала на своем Тэйя.
   - Будь, по-вашему! - Согласился эко-нак. - Если на Земле начнется заварушка с участием демонов, то их количество на Луне значительно может сократиться. Хотя бы на некоторое время. И тогда я предприму попытку вызволить ваших друзей и близких из неволи.
   Странная компания из трех существ на время задумалась. Каждый обдумывал, то, что только что увидел и услышал. Наконец, первым молчание нарушил эко-нак.
   - Вам пора возвращаться. Все что нужно вы увидели. Больше не стоит здесь задерживаться.
   - Ты прав. - Поддержал его Алекс. - Возвращаемся.
   Путь обратно занял немного меньше времени. Приноровившись к движению ползком, Алекс и Тэйя смогли повысить свою скорость. Когда парень и девушка выбрались на открытое пространство комнаты, первым делом они с хрустом в косточках позвоночника разогнулись. Эко-нак из лаза не выбирался. Оттуда показалась только его голова.
   - Я, пожалуй, вернусь к себе. Нечего мне больше здесь делать. Задвиньте за мной комод.
   - Хорошо! - Сказал Алекс. - Спасибо тебе за информацию и помощь.
   Эко-нак неопределенно хмыкнул. Только его голова исчезла в секретном лазе как Алекс, спохватившись, бросился следом.
   - Эй, ты еще здесь?!
   - Чего орешь? Здесь я! Решетку за собой закрываю. Чего надо?
   - Как тебя звать то? - Задал интересующий и его и Тэйю вопрос Алекс. Эко-нак, казалось, опешил от такого вопроса. На его лице появилась гримаса не то боли, не то радости. Его большие глаза вмиг стали влажными. Алекс не мог обмануться - зеленый лунатик готов был заплакать.
   - Демоны запрещают нам иметь имена. Еще ни одно живое существо не спросило ни одного эко-нака его личное имя. - По всему было видно, слова давались слуге демонов с огромным трудом.
   - Так у тебя есть имя?
   - Есть. Меня зовут Курса.
   - Рад познакомиться Курса! - Бодро сказал Алекс. На физиономии эко-нака появилось выражение неописуемого блаженства.
   - И я рад, Алекс. Только учти, что имена эко-наков ни кому знать не положено. Только за одно это, хозяева сдерут с нас кожу. Будь осторожен с моим именем. До скорой встречи, друг!
   Зеленая голова исчезла, и решетка встала на место. Не теряя времени, Алекс поднатужившись, придвинул комод на место. Затем, повернувшись к Тэйе, он объявил.
   - Все, ложимся спать! - Но его реплика осталась без внимания. Не раздеваясь, удобно устроившись на кровати, уже тихо посапывала девушка-ангел. - Да-а, дела-а...
   Делать больше было нечего, и Алекс тоже завалился на кровать. Только в отличие от подружки он все-таки разделся. Обняв крепко Тэйю, он прикрылся одеялом и почти мгновенно провалился в сон.
  
   Проснулся Алекс от странных звуков. Не то чтобы они были вообще странными - они были странными для данных места и времени. Алекс слышал песню. Со стоном потянувшись на кровати, Алекс приоткрыл один глаз и обвел взглядом комнату. Его взору предстала Тэйя, которая порхала вокруг стола и вполголоса что-то напевала. Судя по всему, она сейчас занималась завтраком.
   - Доброе утро! - Заметила пробуждение друга девушка.
   - Учитывая последние события, не совсем оно доброе, но видя тебя улыбающейся, хочется в это верить. - Алекс, позевывая, встал с кровати. - За минувшую ночь что-то изменилось в нашей ситуации?
   - Не совсем, но кое-что уже намечается.
   - И что же?
   - Ну, после небольшого отдыха, у меня сформировался некий план действий на ближайшее время. Так что не все потеряно в нашем случае. - Осчастливила маленьким известием Тэйя. Алекс подошел в это время к ёмкости с водой и приступил к умыванию.
   - Так что там с дальнейшими действиями? - Поинтересовался Алекс. - С чего начнем?
   - Я, кажется, знаю, как нам попасть в Райские сады! Есть один телепорт на примете. Он, правда, труднодоступен, но зато его, ни кто не охраняет. Мы можем попытаться воспользоваться им. Только нужно придумать, куда телепортироваться в садах: через главный вход нам путь заказан, а другие находятся под неусыпной охраной.
   - Может воспользоваться тем телепортом, через который я бежал из Райских садов? - Предложил Алекс. - Алан и Карт говорили, что он предназначен на прием. Но мне с чьей-то помощью удалось через него пройти в обратную сторону.
   - Я об этом пути раньше не слышала, но мне кажется, у нас может получиться.
   - А как ты найдешь координаты? Ты ведь там не была. - Закончив умываться, Алекс сел за стол принялся за завтрак. Еда была вновь национальная эко-накская. В этот раз, Алекс поглощал ее, не задумываясь, и с большим аппетитом.
   - Все очень просто! - Махнула рукой девушка. - Мы войдем с тобой в ментальный контакт. Ты покажешь мне те события, а я через тебя смогу вычислить координаты. Есть только небольшая загвоздка.
   - Какая же?
   - Комната с порталом может находиться под охраной, либо вообще может оказаться запечатанной.
   - Ну, так как другого выхода у нас пока что нет, то я думаю, мы можем попробовать этот путь.
   Когда завтрак подходил к концу в помещение ввалился Вельзевул. Приветствовать кого-либо его очевидно никогда не учили.
   - Так, давайте собирайтесь и в путь! Вас ждет большое приключение!
   - Мы ни куда не собираемся! - Тут же пресекла дальнейшие распоряжения демона Тэйя. У владыки демонов аж немного челюсть отвисла от такой наглости. Не успел Вельзевул перейти на бешенный крик, как девушка продолжила. - Пока что не собираемся. На нужно немного времени на подготовку.
   Демон задохнулся от возмущения.
   - Какая подготовка?! Ты в своем уме, девчонка?
   - Не беспокойся, это займет немного времени - всего один день! - Сказала Тэйя. Алекс не понимал в данный момент, к чему клонит его подружка. Но решил пока не встревать, полностью положившись на нее.
   Понимая целесообразность заявления девушки, демон лишь махнул рукой и поспешил удалиться. На прощание лишь бросив: "Один день!".
   - Что ты задумала? - Спросил удивленный Алекс.
   - Я подумала, что нам не помешает немного времени, чтобы проверить твою подготовку. Я должна знать, на какую помощь могу рассчитывать с твоей стороны. Надо найти зал для тренировки.
   Так как Алекса и Тэйю не выпускали из места их временного проживания, то пришлось ждать появления эко-нака Курсы. Тот заявился к ним, не скрывая довольной улыбки. Оказавшись рядом с ребятами, он поздоровался и заговорщически им подмигнул. Тэйя объяснила ему суть проблемы и тот, понятливо кивнув, исчез.
   Через некоторое время Алекс и Тэйя уже разминались в предоставленном им для тренировок помещении. Это был приличных размеров зал, до половины заваленный различным мусором и обломками каких-то металлических конструкций.
   - Это настоящая помойка! - Выразил общее мнение Алекс.
   - Ничего, для нашей тренировки подойдет и это. - Тэйя говорила очень бодро. Увиденное не смогло поколебать её энтузиазма. - Давай только разгребем немного центр площадки. Надо чтобы ничего не мешалось под ногами.
   Когда их труды увенчались успехом, компанию им составил Вельзевул. В руках он держал сверток. По его физиономии было видно, что он брезгливо относится к тому, что принес. Развернув сверток, взору Алекса и Тэйи предстал меч, который Алекс добыл на Загате и которым он сразил самого Траноса.
   - Мне стоило большого труда уговорить совет не уничтожать этот меч? Зачем он тебе?
   - Мне нужно оружие. - Ответил демону Алекс.
   - У тебя уже есть достойное оружие - твое кольцо демона! Если тебе нужен меч, то наши лучшие кузнецы выкуют специально для тебя очень хороший клинок.
   - Я, знаешь ли, уже привык именно к этому! - Не уступал Алекс. - Тем более именно с его помощью я убил того монстра на Загате. А я слышал, что ваши мечи не могли нанести ему серьезных ран. Так что я останусь при своем клинке.
   - Ладно, Бездна с тобой! - Сдался Вельзевул. - Забирай эту железку. Но учти - если она сломается, то пеняй потом на себя.
   Отдав меч, владыка демонов поспешил удалиться. А Алекс и Тэйя приступили к тренировке.
   - Для начала нужно посмотреть твои навыки владения мечом. - Сказала девушка. - Ангелы и демоны большое внимание уделяют фехтованию. Любое бой или сражение не обходятся без так сказать "холодного оружия". Начнем!
   Уже через несколько минут Тэйя поняла, что фехтовальщик из Алекса просто никакой. Защиту выставить совершенно не может, его любой ребенок зарежет. А ангелы и демоны занимаются фехтованием практически с пеленок. Нападение тоже не ахти: размахивает мечом как кочергой перед бабкой. Не понятно как ему удалось вообще добить своим клинком Траноса.
   Немного поупражнявшись, Тэйя махнула рукой - за короткий срок сделать из Алекса рубаку не получиться. Это надо принять как данность. На крайний случай, сможет отвлечь противника на себя или зарубить кого-нибудь со спины.
   Не теряя больше на эти пустяки времени, Тэйя предложила потренироваться и заодно продемонстрировать свои возможности во владении кольцом демонов. Тут уже Алекс показал завидную прыть, и даже уже некое подобие мастерства во владении артефактной вещью. Он с легкостью брал управление над стихией холода. За короткое время Алекс продемонстрировал умение создавать вокруг себя кокон стужи, а так же способность, которую он сам обозвал "ледяной кулак".
   - А что на счет заряда этого предмета? - Поинтересовалась Тэйя. - Я имею в виду, насколько хватит в нем магии? И какова максимальная мощность заклинания?
   - Предела я еще не достигал. - Ответил Алекс. - Даже в битве с Траносом. Но когда расход энергии кольца пересекает какой-то предел, то я начинаю чувствовать от него возрастающую вибрацию. Я старался не перегружать его, боясь неизвестных последствий.
   - Для нас очень важно было бы узнать все, на что способно твое кольцо, но перегружать его ради испытания за день до важных событий, было бы, по меньшей мере, глупо.
   - Ты права. - Согласился Алекс. - Я постараюсь поберечь его силу.
   Алекс и Тэйя провели за тренировками еще не менее девяти часов. За это время они даже не останавливались для обеда или просто отдыха. Основное время они уделили тренировкам с кольцом демонов. Довели боевую систему защиты и нападения практически до автоматизма. После этого потратили еще немного времени на работу с клинком. Тэйя показала другу пару классических приемов. Всякое может случится - они могут оказаться полезными в будущем. Примерно полтора часа ушло на то, чтобы научить Алекса, когда он находился в полудемонической ипостаси, развоплощать и призывать свой клинок. Тут парню пришлось приложить все свои усилия: не так-то просто было переместить клинок в срез между реальностями и закрепить его там за собой, чтобы в любое нужное время можно было им воспользоваться.
   Уставшие, пропотевшие, но очень довольные собой, Алекс и Тэйя вернулись в место своего временного проживания. Попросив радушно встретившего их Курсу, приготовить им горячей воды для помывки, они как голодные звери набросились на приготовленную для них еду.
   Кстати сказать, с водой для умывания проблем особых не было, но вот как организовать помывку для людей, для эко-нака было некоторой проблемой. Дело в том, что ни демоны, ни эко-наки, как-то особо не заморачивались по поводу личной гигиены. Демоны очищались, как могли, в пламени, а их слуги вообще о такой мелочи как чистота не задумывались.
   Курса облазил добрую половину помоек лунной базы, но так ничего подходящего не нашел. Вопрос, в чем мыть дорогих гостей, стоял буквально ребром. Наконец, его большую зеленую голову посетила весьма свежая и главное своевременная мысль: а что если в роли емкости для купания, использовать большой котел для торжественного варева эко-наков? Иногда демоны, по своей доброте душевной, позволяли своим рабам проводить торжественные собрания со священным ритуалом празднества вокруг великого котла. В котле варилась еда, которую эко-наки вкушали по очереди до последней крошки. Ритуал проводился примерно раз в год, но была в нем некая загвоздка: для наиболее правильного проведения ритуала, в этом самом котле требовалось сварить вместе с едой одного из своих наиболее уважаемых собратьев.
   Даже некоторые демоны ради этого действа облагораживали своим присутствием священный ритуал. С благодушной улыбкой они взирали на то, как одного из самых почитаемых и уважаемых эко-наков, с дикими криками и воплями несли к котлу с кипящим варевом. Избежать почетной обязанности быть сваренным и съеденным, было возможно только одним способом: особый иммунитет к этому имели личные прислужники верховных владык демонов.
   Так вот именно этот котел для ритуала и припер Курса в обиталище гостей с Земли, для их купания. Алекс и Тэйя, ни о каких ритуалах понятия не имели, и поэтому, совершали омовение в спокойном и благодушном настроении.
   Наевшись вдосталь и искупавшись, ребята решили перейти для дальнейшего общения в несколько иную плоскость, а именно на кровать. Поскорее выпроводив пытающегося всячески угодить Курсу из комнаты, Алекс поспешил раздеться и запрыгнул в постель к уже ожидающей его под одеялом Тэйе. Их уста слились в горячем и страстном поцелуе. По телу девушки пробежала сладостная дрожь...
   Хлобысь! С оглушительным шумом распахнулась входная дверь, начисто сорвав хлипкую задвижку. В комнату, громко топая ногами, ввалился Вельзевул в сопровождении одного демона-воина.
   - Ну, что еще?! - Чуть ли не в истерике заорал Алекс, чем перепугал находящуюся в его объятиях Тэйю.
   - Спите уже? - Вместо приветствия выдал владыка демонов. Алекс лишь буркнул что-то типа: "Уснешь тут". - А я, для обеспечения вашей безопасности, привел своего лучшего воина!
   - Нам что, мало двух остолопов, за нашей дверью?! - Взбеленилась невозмутимая до этого Тэйя. - Убирайся и забери с собой это чучело, пока я за меч не взялась!
   - Замолчи, дерзкая девчонка! - Заревел в ответ Вельзевул. - Ваше положение не обсуждается! Мой воин останется в этой комнате до утра!
   Больше не проронив ни слова, владыка демонов развернулся и ушел, громко хлопнув дверью, оставив наедине с Алексом и Тэйей демона-воина. Тот же стоял столбом, пялясь на парня и девушку. На его, не обремененной мозгами физиономии, не читались ни какие эмоции.
   - Черт бы побрал, все этих демонов! - Выругался в сердцах Алекс.
   - Хоть бы отвернулся, скотина! - Сказала Тэйя, разглядывая огромную фигуру демона. - Придется нам и в этот раз остаться без маленьких радостей...
   - Ну, ничего, придет еще наше время. - Пообещал Алекс. - Давай спать, что ли? Нужно набраться сил на завтрашний день.
   - Мне кажется, я и уснуть-то не смогу под взглядом этого демона...
   Демон в свою очередь, ни как не отреагировал на реплики в свой адрес. Немного поворочавшись в постели, Алекс и Тэйя все же смогли уснуть. Сказался напряженный день.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

ГЛАВА 16

   Наутро, если такое время суток можно вообще применить к Луне, вопреки ожиданиям Алекс и Тэйя проснулись бодрыми и отдохнувшими. Само пробуждение проходило под грохот посуды и верещание Курсы. Эко-нак был, можно сказать, счастлив новому дню и не собирался скрывать своих чувств, особенно от его новых друзей Алекса и Тэйи. Парень с девушкой не совсем разделяли энтузиазм зеленого человечка, но огорчать его совсем не хотелось. Натянув благодушные улыбки на лица, они приступили к утренним процедурам и завтраку.
   К их вящему удовольствию, сразу после пробуждения, их общество покинул демон-воин. С его уходом даже дышать стало свободнее.
   Через некоторое время заявился Вельзевул. Судя по его физиономии, он был не в духе. Может быть, причиной тому была задержка друзей на Луне, а может проблемы в совете.
   - Надеюсь, отговорок у вас больше не будет! - Сразу взял быка за рога владыка демонов. - Совет больше не намерен терпеть ваше присутствие. Вы должны немедленно приступить к заданию! Время идет.
   - А с чем связана спешка? - Поинтересовался Алекс.
   - Не твое дело! - Отрезал Вельзевул. - Даю вам на сборы полчаса. После этого, конвой проводит вас к телепорту на Землю.
   - Да мы, собственно, готовы. - Сообщила Тэйя. Ни каких вещей собирать было не нужно.
   - Тогда все равно ждите! - Зло рявкнул Вельзевул и как обычно, не попрощавшись, ушел.
   - Видать в совете ему хорошо хвост прищемили. - Выразил свое мнение Алекс.
   - Насколько я знаю, совет требует немедленных действий. - Сказал Курса. - У владык лапы чешутся начать новую войну.
   Отведенные полчаса прошли в томительном ожидании. Делать было нечего. Жутко хотелось как можно быстрее покинуть базу демонов. И то сказать, подзадержались уже в гостях Алекс и Тэйя. Наконец, распахнулась дверь и один из старших в конвое демонов-воинов, сделал приглашающий жест рукой. Ребята не заставили себя ждать.
   На прощание они крепко пожали зеленую худую конечность Курсы. Пожелали ему удачи и последовали за конвоем. Неожиданно для Алекса, ему стало немного грустно расставаться с эко-наком - за последнее время к нему успели привязаться.
   Через некоторое время, демоны привели друзей в помещение средних размеров с телепортом, ставшим уже привычным для понимания Алекса. Там их встретил сам Вельзевул. На этот раз он выглядел намного спокойнее.
   - Ну что ж, я вижу, вы готовы. - Сказал владыка демонов. - Вот, возьми это с собой. - Вельзевул протянул Алексу кулон в виде головы демона на железной цепочке. - Он поможет держать связь. Если вам понадобится срочная помощь, то мы постараемся помочь.
   Алекс принял кулон, не смотря на то, что Тэйя смотрела на него неодобрительно, и положил его себе в карман. Вешать на шею вещицу демонов он не собирался, тем более что там висел крестик, подаренный монахом в Тихой обители.
   - Нужно решить еще пару вопросов. - Сказал демон. - Во-первых, куда вас доставить?
   - В южную Америку. В Анды. Если есть карта, то я покажу точку. - Ответила Тэйя. Владыка демонов согласно кивнул.
   - Подойди к тому демону, что стоит у телепорта. Расскажи ему о месте прибытия и покажи на карте. Он все сделает как надо. - Сказал Вельзевул. Тэйя ушла договариваться. - Теперь второй вопрос: как скоро вы доберетесь до Райских садов?
   - Я не знаю. Это надо у Тэйи спрашивать. - Задумался Алекс. Когда ангел вернулась, Вельзевул снова задал свой вопрос. Девушка немного подумала.
   - А вам, зачем знать это? - Спросила она.
   - Перед самым вашим проникновением в логово ангелов, мы хотим совершить отвлекающий маневр. - Пояснил демон. - Мы совершим нападение на Тихую обитель и немного оттянем силы ангелов из садов. Вам будет легче по ним пробираться.
   - Тихую обитель вам не взять! Это самое укрепленное место на Земле после Райских садов. - Горячо заявила Тэйя.
   - А нам и ненужно захватывать Тихую обитель! - Засмеялся Вельзевул. - Мы просто собираемся там хорошенько пошуметь.
   - А ну тогда другое дело. - Облегченно вздохнула девушка.
   - Господин, все готово! - Перед Вельзевулом склонился в поклоне демон. В подтверждение его слов портал загорелся алым свечением.
   - Вперед! - Решительно сказал Алекс. Взяв Тэйю за руку, он шагнул в телепорт и в одно мгновение исчез из поля зрения демонов.
  
   Перемещение не заняло и доли секунды. Алекс не успел моргнуть, а они уже стоят у подножия огромной скалы. Парень тут же заметил, что здесь, в отличие от базы демонов, достаточно холодно. Зябко поежившись он посетовал:
   - Зря мы не взяли чего-нибудь потеплее с собой. Так и околеть не долго. Далеко до телепорта?
   - Нет, мы практически возле него. - Ответила Тэйя.
   - А ты не боишься, что демоны узнают, где находится телепорт?
   - Во-первых, его еще надо найти, а во-вторых, демонам будет сложновато к нему подобраться. - Тэйя огляделась вокруг. - Да вот на этой скале находится вход в пещеру. - Она указала рукой вверх и немного вправо. - Советую тебе принять полудемоническую сущность. Так и теплее будет и нам надо будет еще взлететь на эту скалу, просто так на нее не забраться.
   Алекс как то и не подумал о том, чтобы перевоплотиться. Последовав совету девушки, он тут же отметил, что стало значительно теплее.
   - Лети за мной! - За спиной Тэйи распахнулись белоснежные крылья, и она взмыла вверх. Алекс поспешил за ней. Лишь только он оторвался от земли, как на него налетел ураганный порыв ветра, вокруг закружили хлопья снега. С трудом справившись с управлением, парень все же догнал ангела.
   Преодолев высоту более сотни метров, друзья оказались на скальной площадке, открытой всем ветрам. Прямо в толще горы Алекс разглядел маленький вход, то ли в грот, то ли в пещеру, он в этих понятиях не разбирался. Да и то сказать, в горах он никогда не был.
   Ни секунды не сомневаясь, Тэйя нырнула в проход. Алекс последовал за ней. Ему пришлось попотеть. Даже сложив за спиной крылья, он с трудом протискивался по узкому лазу. В этот момент ему показалось, что тайный лаз эко-наков на Луне и то был просторнее.
   Лишь немного углубившись в толщу скалы, Алекс очутился в абсолютной темноте. В глубине души недовольно заворочался потревоженный страх: он живет в самых потаенных уголках человеческого сознания, заложенный на генном уровне и ждет своего часа. Находясь в замкнутом и темном пространстве наедине со своими мыслями, в голову начинают приходить всякие нехорошие разности. Алексу пришлось проявить некоторую силу воли, чтобы справится с липким и неприятным чувством. Ползти было трудно, но, слава Всевышнему, не долго. Ход неожиданно обрывался и уходил вертикально вниз.
   - Куда дальше? - Спросил Алекс Тэйю, поравнявшись с ней на немного расширившейся площадке. Где-то далеко внизу что-то едва заметно поблескивало. По предположению Алекса это возможно была вода. Но наверняка, он сказать не мог. Если это вода, то где она находит свет, чтобы его отражать?
   - Нам сейчас вниз. - После некоторого раздумья ответила Тэйя. - Ты только не пугайся - там всего метров двадцать. Внизу нас ждет вода. Немного искупаемся.
   - А почему я слышу сомнения в твоем голосе? - Поинтересовался Алекс.
   - Понимаешь - Тэйя немного помялась. - Я побывала здесь более сотни лет назад и была еще очень юна. Кое-что я могла забыть, а кое-что могло и измениться за прошедшие годы.
   - Ясно. - Не очень бодро ответил Алекс. - И к чему такие сложности?
   - Как к чему? Это же прямой доступ в Райские сады! Ни кто кроме ангелов не должен знать об этом телепорте.
   - Тогда почему он не охраняется?
   - Ангелы приняли некоторое меры, чтобы его оградить от глаз любопытных. А еще телепорт снабжен специальным магическим плетением. Оно разорвет в клочья любого чужака попытавшегося им воспользоваться и после этого самоуничтожится.
   - Спасибо за занимательную историю! - Поблагодарил Алекс. - Умеешь ты подбодрить перед телепортацией.
   - Не волнуйся, я же с тобой! - Поддержала Тэйя друга. - Я умею пользоваться этой штукой и знаю меры предосторожности. Все будет в порядке. Двигаемся дальше.
   Приложив немного усилий, Тэйя соскользнула по направлению мерцающей воды и через несколько мгновений, послышался плеск. Алекс прислушался: тишина. Он уже собрался волноваться, но очевидно поспешил с выводами. Послышался едва слышимый всплеск и он услышал голос девушки.
   - Вода немного прохладная, но это терпимо. Давай сюда! Я сейчас нырну, чтобы ты при вхождении в воду не ударился об меня. Поехали!
   Алекс услышал, как Тэйя глубоко вдохнула и тут же нырнула. Алекс пару секунд сомневался. Как на зло, демоническое зрение здесь не функционировало Прыгать с высоты в пару десятков метров в полной темноте и в совершенно неизвестном месте?. Честно сказать - страшно! Но куда деваться? Он не мог себе позволить слабость, когда даже хрупкая девушка не побоялась прыгнуть.
   - Эх, - сказал Алекс и набрал в легкие побольше воздуха. Немного оттолкнулся от края площадки и скользнул вниз. Предательский страх все же решил немного покомандовать его телом и из глотки непроизвольно вырвался душераздирающий вопль. - Мамаааааааааа!
   Бултых! Алекс, не задерживаясь надолго в полете, плюхнулся в воду. Нет, не быть ему чемпионом по прыжкам в воду. Он упал строго животом об водную гладь. Не будь он в состоянии полудемона, ему бы попросту несдобровать. Падение животом об воду и не с таких высот выходило боком смелым прыгунам в воду.
   Не успел Алекс в полной мере насладиться ушибленным телом, как его тут же переманило на свою сторону другое ощущение: вода была просто ледяная! Такого холода Алекс не испытывал никогда в жизни! В глубинах мозга активировался отдел, отвечающий за все существующие формы мата. Нейроны просто сбились с ног, подыскивая подходящие выражения до того момента, как Алекс вынырнет на поверхность воды. К счастью или горю Дворина, но весь отдел, не выполнив поставленный перед ним объем задач, решил частью уволиться, а частью уйти в немедленный отпуск. Когда Алекс вынырнул, полноценно мата не получилось. Были четко слышны только: "Блин!", "Ёш", "Ну" и "Аргх".
   Через несколько мгновений показавшихся Алексу световым годом, над поверхностью воды показалась голова Тэйи.
   - Ну, как ты? - Поинтересовалась она. - Все в порядке?
   - Да. - Преувеличенно бодро отрапортовал Алекс. - Все пучком! Куда дальше?
   - Ныряй за мной. Тут под скалой нужно проплыть всего пару метров.
   Пару метров? Алекс готов был пробежать по воде хоть километр, лишь бы скорее из нее выбраться.
   Плыть действительно оказалось не долго. Немного усилий и Алекс, вслед за Тэйей, выбрался из ледяной воды на освещенную площадку, представляющую собой небольших размеров пещеру. Как и ожидалось, здесь находился телепорт. Едва выбравшись из воды, Тэйя подошла к нему и принялась делать понятные только ей одной, пассы руками. Закончив с этим, она повернулась к Алексу и застала его трясущимся как осиновый лист на ветру.
   - Ты замерз?
   - Нет, это я от страха перед тобой трясусь! - Не скрывая сарказма в голосе, выдал Алекс. - Меня даже шкура демона не спасает.
   - Может это потому, что ты не имеешь собственного пламени или просто не научился им пользоваться? Сейчас я разведу костер, мы погреемся и посушимся!
   - Из чего костер? - Алекс скептически оглядел окружающее пространство пещеры. - Здесь одни камни.
   - А для чего, по-твоему, нам наши способности? - Поинтересовалась Тэйя. - Смотри! - Она присела на каменный пол и начала шевелить над ним пальцами, едва слышно проговаривая какие-то слова. Перед ней тут же вспыхнул костерок. От него повеяло теплом. Алекс тут же воспользовался создавшейся возможностью погреться и пододвинулся к огню.
   - Как у тебя это получается? - Поинтересовался парень. - И что за слова ты шептала? Заклинание?
   - Называй это как хочешь - но это всего лишь молитва Создателю. Она придает силы любому ангелу или человеку. Нужно просто достучаться до Бога.
   - Если бы каждый мог достучаться до Бога и Он смог бы каждому ответить, то все люди были бы счастливы! - Убежденно заявил Алекс.
   - Не скажи! - Вступила в спор Тэйя. - Во-первых, в людях слишком мало веры. Во-вторых, не каждый вообще верит в единого Создателя. В третьих, чтобы достучаться до Всевышнего, нужно вложить в молитву частичку своей души. Как бы отправить частицу самого себя на встречу с Богом. И, в-четвертых, Создатель не волшебник, он не обязан выполнять каждое желание и просьбу.
   - Ладно, пусть не выполняет! - Алекс с пол оборота завелся. Он всегда вел себя перевозбужденным, когда дело касалось его убеждении и мнений. - Пускай хотя бы подскажет правильный путь! Многим в жизни, чтобы почувствовать себя человеком или просто быть счастливым, может понадобиться ответ на какой-нибудь очень важный вопрос. Пусть Бог даст ответ!
   - Если бы все было так просто. А знаешь в чем причина?
   - Нет, и в чем же она?
   - У человека могло быть все, что он пожелает. Всевышний знал, что нужно человеку и давал то, что ему нужно. И знаешь, что потребовал человек?
   - Что же?
   - Он потребовал право выбора! Он захотел решать все сам. Пусть решения будут не всегда правильными, но человек захотел принимать их сам. Он назвал это свободой! Но в итоге попал лишь под влияние зла и, изменившись, забыл путь к Богу!
   В раздумьях Алекс повесил голову. С такого ракурса он как то не смотрел на эту ситуацию.
   - Ну, что обсушимся и сразу в путь? - Прервал затянувшееся молчание Алекс. Благодаря магическому костру он довольно быстро согрелся и теперь лишь ждал, когда подсохнет одежда.
   - Конечно! Нам не стоит здесь задерживаться. - Ответила Тэйя. Просушка не заняла много времени, и когда с ней было покончено, то ребята встали напротив портала, готовые к перемещению. - Только вот надо подумать, куда переместиться точнее. С помощью индивидуального портала, я одна, могу переместиться практически в любую точку Райских садов. А с помощью этого портала мы может переместиться только в определенные места. Мне знакома пара наиболее безопасных для нас мест, но все же и их не оставляют без минимальной охраны. Чтобы сражаться с ангелами у нас недостаточно сил, да и честно сказать я совсем этого не хочу.
   - А как на счет того портала через который я бежал из садов? - Спросил Алекс. - Алан и Карт сказали, что он предназначен только для приема и, судя по виду, им практически не пользовались, да и охраны там совсем не было. К тому же уж и не знаю с Божьей ли помощью, но мне удалось не только запустить телепорт, но и использовать его на передачу, а не на прием. А после моего сражения с ангелами, его вполне могли запечатать. Может, стоит попробовать?
   - В этом есть резон. - Согласилась Тэйя. - Но вот дело в том, что я не знаю координат этого портала и более того, никогда ранее о нем не слышала.
   - Об этом я как-то не подумал... - Алекс сразу сник. - Должен же быть еще способ попасть в Райские сады?
   - Кажется, кое-что у меня в голове созрело! - Объявила после некоторых раздумий Тэйя.
   - И что же это? Новый путь?
   - Нет! Старый! Просто есть один способ извлечь координаты телепорта из твоей памяти.
   - Ну, так чего же ты ждешь? Приступай! Я для тебя полностью открыт.
   - Не все так просто. - Остудила пыл своего друга Тэйя. - На самом деле, на практике я никогда не пользовалась этим умением. Я слышала, что если что-то сделать не так, то мозг может просто закипеть и человек умирает в мгновение ока.
   - Я верю в тебя! Приступай.
   - Нет, я боюсь.
   - Послушай меня, нам нужно в любом случае найти самый безопасный способ попасть в Райские сады. Иначе вся наша миссия обречена на провал. На кону стоят жизни моих родителей, Анаэля и наша собственная дальнейшая судьба! Мы не можем позволить себе отступить или отступиться! - Алекс был настроен более чем решительно. В его глазах вспыхнул огонь демона. Очевидно, идея чтения воспоминаний захватила его.
   - Хорошо. - Практически без боя сдалась Тэйя. - Я постараюсь сделать все как можно аккуратнее. Встань передо мной на колени.
   - По-моему для предложения не самое подходящее время. - Попытался пошутить Алекс, но Тэйя, пропустила мимо ушей его фразу.
   - Вставай на колени! Мне легче будет держать руки на твоей голове.
   Больше не пытаясь шутить, Алекс преклонил колени перед девушкой. Тэйя коснулась его висков своими ладонями, и он сразу ощутил так понравившуюся ему мягкость и шелковистость ее кожи. Некоторое время ничего не происходило. Потом у Алекса в голове начали проноситься обрывки воспоминаний его бегства из Райских садов. Парень попытался отвлечься от назойливо крутящихся в голове мыслей, но как сквозь вату услышал голос Тэйи.
   - Не сопротивляйся! Следуй потоку мыслей, иначе будет плохо. Если тебе неприятно, то, пожалуйста, потерпи, я скоро закончу.
   Собрав мысли в кучку, Алекс последовал совету Тэйи, во избежание всяких казусов. Стало заметно легче. Когда воспоминания вплотную приблизились к моменту схватки Алекса с ангелами, Тэйя ощутимо вздрогнула, а ее ладошки покрылись легкой испариной. Но девушка не оступилась, а лишь крепче сжала руками голову Дворина.
   - Все! - Выдохнула устало Тэйя, опускаясь перед Алексом на колени. Она тут же оказалась в его крепких объятьях и почувствовала его дыхание возле своей шеи. - Я увидела достаточно. Теперь я знаю, куда нам перемещаться, нужно только немного времени на отдых.
   - Ну и хорошо. Время еще есть. Отдохни немного. - Алекс нежно гладил подругу по спине и ласково успокаивал словами. Еще некоторое время назад он торопил ее с решениями и действиями, но теперь ради нее он готов был потратить некоторое количество доступного времени.
   - Это ужасно!
   - Что именно? - Не понял Алекс.
   - Как ангелы могли опуститься до того, чтобы решиться на убийство невинного человека, да еще и в сердце своего дома?! - Недоумевающе воскликнула Тэйя. У Алекса сразу отлегло от сердца. Он боялся, что Тэйя не простит ему убийства собратьев. Но неожиданно девушка пошла в атаку несколько с иной стороны. - Как ты мог ревновать меня к Сергею?! Я видела обрывки твоих мыслей!
   Тэйя попыталась отстраниться, но Алекс ей этого не позволил. Немного поупиравшись девушка немного успокоилась, но пилить не перестала.
   - Да я, между прочим, как только тебя увидела впервые, так сразу сердце тревожно забилось. Присмотр за тобой должны были осуществлять более сильные и опытные ангелы, но я путем невероятных усилий добилась этой чести для себя. Для того чтобы хоть немного быть ближе к тебе...
   Тэйя, кажется даже немного всхлипнула, но шмыгнув напоследок носом, резко вырвалась из объятий Алекса и встала на ноги. Когда она заговорила вновь, голос ее был более сухой и уверенный.
   - Все, нам пора! Надеюсь, у нас будет в будущем еще время для откровений и любви. Я достаточно отдохнула. Время дорого. Идем же!
   Алекс оказался несколько обескуражен столь резкой сменой настроения девушки, но все же решил, что и правда пора двигаться в путь. Решительно вскочив на ноги вслед за Тэйей, он подошел к порталу.
   - Ты уже подумала о том, как мы оттуда вернемся? - Поинтересовался Алекс. - Этим же путем или есть еще варианты?
   - Варианты, конечно, есть, но они только на самый крайний случай. - Ответила девушка. - Главное туда попасть, а уж выбраться всяко будет легче. Главное не ввязаться в драку. В нашем положении это смерти подобно. Все нужно сделать как можно тише и незаметнее.
   - Что-то я сомневаюсь, что так получится. Наверняка, что-нибудь да случится.
   - Не исключаю такой возможности, но тут как бы еще не на каркать. - При произнесении девушкой последних слов, портал начал медленно разгораться. Еще чуть-чуть и им можно будет воспользоваться. - Сейчас он активируется, и я его настрою на необходимые нам координаты.
   Телепорт не заставил себя долго ждать. Через некоторое время он вышел на нужный уровень мощности. Алекс и Тэйя, взявшись за руки, решительно шагнули навстречу своей судьбе.
  
  
  

* * *

   В это самое время на лунной базе демонов, на совете владык, решался вопрос о том, каким образом распределить силы для наступления на ангелов.
   - В нашем распоряжении сейчас находятся около двухсот воинов-демонов, готовых в любой момент выступить в поход на ангелов. - Докладывал обстановку Вельзевул. - Из них одну половину я предлагаю направить в атаку на Тихую обитель, а вторую непосредственно на Райские сады.
   - Зачем распылять и без того наши не слишком многочисленные силы? - Спросил владыка демонов Астарот. - Не лучше ли сразу сосредоточить основной удар по базе ангелов?
   - Если атака на Тихую обитель будет осуществляться малыми силами - начал пояснять Вельзевул, - то ангелы могут не поверить в серьезность наших намерений! Отвлекающий маневр может не удастся. Я возьму сотню воинов и лично возглавлю атаку на Тихую обитель. В серьезный бой я вступать не буду, но шороху там наведу знатного. Ангелам не останется ничего другого как бросить на защиту своей крепости значительные силы. Причем под водительством самого архангела Михаила. Другая сотня воинов под водительством одного из вас, сейчас мы этот вопрос решим, атакует Сады. Этот тактический ход нанесет сокрушительный удар по силам ангелов. Но я напоминаю, что наша первейшая задача, это не резня наших исконных врагов, а захват короны Мархосиаса и доставка ее на Луну. Так что попрошу не отвлекаться.
   - С возможностью попасть в Райские сады все складывается удачно? - Спросил всегда осторожный владыка Питон. - Мальчишка поверил всем твоим заверениям и принял кулон из твоих рук?
   - Он как слепой котенок, верит всему, во что хочет верить. - Сказал Вельзевул. - У него свои жизненные принципы, но если правильно подать информацию, то он все сделает так, как выгодно будет нам. Когда он окажется в Райских садах, он подаст сигнал. Кулон, находящийся у него, будет нам проводником. Мы создадим портал и попадем прямиком в сердце владений ангелов. Такого удачного стечения обстоятельств нам еще никогда не выпадало. Это наш шанс возродить наше могущество. Мы все еще можем покорить Землю и даже вернуть себе обратно наш родной Загат. Баал, что там у нас Реактором душ? - Обратился Вельзевул к одному из сидящих за столом владык демонов.
   - Реактор выведен на полную мощность. Он готов к передаче энергии нашим воинам. Мои демоны ждут лишь распоряжения совета. - Степенно ответил Баал, отвечающий за работу Реактора душ.
   - Ну что же, это очень хорошо! - Довольный успехами, сказал Вельзевул. - Так кто все-таки поведет воинов в атаку на Райские сады? Есть желающие?
   - Если бы с нами был Шакс, то это непременно был бы он. - Посетовал Астарот. - Но так как его нет, то это должен быть один из нас.
   - Ну, так кто хочет? - Вельзевул обвел требовательным взглядом собравшихся владык. Как бы это странно ни казалось, но демоны не рвались в бой. Успешное выполнение операции сулило большие выгоды, несмотря даже на возможность захвата короны Верховного владыки демонов. Но все так же понимали, что в случае провала можно ожидать только самые худшие последствия. Во-первых, можно запросто погибнуть в схватке с ангелами. Во-вторых, в случае провала операции и последующего спасения, демоны начнут искать виновного и они его найдут. Пощады тоже ждать не придется. И наконец, в третьих, что является чуть ли не самым важным моментом отказа от возглавления атаки, так это место нахождение базы ангелов. Ни один демон, даже в самых страшных кошмарах ни за что и ни когда бы, не захотел оказаться на дне океана под толщей воды в одиннадцать километров глубиной. От одной мысли об этом, по телу любого из владык пробегала жуткая дрожь.
   - Что, ни у кого из вас не хватает духу возглавить атаку?! - Голос Вельзевула буквально загремел над залом Вечности. - Передо мной очевидно не совет владык демонов, а сборище жалких червей!
   - Полегче на поворотах! - Первым не выдержал владыка Астарот и в негодовании вскочил со своего места. - Мы не позволим такого отношения к совету даже от тебя!
   - Что ты сказал?! - Не смотря на то, что голос Вельзевула был по-прежнему грозен, в нем послышались нотки удовлетворения. И только тут до Астарота только что дошло, что он попался на ловко расставленную ловушку. - Если ты такой смелый, то может тогда именно ты, примешь командование нашими воинами? Кто за это? Поднимите руки.
   Как по команде вверх взметнулся целый лес рук. Владыки, из тех, что поумнее, предпочли не лезть на рожон и просто дождаться нужного момента. И он настал. Владыка Астарот стоял в растерянности посреди зала и испуганно переводил взгляд с одного демона на другого, ища поддержки. Но все сохраняли каменное спокойствие. Ни кто из владык не хотел бы сейчас оказаться на его месте.
   - Единогласно! - Бодро возвестил всем уже известный факт Вельзевул. - Счастливый шанс прославиться в веках выпал тебе владыка Астарот. Да прибудет с тобой Бездна!
   Астарот в ярости сжал кулаки, но поделать в данный момент он уже ничего не мог. Он искренне надеялся, что нападение на базу ангелов завершиться успешно. И когда в его руках окажется корона Верховного владыки демонов, то будет видно, кто посмеется последний. Совет окажется в его власти, а проклятый Вельзевул, будет лизать ему пятки, прося прощения!
   - Совет окончен! - Объявил Вельзевул. Владыки начали расходиться. Наконец в зале Вечности остался только сам Вельзевул и владыка Питон.
   - Ты уверен, что поступил правильно? - Спросил Питон. - Ты ведь только что нажил себе серьезного врага. Если корона окажется в его руках, то тебе несдобровать.
   - Не беспокойся об этом. - Засмеялся во всю глотку Вельзевул. - Я все предусмотрел. Врагом больше, врагом меньше. Просто нам нужен козел отпущения. Корона в любом случае окажется у нас в руках.
   - Не думаешь ли ты, что мы ставим на кон слишком много? Если операция сорвется, то мы потеряем большое количество воинов. Мы не имеем возможности восстанавливать потери. Поражение может оказаться роковым! - Питон вполне оправданно опасался последствий. - По моему мнению, нельзя было доверять мальчишке! От него нам будут одни беды. Мне кажется, что даже если не учитывать его привязанность к людям и некоторым ангелам, он все равно является для нас опасным объектом, который по возможности нужно устранить. Тем более не до конца понятна его роль в приключениях на Загате. Мне кажется, он завербован Сферой!
   - Думай, что говоришь! Этого нам еще не хватало! - Вельзевул и сам был обеспокоен проблемой Сферы и ее связи с Алексом. - На счет мальчишки не беспокойся, как только корона окажется у нас, либо просто при первом удобном случае, мы его уничтожим! Мое слово!
  
  

ГЛАВА 17

   В считанные секунды портал перенес Алекса и Тэйю в Райские сады. Обычно перенос осуществлялся несколько быстрее, но сейчас это было не важно. Главное, что телепорт, справился со своей задачей. Парень и девушка оказались именно в той комнате с порталом, из которой Алексу удалось сбежать при последнем посещении обиталища ангелов.
   - Нам крупно повезло. - Вполголоса проговорила Тэйя. - Здесь и впрямь никого нет. Нужно проверить дверь.
   - Подожди! - Алекс придержал подругу за локоть. - Сначала надо связаться с демонами и сообщить о нашем прибытии. Как думаешь, сигнал переговоров смогут засечь?
   - Я просто проверю, открывается ли дверь. - Тэйя подошла к двери и попробовала ее приоткрыть. У нее ничего не вышло. После событий произошедших здесь, дверь, скорее всего, опечатали. - Заперто. Ладно, вызывай демона на связь. Только аккуратнее.
   Алекс достал из кармана кулон демона и, крепко сжав его в руке, четко произнес:
   - Мы на месте. Дело за вами.
   В ответ кулон лишь мелко завибрировал и тут же успокоился. Сигнал похоже прошел.
   - Что дальше? - Алекс замер в нерешительности.
   - Будем ждать! - Уверенно ответила Тэйя. Она нашла в углу помещения какую-то рухлядь и постаралась на ней поудобнее устроиться.
   Алексу ничего другого не оставалось кроме как последовать примеру ангела. Он тоже было направился в угол комнаты, но его отвлек кулон демона. Он вновь мелко завибрировал, а потом с огромной скоростью начал раскаляться. Алекс вскрикнул и выронил его на пол. К нему тут же подскочила Тэйя.
   - Дай посмотрю, что с рукой.
   - Ничего все в порядке. Проклятые демонские штучки! - Алекс зло посмотрел на кулон. Он продолжал вибрировать. От него во все стороны начали расходиться волны жара. - Если так дело пойдет и дальше, то мы здесь изжаримся совсем!
   - Воспользуйся кольцом! - Подала идею Тэйя. - Попробуй его заморозить!
   Не успел Алекс воспользоваться советом, как кулон затрещал и рассыпался в пыль. То место, где он только что был, начало медленно остывать.
   - Вот и доверяй после этого демонам! - В сердцах высказался Алекс. Увидев направленный на себя строгий взгляд Тэйи, он поправился. - Я образно говорю! Я никогда демонам не доверял! Зуб даю...
   - Проехали! - Засмеялась Тэйя. - Давай устроимся поудобнее и подождем когда...
   Договорить ей не дали: откуда-то из-за стен раздался вой похожий на вой сирены. Девушка вздрогнула.
   - Началось! Либо ангелы обнаружили нас, либо демоны уже начали атаку на Тихую обитель! Вероятнее всего, именно второе.
   - Что-то они как-то быстро начали боевые действия!
   - Так они давно к этому готовились. Давно им не терпелось развязать новую войну.
   - Надеюсь, людям в Тихой обители не слишком достанется. - Выразил опасения Алекс. - Они ведь все-таки хорошие люди.
   - Не беспокойся! Тихая обитель укреплена лучше любого замка. Они в обиду себя не дадут. Да и демоны ведь осуществляют отвлекающий маневр. Полноценной битвы там быть не должно. По крайней мере, мне так кажется.
   Алекс и Тэйя выждали еще некоторое время, за которое ангелы должны были собраться с силами и броситься на защиту Тихой обители. Затем Дворин решительно поднялся на ноги и решительно подошел к входной двери. Сконцентрировавшись на силе кольца, он направил волну холода на заморозку двери. Ее тут же покрыл иней и изморозь. Алекс старался делать все как можно осторожнее, чтоб не привлечь лишнего внимания.
   Когда на дверь было наложено достаточно холода, Алекс, приложив некоторые усилия, надавил на нее. С громким хрустом и треском, который испугал и парня и девушку, дверь подалась вперед и обрушилась под ноги людям. Все пространство перед Алексом оказалось завалено тысячами мелких блестящих осколков льда.
   - По-твоему это аккуратно? - Спросила Тэйя. - Быстро за мной!
   Не теряя времени, Тэйя бросилась по коридору только ей ведомым маршрутом. Алекс старался не отставать. Когда Дворин был здесь в последний раз, его взору в основном предстали сады и арки. Проще говоря, большое количество открытых пространств и совсем ничтожное коридоров, переходов и лабиринтов. В этот же раз, Тэйя решила посетить самые малозаметные и малопосещаемые закоулки. К чести девушки будет сказать, что им на встречу ни попалась, ни одна живая душа. Толи ее знание местности помогло, толи это большинство ангелов в данный момент отсутствовало. А может и то и другое.
   Наконец, Тэйя привела Алекса к одной не приметной дверце в углу одного из лабиринтов.
   - Что дальше? - Спросил немного запыхавшийся Алекс.
   - За этой дверью - сады. Практически открытая местность. Нам нужно выбраться отсюда и свернуть направо, затем пройти немного до дверей в коридор, ведущий в место для великих дум архангелов. Ты там был, когда они призывали тебя к себе.
   - Даже если нам ни кто не встретится по пути на открытом пространстве, то вход в личные покои архангелов, наверняка, не остался без охраны! - Выразил общую мысль Алекс.
   - Если это так, то придется чем-то отвлечь их внимание. Драться мне с ними бы не хотелось. Во-первых, там стоят одни из лучших воинов, а во-вторых, любая драка в нашем положении закончится чьей-либо смертью, а я этого не желаю.
   Самые худшие опасения Тэйи и Алекса подтвердились: перед входом в личные покои архангелов стоял караул из двух ангелов. Застать врасплох или просто обойти их было не реально. Понимая, что скрываться бесполезно Тэйя вышла вперед.
   - Привет, ребята! - Ангелы некоторое время рассматривали девушку, а затем как по команде достали сверкающие клинки. - Что даже поговорить не хотите?
   Не пускаясь в разговоры, охранники набросились на девушку. В мозгу Тэйи мелькнула мысль, что зря она просто вышла к ним. Можно ведь было что-нибудь придумать.
   Клинки ангелов обрушились на нее со всей яростью и силой, на которую были способны, но цели не достигли. Девушка ловко увернулась от обоих.
   - Э, ребята, так дело не пойдет! - Не вступая в схватку, Тэйя развернулась и побежала в противоположную от охранников сторону.
   - Поймай ее! - Приказал один из ангелов другому. - Я останусь на охране покоев. Ты с ней и один справишься.
   Второй послушно кивнул и бросился вдогонку за девушкой. Погоня была совсем не продолжительной. Из-за одного из поворотов сбоку на ангела налетел Алекс и сбил того с ног. Ангел был не прост и, вывернувшись, вскочил на ноги, готовый к схватке.
   Понимая, что даже против одного противника в сражении на мечах Алекс и Тэйя значительно уступают, Дворин, не мудрствуя лукаво, применил силу кольца и впечатал ледяным кулаком ангела в стену. Алекс старался не до смерти зашибить ангела и это ему, похоже, удалось.
   - Живой? - Спросила Тэйя, подойдя к покрытому изморозью ангелу, распростертому на полу.
   - Живой! - Уверенно заявил Алекс. - Нам бы найти что-нибудь, чтобы его связать и спрятать. А то очнется вновь будет путаться под ногами.
   - У нас на это нет времени. - Отрезала Тэйя. - Бежим к покоям архангелов и выносим с ходу охранника вместе с дверью! О нас очень скоро будет известно.
   Они так и поступили. Только они оказались перед ангелом, стоящем на карауле, как Алекс обрушил на него волну холода. Не смотря на то, что охранник был удивлен их появлению, он успел выставить энергетический щит перед собой и холод не причинил ему вреда. Завязалась схватка на мечах.
   Сразу было видно, что Тэйя уступает своему противнику как в мастерстве, так и в силе. Долго ей было не продержаться. Алекс как мог, помогал девушке, орудуя своим мечом с Загата, но все что он мог, это немного отвлечь внимание на доли секунд на себя.
   В какой-то миг Алекс вдруг осознал, что его вновь переполняет энергия. В точности как в тот раз, когда он был здесь впервые. Не в силах терпеть зуд переполняющей его тело энергии, он трансформировался в полудемона.
   Почувствовав за своей спиной мощный всплеск энергии, ангел, сражающийся с Тэйей, на какое-то мгновение замешкался и пропустил финт со стороны девушки. Меч вылетел из его могучей руки, и он оказался безоружен. Чтобы защитить себя он создал энергетический сгусток и запустил его в Тэйю. Девушка не ожидала такого напора и ее просто смело силой сгустка.
   Алекс, увидев распластанное на полу тело подруги, пришел в неописуемую ярость. С трудом соображая, что он творит, парень машинально создал в руке огненный шар и запустил им в противника. Спроси его после: как все это получилось, он бы затруднился ответить. Усилившаяся в нем сущность демона, разожгла в нем жаркий адский пламень.
   Ангел был готов к атаке и даже защитил себя коконом из чистой энергии, но гнев Алекса был столь велик, что он вложил в атаку чуть ли не всю свою силу. Защитный кокон ангела рассыпался светящимися искрами, не выдержав напора чуждой силы. Самого охранника просто смело ураганным огненным смерчем, развеяв по ближайшим окрестностям его серый пепел.
   Покончив с противником, Алекс метнулся на помощь к Тэйе. К несказанной радости парня, она была жива и уже даже начала приходить в чувство.
   - Как ты? - Тихо спросил Алекс.
   - Дай мне секундочку, и я вновь буду в строю. - Вяло ответила Тэйя. Алекс помог ей подняться на ноги. Девушка слегка пошатывалась, но держалась вполне уверенно. - Идем. Пока не набежали еще ангелы.
   Проходя мимо тонкого слоя праха, ранее представляющего собой ангела, стоящего на охране, Тэйя отвернулась в сторону. Ей было горько видеть гибель ангела, да еще и в месте, считающемся священным для всех крылатых вестников.
   Миновав дверь и не встретив ни кого более на пути Алекс и Тэйя прошествовали до того места, где когда-то встречали Дворина архангелы. С прошлого раза здесь ничего не изменилось. Пустовали лишь места самих архангелов. Но, к слову сказать, Алекс и Тэйя совсем не горели желанием встретить здесь своих заклятых друзей.
   - Куда дальше? - Спросила девушка. - Я здесь была всего пару раз и дальше никуда не ходила.
   - Туда! - Уверенно показал рукой Алекс направление. Ошибиться он не мог. Его как будто на веревке тащило в то место, откуда исходила ощутимая пульсация энергии.
   Пройдя за стол архангелов, Алекс оказался перед еще одной дверью. Укреплена она была более чем достаточно. И дело даже не в материале, из которого она была сделана. Дверь накачали просто чудовищным количеством энергии, направленной на ее защиту и неразрушимость. Увидев очередную преграду, даже Тэйя приглушенно охнула.
   - Силой здесь не пробиться. - Констатировала очевидный факт девушка. Алекс не мог с этим не согласиться. - Что же теперь делать? Нам каждая секунда дорога.
   Алекс попытался обрушить на дверь силу кольца, но у него ничего не вышло. Ледяной кулак даже не нанес удара по двери, он просто срикошетил куда-то в сторону и растворился в боковой стенке.
   - Черт! - Выругался Алекс. - У меня по всему телу зуд! Мы в считанных метрах от цели нашего путешествия. Там корона! Там Мархосиас! Я чувствую это! Там, в конце концов, ответ на вопрос, кто я такой!
   Привалившись спиной к стенке, Алекс спустился по ней до самого пола и, обхватив обеими руками голову, задумался. Тэйя попыталась подойти к двери и коснуться ее открытой ладонью, но ее остановил крик Алекса:
   - Остановись! - Парень вскочил на ноги. - Там такой сгусток энергии, что он попросту может разорвать на куски того, кому не положено открыть эту дверь!
   - Откуда ты знаешь?!
   - Чувствую. Доверься мне и не дотрагивайся до двери.
   - Хорошо. Но если мы не можем проникнуть за эту дверь, то тогда нам нужно немедленно уходить отсюда. Мы и так задержались здесь больше, чем было положено.
   - Есть еще кое-что. - В голосе Алекса послышалась затаенная надежда. - Попробую еще кое-что и, если не получится, то немедленно уходим отсюда.
   Вновь подойдя вплотную к двери, Алекс извлек из воздуха свой меч, добытый на Загате. По кромке лезвия пробегали иссиня-черные молнии. Такого Алекс еще не видел. Это укрепило его в мысли, что еще не все потеряно.
   - Что это с твоим клинком? - Удивленно спросила Тэйя.
   - Могу только догадываться, но он поможет нам пройти сквозь эту преграду. - Ответил Алекс и, замахнувшись со всей силы, вогнал свой меч в энергетически укрепленную дверь. Первые сантиметры клинок прошел как нож сквозь масло, а затем завяз. Алекс попытался вытащить его обратно, но у него ничего не вышло. Рукоятка меча завибрировала, и молнии забегали с утроенной силой по видимой поверхности клинка. Раздался оглушительный взрыв, и Алекса вместе с Тэйей, откинуло от двери ударной волной. Поставленный инстинктивно ледяной щит, спас, без всякого сомнения, жизнь и Алексу, и Тэйе.
   Когда Алекс, кряхтя, поднялся на ноги, двери перед ним не было. Прямо на полу лежал меч: абсолютно целый и без намека на сполохи молнии.
   - Куда дальше? - Спросила Тэйя, после того как Алекс помог ей подняться на ноги. Сразу за развороченной дверью предстал длинный коридор с множеством дверей по правую и левую сторону.
   - Нам прямо! Я чувствую исходящую оттуда силу. А ты разве не чувствуешь?
   - Чувствую, но, наверное, не так как ты. Все как-то размыто.
   Алекс и Тэйя, понимая, что их время уже на исходе, пошли быстрым шагом прямо по коридору. У девушки возникло острое желание заглянуть за одну из боковых дверей и приоткрыть завесу тайны скрывающую их. Алекс вовремя заметил побуждение Тэйи и, взяв ее крепко за руку, настойчиво потащил за собой.
   Миновав последнюю преграду, в виде двери, разделяющую их с Великим крестом, Алекс и Тэйя очутились в невероятно красивом месте. Нет, конечно, все, что было видено ими в Райских садах, могло служить эталоном красоты, но то, что было здесь, вызвало глубокий вздох благоговения.
   Взору парня и девушки предстал обширных размеров грот пещеры с действительно Великим крестом в центре. Мраморный крест, высотой примерно метров 6, с видимыми потоками энергетических линий вокруг него, почти упирался в каменный свод грота. Мимо креста, прямо из стены, бил небольшой ключ, вода из которого плавно огибала постамент креста и, так же как и появлялась, незаметно исчезала в каменной толще. Стены грота были отшлифованы до зеркального блеска и невероятной гладкости, на которых красовались различные варианты вязи рун и письмен. И все это великолепие Креста и стен грота с бьющим ключом обрамляла пышная растительность ухоженных, но неизвестных, ни Алексу, ни Тэйе, зарослей кустарника. Кроме слепящей глаза зелени листьев странного растения, глаз радовали бутоны цветов нежно-розового цвета, несколько отдаленно похожих на розы. Обоняние ощутило мягкий, но невероятно дурманящий аромат этих странных цветов. Алекс и Тэйя просто застыли в оцепенении.
   - Никогда не видела ничего красивей! - С чувством произнесла Тэйя и шагнула вперед с намерением прикоснуться к чудесным цветам и вдохнуть поближе сводящий с ума аромат, но ее остановил Алекс.
   - Не приближайся к ним!
   - Что в них опасного? Не думаю, что в Райских садах могли содержать что-нибудь смертоносное. - Тэйю, признаться, начало это раздражать. Опека в данный момент была неуместна.
   - Я встречал подобные растения. - Сообщил Алекс. - На Загате. Могу с уверенностью сказать, что они ядовитые.
   - Да откуда тебе знать?! - Вспылила Тэйя. - Во-первых, на Загате нет бурной растительности, тем более такой прекрасной. Я сама видела. А во-вторых...
   - Черт, побери! - Неожиданно для себя самого взбеленился Алекс. - Ты не была за теми завесами на Загате, за которыми был я и поэтому, не видела, что там флора и фауна живут своей жизнью, не запятнанной тлетворным влиянием демонов. Я же тебе рассказывал об этом!
   - Браво! Браво! - Алекс и Тэйя услышали голос и громкие хлопки аплодисментов в исполнении архангела Гавриила, появившегося как бы из ниоткуда. - А мальчишка-то, не такой уже несмышленый щенок, каким был при нашей первой встрече.
   При виде архангела, парень и девушка отреагировали по-разному: Алекс поднял меч и приготовился к схватке, а Тэйя подчиняясь вбитой годами в голову привычке, пала на колени перед своим бывшим повелителем.
   - Ха-ха-ха! - Оглушительно засмеялся Гавриил. - Цветок серьезно повредил рассудок глупой девчонке, она уже забыла, кто она и зачем вообще сюда заявилась! - В глазах архангела появился нехороший блеск и он, выхватив из воздуха свой меч, сделал им широкий взмах, чтобы отрубить склоненную перед ним голову.
   Дзанг! Реакция Алекса не подвела его. Своим клинком он успел перехватить смертоносный выпад архангела и отбить удар, нацеленный в Тэйю.
   - О, вы только посмотрите! - Продолжал издеваться Гавриил, приняв расслабленную позу. Былого чувства благоговения перед ним у Алекса как не бывало. - Мальчишка раздобыл меч и даже научился им размахивать! Успели же тебя демоны натаскать за то короткое время, что ты у них пробыл. Какая жалость, лучше бы они просто поглотили твою душу. У тебя был шанс умереть достаточно безболезненно, по сравнению с тем, что я сделаю с тобой, отправляя тебя к праотцам.
   - Ты так уверен в своих силах, что нас даже не опасаешься? - Поинтересовался Алекс, пытаясь приблизиться к Тэйе и не попасть под удар, если архангел решиться атаковать. - Тань, вставай. Да что с тобой!
   - Ну, знаешь ли, - со смешком выдавил Гавриил. - Вы сейчас полностью в моей власти! У девчонки нет даже сил, чтобы подняться, а ты для меня не противник.
   - Что ты с ней сделал?! - Закричал Алекс.
   - Если хочешь, можешь послушать одну очень интересную историю. - Гавриил договорить не успел, Алексу надоели всяческие разговоры, и он бросился на архангела в атаку. Понимая, что в фехтовании ему против Гавриила ловить нечего, он начал походу комбинировать атакующие связки, применяя силу кольца демонов и физические данные дарованные сущностью полудемона.
   Несмотря на то, что Алекс прилагал все усилия, чтобы достать Гавриила, тот явно не утруждаясь, отбивал все атаки мальчишки. На любой выпад меча у него находился умелый и хитрый финт, а на любую атаку силой кольца демонов, архангел выставлял щиты такой мощности, что "ледяной кулак", просто не достигал своей цели. Даже Михаил был не столь защищен от силы кольца в тот момент, когда Алексу пришлось с ним столкнуться в битве.
   Вскорости игры в кошки-мышки надоели Гавриилу и он, сделав очередной выкрутас своим мечем, выбил клинок из руки Алекса, а затем просто припечатал того энергетическим щитом к полу.
   Алекс не мог даже пошевелиться. Его душила просто дикая злоба. От его поражения зависит очень многое. Демоны убьют родителей. Ангелы убьют его и Тэйю. Какие еще последствия будут в будущем, можно только догадываться.
   - Ну что, готов продолжать слушать занимательные истории? - Гавриил навис горой над Алексом. - Так как выхода у тебя нет, то значит готов.
   - Молю, отпустите его. - Гавриил услышал тихий голос Тэйи и повернулся на нее посмотреть. Девушка не в силах подняться на ноги, пыталась ползти по направлению к Алексу. - Я сделаю все, что вы хотите!
   - Ты и так сделаешь все, что я захочу! - Зашелся в крике архангел. - Подлая предательница! Ты у меня за все ответишь! - Гавриил поднял девушку в воздух и швырнул её об стенку. Упав на пол, она тут же затихла. - А ты, жалкий выродок, сейчас испытаешь на себе всю силу мощи архангела Гавриила!
   Архангел схватил Алекса за волосы и приподнял его голову в направлении Великого креста.
   - Видишь Великий крест? Его мощь поможет нам править всем миром! За его силой ты сюда пришел? Отвечай!
   - Какая сила? Я ничего не знаю! Мне нужна корона Мархосиаса, чтобы спасти своих родителей!
   - Корона? Откуда ты знаешь, что она здесь?
   - Я чувствую ее...
   - А сила креста? Ты ничего про нее не знаешь?
   - Нет... В чем его сила?
   - Какая тебе разница, если ты сейчас умрешь в страшных муках?
   - Это как-то связано с тем, кто я такой. То есть, почему я стал таким. Полудемон, полуангел. Именно сюда меня тянуло с того самого момента как со мной начали происходить странные события и с тех самых пор как я стал видеть странные сны.
   - Интересно. Мне и самому хотелось бы знать, почему тебя сюда тянет? И кто приложил руку к созданию такого отвратительного гибрида как ты? - Как бы сам себя спросил Гавриил. - Но самое главное, ты не обольщайся: ни какой ты не ангел! Ты просто смесь жалкого человека с порождением Бездны! Отвечай! Кто тебя создал и для чего?
   - Клянусь, я ничего не знаю! - Выдавил из себя придавленный к полу Алекс. - Зачем вообще нужен Великий крест? Что он такое?
   - Хочешь знать? - Спросил Гавриил. - Ну, так слушай! Великий крест был создан для того, чтобы поглощать частички душ людей, возносящих искреннюю молитву объекту своего поклонения. Неважно, в кого они верят. Главное искренняя молитва. Так вот, Великий крест поглощает и концентрирует эту энергию, а мы вольны ею распоряжаться, как нам заблагорассудится.
   - Вы ни чем не лучше, чем демоны! - Зло выплюнул Алекс. - Они питаются душами и используют их энергию, а вы делаете практически тоже самое.
   - Не ровняй нас с нечистыми! Ты ничего не понимаешь, щенок! - Вызверился архангел. - И старый дурак Хранитель, ничего не понимает! - Разоткровенничался Гавриил. - Мы стали настолько сильны, что нам уже не страшны были демоны. Единственной преградой у нас на пути встал, как ни странно, Хранитель. Ты уже знаком с ним?
   - Да, мы виделись. - Ответил Алекс. - Чем он вам не угодил?
   - Этот старый маразматик исповедует равновесие сил и всеми силами препятствует установлению нашего господства на Земле.
   - Зачем вам это? Вы же вроде как представляете добро.
   -Добро! Мы и есть добро! Захватив власть на планете, мы всем сделаем хорошо. Все будут счастливы. Мы прекратим бессмысленные войны. Мы напоим и накормим голодных. Мы устроим рай на Земле!
   - Что мешает вам уже сейчас помогать людям?
   - Без жесткого контроля с нашей стороны, люди вновь опустятся до уровня животных. Если просто помогать людям, то им всего и всегда будет мало. Заблудшим овцам необходимы пастыри. А кто лучше нас сможет вести народы к благоденствию и процветанию?
   - Не такое уж и благоденствие, если Хранитель пытается вам помешать!
   - Скоро он свое получит! Мы уже приготовили для него несколько сюрпризов. Но сейчас не об этом. Что ты видел в своих снах? Ты видел Великий крест? Кто участвовал в твоем создании? - Вновь повторил свой вопрос архангел. - Что-нибудь в твоей голове прояснилось?
   - Ничего я не понимаю! Меня безудержно тянет к Кресту! Может, позволишь мне коснуться его?
   - Еще чего?! Твоя черная душонка демона способна впитать силу частичек души хранящихся в Великом кресте. Я не похож на смертника, чтобы позволить тебе это сделать!
   - Но я не умею впитывать души! И я не демон! Во мне лишь частица демонического огня. И я не знаю, откуда она там взялась!
   - Зато я знаю! - От этого голоса вздрогнули все присутствующие. Повернувшись на звук, Гавриил увидел своего собрата архангела.
   - А это ты, Рафаил! Напугал же ты меня! Что ты только что сказал? Ты знаешь, как в этом мальчишке появилась иска демона?
   - Конечно, знаю! - Ответил со смехом архангел. Когда он подошел ближе, Алекс смог его поближе рассмотреть. Сомнений быть не могло, это был один из четырех архангелов, устраивавших Дворину допрос, после того как он впервые попал в райские сады. И еще в голове у Алекса мелькнула одна догадка. Теперь он понял, на кого был похож один из архангелов - на монаха в Тихой обители, с которым ему приходилось общаться, и который подарил серебряный крестик.
   - Тогда почему ты все это время молчал о том, что знаешь? - С угрозой в голосе спросил Гавриил. - И ответь мне еще на один вопрос: что ты здесь делаешь? Ты должен сейчас быть с Михаилом и защищать Тихую обитель от нападения проклятых демонов!
   - Отвечаю по порядку! - Не остался в долгу Рафаил. - Атака, это всего лишь отвлекающий маневр, чтобы Алексей Дворин смог сюда проникнуть в сопровождении своей подружки. И я не намерен сражаться с демонами, когда там всем заправляет напыщенный павлин Михаил.
   - Когда он об этом узнает, ты пожалеешь о своих словах! - Пообещал Гавриил. - А теперь немедленно отвечай, каким образом в этом мальчишке появилась искра демона?
   - Да тут все просто! Вы с Михаилом знали, что я был против пленения нашего господина и создателя Мархосиаса, но поделать я ничего не мог. Вы постоянно за мной приглядывали и контролировали каждое мое действие. Не давали мне в руки слишком много власти. Хорошо еще, что ваша попытка заклеймить меня, окончилась полным провалом! На полностью созревшего в силе ангела печать оказалась бездейственна. Когда внимание с вашей стороны ко мне несколько ослабло, я попытался освободить Мархосиаса. - От сказанного Рафаилом у Гавриила глаза полезли на лоб. - Но моих сил не хватило. Мне удалось лишь разбудить часть его сознания и выйти с ним на контакт. Он поделился со мной частицей своей искры демона и вновь впал в стасис. Присвоить себе эту частицу я не мог - меня бы моментально вычислили и тогда у меня созрел план. Я нашел на Земле младенца с чистой душой и вложил в него частицу искры демона. Чтобы его не нашли ни ангелы ни демоны мне пришлось прибегнуть к помощи Хранителя, который за одну услугу согласился мне помочь.
   - Ты вошел в сговор с Мархосиасом! Ты спрятал от нас чистую душу и испоганил ее искрой демона! Ты имел дела с Хранителем! За это тебя ждет одно наказание - смерть! - Брызжа слюной направо и налево, кричал Гавриил.
   - Погоди с наказанием! - Вытянул вперед руки Рафаил. - Я еще не все рассказал. Я надеялся, что искра Мархосиаса сможет захватить власть над телом ребенка, и он сможет возродиться в человеческой ипостаси, но моим мечтам не суждено было сбыться. То ли это было в принципе невозможно, то ли это Хранитель помешал мне осуществить задуманное, но факт остается фактом - мой план не удался.
   Но я не отчаивался! Когда мальчик начал подрастать я начал возлагать на него новые надежды. С его силой двух начал, он вполне мог бы попытаться освободить нашего создателя из заточения. Однажды, когда на его след напали демоны и скрывать его существование, было уже невозможно, я отдал его под опеку ангелов. Это было рискованно, но оправданно. Мальчишка мог легко и просто оказаться в Райских садах, и мне всего лишь нужно было помочь ему пробраться к Великому кресту, под которым в данный момент захоронен Мархосиас. Но планы вновь смешались. Мальчишка вспылил и помчался спасать подружку. После чего попал в лапы к демонам. Но все вновь образумилось, чудесным образом он здесь, в паре метров от того места куда ему было предначертано попасть.
   - Я убью тебя, подлый предатель! - С дикой яростью в голосе заревел Гавриил.
   - Ну, что же, попробуй! - Принял вызов Рафаил, извлекая из воздуха клинок.
   - У тебя нет ни единого шанса! - Осклабился Гавриил. - Имея подпитку от Великого креста, я обладаю огромными энергетическими ресурсами. Я тебя в порошок сотру!
   Стремительный выпад со стороны Гавриила и клинки двух архангелов скрестились над их головами. Снопы искр разлетелись в разные стороны. Не смотря на то, что Рафаил не уступал в мастерстве своему собрату, подпитка энергией последнего играла большую роль в сражении. Гавриил не скупился выставлять щиты на полную катушку, полностью защищая свое тело от любого урона.
   - На что ты надеешься? - Расхохотался Гавриил. - Выступить на стороне этих неудачников? Глупее идеи я еще не встречал.
   Рафаил, не вступая в словесную перебранку, продолжал сосредотачиваться на бое. Как бы там ни было, но он являлся полноценным архангелом, а этот факт не учитывать было нельзя. Таких как он, голыми руками не возьмешь.
   Бой продолжался. Рафаил атаковал и тут же уходил в глухую оборону. Старался предугадывать линию атаки противника. Делал обманные финты. Но даже он понимал, что более пары минут ему не выстоять.
   Дзанг! Рафаил принял атакующий удар кромки меча на свой клинок. Уходя от очередного выпада, он неосторожно оступился и только потеря равновесия, спасла ему жизнь. Клинок Гавриила промелькнул в считанных миллиметрах от его головы. Но положения это не спасло. Рафаил все-таки упал. Гавриил оказался над ним в мгновение ока, с занесенным для решающего удара клинком. Осуществить задуманное ему помешала совершенно неожиданная вещь. Дико заверещал сигнал тревоги, отдаленно похожий на вой пожарной сирены.
   - Что это? - Замер с занесенным клинком над головой Рафаила, архангел Гавриил. Ответом ему послужило сообщение, пришедшее по ментальной связи. "На Райские сады было совершенно нападение! Здесь демоны! Боевая тревога!" Вместе с Гавриилом сообщение приняли и Рафаил с Тэйей. Один Алекс, распростертый на полу, находился в уверенности, что тревога была поднята в связи с появлением в Райских садах его самого и Тэйи. - Какие к черту демоны?!
   - А ты еще не понял, мой тугодумный друг? - Не скрывая издевки, спросил Рафаил. - Наша сладкая парочка притащила за собой своих новых друзей демонов! Теперь я понимаю, что отвлекающий маневр был рассчитан более продуманно.
   - Повелитель! - На сцене появилось новое действующее лицо. Точнее не совсем новое. Это был один из ангелов, что охраняли двери в покои. - Там демоны! Они невероятно сильны! Они устроили настоящую резню! Без вашей помощи мы не справимся! - Вывалив всю вышеизложенную информацию, он в удивлении замер. На полу находились все кроме Гавриила. Причем последний, угрожал мечём, лежащему у его ног архангелу Рафаилу.
   - Помогай сражаться нашим воинам! - Рявкнул Гавриил. - Я быстро разберусь с предателями и приду на помощь.
   Ангел поспешил исчезнуть из поля зрения. Отвлекшийся Гавриил уже было собрался прикончить Рафаила, но у своих ног его не обнаружил. Обернувшись, он увидел его помогающего подняться на ноги Алексу.
   - Постарайся добраться до Креста. - Горячо шептал архангел на ухо Алексу. - Приложи все возможные усилия и впитай его силу в себя. Если у тебя не получится, то нам конец.
   - Что это вы там шепчетесь? - Поинтересовался Гавриил и ударной волной посланной взмахом руки раскидал два тела в разные стороны. - У меня нет времени сейчас с вами рассусоливаться, так что давайте я вас прикончу и побегу по своим делам. Потом разберусь, кто и в чем был замешан.
   Гавриил сделал шаг по направлению к Алексу, но его задержала рука Тэйи, вцепившаяся ему в ногу.
   - Да что же вы упорные такие? - Возмутился архангел. Не успел он, походя ткнуть острием своего меча в девушку, как на него вихрем налетел Рафаил. Разозленный Гавриил отбил удар собрата и, извернувшись, отрубил ему руку, держащую клинок. С криком боли Рафаил опустился на пол. В ближайшее время противник из него никудышный. Не успел Гавриил позлорадствовать по этому поводу, как почувствовал, что силы со скоростью ураганного ветра покидают его. Обернувшись на Крест, он увидел припавшего к нему Алекса, впитывающего его энергию как губка.
   - Уничтожу! - Зашелся в крике Гавриил и бросился на Дворина. Алекс не растерялся и обрушил на архангела волну огня такой силы, что того просто смело как кучку мусора ветром.
   Алекс чувствовал, как энергия просто переполняет его, угрожая в ближайшую минуту разорвать бренное тело на куски, но остановиться просто не мог. Его демоническая сущность требовала все больше и больше подпитки.
   Раздался громовой грохот. По поверхности Великого креста пошли трещины. Он начал просто разрушаться и крошиться на мелкие кусочки. Наконец, не выдержав напора выкачиваемой из него энергии, он развалился на несколько больших кусков, открыв взору всех присутствующих выемку под крестом. В этой немаленькой выемке располагался саркофаг, в котором, без сомнения, покоилось тело Верховного владыки демонов Мархосиаса.
   Переполненный клокочущей энергией, Алекс с трудом сохранял контроль над собой. Его сердце с бешенным стуком билось, разгоняя кровь по венам с невероятной скоростью. Добром все это кончится не могло. Алекс это чувствовал.
   В нескольких метрах от него, с пола со стоном поднялась Тэйя. После того как Великий крест был уничтожен, уже более ни что не выкачивало из нее энергию. Теперь она почувствовала себя еще более насыщенной энергией и силой. Почувствовав в себе новые силы, она бросилась на помощь к Рафаилу, но тот уже собственными силами остановил кровотечение и, приставив на место обрубок своей руки, проводил самоисцеление.
   - Алекс, разбуди Мархосиаса и немедленно убираемся отсюда! - Крикнул парню Рафаил. - Если на сады напали демоны и устроили резню, то, не организовав достойного сопротивления, ангелы просто затопят все вокруг. В конце концов, сюда уже должен мчаться архангел Михаил! Лишившись подпитки и будучи одураченным тобой, он будет в неописуемой ярости. Я бы предпочел встретиться с ним как-нибудь позже.
   Преодолевая усилие над собой, Алекс сделал шаг к саркофагу. Его тело все хуже начинало слушаться своего хозяина. Не полагаясь особенно на физическую силу, он заморозил крышку саркофага и легким ударом руки разбил ее вдребезги. Под ней оказалось тело существа, похожего на демона. С разницей в том, что тело было обезображено даже по меркам демонов. Могучий торс покрывали многочисленные раны и язвы, до сих пор продолжающие источать зловоние. Большие крылья были местами порваны, а местами были покрыты куцыми подобиями черных перьев. Физиономия Мархосиаса застыла злобной маской. Вообще, Верховный владыка демонов производил такое впечатление, что его окунали в кислоту.
   На широкой груди Верховного владыки демонов покоилась его корона. Правда, короной это можно было назвать с натяжкой, так как она представляла собой всего лишь обруч, сделанный из какого-то металла с двумя наростами в виде маленьких рожек. Встретить бы ее в другом месте и при других обстоятельствах, ни за что бы, ни поверилось, что это тот самый могущественный искомый артефакт.
   - Что это с ним? - Выдавил из себя Алекс. От увиденного, его мигом замутило.
   - Это действие источника Жизни! - Ответил Рафаил. - Он прошел через боль и муки, чтобы измениться и создать нас, такими, какие мы есть. Он единственный из расы демонов, кто пережил касание земной воды и выжил, потому что его сердце было открыто для знаний.
   - Вы что резину тянете?! - Взбеленилась Тэйя. - Демоны и Михаил уже скоро будут здесь. Нас, в конце концов, могут затопить. А вы тут причитаете над мумией! Поднимайте его и тащите к телепорту, если он вам так нужен!
   Алекс первым наклонился к телу, чтобы попытаться поднять его, но лишь только он коснулся Мархосиаса, как по телу демона пошли судороги. Алекс почувствовал некоторое облегчение, потому что часть клокочущей в нем энергии переметнулась к Верховному владыке демонов.
   Раздался протяжный хрип. У всех присутствующих возникли ассоциации с порванным мехом для подачи воздуха. Мархосиас открыл глаза и глухо зарычал. Алекс и Рафаил тут же отпрянули от саркофага.
   - Вижу лицо предателя! - Прохрипел Мархосиас, протянув руку по направлению к Рафаилу.
   - Повелитель! - Склонил голову архангел. - Мы же с вами договорились, это я освободил вас из заточения. Я не мог сделать все быстрее...
   - Молчать! - Рявкнул демон. - Помоги мне подняться.
   Алекс и Рафаил поспешили исполнить повеление. Не смотря на бушующую в нем ярость и жажду жизни, Мархосиас был еще очень слаб. Без помощи посторонних он не мог даже передвигаться самостоятельно. Увидев перед собой Тэйю, Мархосиас на мгновение замер.
   - Вижу, мои труды увенчались успехом. Семя, посаженное мной, дает обильные всходы. - Сказал демон, критически оглядывая девушку. - Кто создал тебя, дитя?
   - Вытаскивайте эту древность отсюда! - Крикнула Тэйя Алексу и Рафаилу, игнорируя высказывание демона. - А я отправлюсь спасать детей. В горячке боя, о них некому позаботиться. И от затопления они тоже не смогут уберечься.
   - Какие дети? - Не понял Алекс.
   - Молодые ангелы. - Пояснил Рафаил. - Из тех, кто еще не прошел посвящение и еще только учится.
   Не успела Тэйя скрыться из виду в ближайшем коридоре, как вернулась обратно. Следом за ней, с мечем наголо, примчался архангел Уриил. Не смотря на его не очень воинственный вид, настроен он был более чем решительно. Оказавшись в помещении с некогда Великим крестом и увидев перед собой своего создателя, Уриил выронил из руки оружие и повалился на колени. В глазах Мархосиаса жарким пламенем заполыхал гнев.
   - Дайте мне оружие! - Заревел он. - Я убью этого жалкого предателя!
   Мархосиас даже сумел вырваться из хватки Алекса и Рафаила и сделать по направлению к Уриилу несколько шагов, как ему дорогу преградила Тэйя.
   - Угомоните дедулю! - Крикнула она. - Забирайте его и сваливайте отсюда! Встретимся у избушки Григория. - Не вступая больше в разговоры, она подскочила к Уриилу и, подняв его на ноги, потащила за собой. - Не будь тряпкой! Помоги спасти детей!
   Не скрывая удовольствия, Мархосиас цокнул языком.
   - Какая горячая штучка! Таких бы как она, да побольше! - Сказал демон и наткнулся взглядом на лежащего в углу помещения Гавриила. Взгляд его тут же потяжелел. Архангел был еще жив и отчаянно боролся за свою жизнь. Покрытый ужасными ожогами, которые тем не менее пытались затянуться, он предпринимал попытки подняться на ноги. Пошатываясь на негнущихся ногах, Мархосиас добрел до него.
   - Ну, здравствуй! - Зловеще прошипел демон. - Я вижу перед собой одного из инициаторов заговора против меня!
   - Повелитель! - Подал голос Рафаил. - Нам пора!
   - Не мешай мне вершить правосудие! - Огрызнулся Мархосиас. - Приготовьте портал.
   - Поделишься энергией? - Спросил Алекса архангел.
   - Шутишь? Меня от нее сейчас наизнанку вывернет. - Алекс протянул руку Рафаилу и тот, взявшись за нее одной рукой, начал чертить в воздухе символы временного портала другой. Благодаря невероятным запасам энергии Алекса, портал был создан в считанные мгновения. Закончив, Алекс и Рафаил повернулись к Мархосиасу. Они не слышали, что еще говорил демон своему созданию, но зато отчетливо увидели, как он раздавливает черепную коробку архангела силой одной своей правой руки.
   На этот раз Алекс не сдержался, и его вывернуло наизнанку. Более отвратительного зрелища он еще не видел. Опершись руками о глыбу камня, некогда бывшую Великим крестом, Алекс глубоко задышал, приходя в себя. Его взгляд наткнулся на корону, которая так и покоилась в выемке саркофага, после того как из него вырвался Мархосиас. Стараясь не привлекать лишнего внимания, Алекс быстро схватил железный обруч и сунул его за пазуху. Корона все еще была нужна ему, но он не знал наверняка, позволит ли ему Мархосиас забрать ее себе. Хотя ответ вполне предсказуем - не позволит.
   - Я закончил! - Объявил Мархосиас и двинулся к созданному порталу, отряхивая на ходу испачканную руку.
   - Что здесь происходит?! - Раздался крик за спиной у всех присутствующих. Алекс сразу подумал о том, что это помещение просто создано для вот таких вот внезапных появлений. Какое это уже по счету?
   Обернувшись, все увидели архангела Михаила, в сопровождении троицы ангелов с клинками готовыми к бою. Некогда сверкающая броня Михаила, была заляпана черной кровью демонов. Увидев Мархосиаса, в глазах архангела смешались сразу два чувства: злость и страх. Пока он боролся за верховенство одного из этих чувств и замер в нерешительности, Рафаил ухватил Мархосиаса за руку, а Алекса за шкирку, и затащил их за собой в портал.
   - Нет!!! - Закричал Михаил. Злость в этот момент победила, и он был готов разорвать любого кто бы встал у него на пути.
   В этот момент на сцене вновь неожиданно появились несколько новых лиц. Даже не лиц, а наглых рож. Это была пятерка демонов во главе с самим владыкой Астаротом. Разгоряченный резней ангелов и видя свое численное превосходство, он был как никогда готов к схватке с архангелом Михаилом.
   Не успела завязаться схватка между двумя этими маленькими отрядами, как всех потрясло новое событие, ворвавшееся в эти стены. На этот раз окончательное событие. Ангелы, спасая свои жизни и желая убить как можно больше демонов, открыли шлюзы и впустили воды океана в пределы Райских садов. По коридору, ведущему в покои архангелов, бурным потоком неслась соленая морская вода.
   За секунду до того как вода поглотила сражающихся между собой ангелов и демонов, Михаил воспользовался индивидуальным порталом и телепортировался в Тихую обитель. Кое-кто из рядовых ангелов тоже успел спастись. Остальных поглотила морская пучина. Защищенных броней от воздействия воды демонов, раздавило чудовищным давлением одиннадцатикилометровой глубины.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

ГЛАВА 18

   Вечерело. Над загородным особняком, некогда принадлежащим Виктору Сергеевичу Бурко, тихо накрапывал дождь. Дождь шел уже много дней подряд, пропитав влагой все, что только можно. В этот же день, он как бы включил щадящий режим и из проливного ливня перешел в моросящий дождь.
   Все это время владыка демонов Саллос находился в особняке безвылазно. Его томило бездействие, но ничего предпринять он сейчас не мог. К демонам он ни под каким предлогом вернуться не мог, а ангелы после установления легкого сотрудничества и прошедшей за ним битвы в лесу, вообще запретили, какие бы то ни было перемещения. Это еще больше раздражало и так находящегося не в духе демона.
   Союзники из ангелов оказались плохие, Михаил только и делал, что учил Саллоса, что ему делать, обещая в будущем новую веху сотрудничества и обретения мирового могущества и власти. Демон подумывал о том, не завести ли ему надежного, верного и сильного союзника среди людей. Сильным он собирался сделать его сам, используя артефакты, созданные Мархосиасом и снятые с тела Виктора, после его смерти. В распоряжении Салолоса оставались кольцо огня и талисман защиты. Камень поисковик куда-то бесследно исчез.
   Из имеющихся кандидатур, владыка демонов в первую очередь рассматривал две: Начальника черной гвардии Бурко, по фамилии Грач и бывшую секретаршу Виктора Сергеевича Леночку.
   Грач имел в подчинении всех черных гвардейцев, был в курсе почти всех темных дел Бурко, в том числе имел контакты с демонами. Он так же принимал активное участие в заварушке у лесной избушки. Не смотря на смерть своего бывшего шефа, остался при Саллосе, выказав некоторую долю преданности владыке демонов. Это говорило о его уме и далеко идущих планах. Этот человек просто мечтал о неограниченной власти над людьми, а такую власть можно было бы получить лишь от демонов. Саллос знал наверняка, что Грач будет служить ему верой и правдой, не жалея ни чьих жизней, в том числе и своей, но когда его могущество перейдет некую грань, он непременно захочет скинуть своего хозяина с трона и самим стать главным. С помощью ментальной проверки Саллос выяснил, что именно так он собирался поступить в будущем со своим шефом Бурко. Владыке демонов бояться какого-то там человека не пристало, но он все же взял на заметку этот факт.
   Секретарша Леночка, со странной человеческой фамилией Афанасьева, неожиданным образом получившая право распоряжаться компанией Виктора Сергеевича, в считанные дни преобразилась. За короткое время она показала, что может управлять компанией достаточно жесткой рукой. Возникшее было недовольство, по поводу того, что какая-то там "секретутка" ворочает миллионами и распоряжается всеми, было подавлено радикальными способами. Она показала себя жестким, умным и расчетливым руководителем. Люди, считавшие ее некогда тупой блондинкой, уважительно и даже с некоторым трепетом отзывались о ней, даже за глаза. Ярким примером она показала, что если дать ей шанс, она сделает все, чтобы добиться цели. В ее абсолютной преданности Саллос даже не сомневался. Оставался лишь один немаловажный момент: как она воспримет информацию о том, что Виктора уже давно нет в живых и что всем заправляет ни кто иной, как владыка демонов Саллос. Даже морально устойчивых людей, известие о существовании демонов и визуальное тому подтверждение, могло довести до нервного срыва, а что же тогда говорить о хрупкой девушке?
   Для принятия окончательного решения, Саллос решил вызвать их к себе на разговор и уже после этого сделать выбор.
   Владыка демонов сидел и смотрел в окно, и за своими размышлениями даже сразу и не заметил, что за окном что-то изменилось. К нему не сразу пришло понимание того, что на улице просто кончился дождь. Саллос не мог поверить своим глазам! Для убедительности он их протер руками и придвинулся вплотную к оконному стеклу. Все было так - дождя не было. В небо уходила яркая и задорная радуга. Саллоса даже от отвращения передернуло.
   Что же могло произойти? За те несколько тысяч лет, что Саллос знал Землю, он еще ни разу не видел, чтобы при нахождении демона на этой Бездной забытой планете не шел дождь. В голову закралась предательски паническая мысль: он теряет свою демоническую сущность и могущество дарованное искрой демона.
   Возникший в руках сгусток огненной стихии, тут же развеял эти ложные сомнения. Владыка демонов с облегчением вздохнул. Огонь в его руках тут же погас. Саллос развернулся, чтобы вернуться к своему креслу, как неожиданно для себя наткнулся на человека. Точнее не совсем на человека. В одной руке у него тут же возникло ревущее пламя, а в другой пылающий клинок.
   - Хранитель?! - Заревел подобно сходу лавины Саллос и тут же бросился в атаку на старца. Его клинок разрубил напополам кресло и немного подплавил его, но Хранителя на том месте уже не было. Он преспокойно стоял себе у входной двери.
   Неудачная атака не охладила пыл владыки демонов, и он бросил в противника огненный шар. Хранитель протянул руки вперед и сгусток ревущего пламени, несущийся прямо на него, замедлился в полете. Он, как бы преодолевая некую вязкую субстанцию, с трудом приближался к старцу. Когда до рук Хранителя остались считанные миллиметры, огонь уменьшился в размерах, и лег в сморщенную ладошку, уже как маленькая искорка.
   - Может, все-таки поговорим? - Предложил Хранитель. - Я сюда не драться пришел. Если бы я хотел, ты бы уже плавился в бассейне на заднем дворе поместья. Ну, так как?
   Учитывая то, что сейчас продемонстрировал старик и то, что о нем слышал ранее Саллос, вполне можно было допустить, что так бы оно и было. Демон потушил пламя в руке и спрятал клинок.
   - Что тебе нужно? - Выдавил из себя Саллос. Все же он был настороже, так как не верил в добрые намерения Хранителя.
   - Может, присядем? - Поинтересовался старик и уселся на кресло в углу комнаты. Сам же указал демону на кресло, разрубленное мечем. Саллос хотел возмутиться и потребовать не издеваться над ним, так как кресло было только что им собственноручно разрублено на куски, но повернув голову он увидел, что оно стоит себе целехонько. Не в силах скрыть изумления на своей физиономии, демон послушно опустился в кресло.
   - Что тебе от меня нужно? - Уже более уверенно проговорил Саллос.
   - Хочу предложить тебе договор.
   - Я слышал, ты не договариваешься с демонами. Ты их убиваешь.
   - О, это преувеличенные слухи! - Хрипло рассмеялся старик. - Тем, кто не мешает жить другим и не нарушает равновесия, можно не опасаться моего гнева.
   - К демонам и ко мне в частности это не относится. Так что за договор? Какая мне с него выгода?
   - Если бы тебе это не было выгодно, я бы сюда не пришел. - Заверил Хранитель демона. - Я знаю, как трудно договариваться с демонами, не предложив им что-то равноценное взамен.
   - А с кем из демонов ты договаривался? - Живо заинтересовался Саллос.
   - Если тебе это так важно, то я когда-то имел неосторожность договориться кое о чем с Мархосиасом. И теперь, как видишь, пожинаю плоды своей недальновидности.
   - Тогда кокой смысл договариваться со мной, если ты об этом можешь пожалеть?
   - Натура у меня такая. Я слишком доверчивый и наивный. - Пояснил Хранитель, но Саллос, ему, ни на йоту, ни поверил.
   - Не тяни демона за хвост, что ты хотел?
   - Я хочу предложить тебе возвращение на Луну!
   - А я уж было подумал, что ты можешь предложить мне и правда что-то стоящее. Меня разорвут на куски, как только я появлюсь там! Я, конечно, понимаю твое желание избавить Землю от моего присутствия, но согласиться с твоим предложением не могу.
   - Погоди, ты еще не дослушал. Ты не просто окажешься на Луне, ты перебьешь весь совет владык демонов и останешься там править собственной персоной.
   - Хорошая шутка! Оценил.
   - Послушай меня! Сейчас я поделюсь с тобой важной информацией! А уж как с ней поступить, решать тебе!
   - Ладно, ладно. Чего разорался? Я послушаю, что ты скажешь. Может еще и получу с этого выгоду.
   - Ну, так слушай. Между ангелами и демонами вновь разразилась война. Владыка демонов Вельзевул с доброй сотней демонов прямо сейчас штурмует Тихую обитель! Ему противостоят ангелы, во главе с архангелом Михаилом.
   - Информация конечно интересная, но мне то, до этого, какое дело?
   - А такое, что это не все. Не безызвестный тебе мальчишка Алексей Дворин и ангел по имени Тэйя, побывав в гостях у демонов и о чем-то договорившись с ними, пробрались в Райские сады. А вслед за ними, туда устремилась толпа демонов, во главе с Астаротом! Там тоже сейчас идет бойня.
   - Атака на Тихую обитель, это всего лишь отвлекающий маневр! - Сразу же догадался Саллос. - А мальчишка с подружкой и демоны пытаются достать корону Верховного владыки! Не томи, рассказывай дальше!
   - Не смотря на мощь демонов, напитанных силой из Реактора душ, всех кто попал в Райские сады, ждет неминуемая гибель. Ангелы затопят собственный оплот. Демоны просто не успеют спастись. Так что с Астаротом ты уже можешь попрощаться.
   - Это хорошо! - Радостно потер руки Саллос. - Что дальше?
   - А дальше все. - Неожиданно объявил Хранитель. - Я предоставил тебе информацию, и пришла пора тебе действовать.
   - Действовать? - Переспросил демон. - Как? Помочь ангелам или демонам? Не вижу смысла.
   - Помочь себе! На Луне сейчас минимальная охрана и половинный состав совета владык. Тебе нужно пробраться к Реактору душ и впитав оставшуюся в нем энергию, уничтожить всех представителей совета находящихся на вашей базе.
   - Допустим, но ведь остаются же еще Вельзевул и Астарот со своим воинством! Они вернутся и сделают из меня фарш! Я не смогу закрепится на Луне.
   - Про Астарота я тебе уже сказал: ни он, ни его воины не вернутся. Гарантирую. А если вернется Вельзевул, то он будет крайне истощен сражением. Ты сможешь легко его убить!
   - Не получится. Если он почувствует, что слабее меня, то он просто прикажет своим воинам растерзать меня.
   - Тогда тебе будет нужно всего лишь заблокировать все телепорты на Луне и не пустить его туда. А уж на Земле он долго не продержится, это я тебе обещаю. Если его не прибьют ангелы, то за дело возьмусь я лично!
   - Бесплатный сыр только в мышеловке. - Выразил сомнение Саллос. - Уж больно у тебя все гладко получается. Что получу в итоге я? И что, самое главное, получишь ты?
   - Ты получишь полный контроль над Луной и остатками демонов, что там будут. Все твои враги из совета владык будут уничтожены. Разве тебе этого мало?
   - Допустим, меня это устраивает. Так что на счет тебя?
   - Я избавлюсь от большого количества демонов, и пока ты будешь восстанавливать силы, Земля сможет жить некоторое время более спокойной жизнью.
   - И все?
   - И все!
   - Я тебе не верю! - Сказал Саллос. - Должно быть что-то еще, что пока еще не доступно моему пониманию. Ты не такой простак, каким кажешься. Но если подумать, то другого выхода у меня просто нет. Я не могу вечно торчать в этом особняке, в вечном страхе перед потоками воды с неба. Кстати, это твоя работа? Ты убрал дождь?
   - Да, это сделал я. И я сделаю так, что в ближайшее время он не появится. Ну, так что? Что ты решил?
   - Думаю, я последую твоему совету. Но мне нужно время на подготовку.
   - Времени нет! Сражение возле Тихой обители скоро закончится, и Вельзевул вернется на Луну. Тогда у тебя не будет шансов!
   - Сколько времени у меня в запасе?
   - Не больше часа.
   - Один я не справлюсь. Мне нужен помощник. Я возьму с собой одного из своих людей, тогда мне понадобится от тебя кое-что. - Саллос в задумчивости почесал свою уродливую голову. - Ты должен напоить силой портал, который я создам. Мне бы не хотелось растрачивать силы перед боем.
   - Я понимаю тебя. - Кивнул Хранитель. - Я сделаю, как ты просишь.
   - Значит, встретимся в подвале этого здания через полчаса. - Сказал Саллос. Старик, кивнув еще раз, растворился в воздухе. Мысленно демон признался себе, что тоже хотел бы вот так запросто перемещаться без помощи порталов. Но как говорится: "чего нет, того нет". Достав из ящика стола рацию, он сказал в нее всего два слова: "Грач. Жду".
   Похоже, что время делать выбор прошло. С собой Саллос возьмет Грача. Леночка еще только должна приехать и ее еще надо вводить в курс дела, а Грач человек бывалый и что еще более важно, он воин.
  
   Через полчаса в подвале особняка Саллос чертил в воздухе пентаграмму, а Хранитель напитывал ее силой. Рядом с ними стоял, весь обвешанный оружием, начальник черной гвардии Грач. Он уже был проинструктирован и введен в курс дела. Саллос наделил его искрой демона и вручил, оставшиеся после Виктора Сергеевича, кольцо огня и защитный амулет.
   Когда с пентаграммой было покончено, и портал разгорался неестественным для взора демона бирюзовым свечением, Хранитель, вложив последние крохи необходимой энергии, просто растворился в воздухе.
   - Повелитель? - Спросил Грач Саллоса. - Вы уверены, что это не ловушка?
   - Уверен. Хранитель хоть нам и враг, но сейчас довериться ему стоит. Он может что-то недоговаривать, но врать, не будет никогда. Идем.
   Огромная фигура демона шагнула в портал и растворилась в пространстве. Следом за ним, не мешкая, поспешил Грач. Как только и он скрылся в портале, пентаграмма сразу начала меркнуть, а через некоторое время окончательно погасла.
  
  
   Саллос и Грач переместились прямо в личные покои первого. Кроме него самого, доступ в эти помещения был заказан для всех. Владыка демонов придирчиво осмотрелся вокруг. Все оставалось на своих местах с момента последнего посещения. Посмотрев на входную дверь, Саллос лишь хмыкнул. Она была опечатана. Взломать ее у Саллоса не составило бы ни какого труда, только вот она находилась как бы под сигнализацией. Стоит только приоткрыть дверь и владыки демонов узнают, что горячо не любимый ими собрат, вернулся домой.
   Начертив в воздухе несколько замысловатых фигур, Саллос влил в них немного силы. На этом месте тут же появилась зеленая всклокоченная голова эко-нака - личного слуги владыки демонов.
   - Повелитель! - Вскричала голова. - Что прикажете?
   - Не верещи! - Рявкнул Саллос. - Я вижу, что ты еще жив. Почему тебя не уничтожили после моего бегства?
   - Мой господин, я слишком незаметная мошка чтобы уделять мне, хоть сколько-нибудь внимания. И к тому же первое время я умело прятался в ваших покоях и подземельях...
   - Надеюсь, ты не принес сюда какой-нибудь заразы? Иначе я тебя живо испепелю! - Пообещал Саллос. - Быстро рассказывай, что здесь творится.
   Практически ничего нового владыка демонов не услышал. Все, что говорил Хранитель, подтвердилось. Оставался только вопрос с гибелью отряда демонов под предводительством Астарота. Но раз начальная информация подтвердилась, значит, за этим дело не станет. Как сказал Хранитель, так и будет.
   - Где сейчас находятся владыки демонов? Я имею ввиду, те, что находятся на этой базе. - Спросил владыка демонов.
   - Все сейчас находятся в зале Вечности, повелитель. Они крайне напряжены. Ждут развязки событий после начала открытого столкновения с ангелами.
   - Это хорошо. - Саллос довольно потер руки. - А теперь, ты должен разведать дорогу до Реактора душ. Я хочу знать обо всех возможных препятствиях, которые могут мне попасться на пути. Не хотелось бы, встретить кого-нибудь раньше положенного времени.
   - Слушаюсь, господин. - Голова тут же исчезла.
   - Ну что, идем? - Спросил уставший от ожидания Грач у Саллоса.
   - Подожди. Нам сначала нужно узнать, есть ли кто-нибудь на пути. А еще нам надо незаметно выбраться из моих апартаментов.
   - Так в чем же дело?
   - Они поставили сигнальный контур на дверях. Как только я отсюда выберусь, владыки об этом сразу же узнают.
   - А если воспользоваться порталом?
   - Внутренние порталы находятся под их полным контролем. Так что не получится. Но у меня есть одна идея. - Саллос поскреб пятерней затылок. - Правда, она мне очень не нравится.
   - И что же это за идея?
   - Мы можем проломить себе проход в стене. Там где она наиболее тонкая. - За словами последовало дело. Саллос выбрал участок стены, наиболее подходящий для образования в нем пролома и начал примеряться, как бы его лучше осуществить. Поначалу он хотел действовать лишь грубой силой, так как боялся потратить даже малую толику своих сил, но потом, подумав, решил, что если он доберется до Реактора душ, то он с лихвой компенсирует её потери.
   Выставив перед собой ладони, Саллос обратился к своей внутренней энергии и заставил образоваться в руках иссиня-черному сгустку. Едва слышно проговорив какие-то слова, отдаленно похожие на ругательство, он запустил этим сгустком в стену напротив себя. Черная клякса быстро растеклась по вертикальной поверхности, игнорируя все законы гравитации. А затем, как ржавчина - железо, начала на глазах поедать толщу стены.
   - Что это? - Удивленный увиденным, спросил Грач.
   - Это частица нашей внутренней энергии. Наряду с искрой Великого пламени, внутри каждого демона есть и частица первозданного хаоса, которого мы зовем Бездной. Владыки демонов способны взывать к её силе. Но цена за оказанную помощь бывает очень высока. Так что мы стараемся не пользоваться лишний раз этой составляющей нашей сущности.
   - Понятно. - Проговорил Грач, но на самом деле он мало что понял. - Ну, что идем.
   В этот момент перед Саллосом появилась голова эко-нака и писклявым голосом отрапортовала, что дорога чиста. Если по пути появится какое-нибудь препятствие, то слуга предупредит своего хозяина.
   - Идем! - Сказал Саллос. - Только не коснись частицы Бездны, а то даже мне тебя не спасти.
   Грач как мог осторожно, но по возможности быстро, проскользнул в образовавшийся проход. Миновав его, они очутились в пустынном коридоре.
   - Надеюсь, владыки были очень заняты своими делами, и всплеск Бездны не привлек их внимания. - Понадеялся вслух Саллос. - Иначе, если за нами начнется охота, еще до того как мы доберемся до Реактора, то живыми мы отсюда не выберемся.
   Похоже, везение было на этот раз на стороне владыки демонов Саллоса. Об этом говорило то, что они с Грачом не встретили не единой души, пока пробирались к Реактору, прислушиваясь к любому звуку и шороху.
   Когда до точки назначения оставался буквально один поворот, Саллос притормозил и ухватил своего спутника за объемистый рюкзак за спиной, заставив того резко остановиться.
   - В чем дело, босс? - Тихо поинтересовался человек.
   - Там всегда стоит как минимум пара воинов на охране. Если они откажутся мне повиноваться, то тогда придется вступить в схватку. - Пояснил Саллос, вплотную приблизившись к уху Грача. - Воин не противник для владыки демонов, даже если их двое. - Заявил демон, а самого внутренне передернуло от воспоминания о поединке с Шаксом и поражении от него. - Мне не хотелось бы, тратить лишнюю энергию или затягивать поединок, сражаясь на мечах. Так что в случае неприятностей, ты берешь на себя того, что справа, а я того, что слева. Если не сможешь победить его, то просто задержи, насколько можешь. Справившись со своим противником, я помогу тебе.
   - У меня с собой автомат с подствольным гранатометом. И к нему есть несколько зарядов. Может, просто начнем атаку с его помощью? Тогда у нас неплохие шансы победить, практически не вступая в поединок. - Предложил Грач и продемонстрировал оружие, о котором только что говорил.
   - Во-первых, воины облачены в крепкую броню и так просто их из твоего гранатомета не возьмешь. А во-вторых, если мне удастся с ними договориться, то мы получим в свое распоряжение пару серьезных союзников. - Сказал Саллос. - Но твое предложение мне нравится. Так что держи свое оружие наготове. Выдвигаемся.
   Устрашающий и грозный вид вмиг слетел с физиономии Саллоса, когда вырулив из-за поворота, он увидел на охране врат, ведущих к реактору душ, не пару воинов, как предполагалось ранее, а сразу половину десятка. Его острый глаз так же отметил, что двое стоявших обычно здесь охранника, были усилены третьим. А еще двое, что присутствовали так же рядом с ними, были из личной свиты одного из владык демонов, о чем говорила витая насечка на их рогах. Вывод напрашивался сам собой: либо ими усилили охрану, либо, что более вероятно, на объекте сейчас находился один из владык. Такого поворота событий Саллос не ожидал. Сейчас он пожалел, что не последовал совету человека. И еще больше пожалел, что под рукой нет его личных телохранителей или хотя бы просто подчиненных ему воинов. Всех их сразу же после бегства Саллоса, отправили нести службу на Загат. Подальше от бывшего господина. А еще владыка демонов подумал о том, что он сдерет шкуру со своего раба эко-нака и заставит его, ее сожрать.
   Увидев приближающихся к ним Саллоса и человека, демоны несколько опешили. Появления столь дорогих гостей они ни как не ожидали.
   - Мочи козлов! - Неожиданно для себя, сквозь зубы проговорил Саллос, немного повернув голову, в сторону шагающего рядом с ним Грача. Договариваться с демонами было бесполезно. На счастье владыки демонов, его спутник был человек бывалый и не растерялся, услышав такой знакомый, но несколько неожиданный в этом месте клич и направив автомат в сторону противников, не прицеливаясь, шарахнул в них из подствольника.
   Грохот взрыва заставил демона и человека втянуть головы в плечи - уж больно гулко получилось. Усилившееся эхо понесло звук дальше по пустынным коридорам.
   Ударив в расположившихся возле двери демонов, граната произвела ошеломляющий эффект. Все противники были на несколько секунд деморализованы, а одному из них, не успевшему как следует выставить защиту, вообще оторвало голову.
   Воспользовавшись замешательством в стане врага, Саллос вихрем врубился в кучку демонов. Один был зарублен на месте, а другой сгорел в огненном коконе, сплетенном владыкой демонов. Не смотря на то, что все демоны являются, по природе, очень огнеупорными, демон сгорел как спичка, в считанные секунды.
   Двое оставшихся демонов приняли бой. Один из них был из свиты владыки демонов. А это значило, что бой обещал быть жарким. Меч Саллоса мелькал то там, то здесь, ему необходимо было постоянно уворачиваться и контратаковать сразу двоих противников. Это было занятие не из простых. Проблема была и в том, чтобы закончить бой как можно быстрее. На помощь демонам-воинам мог прийти один из владык, что, наверняка, находился неподалеку, в помещении с Реактором душ.
   Уклонившись от летящего в него острия клинка, Саллос сделал обманный финт и вынудил противников скрестить мечи. Воины тоже были не лыком шиты и когда один из них принимал на себя удар Саллоса, другой воспользовавшись моментом, ткнул его мечом в правую руку, держащую оружие. Владыка демонов заревел от боли и чуть подрастерявшись, едва не лишился головы, но вовремя отпрыгнул в сторону.
   В горячке боя, Саллос совсем позабыл про своего человеческого союзника, а тот, в свою очередь, не мог сообразить, как помочь владыке демонов и вклиниться в драку. Гранатомет он использовать уже не мог, была явная угроза жизни Саллоса. Оставался только автомат и кольцо огня, врученное ему владыкой. Про кольцо Грач как-то позабыл, а вот автоматом пользоваться еще не разучился. Оказавшись за спиной одного из воинов, он ударил его по пояснице прикладом автомата, чем привлек его внимание. Когда демон повернулся к наглецу, человек выпустил ему пол рожка в физиономию. Если бы дело происходило на Земле, куда демоны отправляются, заблаговременно закупорив все открытые части тела, то шлем бы спас ему жизнь, но здесь это не прокатило, его на голове не было. Пули прошли в черепную коробку через глазницу и, не сумев пробить кости остались внутри головы. Но демону-воину было как-то уже все равно. Останутся ли там пули или нет. Он умер почти мгновенно.
   Оставшийся в живых охранник, видя печальный конец своего последнего товарища, решил геройски погибнуть и не позорить мир своим присутствием. С душераздирающим криком он бросился на Саллоса и изобразил своим оружием заранее проигрышный пируэт. Напоровшись на меч владыки, он, не теряя времени, скоропостижно скончался.
   - Вы ранены, повелитель? - Спросил Грач, между делом показав на руку владыки демонов.
   - Пустяки! - Отмахнулся Саллос. - Приготовь свою игрушку. Нам может еще раз понадобиться её помощь. Там за дверью, предположительно находится один из владык демонов. И возможно не один. Мне не хотелось бы рисковать своей шкурой, пока я не доберусь до Реактора душ.
   Рывком распахнув дверь, Саллос и Грач ворвались в помещение. Демон едва успел остановить человека, чуть было не пальнувшего по представшему перед ними владыкой демонов Баалу. Трезвая мысль, не пользоваться гранатометом в помещении с Реактором душ, чуть не пришла в его голову слишком поздно. Был реальный риск потерять этот самый Реактор, а вместе с ним и себя.
   Баал был здесь один. Он занимался какими-то делами у подножия Реактора. Увидев вошедших, он был, мягко говоря, поражен. Он был так увлечен своим занятием, что не заметил шума драки за дверьми. Встретившись с горящими адским пламенем глазами Саллоса, он как-то сразу стушевался. К сражению он явно был не готов.
   - Ну, наконец-то ты вернулся! - Притворно-радостно воскликнул нашедший что сказать Баал. - Я уж думал, этого никогда не произойдет. Как тебе удалось? Ты договорился с Вельзевулом?
   Баал пытался найти слова, которые бы немного охладили пыл Саллоса, но опрометчиво брошенное упоминание о Вельзевуле, лишь еще больше разозлило вернувшегося владыку.
   - Встань передо мной на колени, и я прощу тебя! - Сквозь зубы выдавил Саллос.
   - Простишь за что? - Попытался было определиться Баал, но наткнувшись на свирепый взгляд своего собрата, понял, что вопрос был глупым. Сражаться с Саллосом он не хотел, так как заведомо знал, что проиграет. Он никогда не был силен в схватках. Его главной способностью было часами на пролет копаться в устройстве Реактора душ и поддерживать его нормальное функционирование. В этой ситуации следовало подчиниться изгнаннику. А наказать его потом за дерзость, будет никогда не поздно. Баал преклонил колено перед Саллосом и наклонил голову, признавая его главенство.
   Среди демонов обман и предательство были обычным делом. Саллос не стал исключением из правил. Ему не нужен был союзник, готовый в любой момент переметнуться к врагу. Едва Баал склонил голову, как Саллос, воспользовавшись моментом, одним взмахом меча отрубил ему ее. Голова, гулко ударяясь о каменный пол, покатилась куда-то в сторону, а на её месте возник фонтан черной крови. Саллос, с несвойственной демонам брезгливостью отскочил в сторону, подальше от брызг.
   - Он нам не нужен. - Прокомментировал свое действие Саллос, в ответ на удивленное лицо Грача. - Теперь, когда носящий печать Реактора душ уничтожен, ни что не помешает мне получить к нему доступ. Последи за дверью. Мне нужно немного времени.
   Подойдя ближе к Реактору душ, демон критически его осмотрел. Энергии в нем оставалось не так уж и много, от имеющейся изначально. Владыки демонов высоко оценили серьезность ситуации с мальчишкой, раз не пожалели такую прорву энергии, накапливаемую веками. В Реакторе, на взгляд Саллоса, оставалось не больше десяти процентов энергии. В принципе, не так уж и мало для одного владыки демонов. Если ее удастся впитать и более или менее переварить, то достойных противников, в ближайшее время, для Саллоса просто не существует.
   Саллос поднял свои руки и развел их в стороны, направив ладони в сторону Реактора душ. В его глазах, вместо привычного пламени, заклубилась Бездна. Сначала нехотя, а затем все быстрее и легче, души живых существ, плененных Реактором, начали покидать свое узилище и впитываться демоном.
   Даже Грач, ничего не смыслящий в этих материях, почувствовал, как потоки некой энергии, бурным потоком перетекают из Реактора в Саллоса. Ему стало не по себе.
   - Повелитель! - Попытался он привлечь внимание демона. Но эта попытка оказалась тщетной. Саллос был всецело поглощен процессом. Вряд ли он был способен сейчас что-либо слышать и ощущать, кроме как десятки тысяч душ живых существ, с криками боли поглощаемых им.
   Скинув с плеча небольшой рюкзак, Грач начал оттуда что-то вытаскивать и раскладывать перед собой. Раз выпала такая возможность, он должен был сделать, то, что обещал...
   Саллос еще никогда не чувствовал себя таким счастливым, могущественным и всесильным. Закончив поглощение душ, и практически полностью осушив Реактор, он стоял, упиваясь своим нынешним состоянием. Его просто разрывало от невероятного количества впитанной энергии. Но он был владыкой демонов, и такие вещи были в его власти. Единственным недостатком такого положения вещей было то, что всю эту массу энергии нельзя удерживать в себе долго. Ее нужно тратить. И как можно более крупными порциями. Иначе, в лучшем случае, она просто истает, а в худшем все-таки погубит своего носителя.
   Придя в себя, Саллос оглядел окружающее пространство. Грача видно не было.
   - Эй, ты куда подевался? - Раздражаясь, крикнул демон.
   - Я здесь мой, повелитель! - Тут же ответил Грач, выходя из-за обратной стороны Реактора душ.
   - Что ты там делал? - Поинтересовался Саллос, хмуря взгляд. - Я же приказал тебе следить за входом! Нас могли застать врасплох!
   - Все в порядке, владыка. По ту сторону двери я поставил растяжку с гранатой. Ни кто не смог бы пройти там незамеченным. А пока было время и вы не могли со мной общаться, я решил осмотреть удивительнейшее творение демонов. Это просто потрясающая конструкция!
   - Да это действительно так. - Принял похвалу как должное Саллос. Как будто это он сам построил Реактор душ. В этот момент он даже не заметил, что объемного рюкзака за спиной у Грача нет. Человек имел при себе лишь автомат и разгрузку на комбинезоне с запасными патронами. - Но в данный момент он практически пуст. Я впитал в себя все, что только мог. Теперь не скоро он сможет восстановить былую энергию. А теперь идем в зал Вечности! Владыки, наверное, уже соскучились по моему присутствию! Меня распирает не столько энергия внутри, сколько желание поквитаться, за все мои обиды и унижения. Они пожалеют, что склонили головы перед Вельзевулом, а не передо мной!
   Выходя из помещения с Реактором душ, Саллос даже не обратил внимания, что ни какой растяжки перед дверью нет, так он был поглощен мыслями о предстоящей расправе над своими недругами. Пройдя по коридору несколько десятков шагов, владыка демонов остановился и принялся чертить в воздухе пентаграмму портала. Предупреждая вопросы Грача, он позволил себе опуститься до пояснения некоторых моментов для человека.
   - Во-первых, портал невозможно открыть в помещении с Реактором душ, там стоит надежная защита от проникновения извне. А во-вторых, я позволил себе открыть портал, потому что не боюсь обнаружения. Мы, так сказать, сейчас находимся на финишной прямой. Остался один рывок к залу Вечности, и я смогу осуществить все то, что было задумано. Когда мы окажемся там, постарайся найти местечко по спокойней и не попадайся мне под руку. Ты увидишь истинный гнев, владыки демонов Саллоса!
   Грач понимающе кивнул. Как то уже инстинктивно, он потрогал амулет защиты, висящий на шее. Без сомнения, без его помощи в предстоящем деле ему ни как не обойтись.
   Когда портал разгорелся, Саллос не скрывая кровожадной ухмылки, извлек из воздуха два пылающих клинка: один был его собственный клинок, возвращенный им после смерти Шакса, а второй, он забрал у убитого только что Баала. Он знал способ, как прибрать к рукам оружие убитого владыки. Он давно его придумал и всегда мечтал им воспользоваться. Он всегда хотел не только надеть корону Верховного владыки демонов, и править всеми доступными мирами, но и собрать коллекцию мечей владык демонов.
   Изготовившись к смертельной схватке, причем смертельной для всех его врагов, он решительно шагнул в портал, ведущий в зал Вечности. За ним последовал, не отставая ни на шаг, Грач.
  
   В это самое время в зале Вечности, собравшиеся здесь владыки, почувствовали, как Саллос открывает портал прямо к ним. Первой их мыслью, была мысль о том, что пожив на Земле, владыка Саллос окончательно свихнулся. Это ж надо было набраться наглости и вновь заявиться сюда. Или может быть он рассчитывает, что в отсутствие Вельзевула, он сможет переманить владык на свою стороны и устроить свою гегемонию? Абсурдная идея. Как бы там ни было, но демоны с нескрываемым интересом ожидали, когда из разгорающегося портала появится Саллос. Если бы они знали, что их ждет в ближайшем будущем, то они, наверное, бросили бы все и постарались скрыться от презираемого ими владыки как можно дальше.
   Увидев появившегося из портала о двух мечах Саллоса в сопровождении человека, демоны сменили удивление на озадаченность. Сразу было видно, что он пришел не уговаривать их и не унижаться, он пришел драться! Когда самые сообразительные из владык обратили свое внимание на количество энергии, переполняющее Саллоса, они в один момент поняли, что делать им здесь нечего. Самые расторопные попытались открыть порталы, ведущие из зала Вечности, но этого им сделать не удалось. Пользуясь невероятной силой, доступной ему в данный момент, Саллос перекрыл энергетическими линиями все возможные пути отступления. Первого же владыку, попытавшегося скрыться, выбросило обратно из портала, попутно приложив ударом молнии, неизвестно откуда взявшейся в этот момент.
   - Ну, что родные мои?! - Саллос вложил в голос всю издевку, на которую был способен. - Не ждали моего появления? И главное, какой удачный момент! Хорошо, что здесь нет Вельзевула. У меня будет возможность оставить его на десерт.
   В этот момент до всех присутствующих владык, без исключения, дошло, что уйти им отсюда не дадут. И в живых можно остаться лишь одним способом: победить Саллоса. Поняв такую простую мысль, демоны приготовились к бою. В руках у них запылали клинки и огненные шары. Владыки демонов были не беспомощными котятами и в бою даже с очень сильным противником, могли оказать достойное сопротивление.
   Саллос так долго ждал этого момента, и столько раз в мыслях представлял себе, как он будет убивать очередного своего противника и какие слова он ему скажет, что сейчас у него просто чесались руки просто убивать. Может быть, когда все будет кончено, он оставит в живых одного-двух владык и выскажет им все, что задумал, но не сейчас.
   В данный момент, перед Саллосом находились семь владык демонов. Вельзевул дрался с ангелами у Тихой обители. Астарот погибал где-то в Райских садах. Баал был убит возле Реактора душ. Саллос пробежал глазами по толпе противников и отметил, что не хватает одного демона. Это был владыка Маракс. Очевидно, он нес очередную вахту на Загате. Оставлять Твердыню без присмотра старшего, тоже не следовало. Значит, противников будет всего семь. Не счастливое для демонов число. Особенно в данной ситуации.
   Не тратя время на проникновенные и пафосные речи, Саллос вихрем врубился в толпу противников. Его мечи, подпитанные энергией, просто гудели от жажды крови. Они с легкостью пробивали щиты выставленные владыками демонов и обрушивались на их клинки. Пылающие мечи владык, вот что могло хоть как-то соперничать с мощью оружия Саллоса. Атаковать его чистой энергией или огнем, не имело вообще ни какого смысла.
   Саллос смеялся в лицо своим врагам, поражая их одного за другим. Он просто упивался сражением. Не скупился на расход полученной от Реактора душ энергии. Сражение длилось всего пару десятков секунд, а у ног Саллоса уже валялись два бездыханных тела. От которых, во все стороны растекалась тягучая черная кровь, заставляя оскальзываться и терять равновесие сражающихся.
   Один из оставшихся в живых владык, пока его собраться пытались сдержать ураганный натиск Саллоса, решил призвать на помощь силу Бездны. Он понимал, что шансов уцелеть у них не очень то и много, а значит можно и рискнуть.
   В его руках заклубился сгусток тьмы. Она нехотя начала шевелиться и расползаться в разные стороны. Не теряя времени, владыка демонов запустил этим сгустком прямо в Саллоса. Бросок был не очень удачным и кроме своей главной цели, сгусток Бездны зацепил и одного из союзников, попав ему на спину. Демон заверещал как побитый эко-нак. Бездна с жадностью набросилась на свое создание и начала поедать его за считанные секунды. Этот владыка был уже не жилец.
   Основная часть сгустка Бездны, что попала на вовремя выставленный Саллосом щит, пожрала его, едва заметив. Переполненный силой демон, не жалея энергии, вбухивал ее огромными порциями, в новую защиту. Это позволило ему выиграть некоторое время. Заключив Бездну в пылающий кокон невероятной силы, он, сжимая его, начал изводить на нет, ее усилия разрастись.
   До этого момента, владыки демонов считали, что от пожирающей все на своем пути Бездны, не существует спасения и, лишь немного подкормив ее своей сущностью, ее можно было на время успокоить. А чтобы вот так, созданный другим сгусток, заставить сжаться под напором огня и истлеть совсем, такого еще не было.
   Видя тщетность своих попыток достать Саллоса, коалиция владык демонов решила применить другую тактику. Они окружили своего врага со всех сторон и, выманивая его на атаку, сами совершали ее с тыла. Так, стая гиен может выйти победителем в схватке с царем зверей, львом. В один из удачных для них моментов, один из демонов извернулся и вогнал свой клинок между лопаток Саллосу. Тут же раздался торжествующий рев. Демоны увидели свой шанс на победу. Но все оказалось не так просто, раненый Саллос даже и не думал сдаваться. Он вообще не заметил ранения. Рана с оплавленными краями и потеками черной крови на его спине, в считанные секунды затянулась.
   Владыки тут же поплатились за преждевременное ликование. В безудержной ярости Саллос достал одного из них и разрубил своим мечем от плеча до пояса. Увиденное зрелище сразу же понизило боевой дух владык до нуля. А Саллос, видя свою мощь и неуязвимость, еще больше преисполнился рвения уничтожить своих врагов.
   Зажав владык в угол, он сразу двумя клинками срубил голову еще одному из них. Теперь перед ним оставалось всего двое противников. Старый знакомец Питон и его прихлебатель Ипос, державшийся всегда за спиной первого.
   Вот теперь Саллос был не прочь поиздеваться и поглумиться над своими бывшими соратниками. Теперь он выскажет им все свои заранее придуманные заготовки.
   Вперед выступил владыка демонов Питон. В его пылающих адским пламенем глазах не было ни капли страха или сомнения.
   - Радуйся, Саллос! Ты добился, чего хотел. Но знай, что Питон, еще никогда не был сражен кем либо. И не будет! - С этими словами его объяло жаркое пламя. Владыка сам себя заключил в кокон огня. Яркая вспышка и на каменный пол посыпался пепел - все, что от него осталось. В воздухе противно запахло гарью.
   Это событие до невероятности разъярило Саллоса. Питон не должен был так легко уйти! Он должен был понести наказание за все свои и чужие ошибки!
   Видя смерть своего соратника, Ипос упал перед Саллосом на колени.
   - Повелитель! Пощади! Я буду служить тебе верой и правдой! Я сделаю все, что ты захочешь. Только не убивай!
   Раздосадованный бегством от наказания Питона, Саллос просто не мог слушать нытье владыки Ипоса. Одним взмахом руки он заключил его в пылающий кокон и, слушая его крики и мольбы о пощаде, начал медленно сжимать. Как следует, он насладиться этим моментом не смог. Ипос умер слишком быстро. А может, это Саллос не рассчитал своих сил? Это уже было не важно. Оставался еще Вельзевул. Вот с ним, Саллос поговорит обстоятельно.
   Не спеша, оглядев место побоища, владыка демонов не без удовольствия оценил дело рук своих. Энергии было потрачено просто прорва, но оно того стоило. К нему на негнущихся ногах подошел Грач. Его сильно мутило от запаха черной крови демонов. Он хотел как можно быстрее покинуть базу на Луне.
   - Владыка, ваша задумка удалась. Поздравляю! - Аккуратно вдыхая противный воздух, сказал Грач. - Если вы не против, мне бы хотелось поскорее покинуть это место. Я займусь подготовкой вашей новой армии из людей на Земле.
   - Я отпускаю тебя. Ты мне здесь уже не нужен.
   - Вы не откроете для меня портал? - Спросил Грач. Саллоса эта просьба несколько озлобила. Он пребывал в отличнейшем расположении духа и переживал вновь мгновения, которые довелось пережить во время сражения. Он не хотел бы, чтобы его отвлекали по пустякам. Но помощь Грача в будущем могла ему еще пригодиться. Скрепя сердце он начертил в воздухе пентаграмму портала. А затем наполнил ее силой.
   В открывшийся телепорт не спеша направился Грач, но остановившись на его пороге, он внезапно повернулся и пристально посмотрел на Саллоса. В его глазах мелькнул какой-то огонек торжества и некоего облегчения.
   - Повелитель! - Обратился человек к демону. Саллос не торопясь повернулся в его сторону. Грач достал из кармана разгрузки пульт управления детонатором и показал его владыке демонов.
   - Что это? - Не понял Саллос.
   - Это мой маленький подарок вам. - Насмешливо сказал Грач и нажал на кнопку. Ничего не произошло. Саллос стоял недоумевая.
   - Что это еще за ерунда?
   - Я только что привел в действие, взрывное устройство, уничтожившее Реактор душ. Теперь вы не будете так легко питаться человеческими душами. А на сборку нового, у вас уже нет ни сил, ни ресурсов. Счастливо оставаться! Привет от Хранителя! - С последними словами Грач исчез в затухающем портале.
   - Ах, ты пожиратель падали! Ты что думаешь, я не смогу открыть портал в ту же точку и достать тебя? Ни какой Хранитель не спрячет тебя от моего гнева! - Саллос был вне себя от ярости. Его просто одурачили! Его заставили загребать жар для других собственными руками. Он хотел немедленно открыть новый портал и наказать жалкого предателя, но ему этого сделать не удалось. В Зале вечности появилось новое действующее лицо. Это был ангел.
   -Что ты здесь делаешь?! Как ты посмел ступить на пол Зала вечности? - Казалось, гневу Саллоса не было предела.
   - Не все тебе одному наслаждаться таким приятным зрелищем. - Сказал Анаэль, обведя рукой окружающее пространство. Видеть он ничего не мог, но зато прекрасно чувствовал, что происходило вокруг. Его белые глаза были живыми и подвижными, как будто он мог рассмотреть то, что находилось перед ним. Тогда как при встрече с Алексом и Тэйей он выдавал себя за беспомощного слепца. Демонические татуировки, покрывающие его могучий торс, выглядели гораздо ярче и в какой-то мере даже поменяли оттенки. Теперь они выглядели еще более зловеще.
   - Я еще раз спрашиваю тебя, как ты, ручная зверюшка Вельзевула, посмел покинуть место своего заточения и предстать перед моим взором в Зале вечности?! - Голос Саллоса похолодел. И это выдавало еще большую угрозу с его стороны.
   - Ух ты, какие мы грозные! - Анаэль его ничуть не испугался. Саллоса это обстоятельство сильно покоробило. Как его, только что в одиночку нашинковавшего семерых владык демонов, невозможно бояться? Да все просто издеваются над ним! Все настроены против него. Никому нельзя доверять. Даже этот вечный узник и личный раб Вельзевула, смеет показывать ему свои зубы.
   - Ну, что ж, - с ленцой в голосе проговорил демон. - Одним трупом больше. Одним меньше. Никакой разницы. Ты следующий, пернатый!
   Анаэль на угрозы отвечать не стал. Не смотря на то, что он чувствовал все еще бурлящую в Саллосе мощь, но сам при этом серьезным противником не казался, отступать он даже и не думал. В его руках блеснул клинок, который несколько озадачил владыку демонов. Очертаниями и размерами он был похож на те, какими пользуются ангелы, от него даже исходило сияние намоленного клинка, но вот бегущие по кромке лезвия сполохи пламени, ни как не вязались с оружием ангелов. Татуировки на теле ангела вновь изменили яркость и стали еще насыщенней.
   Саллос не мог поверить своим глазам: перед ним стояло существо, искусственно наделенное силой двух противоборствующих сил. К природной ангельской составляющей каким-то невероятным образом была привита сила демонов. Вывод напрашивался сам собой: все дело в татуировках. Но каким образом это удалось сделать? На такие преобразования был способен лишь Мархосиас и то лишь при помощи короны Верховного владыки демонов.
   Времени на раздумья Анаэль Саллосу давать не стал. Едва клинок предстал во всей своей красе, как ангел тут же пустил его в дело. Растерянный Саллос едва успел парировать атаку. Удивление вновь сменилось злостью и яростью. Размахивая двумя своими мечами, он сам пошел в атаку. Его напор был силен. Два меча напоенные силой чистых душ, да еще и в руках владыки переполненного энергией, составляли мощный коктейль. Ему не смогли противостоять даже семеро владык демонов, но невероятным образом ангел держался! Слепец не только успевал парировать удары и уходить с линии атаки, но еще и сам старался контратаковать.
   Сражение на мечах, которое уже длилось целую минуту с переменным успехом, по мнению Саллоса начинало неприятно затягиваться. Используя свой огромный резерв энергии, демон создал вокруг себя настоящую огненную бурю. Сила ее была такова, что даже тела владык, разбросанные по всему залу, испепелились в считанные мгновения. Жар был такой, что каменный стол, за которым проводили свои советы владыки демонов, начал плавиться под напором стихии.
   Но Анаэль продолжал держаться! Выставленный им энергетический щит не только не разваливался от воздействия огненной массы, но казалось, вбирал ее в себя, становясь еще крепче.
   Видя такой поворот событий, Саллос начал сомневаться в своей всесильности и всемогуществе. Какой-то там недобитый ангел, сносно выдерживал атаки, как магической природы, так и физической. Не зная, что еще такого предпринять, Саллос решился на крайние меры. Отступать, имея в запасе огромный резерв силы, он считал позорным для себя, но проигрывать он не собирался. Он поступил так, как совсем недавно один из владык демонов, сражающихся против него. В отчаянии, он призвал частицу Бездны и, отбросив пылающие клинки в сторону, сформировав в руках сгусток, бросил его в ангела. Частица Бездны, пожирающая все на своем пути, с легкостью прошла выставленный Анаэлем щит и с громким шмяком впилась ему в тело. Владыка демонов торжествующе закричал. Это была победа!
   Слепой ангел и на этот раз смог неприятно удивить демона. Сгусток бездны, попавший на тело, равномерно растекся по всей его поверхности и просто начал быстро впитываться, не нанося абсолютно ни какого вреда ангелу.
   - Ты удивлен, Саллос? - Спросил Анаэль, в мгновение ока оказавшийся вблизи демона. Его клинок упирался в защищенную броней грудь противника. Демон краем глаза посмотрел на отброшенные им ранее клинки. Они лежали всего в паре-тройке метров от ног. - Не советую тебе делать резких движений. - Предупредил Анаэль и легонько надавил острием меча на грудь демона. Клинок легко прошел броню и самым кончиком впился в кожу, из-под которой показалась тонкая струйка черной крови.
   -Как тебе это удалось?
   - Хотелось бы сказать "легко и просто"! Но это не так. Сотнями лет я терпел боль и страдания, но в итоге нашими общими с Вельзевулом усилиями из меня получилось то, что ты видишь перед собой. Я - идеальный убийца демонов! Я практически не восприимчив к огню и даже силе Бездны. Я веками наблюдал за тренировками владык и лучших воинов и почерпнул от них лучшее для боя на мечах. Я знаю наизусть все слабости любого мало-мальски сильного демона. Изначально меня готовили на случай возвращения Мархосиаса. Я должен был убить его в любой удобный момент. Вельзевул не должен был иметь серьезных конкурентов в управлении расой демонов. Сколько раз я просил его позволить мне спустить твою шкуру, но, по его мнению, было слишком рано. И вот теперь, этот сладостный миг настал.
   - Чего ты хочешь? Мы можем договориться!
   - О, в демоне вместо воина, проснулся торговец! - Анаэль расхохотался во весь голос.
   - Что обещал тебе Вельзевул? Я могу предложить условия получше! - Не унимался Саллос.
   - Заткнись! - Рявкнул ангел. - Наши с Вельзевулом дела остаются только нашими и тебя они не касаются! А вот вопрос, кто кому служит, остается открытым. До тех пор пока он мне нужен, он будет мной командовать. Я бы с удовольствием посмотрел на ваш поединок. Но жаль, этого не случится. Потому, что ты сейчас умрешь!
   От намерения прирезать Саллоса, ангела отвлек возникший справа от него портал. Из него появился Вельзевул. От его измазанного ангельской и человеческой кровью доспеха, густо валил пар, иссушая частички влаги, оставшиеся после земного дождя.
   - Что здесь происходит?! - Не сдерживая эмоций, громогласно спросил Вельзевул, оглядев окружающую обстановку. - Кто это сделал? Это ты, Анаэль? Кто тебе позволил? И что здесь делает этот выродок, Саллос?!
   Последний попытался подать голос, но ангел не позволил ему произнести даже звука. Клинок его меча легко вошел в тело демона и, пробив его сердце, оборвал владыке жизнь. С громким стуком, тело Саллоса повалилось на каменный пол.
   Вельзевул оказался крайне не доволен убийством Саллоса, так как сам всегда мечтал это сделать. Анаэль рассказал вкратце о событиях, произошедших в отсутствие Вельзевула.
   - Значит так, - начал подводить итог последних событий владыка демонов. - Атака на Тихую обитель, возглавляемая мной, оказалась вполне успешной. Мы хорошо потрепали ангелов. Нам даже чуть было не удалось захватить монастырь. Архангел Михаил и его воинство потерпели бы поражение, если бы в дело не вмешался этот проклятый страж Митрофан. Для человека он слишком силен. Надо бы в будущем разобраться в природе его силы.
   Нападение на Райские сады демонов во главе с Астаротом потерпело фиаско. Владыка и все его воины мертвы. Сады затоплены водами океана. О потерях ангелов трудно судить, слишком мало информации. Успел ли оттуда скрыться мальчишка и сумел ли вытащить корону Верховного владыки с собой, пока не известно. Если у него все получилось, то он скоро даст о себе знать.
   Совет владык практически полностью уничтожен. Остался только я сам и владыка Маракс, несущий вахту на Загате. Потери среди воинов катастрофические! В виду того что мы не способны восполнять потери, я даже не знаю как мы вообще будем дальше существовать.
   Реактор душ уничтожен. Это огромная потеря для демонов. Он обеспечивал не только постоянную подпитку энергией, но предоставлял необходимое количество пищи. Теперь с этим делом будут проблемы. Восстановить Реактор не представляется возможным. Нужна альтернатива. На Землю сейчас соваться крайне опасно.
   Остается только ждать развития событий. Если мальчишка объявится с короной, то все потери были не напрасными. Если же нет, то придется как-то выкручиваться из положения.
   - Какие будут приказы? - спросил Анаэль, склонив голову.
   - Оправляйся пока к себе. Будешь нужен, позову. - Распорядился Вельзевул. Начертив в воздухе фигуру, он вызвал на связь своего личного слугу. Тут же перед его взором появилась голова Курсы. Не успел он спросить, чего желает повелитель, как демона начал раздавать приказы. - Собери слуг и как можно быстрее наведите здесь порядок. Хочу, чтобы через полчаса здесь было чисто.
   - Да, господин! - Кивнув, голова исчезла из поля зрения.
   После произошедшего под стенами Тихой обители боя, Вельзевул хотел отдохнуть, но как только он оказался в своих личных покоях, к нему с донесением с Загата прибыл демон.
   - Повелитель, у меня донесение для совета. - Склонившись в поклоне, сказал демон-воин. - На Загате небывалую активность проявили твари Сферы. Мы несем большие потери! Срочно требуется подкрепление.
   "Беда не приходит одна" - подумал Вельзевул.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

ГЛАВА 19

   После того как Алексу, Рафаилу и Мархосиасу удалось покинуть Райские сады, портал вывел их прямо к избушке егеря Григория. Не смотря на то, что телепорт создавался Рафаилом, в момент его подпитки Алексом, координаты перемещения к конечному пункту изменились. Архангел не ожидал такого поворота событий, но панику разводить не стал. Принял ошибку перемещения как данность.
   Оказавшись в знакомом лесу, Алекс не без удовольствия вдохнул свежий кислород. В Райских садах он был наполнен сладкими и дурманящими ароматами, но на открытом воздухе заповедника дышалось значительно легче. Алекс краем сознания отметил, что, не смотря на присутствие бывшего повелителя демонов, небесные хляби даже и не думали разверзаться.
   Погода была самой обычной. За время последнего посещения Алексом этих мест, значительно изменился лишь окрас листьев. Они пожелтели под все возрастающим напором осени. Деревья готовились в ближайшем будущем скинуть свой устаревающий для зимнего сезона наряд и впасть в долгую спячку.
   Оглядевшись по сторонам и отметив, что территория вокруг избушки не навевает мыслей о том, что здесь кто-то живет, Алекс все же решил проверить свою догадку. Он, переходя на бег, ринулся к рубленому домику. Распахнув дверь и, не успев сделать внутрь и пары шагов, Алекс выскочил обратно. Еще на ходу его вывернуло наизнанку. В избушке стоял такой смрад, что слезились даже глаза. О том, чтобы просто вдыхать этот воздух не могло быть и речи.
   Следом за Алексом, в избушку шагнул Рафаил, его совершенно не смутил, мягко говоря, неприятный запах. Пробыв внутри не больше минуты, архангел вернулся.
   - Там труп человека. Он повесился. - Ответил он на вопрошающий взгляд Мархосиаса. - Не знаю, кто это, но он уже успел порядком испортиться.
   - Это Сергей. - Выдавил из себя Алекс. Он как рыба, выброшенная на берег, хватал ртом воздух. - Он был... - Парень на мгновение задумался, а затем твердо сказал. - Он был моим другом! Я не понимаю, как он мог на такое пойти? Он не создавал впечатления человека, который склонен к самоубийству. Тогда если это не он, то кто мог с ним такое сотворить?
   - Когда ты видел его в последний раз? - Поинтересовался Рафаил.
   - Я видел его в тот день, когда отправился в "гости" к демонам. Они его отпустили в обмен на меня. Пообещав позже вернуть и Тэйю...
   - Все ясно. - Подал голос Мархосиас. - Это дело рук одного из владык демонов. Они способны промыть мозги не достаточно крепкого разумом человека и запрограммировать его на любое действие.
   Алекс припомнил тот момент, когда его обменяли на Сергея. Парень казался неестественно радостным. Понятно желание человека избавиться от опеки демонов, но радоваться в тот момент, когда твои друзья все еще находятся в опасности - это на него не похоже. Скорее он бы напросился с Алексом. Кого-кого, а Тэйю, Сергей в беде не оставил бы. Значит, Мархосиас был прав.
   - До того как я попал к демонам, у них некоторое время побыла Тэйя. Они могли и ее запрограммировать на что-либо подобное? - С тревогой в голосе спросил Алекс у демона.
   - Кто такая Тэйя? - Не понял Мархосиас.
   - Это та дерзкая девчонка, что назвала тебя "дедулей". - Пояснил Рафаил для своего повелителя.
   - Так она ангел. Ну, значит, за короткий срок с ней не могли сделать ничего такого. Ангелы очень устойчивы к такого рода влиянию. Я не зря над ними потрудился. - Ответил Мархосиас. А затем, подумав немного, сказал - Или может как раз зря я такое с ними сделал: многих проблем можно было избежать. Будь они немного послушней...
   - Мой, повелитель, - обратился к ушедшему в свои размышления Мархосиасу Рафаил. - Думаю, нам не следует здесь задерживаться. Это место может быть опасным. Ни ангелы, ни демоны, не захотят упустить возможность лишить Вас жизни, пока Вы еще не восстановили силы. - Получив от господина подтверждающий кивок и красноречиво брошенный взгляд на Алекса, Рафаил обратился к человеку. - Алекс, идем с нами. Нам нужно держаться вместе. Здесь тебе уже делать нечего.
   - Нет! - Твердо сказал Алекс. - Я должен дождаться Тэйю. Она, как только разберется со своими делами, сразу же направится сюда. Без нее я ни куда не уйду!
   - Ладно, не кипятись. - Примиряюще поднял руки Рафаил. - Мы составим тебе компанию и подождем твою подружку.
   - Зачем вам ее ждать? Я для чего-то вам еще нужен? Разве я не выполнил своего предназначения?
   Рафаил и Мархосиас опять странно переглянулись. Создавалось впечатление, что они мысленно перекидываются короткими фразами.
   - Пока мой повелитель еще не восстановил свои силы, нам все еще будет нужна твоя помощь. - Начал объяснять ситуацию Рафаил. - Да и вообще, такой союзник как ты, никогда не помешает.
   - Каковы ваши дальнейшие планы? Как скоро Мархосиас сможет восстановить свои силы?
   - Силы восстановятся достаточно быстро. - Ответил за архангела бывший повелитель демонов. - В первую очередь, нам нужно добраться до Источника жизни, что находится в центральной части Великой пустыни.
   - Сахара. - Вставил комментарий Рафаил. Хотя Алекс уже и сам догадался, о какой пустыне идет речь.
   - Источник жизни является огромным резервуаром силы, через который энергия Земли выплескивается на поверхность. - Продолжил Мархосиас. - Именно там я нашел грани соприкосновения с природой. И именно там я изменился внешне и внутренне. Там были созданы первые ангелы. Я был полон надежд на новое будущее. Но мои закостенелые сородичи оказались слишком узколобыми, чтобы понять все выгоды произведенных мною действий.
   Так вот проблема в том, что как сказал мне мой верный Рафаил, Источник находится под надежной охраной ангелов. Я не удивлюсь, если мы встретим там Михаила - он наверняка знает, что я в первую очередь направлюсь именно туда. Тут нам и пригодится твоя помощь.
   - А что дальше? Допустим, силу удалось восстановить. Какие дальнейшие действия?
   - Как только я восстановлю свои силы, мне не будет равного по силе существа. Разве что старый Хранитель сможет мне кое-что противопоставить, но мы друг другу не враги. Меня смогли пленить только благодаря предательству, но больше я в ту же ловушку не попаду.
   Первым делом я найду способ приструнить владык демонов. Я накажу виновных и возвышу тех, кто склонит передо мной головы. Как только будет повержен Михаил, то с помощью Рафаила я смогу приручить и ангелов. Имея под контролем две могучие силы: демонов и ангелов, я возобновлю попытки отвоевать свою родную планету Загат. Несмотря на то, что я уже сроднился с вашим миром, мой родной Загат ждет меня.
   - Ну, что ж, по крайней мере, ваши планы относительно ясны. - Высказался Алекс. - А вот что делать дальше мне? Ангелам я теперь враг. С демонами в дальнейшем я связываться больше не хочу. Помогать вам, отвоевывать чуждую мне планету и сложить голову в сражениях с тварями Сферы, мне тоже не хочется.
   - Кстати, ты до сих пор нам не сказал, как ты провел время с демонами. - Вдруг поинтересовался Рафаил. - И самое главное как ты уговорил их отпустить тебя и Тэйю? На какую сделку ты с ними пошел? Что они тебе обещали?
   - Ничего такого, чего раньше у меня не было. - Опустив голову, сказал Алекс. - У них мои родители...
   - Во-первых, что ты обещал сделать за возврат родителей?
   - Я обещал достать для Вельзевула корону Верховного владыки демонов.
   - Она сейчас у тебя? Ты забрал ее из Райских садов?
   - Да она у меня! - С вызовом ответил Алекс. - И если вы попытаетесь ее у меня отнять, то я буду драться!
   - Успокойся, мальчик. - Примиряюще сказал Рафаил. - Ни кто у тебя ничего отбирать не будет. Ответь мне на один простой вопрос: когда демоны показывали тебе якобы захваченных ими в плен родителей, они позволили вам поговорить или хотя бы коснуться друг друга?
   - Нет. - Растеряно ответил Алекс. - Они были в заморозке. А что такое? Почему "якобы захвачены в плен"?
   - А ты вспомни, кому на попечение оставили твоих родителей. - Вкрадчиво поинтересовался Рафаил. - За их безопасность должен был отвечать не безызвестный тебе Аркадий. И ему в помощь выделалось два молодых ангела. А курировал весь этот вопрос именно я. И когда я последний раз связывался с Аркадием, то не получал данных об изменении ситуации.
   - Вы хотите сказать, что мои родители на Земле?! Они с Аркадием?! - Алекс аж подпрыгнул на месте. Такой радостной и облегчающей душу новости парень не ожидал услышать. - Значит, демоны меня обвели вокруг пальца. Точнее еще не успели - корона-то еще у меня. Неужели они были так уверены, что я ни каким образом не узнаю правду? Им проще было выпить наши с Тэйей души!
   - Ваши души нельзя выпить. - Подал голос Мархосиас. - Тэйя ангел и она защищена от этого. Я не хотел, чтобы союзники питались друг другом. А твою душу невозможно выпить в принципе. Ты отчасти являешься демоном, а у них нет души в человеческом понимании. Есть только великая искра.
   - А разве искра не может быть душой? - Спросил Алекс.
   - Может или не может, это не имеет значение. А на счет того, почему демоны все поставили на тебя, ответ прост: у них просто не было выбора. Дело в том, что демоны вымирают. - Мархосиас устало привалился к стенке избушки. - Хотите услышать настоящую историю о происхождении демонов и о короне Верховного владыки демонов? Такую, как она есть, без прикрас.
   - Повелитель, а почему ты обращаешься к нам обоим? - Поинтересовался Рафаил. - Я ведь уже однажды слышал от тебя историю расы демонов.
   - Ты слышал от меня не совсем правдивую историю. Точнее, совсем не правдивую историю. Настоящую правду знают владыки демонов, но они так не хотят в нее верить, что перестали считать ее правдой. Они придумали для себя достойную их легенду и принимают ее за истину. Так слушайте же!
   Много тысячелетий назад мир Загата жил своей жизнью. Его населяла раса, которая называла себя эко-наками. - Мархосиас вдруг замолчал, увидев реакцию Алекса на знакомое слово. - Ты что-то об этом знаешь, мальчик?
   - Да, кое-что знаю. - Кивнул Алекс. - Когда я гостил у демонов, то мне удалось пообщаться с одним из представителей этой расы. И он рассказал мне историю захвата Загата демонами, а затем и тварями Сферы.
   - Тот, кого ты видел, лишь жалкое подобие древней расы эко-наков! И его рассказ является лишь жалким огрызком истины, стертой влиянием времени и демонов. - Мархосиас был очень серьезен. - Так вот эта раса очень была похожа на людей. Они имели свою культуру и науку. Ремесла и искусство. Так же как и людей, у них были государства и страны, которые вели бесконечные войны между собой. И вот однажды какой-то безумный ученый, взяв за основу частицу первозданного хаоса и с помощью новейших технологий, вселив в нее искру жизни, создал новое существо. Путем долгих экспериментов, из этого существа удалось сделать идеального воина и убийцу. Этим существом был не кто иной, как первый демон. За первым были сотни других. Эко-наки, создавшие новое оружие, не желали проливать собственную кровь в битвах и теперь это за них должны были делать демоны. Чем они и занимались крайне успешно. Но ученым того времени было и этого мало. И тогда они создали великого военачальника, который мог бы сам набирать и пополнять свою армию. Это был первый Верховный владыка демонов. Ему был вручен артефакт невероятной силы. С помощью него, он мог создавать себе подобных существ. Исходным материалом, как ни странно, служили враги ученых, такие же эко-наки.
   Мархосиас ненадолго замолчал, давая возможность слушателям осознать только что услышанное. Для Алекса оказалось невероятным то, что демоны когда-то были слугами эко-наков. И более того, они когда-то были сами эко-наками! Значит, демоны создавались из эко-наков, а ангелы из людей. И если в первом случае требовалась сила короны Верховного владыки демонов, то в случае с ангелами, она требовалась только для создания первых архангелов. Как последние, научились создавать себе подобных, без короны, оставалось пока что загадкой.
   - А кто был первым Верховным владыкой демонов? - Поинтересовался Алекс. - Им был ты?
   - Нет. Это был не я. - Ответил Мархосиас. - Я был вторым.
   - А как архангелы научились без твоей помощи создавать ангелов? - Вновь спросил Алекс. - Они воспользовались короной?
   - На этот вопрос я бы и сам хотел услышать ответ. - Сказал Мархосиас, вперив взгляд в Рафаила. - Не думаю, что они смогли воспользоваться моей короной, эта сила для них не подвластна.
   - Все так, повелитель. - Ответил архангел. - Сила короны оказалась для нас неподвластна. Но мы, путем долгих экспериментов смогли научиться создавать себе подобных. Используя заряженную энергией воду из Источника жизни и объединенные силы четырех архангелов, мы могли проецировать свои матрицы на одаренных людей. Матрицы не всегда ложились ровно, да это было в принципе и невозможно. Так мы и получали некие подобия архангелов. Пусть они оказались не столь сильны и могущественны как мы, но это даже было нам на руку. Алекс ты наверно будешь удивлен, но на самом деле "чистая душа" это не безгрешный, а просто наделенный некоей силой человек. Этот термин мы выбрали, чтобы укрепить веру наших соратников в том, что мы поступаем правильно, создавая из таких людей ангелов.
   - Ну, что ж, - прокомментировал сказанное Мархосиас. - По-другому вы поступить и не смогли бы. Теперь кое-что проясняется. Ну да ладно. Так вот слушайте продолжение моего рассказа.
   Сила и власть первого владыки демонов была огромна. Имея свой разум и способность мыслить, он нашел способ вырваться из под власти эко-наков и поднял оружие на своих бывших хозяев. Так началась война за господство над Загатом. И демоны ее, несомненно, выиграли. Оказавшись на грани вымирания, эко-наки призвали силы, которые были не способны контролировать. Так на Загате появилась Сфера. То, что должно было спасти вымирающую расу, начало уничтожать все вокруг себя. Первый Верховный владыка демонов попытался остановить распространение Сферы и ее тварей, но потерпел поражение и пал в битве. Тогда выпавшую из его рук корону принял я - один из двенадцати владык демонов, созданных первым. Благодаря моему руководству мне удалось некоторое время сдерживать напор тварей Сферы. Так же я удержал демонов от расправы над остатками народа эко-наков. Они стали для нас рабами, пищей и материалом для создания новых демонов.
   С каждой новой сотней лет сила Сферы росла. Постепенно она начала вытеснять нас с Загата. И тогда мы приняли решение найти себе новое место для жизни. Этим местом оказалась Земля. Здесь я нашел источник силы, способной вывести нас на новый уровень. Она могла бы позволить нам легче адаптироваться на новом месте или попытаться вернуть Загат.
   Сначала я нашел себе сторонников среди людей. Признаюсь, это было сделать довольно трудно: при контакте с аборигенами меня часто принимали за посланника темных сил и, впрочем, были не далеки от истины. Тех людей, что присягнули мне на верность, я попытался сделать сильнее. Тогда и были созданы мной первые артефакты. Один из них ты носишь на своем пальце. - Мархосиас указал на Алекса, который имел в своем распоряжении кольцо ледяной силы. - Правда именно этот я создал позже всех остальных, и он нес в себе силу сокрушать не только тварей Сферы, но так же и демонов с ангелами.
   После экспериментов с артефактами, я решил попробовать создавать демонов из людей, но у меня ничего не вышло. Это был провал. Я начал искать новые пути трансформации и я нашел то, что искал. Проблема оказалась во мне самом. Чтобы изменить жителей этой планеты, я должен был измениться сам. При поддержке сил Хранителя я вошел в смертельные для любого демона воды Источника жизни. Сначала я испытал ни с чем несравнимую боль. Вода плавила меня изнутри и снаружи. Но случилось практически невозможное - Земля приняла меня. После тех изменений, что произошли со мной, я наполнился новыми силами. Через некоторое время мне удалось создать первых архангелов. Они должны были стать моей опорой в этом мире. И поначалу так и было.
   Когда я заявился на совет владык демонов, даже мои ярые сторонники отвернулись от меня, потому что ужаснулись тем изменениям, что со мной произошли. Еще больше их возмутило кощунственное заявление о том, что ангелы могут стать союзниками в борьбе со Сферой. Совет тогда чуть было не растерзал меня. Меня спасли архангелы и вытащили из зала Вечности. А затем разразилась война между ангелами и демонами. Я как мог, сдерживал противоборствующие стороны, но все было тщетно. Устав терпеть мое руководство, архангелы предали меня и заточили навечно в камень.
   - Повелитель. - С трудом выговорил Рафаил. - Я пытался отговорить своих братьев от восстания против тебя. Зачинщиком всего был Михаил. Он был указующим перстом. Его безоговорочно поддерживал Гавриил. А уж наш безвольный брат Уриил, был всегда на стороне тех, у кого сила. По крайней мере, как он думал. А я просто побоялся выступить в твою поддержку против них.
   - Ты мог просто предупредить меня! - Внезапно закричал рассерженный Мархосиас.
   - Я не хотел смерти своих братьев. Только намного позже, я понял всю глубину своей ошибки. И как мог, пытался ее исправить.
   - Ладно. - Примиряюще сказал демон. - Я учту тот момент, что ты одумался и сделал все возможное, чтобы вернуть мне свободу.
   - У меня условие. - Неожиданно сказал Алекс, и все посмотрели на него. - Если я буду вам помогать, то вы должны гарантировать безопасность моих родных и близких. А так же необходимо будет уничтожить Реактор душ.
   - О чем это ты? - Не понял Рафаил.
   - Ты хочешь сказать, что им удалось его собрать?! - Казалось, Мархосиас был крайне удивлен. - И он функционирует?
   - К сожалению, да. - Ответил Алекс. - В последний раз, когда я его видел, так и было.
   - О чем вы говорите? - Стал допытываться Рафаил.
   - Дело в том, что я когда-то в теории разработал устройство позволяющее притягивать души умерших существ из пространства окружающего планету. Оно могло решить все проблемы с питанием и энергией для демонов. Но завершить проект мне не удалось. Пришлось переключаться на более насущные проблемы. - Мархосиаса судя по всему радовало известие о том, что его изобретение кто-то смог собрать и заставить функционировать. - Я пожму лапу тому гению, что смог закончить мою работу!
   - Вы сейчас хорошо расслышали мои слова? - Перебил разошедшегося демона Алекс. - Я хочу, чтобы это устройство было уничтожено, раз и навсегда! Души умерших должны оставаться свободными, а не служить пищей и энергией каким-то Пожирателям душ!
   - Мой повелитель. - Остановил архангел, готового взорваться Мархосиаса. - Когда мы покидали Райские сады, вы могли видеть устройство под названием Великий крест, под которым вы находились в заточении. Оно способно улавливать частички душ, вложенных в молитвы к высшим силам. Оно производит наверняка меньше энергии, чем Реактор душ, но я уверен, ее будет достаточно. И это ни как не влияет на людей. Думаю, это устройство может быть компромиссом.
   - Хорошо. - Успокаиваясь, сказал демон. - Думаю, такой обмен меня устроит. А так как твои родители находятся в безопасности, может, вернешь мне корону? С ней мои силы восстановятся значительно быстрее.
   - Нет. - Сказал, как отрезал Алекс. - Пусть пока она побудет у меня. Я еще должен подтвердить слова, сказанные Рафаилом на счет моих родителей. Да и Тэйю надо дождаться. Может она принесет кое-какие новости. Кстати, Рафаил, не ты ли это был тем монахом в Тихой обители, с которым я разговаривал в саду?
   - Все-таки узнал. - Улыбнулся архангел. - Я тогда чуть-чуть изменил внешность.
   - Глаза не спрячешь. Это в основном они тебя выдали. И твое не совсем стандартное поведение.
   - Не зря, видать, я подарил тебе крестик. Он все же пригодился.
   - Да? - Недоуменно спросил Алекс. - И когда же?
   - Ну, во-первых, с помощью него я мог определять твое место положения. Например, когда ты пришел за короной в Райские сады я почувствовал это. И смог немного подготовиться к решительным действиям. - Ответил Рафаил. - И припомни один очень важный момент: когда ты впервые спасался бегством из Райских садов, именно я, с помощью крестика помог тебе воспользоваться телепортом. Именно мой голос, ты слышал внутри себя.
   - Надо же, а я и не догадывался кто это может быть. Спасибо большое за помощь! - Искренне поблагодарил парень архангела.
   - А теперь ты ответь мне на один вопрос. - В свою очередь спросил Рафаил. - Когда демоны отправляли тебя в Райские сады, они давали тебе что-нибудь? Какую-нибудь вещицу?
   - Да, они дали мне артефакт для связи. Чтобы я смог подать сигнал о том, что я уже нахожусь в садах. Но воспользоваться им я не смог. Он неожиданно раскалился и разлетелся на куски. Таскать с собой я его не стал. А что, это имеет важное значение?
   - Очень важное, мальчик. - Вклинился в беседу Мархосиас. - Они дали тебе не средство связи, а маячок. Именно с помощью него они смогли настроить портал прямиком в Райские сады.
   - Теперь понятно, как они туда попали. - Протянул задумчиво Рафаил.
   - Вот ты говорил - сказал Алекс, вновь обращаясь к Рафаилу - что вложил в меня частицу искры Мархосиаса. Значит я сейчас полудемон. И преобразования, что со мной происходят, а так же то, что я смог впитать в себя частицы душ из Великого креста, говорит о том, что я отчасти демон. Но с другой стороны я и не ангел, даже наполовину, но во мне присутствует по моим ощущениям и эта составляющая. Как такое может быть?
   - Тут все крайне запутанно. - Ответил за архангела демон. - То, что Рафаил с моей помощью смог переложить на тебя мою матрицу, как он это называет, уже является невероятным. Ангелы являются проекцией архангелов. А ты являешься моей проекцией. Поэтому вполне возможно в тебе сплелись воедино две противоборствующие, но несомненно родственные составляющие. Я так понимаю, ты хотел бы оказаться ангелом, а не каким-то там полукровкой? - Увидев нерешительный кивок человека, Мархосиас продолжил. - Ты главное не расстраивайся. Принадлежность существа, в твоем случае человека, к добру или злу, не обязательно определяется его природой. Да и то сказать, добро и зло, абстрактные понятия. Вот я считаю, что поедать души живых существ это нормально, а ты со мной совершенно не согласен. Но такова моя суть. Если я не буду питаться, то я умру. Ты ведь тоже ешь мясо животных и не задумываешься над тем, что убивая их, человек творит зло. Задумайся над этим...
   После этих слов все погрузились в раздумья. До появления Тэйи, по прикидкам, оставалось не так уже и много времени.
   Ожидание, которое казалось становиться слишком затянутым, начало тяготить троицу, расположившуюся возле лесной избушки. Тело Сергея Мархосиас сжег демоническим племенем, а его прах, Алекс закопал рядом с могилой егеря Григория, расположенной возле лесного прудика. Дворин и сам был бы не против того, чтобы его похоронили, когда придет его время, именно здесь.
   После того, как Рафаил прочел над местом упокоения подобающую молитву, они с Алексом вернулись к избушке, где находился Мархосиас. Он отказался принимать активное участие в похоронах, ограничившись лишь использованием огня для сожжения тела.
   Направляясь к избушке, Алекс наконец-то почувствовал, насколько он голоден. Он начал прикидывать в уме, не остались ли какие-нибудь съестные припасы в избушке егеря. Стоило с проверкой заглянуть на ледник.
   Как только из-за кустов с желтеющей листвой показался домик, Алекс напрочь забыл о еде. Рядом с привалившимся к стенке Мархосиасом, стояла, уперев руки в бока, Тэйя. Судя по всему, у них вышел какой-то спор. Алекс так соскучился по девушке и так беспокоился за нее, что чувства заставили его ускорить шаг до быстрого бега. Несколько секунд и Алекс уже возле ангела. Увидев Дворина, Тэйя бросилась к нему на шею. Она не скрывала радости по поводу их воссоединения.
   - Как ты? - С огромной нежностью в голосе и с удивлением для самого себя спросил парень девушку. - Тебе удалось спасти детей?
   - Да, мне удалось. - Не менее нежно, но очень устало ответила Тэйя. - Я еле уговорила Уриила помочь мне. Я не представляла, насколько он слабохарактерный. Мы вывели детей через портал еще до того, как начался потоп. Сначала мы доставили их в Тихую обитель, но настоятель решил, что после того, как она подверглась нападению и чуть было не была захвачена, то детям там будет не вполне безопасно. После этого их направили в более надежное место.
   Пользуясь тем, что поблизости нет Михаила, и ни кто не знает о моей роли в прошедших событиях, я смогла кое-что узнать о расстановке сил. Михаил просто в ярости! Его обвели вокруг пальца, заставив отвлечься на защиту Тихой обители. Великий крест разрушен. Сады затоплены и не скоро еще им можно будет вернуть первозданный вид. Пошли разговоры о создании нового убежища - более надежного. Михаил трубит о том, что Гавриил был предательски убит совращенным темными силами Рафаилом. А так же о том, что на свободу вырвалось ужасное зло, которое нужно в кратчайшие сроки уничтожить.
   На фоне таких событий моя скромная персона как-то затерялась в хаосе разнородной информации. Но я не стала искушать судьбу и постаралась незаметно скрыться. Да и Алекс, у меня для тебя невероятная, но очень хорошая новость: твои родители живы и здоровы! Они находятся под присмотром Аркадия. Об этом мне сообщил один из молодых ангелов, что помогал охранять твоих родителей. В связи со сложившейся ситуацией, всех ангелов в срочном порядке собирают в Тихой обители.
   - Спасибо, за радостную новость, но я уже получил косвенную информацию от Рафаила, что мои родители не в плену у демонов. - Удивил в свою очередь Тэйю Алекс. - Ну, Вельзевул, ты еще поплатишься у меня за этот обман! - Горячо пообещал парень, подняв голову вверх. А затем, вновь посмотрев на Тэйю, он сказал. - Пока мы тут тебя дожидались, я смог узнать от Рафаила и Мархосиаса много нового и интересного. Думаю, тебе тоже нужно это знать. Кстати, о чем вы это спорили со старым демоном?
   - Да ни о чем! - отмахнулась девушка. - Он не хотел мне говорить, где ты сейчас находишься и что с тобой. А что я должна узнать?
   - Я просто развлекался ее злостью. - Встрял в беседу Мархосиас. - Тем более о гибели друга, она должна была услышать из твоих уст.
   Алекс как мог, более коротко рассказал девушке обо всем, что сам недавно услышал и узнал. Больше чем тайна происхождения ангелов и демонов, больше чем причина гибели Райских садов, Тэйю поразила гибель Сергея. Он был хорошим товарищем, который мог в любой момент пожертвовать жизнью за родных и близких. Постояв немного над двумя могилами, еще недавно живых друзей и пустив по ним горькую слезу, Тэйя подняла вдруг к небу закаменевшее в маске злости и боли лицо.
   - Проклятые демоны! Это вы во всем виноваты! Вы заплатите за все, что натворили. Я лично намотаю черные внутренности Вельзевула на свой клинок и заставлю его просить прощения.
   - Достойная цель в жизни! - одобрил незаметно оказавшийся сзади Мархосиас. - Только я вот думаю, что он так просто тебе в руки не дастся. Ну что, я думаю все насущные вопросы и проблемы решить удалось и нам надо решить, что делать дальше. Вы как? Со мной?
   Алекс и Тэйя, посмотрев друг другу в глаза, одновременно кивнули, соглашаясь с предложением Верховного владыки демонов.
   - Ну что ж, раз так, то не будем откладывать наши дальнейшие дела. - Подвел общий итог Рафаил. - Если все в сборе и все у всех при себе, то отправляемся в пустыню Сахару!
  
  
  
  
  
  
  

* * *

   Портал запущенный Саллосом, переместил Грача прямиком в подвал особняка Бурко. Там его ожидали. Одним из ожидающих был старых Хранитель, а вторым, или скорее второй ожидающей, была бывшая секретарша Леночка.
   - Поздравляю, мой мальчик! - Радостно воскликнул старик, лишь увидев Грача. - Ты выполнил задачу. Я чувствую, что ненавистный Реактор душ уничтожен. Давай, расскажи нам подробности!
   Грач, казалось, даже был не удивлен появлением здесь Леночки. А чему было удивляться, если уже давно они тайно начали встречаться. А некоторое время назад девушка была посвящена в тайну существования ангелов и демонов. Ей потребовалась огромная сила воли и незаурядный актерский талант, чтобы не выдать себя перед Саллосом. Ей было жутко страшно находиться в обществе демона, выдающего себя за ее бывшего шефа. Но она смогла пройти испытание. К слову сказать, без помощи Хранителя, который заблаговременно вошел в контакт с Грачем, ничего бы не вышло.
   - Это была настоящая бойня! - Единым духом выпалил Грач. Он рассказал о событиях, произошедших на лунной базе демонов и о том, как он успел скрыться от Саллоса, напоследок передав привет от Хранителя. - А вы уверены, что демон нас не отыщет и не отомстит?
   - Я надежно прикрою вас от его взора. - Успокоил человека Хранитель. - Тем более, учитывая уже произошедшие события и те, что еще должны произойти, ему точно будет не до вас. А если он заявится по ваши души, или кого-нибудь пришлет, то я мигом с ними разберусь!
   - Значит, наша миссия выполнена? - спросил Грач. - Мы можем спокойно жить дальше и управлять компанией, доставшейся нам в наследство от бывшего шефа?
   - Да. От вас больше ничего не требуется. Живите свое жизнью. - Ответил старик. - Как говорится: "Совет вам, да любовь!"
   Грач, которого, кстати говоря, звали Павлом, в сопровождении своей пассии Леночки направился на выход из подвала особняка, но его остановил тихий голос Хранителя.
   - Да и еще кое-что. Думаю, тебе больше не пригодятся артефакты демонов. - Старец требовательно протянул руку. С видимым неудовольствием, Грач отдал ему два артефакта: кольцо огня и защитный амулет. Он собрался было развернуться и уйти, но его вновь остановил голос Хранителя. - Отдай ВСЕ, что может быть связано с демонами. Тебе больше ничего из этого не пригодятся. Я снял с тебя влияние искры демона. Ты больше не властен над демонскими штучками!
   Покопавшись в кармане куртки, Павел извлек из нее кусочек камня, который он отколол от Реактора душ, так сказать, на память. После чего вложил его в требовательную руку старца.
   - Ну, что ж, дети мои! - Улыбаясь во всю ширь, объявил довольный Хранитель. - Теперь вы свободны от каких-либо обязательств. Счастливо оставаться!
   После этих слов он просто растворился в воздухе. Не оставив после себя ни каких следов. Павел и Лена, обнявшись, последовали вверх по лестнице, навстречу своей новой жизни.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

ГЛАВА 20

   Отправится в пустыню, как хотел Рафаил, сразу не получилось. Мархосиас отвел его в сторону от избушки егеря, и они принялись что-то горячо обсуждать. Посвящать в свои тайны Алекса и Тэйю они, судя по всему, не намеревались. Парень и девушка этим обстоятельством огорчены не были, а даже наоборот, были рады побыть наедине.
   Судя по всему Тэйя была настроена очень романтично и, обняв крепко Алекса, попыталась его поцеловать, но к ее несказанному удивлению парень этому воспротивился. Немного отстранившись от девушки, он поспешил объяснить линию своего поведения.
   - Прости, но нам сейчас нужно срочно поговорить...
   - У тебя есть другая? Или я тебе больше не нравлюсь?! - Тут же завелась Тэйя. Вот, казалось бы, прожила целую сотню лет, но осталась глупой девчонкой. Совсем женщины разум теряют, лишь представив, что у них может быть потенциальная соперница.
   - Нет, нет! - Как можно быстрее попытался успокоить свою подругу Алекс. - Просто в свете недавних событий кое-что произошло. Я каким-то образом, наверное благодаря моей связи с Мархосиасом, смог прочесть кое-какие его мысли.
   - О чем это ты? - Тут же насторожилась Тэйя, предчувствуя, что информация ей не понравится.
   - Знаешь, что на самом деле нужно Мархосиасу, чтобы восстановит свои силы? - Спросил Алекс и тут же сам на свой вопрос и ответил. - Ему нужна не только вода из Источника Жизни! Ему нужна моя душа!
   - Подожди, так он же сам сказал, что твою душу нельзя выпить.
   - Думаю, для того, кто создал ангелов и возглавлял на протяжении нескольких тысяч лет расу демонов, не составит особого труда разобраться с этим вопросом. Тем более он поделился со мной частицей вечного пламени и может так же ее забрать и вместе с ней все, что во мне есть.
   - И что же нам теперь делать?
   - Доверять Мархосиасу и Рафаилу больше нельзя, но они нам еще нужны. И уйти мы от них просто так не сможем, они нас просто не отпустят. Теперь главное быть настороже.
   - А ты не боишься, что Мархосиас может читать и твои мысли? - спросила Тэйя.
   - Я "слышал" часть его мыслей о том, что раньше он мог читать мои мысли и через меня получать информацию о различных событиях, когда был в заточении, но после того как я посетил Загат он этого не может. Возможно, это как-то связано с моим контактом со Сферой. - Предположил Алекс. - И вообще, услышав настоящую историю от Мархосиаса, а в том, что она настоящая я не сомневаюсь, я смог частично понять послание в образах переданных мне самой Сферой. Я не понял всех тонкостей, но знаю точно, что Сфера и ее твари не успокоятся, пока не уничтожат то, ради чего они были призваны. И более того я предполагаю, что они не успокоятся пока не будут истреблены все кто был причастен к призыву Сферы.
   - Ты думаешь, эко-наки тоже могут подвергнуться поголовному уничтожению? - Тэйя не испытывала особой любви к слугам демонов, но пообщавшись немного с Курсой, она начала немного жалеть этот несчастный народец.
   - Такой возможности не исключаю. - Ответил Алекс. - Я предлагаю вот что: мы последуем за Мархосиасом и Рафаилом и будем ждать развязки событий. Нужно будет попытаться выйти на связь с Хранителем. Он в помощи нам не откажет. Мы должны будем уничтожить портал, который соединяет Луну и Загат.
   - Ты думаешь, демоны позволят нам исполнить задуманное?
   - Нет, конечно. - Немного смутился Алекс. - Но наличие цели, это лучше чем полное ее отсутствие.
   Увидев, что к избушке приближаются обсудившие все свои вопросы архангел и повелитель демонов, Алекс набросился на Тэйю как голодный кот на сметану. Заключив девушку в жаркие объятия, он осыпал ее не менее жаркими поцелуями. Мгновенно оценив ситуацию, и поняв, причины внезапно возникшей страсти Алекса, Тэйя собралась обрушить на него поток ругани. Но прикинув кое-что в уме, решила отложить карательные действия. Девушка просто отдалась на волю чувствам.
   - Вот же гадость! - Раздался за спиной голос Мархосиаса. - Неужели им нравится этим заниматься? - Потом, прислушавшись к ощущениям исходящим от Алекса, демон утвердительно кивнул. - Действительно, нравится...
   - Эй, молодежь! - Крикнул Рафаил сладкой парочке. - Заканчивайте миловаться. Пора в дорогу.
   - Мы же еще не поели! - крикнул в ответ Алекс.
   - Так ешьте быстрее и в путь!
   Чтобы удовлетворить гастрономические запросы Алекса и Тэйи, компании пришлось задержаться еще на некоторое время. Не выдержав, к ним присоединился и Рафаил. Мархосиас отказался от примитивного принятия пищи и ограничился колкими замечаниями о животной природе спутников.
  
   Портал переместил разношерстную компанию на один из бесчисленных барханов безбрежной пустыни Сахара. Тут же их встретил горячий порывистый ветер и жар исходящий как сверху от солнца, так и поднимавшийся от раскаленного песка. Алекс тут же вспотел как монах в магазине интимного белья. Куда ни взгляни, повсюду была пустыня. Ни оазисов, ни верблюдов и естественно, никакого Источника жизни, видно не было.
   - А мы случайно место не перепутали? - Поинтересовался Алекс, утирая пот со лба и снимая с себя ставшую слишком жаркой верхнюю одежду.
   -Нет, что ты! - С усмешкой ответил Рафаил. - Просто прямиком к Источнику переместиться нельзя. Слишком сильные завихрения энергии могут схлопнуть портал, и уничтожить перемещающихся через него. Но источник намного ближе, чем ты думаешь. Оглянись по сторонам и хорошенько приглядись, а еще лучше попытайся почувствовать.
   Сделав, как сказал архангел, Алекс ощутил двойственное чувство: с одной стороны зрение показывало ему смутное видение далекого оазиса, расположенного примерно на западе; а с другой стороны, внутренние чувства говорили о том, что прямо по курсу расположен источник энергии невероятной мощности.
   - Что-то я запутался. - Прокомментировал свои ощущения Алекс. - Чувства говорят одно, а вижу я совсем другое и в совершенно другом направлении.
   - Все правильно. - Пояснил Рафаил. - Источник надежно скрыт от глаз посторонних и непосвященных. Вокруг него в далекие времена был построен дворец из стекла и зеркал. Он называется Хозяин миражей. Его задача спрятать оазис и указать ложный путь к нему всякому кто окажется в непосредственной близости от него. Сейчас мы перейдем границу, огораживающую Источник и ты все увидишь своими глазами.
   Физически, перехода невидимой глазу границы, Алекс не ощутил. Но как только он её пересёк, то сразу увидел все, что было до этого момента скрыто. Он увидел не только большое зеркальное строение, напоминающее дворец, прямо посреди пустыни, но и кое-кого еще, кого не особенно-то и хотел видеть. Перед главным фасадом здания расположились лагерем ни кто иной, как ангелы. Причем их было столько, сколько Алекс не видел за всю свою жизнь. Их, наверное, было с полсотни. Увидев пришельцев, они тут же засуетились и, судя по их действиям, они готовились к бою с незваными гостями. Перед строем ангелов, в сверкающих на солнце доспехах появился архангел Михаил. Его лицо просто светилось от счастья! Он был полностью уверен в своих силах.
   - Вот, блин! - Ругнулся Алекс. - Я, конечно, ожидал, что здесь может быть какая-нибудь охрана, но ведь не в таком количестве и не во главе с Михаилом.
   - Кто бы мог подумать. - Сказал Мархосиас. Но по его физиономии не было видно, что он напуган или удивлен. - Если придется драться, то я больше живым не дамся.
   - Господи, что делать? - Все посмотрели на испуганное лицо Тейи. - Я не хочу проливать кровь своих братьев и сестер. Все, на что я буду способна, это только защита. Не обессудьте...
   - Не надо отчаиваться, девочка! - Преувеличенно бодрым голосом сказал Рафаил. - Может еще обойдется без драки.
   - А вот это вряд ли! - Отрезал Мархосиас. Они уже были на расстоянии сотни метров от подножия дворца и, услышав крик архангела Михаила, остановились.
   - Я уж было начал сомневаться, что вы здесь появитесь! - Кричал глава ангелов. - Но оказалось, не зря ждал. Теперь то, вы от меня никуда не денетесь!
   - Может, решим дело миром?! - Громко спросил Алекс. - Чего ты хочешь?
   - Хороший вопрос, мальчишка! - Ответил Михаил. - Хочешь знать, чего я хочу? Я хочу уничтожить предателей и врагов рода человеческого и ангелов! Я хочу отомстить за смерть архангела Гавриила! Погибшего от предательской руки!
   По рядам ангелов пошел гул голосов в поддержку слов архангела Михаила. Кто-то потребовал убить пришельцев прямо на месте и приступить к более насущным проблемам.
   Михаил хотел прокричать еще что-то угрожающее, но осекся на полуслове: в сотне метрах, как от ангелов, так и от разношерстной компании, образуя треугольник, появился портал. И, судя по характерным оттенкам и переливам, он принадлежал демонам. В подтверждение мыслей всех присутствующих из открывшегося зева портала на горячий песок шагнул владыка демонов Вельзевул. Сразу за ним, ровными рядами по двое начали появляться демоны-воины. За первым десятком последовал второй, а за ними и третий.
   Присутствующие насчитали около пятидесяти демонов. Практически столько же, сколько и ангелов. Но в расстановке сил нужно было учитывать и, то обстоятельство, что ангелы были все-таки несколько слабее своих антиподов. Лицо архангела Михаила до этого светящееся от счастья сразу же помрачнело, но отступать он был не намерен.
   С первых мгновений как демоны стали ступать на песок пустыни, на небе тут же начали собираться грозовые тучи и стали раздаваться далекие и все нарастающие громовые раскаты. С неба полил проливной дождь. Сухой песок пустыни впитывал как губка влагу, упавшую с небес. Алексу пришло на ум, что демонов можно использовать в качестве оросительной системы в засушливых районах планеты Земля. Правда, в этот момент парню было совсем не до шуток. Сейчас начнется битва, если не сказать бойня и, выбрать правильное поведение, в этой ситуации было большой дилеммой.
   Появившийся со своими демонами Вельзевул, похоже, страданиями выбора не заморачивался, а просто отдал приказ об атаке впереди стоящих ангелов. С бешеным ревом все его воинство ринулось на противника. Михаил отдал похожий приказ и пригрозил ангелам, что если хотя бы один из них подумает об отступлении, то он ему крылья обрежет и бросит в пустыне.
   Когда противников разделяло расстояние чуть более тридцати метров, раздался оглушающий громовой раскат, заставивший всех втянуть голову в плечи. Движение как-то само собой начало замедляться. И тут раздался ГОЛОС. Он был настолько силен и могуч, что громовые раскаты остались не у дел. Казалось, звук шел отовсюду, но Алекс и его спутники сразу заметили говорившего. Это был Хранитель. Он стоял у подножия Хозяина миражей.
   - Остановитесь! - Голос старца гремел почище канонады ста орудийных расчетов. - Я не позволю проливаться крови вблизи священного Источника жизни!
   - Не лезь в чужие дела, старик! - Надрываясь, крикнул в ответ Вельзевул. - Иди, командуй зверюшками и деревьями! Мы сами способны решить все свои проблемы!
   - Предупреждаю в последний раз - остановитесь! - Вновь произнес Хранитель. - К Источнику я вас не пущу. Если вы хотите решить все свои проблемы оружием, то так и быть. Я заблокировал ваши возможности открыть портал и сбежать отсюда вы не сможете. Если будет битва, то пусть она будет до последней капли крови и последнего воина! Хотите крови? Вы ее получите!
   Остановившиеся было ангелы и демоны, повинуясь знакам своих предводителей, возобновили атаку. Несколько ударов сердца и две мчащиеся друг на друга группы существ, столкнулись в яростной схватке. К звону мечей тут же примешались крики раненых и предсмертные вопли добиваемых. Архангел Михаил поспешил скрестить клинки с владыкой демонов Вельзевулом.
   Алекс и его компания уже было подумали, что избежать драки в общей свалке удастся, но не тут-то было: от поля битвы отделился десяток демонов и двинулся прямиком на кучку отступников и предателей. Времени на размышления особо не было и разношерстной компании не оставалось ничего другого как вступить в схватку с противником.
   Первыми во вражеский отряд врубились Тэйя и Рафаил. Похоже, они были несказанно рады увидеть в качестве своих противников именно демонов, а не ангелов. Эта радость вылилась в безудержную ярость, сметающую все на своем пути.
   Против архангела выступила сразу пятерка демонов, по праву считая его самым сильным и опасным противником из кучки пришельцев. Трое других набросились на Тэйю. Они были наслышаны о боевых качествах девушки из рассказов о ее посещении Загата. Двое оставшихся демонов вступили в схватку с Алексом, посчитав, что с ним справится и такое количество воинов.
   Мархосиас же старался держаться за спинами своих спутников, опасаясь попасть в гущу сражения. С его ослабленной силой, сейчас не стоило нарываться на неприятности. Да и просто-напросто он берег себя. Глупо было бы погибнуть в первом же бою после освобождения из многовекового заточения.
   С первых минут боя туже всего пришлось архангелу Рафаилу, но он был вторым по силе воином из ангелов после Михаила, а это что-нибудь, да значило. Он крутился как заведенный волчок, успевая отбивать удары и наносить их сам. Не гнушался он пользоваться и своей силой. Где выставлял щит, принимая на него огненные клинки и файерболы, а где и вовсе раскидывал противников целыми сгустками энергии.
   Не смотря на молодость и хрупкость фигуры, Тэйя не казалась слабым бойцом. Она успешно выдерживала напор сразу трех воинов, но и ей и ее противникам было понятно, что заданного темпа она не выдержит. Где-нибудь она совершит небольшую ошибку и поплатится за это своей жизнью.
   Орудуя где мечом, а где и силой кольца, Алекс вполне органично вписался в картину сражающихся ангелов и демонов. Тэйе то и дело приходилось прикрывать его, но и он пару раз спас ей жизнь, отбив, направленный в ее спину клинок и, превратив одного из противников в глыбу льда.
   С каждым мгновением боя, Алекс чувствовал, что его движения становятся все увереннее и профессиональнее. Возникло такое сравнение, как будто он умелый воин, только вставший на ноги после тяжелого ранения и долгой болезни. Телу не хватало ловкости и скорости, но моторика движений и сила полудемона, компенсировали отчасти этот недостаток. Умение обращаться с мечом приходило откуда-то из глубины. Руки и ноги поступали так, как надо, без особых указаний от мозга. Тэйя была немало удивлена, когда увидела как Алекс, парировав выпад одного из нападавших на него демонов, ловко уклонился и нанес контратакующий удар, снесший противнику голову. После этого демоны, больше концентрировавшие свое внимание на Тэйе и Рафаиле, несколько переключились на него. Тут уж пришлось попотеть. Демоны были сильными и опасными противниками, но имея в своем активе одного из архангелов, Алекс компенсировал недостаток количества союзников, наличием более высокого их качества.
   Разошедшийся не на шутку Алекс, убивший собственными руками уже трех противников, чуть было сам не стал жертвой собственной самоуверенности. Подпустив к себе на близкое расстояние одного из демонов, он чуть было не пропусти от него смертельный удар в спину. Положение вовремя спас Мархосиас, заключивший демона в огненный кокон и превратив его в труху. После этого, очевидно, силы повелителя демонов совсем истаяли, и он обессилено упал на влажный песок под ногами. Перевалившись на спину, он подставил свое лицо хлещущим струям дождя.
   По ощущениям Алекса прошло не так уж и много времени, но с отрядом демонов, пришедших расправиться с ними, уже было покончено. Результатом этой схватки стало то, что Мархосиас лежал в прострации, Тэйя и Рафаил были легко ранены, а Алекс, не получивший и царапины, пытался стряхнуть с себя кровь демонов, заляпавшую лицо, руки и одежду. От столь нужного в этот момент занятия Алекса отвлек голос Рафаила.
   - Ты только посмотри, что твориться! - Сказал архангел. Алекс и Тэйя уставились через пелену дождя, на сражающихся в полусотне метров от них ангелов и демонов. Михаил и Вельзевул все так же дрались друг с другом. Ни один из них не мог взять верх. А вот у их подчиненных дела складывались по-разному. Песок вокруг места сражения был завален телами погибших и раненых с обеих сторон.
   Даже не искушенному зрителю было понятно, что ангелы проигрывают. Напор демонов был настолько силен, что они оттеснили своих врагов почти к подножию стеклянного дворца, на крыльце которого все так же грозно сдвинув брови, стоял Хранитель. Из полусотни ангелов, в строю оставалось едва ли пара десятков. Демонов было как минимум на дюжину больше.
   - Что будем делать? - спросил Алекс у своих спутников.
   - С одной стороны нам не помешал бы отдых. - Задумчиво проговорил архангел. - Но с другой стороны демоны берут верх, а значит, что расправившись с ангелами, они обязательно возьмутся за нас. Можно было бы ударить им сейчас в спину. Ангелы нам не враги, устранить бы Михаила.
   Как бы повинуясь его мыслям, сражающийся с Вельзевулом Михаил пропустил удар меча и получил серьезное ранение в бок. Его сверкающий доспех, омытый тугими прядями дождя, окрасился с одной из сторон в красный цвет.
   - Сейчас его добьют и, можно будет вмешаться. - Прокомментировал произошедшее Рафаил, довольно потирая руки. Услышав его слова, Тэйя издала крик, больше подходящий раненой тигрице и ринулась на помощь предводителю ангелов. Воспитанная в строгости и подчинении архангелам, девушка не могла позволить владыке демонов убить на ее глазах все, во что она, когда то верила.
   Отстав от нее на десяток шагов, за Тэйей уже мчался Алекс. Ему была безразлична гибель одного из архангелов, но он не мог оставить в беде свою подругу. Держа меч над головой, и выпучив глаза, Алекс мчался на толпу демонов, подставившую свои спины для тылового удара.
   Рафаил предпочел не ввязываться сейчас в сражение, а просто остался возле тела своего обессилевшего хозяина. Ему, как ни в какой другой раз, могла понадобиться помощь. Присев рядом с Мархосиасом на корточки, он начал пристально всматриваться в битву, подкатившуюся вплотную к подножию Хозяина миражей.
   Алекс и Тэйя как два маленьких, но очень мощных вихря, ворвались в толпу демонов. Противники, не ожидавшие такого поворота событий, даже несколько ослабили свой напор на ангелов. Но общей ситуации это спасти не могло. Демоны все равно явно выигрывали битву. Единственное, что успела сделать Тэйя, так это отвести смертельный удар от Михаила и даже сбить с ног владыку демонов Вельзевула. Разъяренный владыка готов был прикончить наглую девчонку на месте, но ему помешал сделать это Алекс, вырвавшийся из кольца окружающих его демонов. Налетев на Вельзевула, Дворин, поражаясь тому, насколько возросло его искусство фехтования за время с начала боя, заставил грозного демона отступить под градом ударов.
   Держащимся из последних сил ангелам, на помощь пришла Тейя и как ни странно сразу же возглавила держащийся на ногах отряд крылатых собратьев, заменив собой тяжелораненого Михаила.
   - Слушать мою команду! - Ее голос звенел над местом сражения. - Сплотить ряды! Прикрывать товарищей! Не старайтесь смертельно поразить противника, попытайтесь привести их доспехи в негодность. Все пара разрывов на их обмундировании и нам на помощь придет животворная влага. Она докончит начатое нами дело!
   Ангелы и раньше знали о том, что демоны избегают любого воздействия воды, но с этого момента стали концентрироваться не на смертельный ударах по противнику, а на том, чтобы привести в негодность их доспехи. Кроме того, девчонке удалось поднять боевой дух ангелов своими действиями и умением сражаться с демонами. А так же тем, что она спасла от неминуемой смерти их предводителя - архангела Михаила.
   Несмотря на все вышеперечисленные действия, ангелы находились на пороге гибели. Помощь пришла совсем с неожиданной стороны. Вместе с потоками дождя, льющимися с небес, поддерживаемые раскатами грома, в землю начали бить разряды молний. И не просто бить, а бить целенаправленно, поражая только демонов. Алекс мысленно поблагодарил старого Хранителя. Не смотря на его якобы абсолютно нейтральное положение, он был склонен поддержать все же ангелов. Сказать по правде, так даже и не ангелов, а самого Алекса, к которому он благоволил и возлагал на него какие-то свои надежды.
   Стихия оказалась противником, с которым не под силу стало тягаться даже могучим демонам, но выхода у них не было, отступать им было некуда. Затянувшееся сражение начало затихать. То тут, то там, демоны валились на влажный песок под ударами клинков ангелов и превращаясь в обугленные головешки от ударов молнии. Один лишь Вельзевул был настроен решительно как никогда. Он понимал одну простую истину: победа или смерть. И если возможность победить ускользала из рук, то стоило забрать с собой как можно больше противников в чертоги Хаоса.
   Бездна! Вот что могло исправить положение! Вельзевул призвал таившуюся внутри него силу Бездны. Черный бесформенный сгусток слетел с рук владыки демонов и устремился на Алекса. Меч мальчишки как-то немного изменился: по его поверхности забегали иссиня-черные молнии. Выставив его перед собой, он принял сгусток Бездны на режущую кромку меча. Раздался звук режущий уши и вспышка света. Вельзевул невольно зажмурился. А когда открыл глаза, остатки сгустка впитывались в меч Алекса и бесследно растворялись.
   Теперь-то владыка демонов понял свою ошибку, когда позволил забрать мальчишке меч с Загата. Без влияния проклятой Сферы здесь не могло обойтись. Только она на памяти Вельзевула могла таким образом бороться с Бездной, отчасти являясь ею самой. Именно таким образом Анаэль мог так же впитывать в себя черные сгустки, после многочисленные экспериментов с тварями Сферы!
   - Будь ты проклят! - Выкрикнул Вельзевул и тут же пропустил удар от меча Алекса. Оставляя за собой росчерки, клинок сначала вспорол броню на груди демона, а затем со свистом снес часть шлема, защищающего голову. Кончик меча рассек часть лба, пересек глаз и разворотил правую щеку Вельзевула. Демон потерял равновесие и упал. Если бы не жаркое пламя, исходящее от его тела, с шипением растворявшее воду, льющуюся с небес, владыка демонов погиб бы в страшных муках за считанные секунды.
   С трудом поднявшись на колени, демон увидел нависшего над ним Алекса с занесенным для решающего удара мечом. Но Дворин почему-то остановился. В его серо-голубых глазах мелькнуло какое-то сомнение.
   Оглянувшись по сторонам, Вельзевул увидел, что большинство демонов из его воинства лежат убитые, а тех, кому еще не повезло погибнуть в битве, добивают ангелы. Капли дождя стали реже. Гроза, бушующая над сражающимися, начала уходить в сторону. Через несколько мгновений дождь совсем прекратился.
   - Чего ты ждешь, мальчишка? - Хрипло спросил Вельзевул.
   Алекс подождал, когда вокруг соберутся все те, кто еще способен стоять на ногах. Рядом стояла, тяжело дыша, Тэйя. Рафаил поддерживал еле держащегося на ногах Мархосиаса. Ангелы попытались было накинуться на повелителя демонов и прикончить его, но их остановил окрик Тэйи. Как ни странно, ангелы вновь послушались отступницы. Теперь же они кучкой стояли возле лежащего на земле раненого Михаила и недобро косились на Мархосиаса. Один лишь Хранитель, все так же неподвижно стоял у подножия зеркального дворца. С высоты взирая на место недавнего побоища.
   - Добей его! - Рявкнул Мархосиас. - Он заслужил смерть.
   - Алекс, подожди! - Взмолился вдруг Вельзевул, утратив весь свой боевой пыл. - За что я заслужил смерть? Ты не можешь меня убить: мы договаривались с тобой. У меня твои родители.
   - Ложь! - Крикнул в ярости Алекс. - То солгал мне! Они находятся под защитой моего друга.
   - А ты сам видел их? - Поинтересовался владыка демонов. - Когда ты был у меня, я показал тебе твоих родителей. А видел ли ты их на Земле?
   - Нет. - Смутившись, ответил Алекс.
   - Он лжет! - Вступила в разговор Тэйя. - Я видела ангела, который передал мне новости о твоих родителях.
   - Опять это ваше "благовещение"! - Фыркнул Вельзевул, ухватившись за возможность избежать неминуемой гибели. - А ты сама видела родителей Алекса? Нет? А для ангелов ты изгнанница и преступница! Могли ли они сказать тебе правду? Вспомни, как мы сражались с тобой бок обок на Загате. Разве я давал повод сомневаться в том, что я на вашей стороне? Разве ты сомневалась во мне, когда я прикрывал тебе спину?
   На этот раз смутилась и Тэйя. Она раскрыла рот, чтобы что-то сказать, но так ничего и не произнесла, а лишь в задумчивости потупила взор.
   - Нет, вы только посмотрите! - Раздался голос Рафаила. - Хозяин лжи и повелитель обмана смеет стыдить других и уличать их во лжи!
   - У тебя тоже рыльце в пушку! - Неожиданно вызверился на архангела Алекс. - Я знаю, что вы с Мархосиасом задумали сделать со мной после посещения Источника жизни! Или скажешь, что я неправ? Каждый из вас - Алекс указал рукой на Вельзевула, Мархосиаса и Рафаила. - Пытается перетянуть меня на свою сторону! Каждый преследует только свои цели, не считаясь с потерями и утратами. Демоны выставляют себя благородными воинами, борющимися за свою родную планету и при этом пьющие души живых существ лишь от того, что нет иного выхода! Ангелы считают себя защитниками всего человечества от влияния демонов, но при этом не сделали ничего хорошего, чтобы помочь этому самому человечеству в других проблемах! Возрожденный повелитель демонов и создатель ангелов мечтает о том, чтобы подмять под себя всех разумных и править в мудрости сразу двумя мирами! Ничего из этого мне не нужно! Единственные, из всех присутствующих, кто не требует от меня чего либо, а лишь пытается помочь мне разобраться в том, кто я такой и что мне делать дальше, это моя подруга Тэйя и старый Хранитель. Только им я могу доверять полностью и безоговорочно. И только к их мнению я прислушаюсь.
   - И что же ты собираешься делать, мальчишка? - Спросил, не скрывая злости Мархосиас.
   - Структуру ангелов нужно реорганизовать! Направить все их силы на помощь людям.
   - А как же демоны? - Спросил кто-то из ангелов. - Кто будет бороться с ними?
   - Демонов нужно отправить обратно на Загат! - Решительно ответил Алекс. - Пусть разбираются со своими проблемами как хотят! Если не захотят уходить, то мы их истребим!
   - Смелое заявление, мальчишка! Нас еще слишком много, чтобы вы могли с нами справиться! - Выкрикнул Вельзевул, хотя понимал, что блефует.
   - Если я верну тебе корону, ты поклянешься мне увести свой народ на Загат? - Не понятно было говорит это Алекс всерьез или ведет какую-то свою игру. Окружающие, из тех, кто имел понятие о короне, заметно напряглись.
   - Клянусь Бездной и вечным Пламенем! - Торжественно объявил Вельзевул. - Если ты отдашь мне сейчас корону Верховного владыки демонов и отпустишь обратно на Луну, то я уведу свой народ на Загат!
   - Эта корона принадлежит мне! - Попытался дернуться Мархосиас, но его удержал Рафаил. - Ты не смеешь распоряжаться тем, что принадлежит только мне!
   Алекс не обратил на трепыхания повелителя демонов ни малейшего внимания.
   - Я согласен! - Ответил он и передал корону в руки Вельзевула. Владыка демонов тут же напялил вожделенный предмет себе на голову, но его физиономия тут же приняла такой вид, как будто он съел целиком лимон.
   - Ты обманул меня! - Взревел Вельзевул. - Это не корона Верховного владыки демонов!
   - Нет, это та самая корона! - Громко смеясь, оповестил Рафаил. - Просто вместе с Мархосиасом изменилась и корона. Во-первых, с помощью нее можно создавать только архангелов! Демонов теперь она создавать, не способна. Во-вторых, чтобы пользоваться этим артефактом, необходимо быть не демоном и не ангелом, а таким как сам Мархосиас. Единственный, кто еще может попробовать управлять короной это только Алекс. В нем находится частица самого Мархосиаса.
   - Что ты творишь?! - Вскричал Мархосиас, отшатываясь от Рафаила и теряя равновесие. - Как смеешь ты, выдавать секреты, в которые я посвятил только тебя? Мальчишка оказался прав - доверять ни кому нельзя!
   - Что?! - Промямлил шокированный известиями Вельзевул. - Все труды были напрасны? Я положил столько воинов и потратил столько сил, на то, чтобы вернуть корону и все пошло прахом. У меня в руках бесполезный кусок металла и мне придется покинуть этот мир и вернуться на гибнущий Загат.
   - Что значит: "вернуться на гибнущий Загат"? - Спросил Алекс.
   - Совсем недавно я узнал, что твари Сферы с утроенной силой принялись выживать демонов с Загата. Твердыня скоро падет.
   - Мы заключили договор и ты поклялся. - Напомнил владыке демонов Алекс. - Бери корону и отправляйся на Загат вместе со всей своей расой.
   От дальнейшего разговора всех присутствующих отвлекло возникновение портала невдалеке от зеркального дворца. Сразу было видно, что портал был нестабильным: он, то сужался, то расширялся, норовя совсем закрыться. В тот момент, когда зев портала оказался наиболее широк, сквозь него протиснулся Анаэль. Сразу же за ним портал схлопнулся и, оглушительно грохнув, взорвался. Ангел успел выставить защиту и уберегся от ранений.
   - Наконец-то свежий воздух Земли! - Воскликнул он. - Я свободен! После сотен лет заточения!
   Обернувшись, он ощутил разношерстную толпу, сгрудившуюся возле Вельзевула. Поняв, что нападать на него ни кто не спешит, Анаэль не спеша пошел к ним.
   - Нет. - Едва слышно прошептал Вельзевул. - Есть еще кое-кто, кто обладает силой ангелов и демонов. И кто способен справиться с силой короны. Тэйя! - Голос владыки демонов возвысился. - Ты помнишь клятву крови, что ты дала мне на Загате? Убей Алекса!
   Глаза девушки сначала расширились от ужаса, а потом их застлала кровавая пелена и она, выхватив свой клинок, бросилась на Алекса сзади. Трагедию предотвратил подоспевший вовремя Рафаил. Он выбил оружие из рук Тэйи и повалил ее на песок. Девушка заверещала в бессильной ярости. На помощь архангелу тут же бросились ангелы, которые придавили девушку крепче к земле.
   Пока возникла суматоха вокруг Тэйи, Вельзевул воспользовался моментом и, припадая на одну ногу, поскакал навстречу Анаэлю. Не успели Алекс и ангелы опомниться как владыка демонов оказался возле ног своего спасителя.
   - Корона у меня! - Радостно объявил Вельзевул. - Нам пора уходить...
   Договорить демон не успел. Его голова слетела с плеч быстрее, чем он успел договорить последнюю фразу. Вместе с головой, на влажный песок упала и корона Верховного владыки демонов, выпавшая из вмиг ослабевших рук. Анаэль поднял корону с земли и демонстративно безразлично отряхнул ее от песка. После этого он направился прямиком к Алексу.
   Не успел несостоявшийся архангел дойти до стоящих кучкой ангелов, как ему дорогу преградил стоящий на слабеющих ногах Мархосиас.
   - ТЫ! - Выдавил из себя повелитель демонов. - Верни мне корону и скажи, откуда ты взялся?!
   - Здравствуй, отец! - Все так же невозмутимо ответил Анаэль. В его белых глазах промелькнули какие-то искорки. - Я вернулся с лунной базы, где был пленником целую вечность! Совет владык демонов полностью уничтожен! Реактор душ и портал, ведущий на Загат - то же! На Луне не осталось ни одного демона. Ты последний представитель своей расы в этом мире.
   Мархосиас был поражен услышанному. Расы демонов больше нет! Те, что остались на Загате, уже не в счет - их в скором времени уничтожат твари Сферы. На ангелов полагаться уже нельзя. Но есть еще выход. Еще можно возродить и свое могущество и создать новых слуг. Нужна только корона, которая еще послушна воле повелителя демонов.
   - Отдай мне корону. - Даже не потребовал, а как то жалостно попросил Мархосиас.
   - Мне она ни к чему. - Ответил Анаэль. - Но и тебе в руки отдавать я ее не буду. Ты разве забыл, что это ты отдал меня демонам в качестве благонадежности ангелов? Но сразу после этого началась война, обо мне забыли. Сотни лет надо мной ставили эксперименты! Все это твоя вина!
   Анаэль бросил корону в лицо Мархосиасу, а когда тот попытался ее поймать, всадил ему свой клинок между ребер. Великий артефакт, так и не коснувшись рук своего бывшего повелителя, вновь упал на песок. Изо рта удивленного Мархосиаса потекла струйка черно-красной крови.
   - Прощай, отец. - Сказал Анаэль и мягко опустил тело своего создателя на песок. После этого он поднял корону и продолжил свое движение к ангелам.
   Тело Мархосиаса, лежащее на песке, вдруг покрылось прозрачной дымкой. Из туманного марева возник язычок пламени, а затем возгорелся настоящий костер. Огонь жадно поедал бывшего повелителя демонов, оставляя после себя лишь пепел, который уносило ветром и смешивало с песком пустыни.
   Смерть Мархосиаса произвела на всех присутствующих, кроме Алекса и Тэйи, неизгладимое впечатление. Ангелы как-то сжались в предчувствии беды, смотря на приближающегося к ним Анаэля. Рафаил стоял в некоем ступоре. Он даже не попытался прийти своему повелителю на помощь. С некоторых пор в его мозгу засела мысль, что дальше с Мархосиасом ему не по пути, но и бросить он его не мог. Если проблема решилась именно таким образом, то может быть так оно и лучше.
   Алекс крутился над удерживаемой ангелами Тэйе, и пытался придумать, чем ей можно помочь. Он даже не взглянул на протянутую ему корону Верховного владыки демонов. Наконец, в его голову пришла мысль с возможным решением проблемы. Оглянувшись по сторонам, Алекс громко закричал:
   - Хранитель! Прошу, помоги мне!
   - Я здесь. Не стоит кричать. - Успокоил его голос старца.
   - Ты можешь помочь Тэйе? - В голосе Алекса было столько мольбы, что все почувствовали ту боль, что парень переживает за девушку.
   - Клятва на крови очень опасна. Приносящий ее, отдает в залог свою душу. Если ее не исполнить, то она умрет, а ее душа не найдет покоя во веки вечные.
   - Должен быть выход! - Крикнул Алекс на грани истерики. Но потом вдруг резко успокоился и посмотрел в глаза Хранителю. - Я готов отдать свою жизнь для того, чтобы она была жива и стала вновь сама собой.
   - Если ты готов даже на это, то проблему вполне можно решить. Пойдем со мной к Источнику Жизни. - Бережно взяв на руки девушку, которая несколько затихла, лишь ее коснулся старец, Хранитель направился ко дворцу. Не поворачивая головы, он бросил через плечо, обращаясь ко всем, кто находился рядом. - Останьтесь здесь. Рафаил и Анаэль, проследите, чтобы все кто был ранен, получил помощь. Мы скоро вернемся.
   Но тут всем пришлось отвлечься: в паре десятков метров от подножия зеркального дворца открылся портал, в который, не теряя времени, проскользнул раненный архангел Михаил, в сопровождении нескольких поддерживающих его ангелов. Не всем, кто пытался ускользнуть с места битвы, удалось это сделать. Пара последних ангелов, замыкающих бегство, погибли при схлопывании портала. Их останки разметало взрывом по ближайшей округе.
   - Как они смогли сбежать? И как Анаэль смог сюда попасть? - Требовательно спросил Алекс, глядя на Хранителя.
   - Перед началом битвы, я предупредил всех, что не позволю открыть портал для бегства. И я свое слово выполнил. К сожалению, я могу запретить открывать порталы только ведущие вовне. С другой стороны портал открыть было возможно, чем и воспользовался Анаэль. Если бы я мог заблокировать как входящие, так и исходящие телепорты, то я бы вообще не позволил демонам появиться на этой планете. - Ответил Хранитель. - А что касается Михаила, то думаю, что увидев появление Анаэля, он понял, как отсюда можно сбежать. Он связался телепатически с Уриилом и заставил того открыть портал с другой стороны. Пусть уходит, нам он в ближайшее время не помеха. Да и ангелы не простили бы убийства своего предводителя.
   Оказавшись у подножия Хозяина миражей, Хранитель с обмякшим телом Тэйи на руках проследовал через огромную арку внутрь дворца. Лишь шагнув за порог, Алекс увидел перед собой нескончаемый лабиринт с зеркальными стенками. Не будь здесь Хранителя, Алекс бы заблудился в этих коридорах, лишь сделав один шаг. Старец же уверенно выбирал направление. Лавируя по коридорам, он шел, казалось бы, настолько знакомой дорогой, что мог бы пройти здесь и с закрытыми глазами.
   Преодолев извилистый путь зеркального лабиринта, спутники оказались перед настоящим оазисом, расположенным в недрах Хозяина миражей. На первый взгляд это был обыкновенный оазис. Такой, какими их показывают по телевизору в клубах путешественников. Небольшой водоем в окружении песка и зелени, а так же многочисленных пальм. Но так казалось только на первый взгляд. Алекс ощутил такой выброс энергии в этом месте, что у него просто захватило дух. Ту мощь, что он временно ощутил, впитывая в себя силу Великого креста, нельзя было сравнивать с тем, что он почувствовал здесь. Это как горному потоку равняться в силе с ручейком, бегущим по улице после прошедшего дождя.
   Вся эта невероятная мощь, что обреталась в стенах зеркального дворца, просто обволакивала со всех сторон. Она кружила голову и обещала покорившему ее, невероятную силу и возможности. Но в тоже время она не давала, ни обуздать себя, ни просто коснуться ее своей силой.
   - Я понимаю, что ощущения невероятные. - Вывел Алекса из ступора голос Хранителя. - Но я попросил бы тебя быть осторожным. Источник жизни не игрушка.
   Хранитель положил девушку на песок возле воды и отошел от нее на несколько шагов. Лишь старец перестал на нее воздействовать, как она тут же вскочила на ноги и, вперившись кровавыми глазами в Алекса, с мечом на перевес кинулась на него в атаку. Парень не ожидал, что Хранитель поступит именно таким образом и позволит Тэйе напасть на него с оружием.
   Алекс едва успел выхватить свой клинок и отбить направленный на него выпад. Он тут же почувствовал, что, то мастерство, присутствовавшее в нем во время битвы ангелов с демонами, куда-то пропало. Алекс вновь стал самим собой. Очевидно, это было как-то связано со смертью Мархосиаса. Без этого искусства, в поединке на мечах, у Алекса против Тэйи не было шансов. Пользоваться кольцом, парень побоялся. Он даже не допускал себе мысли, что может причинить вред своей подруге.
   Несколько виртуозных взмахов меча Тэйи и клинок Алекса отлетел в сторону. Алекс оказался совсем беззащитен. Выставить щит изо льда, как-то в голову ему не пришло. Опустившись на колени перед Тэйей, он склонил голову и сказал, вкладывая как можно больше чувств в каждое слово:
   - Я готов принять смерть от твоих рук, любимая. Будь свободна и счастлива!
   Подняв голову, Алекс увидел, как меч девушки мчится, чтобы снести ему голову. Все было как в замедленной съемке. Алекс понимал, что еще может уклониться, но не стал этого делать. Краем сознания он заметил какой-то пасс руками со стороны Хранителя и Тэйя, подталкиваемая чем-то невидимым, резко сменила траекторию нанесения удара. Как бы запнувшись ногой, она, теряя равновесие, вонзила свой сияющий клинок в грудь Алексу. Из груди парня раздался крик и он понял, что умирает...
  
   С трудом разлепив глаза, Алекс мутным взглядом увидел склонившихся над ним Тэйю и егеря Григория. Григория?! Сомнений нет - он точно умер. А Тэйя? Скорее всего, под воздействием проклятия, она сначала убила Алекса, а потом придя в себя и увидев дело рук своих, она покончила с собой. Все сходится.
   Алекс глубоко вздохнул и вновь прикрыл глаза. Все. Спешить больше некуда. Дел ни каких больше нет. Можно полежать и наконец, расслабиться. Но этого ему сделать не дали. Сначала Алекс услышал какие-то голоса со смесью радости и раздражения. А потом у него заурчало в животе так громко, что Алекс чуть было не подпрыгнул. Жутко захотелось есть. Мертвые не едят!
   Алекс раскрыл глаза и попытался рывком принять сидячее положение. В глазах тут же потемнело, и сильно закружилась голоса. Ойкнув, Алекс вновь повалился на то место, на котором лежал до недавнего времени. Голоса, кружившие вокруг него стали отчетливее и разборчивее. Алекс услышал возмущенный голос Тэйи.
   - Григорий, он долго еще валяться будет? Остальные уже заждались. У нас дел по горло, а он здесь валяется. Отдохнуть ему, видите ли, вздумалось!
   В очередной раз, открыв глаза, Алекс увидел уже достаточно четкую картинку. Он лежал на песке у кромки воды. Высоко над ним сходились своды Хозяина миражей. Прямо над ним, с двух сторон, он увидел лица Тэйи и Григория.
   - Ну, наконец-то очнулся! - С радостным криком, Тэйя бросилась на шею Алексу, чуть не задушив его в объятиях.
   - Что здесь произошло? - Вырываясь из цепких объятий подруги, спросил Дворин. - Григорий ты жив?!
   - Да, жив! - Ответил радостный егерь. - Спасибо Хранителю, он смог меня реанимировать после моей смерти.
   - Но ведь Тэйя тебя собственноручно похоронила! - Не унимался Алекс.
   - Да, но сила Хранителя невероятно велика. А мой дух был готов к тому, чтобы принять служение матушки Земли. Хранитель готовит меня как своего помощника.
   - А как же Сергей? - Алекс приподнял голову надеясь задать этот вопрос самому старцу. Но его в зоне видимости не оказалось.
   - Сергей, хоть и был под воздействием силы демонов, совершил самоубийство. Природа не дала ему второго шанса обрести жизнь. По крайней мере, в этот раз. Мне жаль...
   - А что произошло со мной? - Посмотрев на Тэйю, спросил Алекс.
   - Понимаешь. - Девушка потупила взор. - Под воздействием клятвы крови, я убила тебя...
   - Что?!
   - Прости, я не могла иначе! Я была совершенно не в себе. Как только ты умер - заклятие спало с меня, и я чуть не умерла от горя. Но Хранитель успокоил меня и вернул тебя к жизни. Клятву крови невозможно обойти. Но в твоем случае нашелся выход и Хранитель им воспользовался.
   - А ты уверена, что больше не попытаешься меня убить? - Поинтересовался Алекс и тут же понял, что ляпнул что-то не то, и тем самым обидел подругу. - Прости, я и сам сейчас не в себе...
   - Все в порядке! - Преувеличенно бодро отозвалась Тэйя. Было видно, что слова Алекса задели ее. - Клятва исполнена и больше не имеет власти. Давай поднимайся, нас уже давно ждут.
   - Кто?
   - Рафаил, Анаэль и те ангелы, что пожелали остаться с нами. - Тэйя и Григорий помогли подняться Алексу на ноги. Все еще чувствую слабость, он, опираясь на друзей, позволил повести его к выходу из зеркального дворца.
   Лабиринт был пройден достаточно быстро. Похоже, что Григорий прекрасно ориентировался в этом пространстве и вел своих друзей к выходу вполне уверенно. У подножия Хозяина миражей их встретили ангелы и пара архангелов.
   - Ну, как? - Поинтересовался Рафаил. - Все в порядке? Ну, вот и славно. Теперь давайте-ка обсудим, что мы будем делать дальше, и какова будет наша дальнейшая жизнь?
   - И что ты предлагаешь? - Спросил Алекс.
   - Я предлагаю всем присутствующим здесь объединиться и как бы не сложилась наша дальнейшая судьба, действовать сообща.
   - Я предлагаю возродить силы света и начать делать то, что ангелы давно должны были делать - помогать людям! - Горячо предложила Тэйя.
   - Идея мне нравится, но, не смотря на то, что демоны почти полностью истреблены и изолированы от нас, есть еще угроза со стороны архангела Михаила и всех, кто его слепо поддерживает. - Высказался Алекс.
   - Всех кого сможем, мы постараемся переманить на свою сторону. - Рафаил в задумчивости потеребил свою бородку. - А с Михаилом и Уриилом мы как-нибудь постараемся договориться. Сила теперь на нашей стороне.
   - Не только сила, но и правда! - Дополнил Алекс. - Анаэль, ты с нами?
   - Такие решения сгоряча не принимаются. - Задумчиво протянул бывший узник демонов. - Но я полностью на вашей стороне! Если что, то можете всегда на меня положиться. Но первое время я бы хотел просто попутешествовать по миру. Века, проведенные в заточении, пробудили во мне жажду странствий.
   - Хорошо. - Одобрил Алекс, а затем обвел взглядом всех присутствующих здесь ангелов. Их здесь было около дюжины. - Вы согласны объединиться с нами и по-настоящему нести людям добро и свет?
   Хор не стройных, но уверенных голосов, вразнобой подтвердили желание посвятить себя этой цели.
   - А где корона Мархосиаса? - Вдруг спросил Алекс, повернувшись к Анаэлю. - Помнится, она была при тебе.
   - Да я хотел оставить ее для нас. - Ответил архангел. - Она бы смогла принести нам немало пользы. Но Хранитель рассудил иначе: он считает, что артефакту такой силы и с такими возможностями не место в нашем мире. Он забрал его у меня. И на глазах у всех присутствующих, обратил корону Верховного владыки демонов в прах, пустив его за тем на ветер...
   - Ну, что ж. Может оно так будет лучше. Хранитель прожил долгую жизнь, оберегая Землю от всякого зла. Мудрости ему не занимать. Если он решил поступить именно так, то я поддерживаю его решение. - Твердо высказался Алекс. - Какие у нас ближайшие планы?
   - Я возьму с собой ангелов и отправлюсь на поиски местечка, подходящего для нашей будущей базы. - Сказал Рафаил.
   - Я, пожалуй, отправлюсь с тобой. Нам нужно будет о многом поговорить, брат. - Анаэль похлопал Рафаила по плечу.
   - А мы с Алексом заберем под свою опеку детей ангелов. - Тэйя крепче прижалась к другу. - И заодно навестим Аркадия и родителей Алекса.
   - Тогда расходимся! - Скомандовал Рафаил. - Но если что, будьте на связи. Если придется столкнуться с Михаилом, то мы должны успеть прийти друг другу на помощь.
   Оба архангела, в сопровождении рядовых ангелов, скрылись в сотворенном ими портале. Проводив их взглядом, Алекс повернулся к Тэйе.
   - Нам тоже пора возвращаться. А то уже горячее африканское солнце начинает слишком сильно припекать. Уже начинаю жалеть, что рядом нет ни одного даже самого завалящего демона - хочется немного прохлады...
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

ЭПИЛОГ

   Переместившись к убежищу, где должны были находиться малолетние ангелы и Аркадий, с родителями Алекса, сладкая парочка нос к носу столкнулась со стражем хранилищ Митрофаном. Алекс и Тэйя тут же ощетинились, готовые к вооруженному столкновению.
   Митрофан был настроен мирно и поднял руки ладонями к молодым людям. Показывая, что драться с ними он не намерен. Парень с девушкой оружие убрали, но настороженность не пропала.
   - Что ты здесь делаешь? - Более грубо, чем было необходимо, спросил Алекс.
   - И вам здравствовать! - В своей старческой манере, невозмутимо ответил Митрофан. - Я просто навещал старого друга. Мы с Аркадием давние приятели. Но не беспокойтесь - я уже ухожу. Вам нечего опасаться: после того как вы разрушили Великий крест, я потерял все силы, которыми с помощью него меня наделили архангелы. Теперь я обычный старик, не желающий более вмешиваться в дела высших сил и мечтающий спокойно прожить отпущенные Богом дни. Прощайте!
   Прошагав мимо опешивших Алекса и Тэйи, старик двинулся по своим делам, шумно шаркая ногами по асфальту. Было ощутимо заметно, что груз прожитых лет давит на стража хранилищ невероятным грузом. Ему, прожившему намного больше, чем положено обычным людям, скоро придется покинуть этот бренный мир. Парень и девушка сочувствующе посмотрели вслед удаляющемуся Митрофану.
   Дверь большого частного дома, у которого остановились Алекс и Тэйя, распахнулась и навстречу им, с криками радости уже бежали родители Алекса. Встреча была бурной и радостной. Алекс представил Тэйю как Таню, его девушку. Родители встретили известие открыто и искренне радовались за молодую пару. О том, что Таня ангел, Алекс решил умолчать. Да и все что произошло с ними в последнее время, было не предназначено для ушей заботливых родителей.
   Сами родители восприняли последние события, произошедшие с ними довольно спокойно. Им было внушено, что Алекс был свидетелем какого-то преступления. Поэтому вся семья Двориных подверглась воздействию программы защиты свидетелей. А теперь дело оказалось закрыто. И он, и его семья, могут продолжать свою жизнь, как жили раньше. Выдуманная история была откровенно притянута за уши, но, похоже, что родители не сомневались в ее подлинности.
   Внутри дома была другая не менее радостная встреча. Здесь вместе с маленькими ангелами гостей встретили Аркадий и Иван. Все были очень рады приходу Алекса и Тэйи. Аркадий пригласил дорогих гостей за стол, отметить встречу. Посиделки с нескончаемыми разговорами продолжались да самого вечера. Уже поздно ночью все отправились спать.
   Тэйе и Алексу досталась отдельная комната с большой и мягкой кроватью. Не смотря на то, что молодые люди очень устали за прошедшее время, они не могли упустить возможности насладиться обществом друг друга. Многозначительно кивнув на кровать, Алекс повалил на нее свою девушку.
   Страсть бурным потоком выплескивалась наружу из молодых и крепких тел, сплетенных в экстазе. Приглушенные крики и стоны разносились по всему пространству комнаты. Алекс уже был на пике блаженства, когда неожиданно услышал за спиной хриплый голос.
   - Вот вы где! А я вас повсюду ищу!
   Вскочив с кровати, Алекс и Тэйя мгновенно вооружились и приготовились боем встретить незваного гостя. Каково же было удивление их обоих, когда они увидели перед собой наглую, но почему-то довольную морду эко-нака Курсы. Удивление быстро сменилось другими чувствами. У Тэйи это оказался стыд, и она поспешила прикрыться одеялом. У Алекса же удивление мигом переросло в ярость. Он готов был растерзать бывшего слугу Вельзевула. Но его остановил голос Тэйи.
   - Алекс, успокойся! - Затем девушка несколько недоброжелательно обратилась к лунатику. - Курса, что ты здесь делаешь?!
   - Когда все демоны были повержены, старый Хранитель разрешил моему народу обосноваться на Луне. Теперь мы сами себе хозяева! - Торжественно объявил эко-нак. - Хранитель так же позволил нам иногда посещать Землю и гулять по ней. А подумал, что кроме вас я на этой планете никого не знаю и сразу же принялся вас и искать. Хранитель подсказал, где вы можете быть и вот я здесь! Ну, что? Устроите мне экскурсию?
   У Курсы была настолько счастливая физиономия, что Алекс просто не мог больше на него злиться. Глубоко вздохнув, он сказал:
   - Черт бы побрал, всех этих лунатиков. Ладно, будет тебе экскурсия. Тань, собирайся. Нужно будет увести это чудо из дома - не дай Бог его увидят мои родители! Промывкой мозгов тогда не обойтись.

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Э.Тарс "Мрачность +1" (ЛитРПГ) | | А.Каменистый "Исчадия техно" (Боевая фантастика) | | В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ" (Боевик) | | Д.Владимиров "Киллхантер" (Боевая фантастика) | | Д.Гримм "Ареал Х" (Антиутопия) | | Д.Черепанов "Собиратель Том 2" (ЛитРПГ) | | В.Екатерина "Истинная чаровница " (Любовное фэнтези) | | А.Гришин "Вторая дорога. Выбор офицера." (Боевое фэнтези) | | Е.Кострица "Портной" (Киберпанк) | | М.Атаманов "Тёмный Травник. Обрести тело" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"