Трунова Татьяна Юрьевна: другие произведения.

Новогодняя охота

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
 Ваша оценка:


   Пошмыгивая простуженным носом, я жадно смотрела в окно машины. Там, за окном, был синий мир, в котором вальсировали синие снежинки. Город уже закончился, и навстречу бежали ели в тяжелых белых шубах. Зимние метельные сумерки. Мне хотелось оказаться в них. Я так я ясно представила, как мчусь сквозь сугробы и поет ветер, что чуть не начала произвольную трансформацию. От непоправимого меня спас ленивый голос:
   - Все мечтаешь?
   Гошка, муж моей старой подруги и мой приятель. Именно он вез меня на тусовку по случаю Нового года. На ней обещались быть все из старой компании. Я бы, наверное, не поехала. Что мне, оборотню, делать среди них? Но желание снова почувствовать себя человеком перевесило. Запахи мандарина и елки, веселые, не слишком трезвые голоса, общие воспоминания... В общем, я согласилась.
   - Просто очень красиво, - смущенно улыбнулась я.
   - Холодно слишком, - передернулась спина впереди.
   Вот это да! Все-таки люди сильно меняются со временем, чтобы по этому поводу не говорили психологи. Это надо! Наш Гошка, спортсмен и лыжник, забоялся холода. Я не видела его лица в зеркальце, но прекрасно представляла, как он кривится.
   - Скоро уже?
   Лес продолжал манить, и нужно было срочно отвлечься.
   - Нет, - откликнулся Гоша, - через полчаса будет поворот на Синявино.
   - Главное теперь не застрять, - озабоченно добавил он, - вон как задувает!
   Опять он об этом!
   - А кто будет? - продолжила я расспросы.
   - Веселинка, Аня... Шурочка с Игорем не придут, Дашка тоже... Артем обещал быть, - после паузы добавил он.
   - Угу.
   - Может, и не надо было его приглашать, но, вроде, старой компанией хотели собраться...
   Едва заметная виноватинка в голосе.
   "Только меня забыли предупредить", - хотела я съязвить, но промолчала.
   Муж бывший, дело прошлое. За те полгода, которые прошли с нашего развода, мно-о-огое успело измениться. Хотя бы то, что я перестала быть человеком.
   Но все-таки не удержалась:
   - Надеюсь, он не устроит очередной пьяный дебош.
   - А он не пьет, - радостно сообщил Гошка. Видимо, мое равнодушие его успокоило. - Зашился.
   "Угу,- хмыкнула я про себя, - зашился. Не соврать мы не можем".
   Мой бывший муж Артем был алкашом и редкостным вралем. Причем, ложь его была исключительно бытовая. Отняли карточку злые гопники, у друга большое несчастье, пришлось отпаивать водкой... Мое терпение окончательно лопнуло после лобковых вшей, появившихся от купания в пруду. Он не зашивался, я знала это абсолютно точно. Вчера Артем появился у меня, благоухающий дорогим коньяком, что странно, учитывая его хроническое отсутствие денег. Уговаривал снова сойтись. Был он радостно возбужден, все повторял о каком-то деле, которое сделает его сказочно богатым. И все это богатство он бросит к моим ногам. Выставила я его с трудом. И вот теперь, он, оказывается, зашился. Смешно.
   Говорить я ничего не стала, отделавшись нейтральным:
   - Да он сколько раз зашивался.
   - Не, на этот раз, говорит, окончательно. Там зашивка какая-то хитрая. Опрокинет стопочку и все, кирдык.
   Гоша схватился за горло и очень натурально захрипел. Машина вильнула.
   - Ты руль держи! - обеспокоилась я.
   Регенерация у меня, конечно, хорошая, но лучше обойтись без аварий.
   - Не боись, все под контролем.
   - Ты извини, если лезу не в свое дело, - помолчав, снова заговорил Гоша, - Артем, конечно, редиска, но все-таки десять лет вместе... Может, сойдетесь?
   Я вздохнула. Гошу можно было понять - Артем был его другом, и не попробовать он не мог. Хотя был в курсе всех наших скандалов. Я вдруг ясно представила, как Артем, пуская пьяную слезу, жалуется ему: "А моя-то сука..".
   - Ни за что, - кратко ответила я.
   - Понимаю. А что с квартирой?
   - Делим.
   - У меня есть хороший адвокат среди знакомых. Если хочешь...
   - Спасибо, Гош. Скорее всего, понадобится.
   Самое смешное, что во время того странного разговора Артем щедро пообещал не претендовать на мою двушку. Опять врал, конечно. Говорить я об этом Гоше не стала. Переживал человек, хотел помочь. Зачем я его лучшие побуждения буду сбивать на взлете.
   - Всегда пожалуйста, - отозвался Гошка.
   Вдали замерцали редкие желтые огоньки. Синявино, наша точка назначения. Гошка свернул на проселочную дорогу, едва угадывающуюся под наметенным снегом. Мотор его Нивы натужно взревел.
   - Как бы не застрять, - озабоченно сказал Гошка, ворочая рулем, - вот был бы номер.
   Не застряли. Синюю машинку бросало и качало, но к цели она продвигалась уверенно. Фух, приехали.
   У дома уже стояла машина Веселины. Судя по тому, как сильно ее замело, стояла она здесь уже давно. Гоша заглушил мотор и велел:
   - Выметайся. Сумки я сам заберу.
   Сам, так сам. Я пожала плечами и потопала к дому. Тщательно оббив сапоги на крыльце, открыла дверь. И с любопытством огляделась. Здесь я никогда не была. Аня с Гошей построили его достаточно недавно - пару-тройку лет назад. В гости они зазывали постоянно, видимо, чтобы похвастаться, но я, прикинув, в какую дыру придется ехать (а потом еще и выбираться!) каждый раз под благовидным предлогом отказывалась.
   Ну, что сказать? Красивый дом. Широкий холл с уютным эркером, уводящая на второй этаж крутоватая узкая лестница. Не дай бог с нее свалиться, мелькнула мысль. Впереди находился проем, за которым располагалась отделанная светлым деревом кухня. За полуоткрытой дверью слева царил полумрак, и бегали разноцветные блики, отражающиеся в огромных, почти во всю стену, окнах. Слышался негромкий разговор. Диссонансом в нем звучал хриплый голос:
   -.. Идет медведь по лесу. Видит - машина горит. Он сел в нее и сгорел!
   И жизнерадостный одинокий хохот.
   Я поморщилась - Артем в своем репертуаре. Хотя странно, вроде, трезвый.
   Сзади открылась дверь.
   - Ну, чего ты на пороге встала? - спросил Гоша. - Разувайся, проходи.
   В холл вышла Аня, его жена.
   - Привет, Аленка!
   Мы расцеловались. От Ани пахло духами, селедкой и коньяком.
   - Слушай, тут продукты, - засуетилась я. - Давай, кое-что на стол сразу, а кое-что в холодильник. Завтра съедим. Можно и сейчас порезать, если не лень.
   - Да всего полно, - отмахнулась Анька. - Лучше сразу в холодильник.
   - Оливье никогда не бывает много, - назидательно заметила я. - Надеюсь, ты не на очередной диете?
   - Мне можно все! - радостно объявила подруга.
   Я скептически подняла брови. Склонная к полноте Аня вечно сидела на всяких диетах. Знала их великое множество и могла обсуждать часами с маниакальным блеском в глазах. Мне, способной употреблять тортики на ночь без особого ущерба фигуре, это было непонятно.
   - Такая диета особая? - уточнила я.
   - Ну, можно и так сказать, - улыбнулась Аня и замолчала, склонившись над сумкой с продуктами.
   Надо же, чудеса под Новый год все-таки случаются - не придется насильно просвещаться о хитрой схеме поедания сала, после которой лишние килограммы чудесным образом испаряются. Я пригляделась к подруге. И правда, она постройнела и будто скинула лет пять. А кожа! Ее кожа выглядела рекламой крема из телевизора.
   Все-таки нашла свою идеальную диету, - заключила я, - не зря молчит, словно партизан на допросе. Конкурентов боится.
   Аньку я знала как облупленную.
   - Слушай, Ален, - нерешительно начала подруга, не отрывая глаза от пакетов и баночек на столе, - там Артем...
   - Я уже знаю, - прервала я ее спокойно. - Все в порядке.
   - Понимаешь, он старый друг мужа, мы не могли не пригласить, - продолжала она извиваться.
   - Ань, нормально все, - повторила я. - Цирка с выяснением отношения не будет.
   Аня покачала головой, явно собираясь что-то спросить, но тут на кухню заглянула Веселинка.
   - Аленка приехала! - радостно заголосила она, бросившись обниматься. - Ну, чего вы здесь? Пойдемте к столу. Десять уже доходит.
   - Ален, там...
   - Я знаю, - кивнула я.
   Войдя в гостиную, я вежливо кивнула Артему и плотоядно оглядела стол. Стол был классически богатый - оливье, селедка под шубой, холодец, всевозможные нарезки и соленья, а также еще штук пять неопознанных салатов. И, конечно, шампанское.
   - Горячее попозже будет, - сообщила Аня, неправильно поняв мой оценивающий взгляд.
   - У-гум, - кивнула я, нацеливаясь на симпатичный салатик, светло-желтый и пушистый от тертых яиц.
   Он неуловимо напоминал собой цыпленка. Я подумала и наложила себе еще и холодца.
   Оборотни любят поесть, и неважно, в какой ипостаси они находятся. Подозреваю, дело в том, что трансформация всегда требует много энергии. Сразу восполнить энергию обычно неоткуда, поэтому наш организм научился запасать ее вперед.
   Остальные вели неспешные разговоры.
   ...гортензии в этом году не посадила...
   ...на Гоа, говорят, сейчас хорошо. Фрукты, опять же, не чета здешним...
   ..дядька мой меду подогнал пару килограмм. Первоклассный мед...
   Темы летали в воздухе, как разноцветные мячи. Такие маленькие резиновые мячики с облупившейся краской. Мне вспомнились негромкие голоса, переговаривающиеся за полуоткрытой дверью, когда я стояла на пороге. "Интересно, как долго они уже так беседуют?" мелькнула мысль. Становилось скучно. Сейчас я была уже готова на тупые анекдоты от Артема. Я искоса взглянула на бывшего мужа. Тот сидел в кресле в углу. В застольных беседах он не участвовал, но прислушивался к ним с искренним интересом. Было в его интересе что-то исследовательское. Заметив мой взгляд, он подмигнул. Я поспешила сделать вид, что крайне увлечена оливье.
   - Хороший у тебя аппетит, - заметила Веселина, вяло ковыряющая вилкой пару кусочков колбаски, и запивающая добытое "Байкалом".
   В ее глазах горела откровенная зависть.
   - Угу, - согласилась я.
   Интересно, чего это она? Тоже, что ли, на диету села? Нашла время.
   - Ну, чего сидим! - вдруг вскочила Веселинка. - Танцевать!
   И веселье словно включилось.
   - Танцевать! Танцевать! - загомонили все.
   - Может, чуть попозже? - с надеждой вопросила я, с тоской оглядывая ряды нарезок и салатов.
   Столько вкусной еды пропадает.
   - Успеешь еще, - потянула меня из-за стола Веселина.
   Мы танцевали, играли в фанты и море волнуется раз, а мне казалось, что я участвую в спектакле с раз и навсегда разученными ролями. Все казалось ненастоящим - отплясывающая Веселинка, смеющиеся лица, замершие на счет "три" фигуры. Живым был лишь бьющий в окна снег. Занятая своими мыслями, я упустила момент, когда зажегся верхний свет. Зажмурилась от неожиданности.
   - А сейчас давайте позовем Деда Мороза! - торжественно объявила Аня.
   Я огляделась - Артема нигде не было.
   - Дед Мороз! Дед Мороз! - завопили все вокруг.
   Дверь открылась и на пороге воздвиглась фигура в красном Анином халате при черной курчавой бороде и домашних тапках. Приглядевшись к бороде, я опознала в ней мочалку.
   - А вот и я! - торжественно объявил пришелец. - Дед Мороз!
   То, что он представился, было нелишним. Я с трудом опознала этого сказочного персонажа в нелепо одетом бывшем муже.
   - Я подарки вам принес! Но просто так не отдам, - он сделал многозначительную паузу.
   - Дедушка, мы расскажем тебе стишок, - тоненьким голоском сказала Веселина.
   Я ожидала, что сейчас она сама влезет на стул, но вместо этого меня пихнули в спину:
   - Давай.
   Я вздохнула, залезла на стул и начала:
   - Веселье новогоднее припомнилось сегодня мне,
   И улыбнулись мы в который раз.
   А потому что вспомнили количество огромное
   Всего того, что влито было в нас...
   Все старательно смеялись. Ну, что делать, что вспомнила, то и читаю.
   - Верю, верю, что вы мне рады, - пробасил Артем-Дед Мороз, когда я закончила. - А вот и подарочки.
   И он покопавшись в мешке, наскоро сооруженном из фирменной сумки "Пятерочки", одарил всех кружками с принтом Снежной Королевы. Мне же досталась кружка с сердечками.
   "Двадцать пятая, - прикинула я, - ничего, посуда бьется быстро. Когда-нибудь пригодится"
   Остальные почему-то остались недовольны. Видимо, посуды у них скопилось больше, и ставить уже было некуда.
   Мне пришла в голову хулиганская мысль.
   - Спасибо, дедушка, - пропела я дурашливым голоском. - Угощайся, пожалуйста.
   Окинув взглядом стол, я приметила на другом его конце полторашку "Байкала". Гадостный лимонад, терпеть его не могу, но цвет для моей шутки подходил идеально. А особенно удачно, что он стоял рядом с бутылкой коньяка. Метнувшись туда, я осторожно, чтобы не поднялась пена, наполнила стакан лимонадом. Полувыдохшийся какой-то. Ну, оно и хорошо. При этом я старательно поворачивалась к обществу спиной. Развернулась уже с широкой улыбкой на лице и павой поплыла к Артему. Только кокошника не хватало.
   Кажется, еще кое-чего не хватает. Быстро охватила взглядом скатерть. Где-то здесь были соленые огурцы. Ага. Вот они. Я поставила блюдце со стаканом на стол. Коричневая жидкость плеснула, но не вспенилась. Отлично, иначе шутка могла закончиться, не начавшись.
   - Откушай, дедушка, - протянула я бывшему мужу тарелку со стоящим на ней стаканом с коричневой жидкостью и мокро поблескивающим огурцом.
   - Отчего ж не откушать, откушаю, - пробасил Артем и лихо опрокинул в глотку стакан.
   Лицо его надо было видеть. На нем последовательно сменялись удивление, понимание, злость и страх. На удар он ответил достойно: выпучил глаза, захрипел, схватившись за горло, после чего мешком осел на пол.
   Какой артист пропадает! Я даже почти поверила.
   - Артем, вставай, - я потыкала его носком тапка.
   Артем продолжал валяться на полу.
   Я с удовольствием пнула его под ребра. Не сильно, конечно, но чувствительно.
   - Дурака хватит валять!
   Рука бывшего мужа безжизненно соскользнула с горла.
   - Ему действительно плохо, - вскрикнула Аня, прижимая руки ко рту.
   - Ален, ты с ума сошла, коньяк в лимонад подливать?
   Я на автопилоте еще раз пнула Артем в бок.
   "Этого не может быть. Он действительно зашился?"
   Удивление начало перерастать в панику. Запаниковать окончательно не дал мне сам бывший муж. Эта свинья, не подобрать другого слова, вскочил на ноги, как ни в чем не бывало, и раскланялся с широкой улыбкой на лице.
   Из меня словно воздух выпустили. Я рухнула на ближайший стул и выдохнула сквозь сжатые зубы. Безумно захотелось вцепиться ему в глотку зубами и как следует встряхнуть, чтобы этот дурак мотнулся в моей хватке тряпичной куклой. Сознание начала затапливать красная волна. И быть бы мне под судом Старейшин, если бы не Веселинкин голос:
   - Аленочка, тебе плохо?
   - Испугалась, - почти правду сказала я.
   Красная волна отступала, возвращая новогоднюю реальность - стол с почти нетронутыми яствами, мерцающая огоньками елка, бледные лица друзей в полумраке и все тот же танец снежинок за окном.
   - Я, вообще, чуть рядом с ним не легла, - призналась Веселина. - На вот, хлебни коньячку, полегчает.
   - Лучше водки, - твердо сказала я.
   Веселье продолжилось. Мы снова пили, танцевали, чокались шампанским под удары курантов, роль которых выполняли напольные часы в коридоре, но подспудное напряжение, подпорченное выходкой Артема, никуда не уходило. Хотя Артему было весело. Он пил рюмку за рюмкой, не разбирая, что перед ним - водка, коньяк или текила. Его глаза постепенно наливались кровью. Шутки, вначале просто тупые, становились откровенно пошлыми, а речи агрессивными, пересыпанными матерком. Гоша, к которому он начал приставать с вариантом вопроса "Ты меня уважаешь?", стоически улыбался. В конце концов, Артем, пошатываясь, встал.
   - Пшли...
   Я ожидала, что он сейчас пошлет всю честную компанию по известному эротическому маршруту, но ошиблась.
   - Гоха, пшли, поговорим.
   Схватив со стола начатую бутылку водки, он направился к дивану, стоящему возле елки.
   Гоша вздохнул.
   - Извините, дамы.
   Он оценивающе посмотрел на удаляющуюся спину друга. Взял еще бутылку. Подумал. Прихватил к ней пару рюмок и тарелку с колбасной нарезкой. Последнее, вероятно, для себя. Как и я, он отлично знал, что в таком состоянии Артем закусывать перестает.
   Мы остались одни.
   - Девчонки, вы меня извините, - покаялась я. - Обычно он так жрать начинает, когда только губы помажет. А тут непонятно с чего, видать, терпел долго. Решил оторваться.
   - Да ладно, - отмахнулась Аня. - Можно подумать, в первый раз такое. Сейчас его Гошка напоит окончательно, и он удрыхнет. Праздник нам портить перестанет.
   - Блин, как ты его терпела столько лет? - с чувством произнесла Веселина. - Я бы уже через пару месяцев развелась.
   На это у меня не было ответа. Дура, что сказать.
   - А я тебе давно говорила, - включилась Аня, - беги от него. Теперь вот на квартиру претендует, дрянь такая.
   Ане с Веселинкой хотелось посплетничать. Понимаю. Но тема была мне неприятна, и я захотела с нее свернуть.
   - Слушайте, а чего Шурочка с Игорем не пришли? Вроде, всей старой компанией собраться хотели.
   - Да ну ее, - махнула рукой Веселина. - Совсем клушей стала. Никуда не вытащить.
   Мы пообсуждали Шурочку. Но вяло, без огонька. Рядом на стул плюхнулся Гоша.
   - Все, девчонки, - сообщил он, - Артем готов, можно веселиться дальше.
   Разило от него как от ящика водки, который случайно уронили на лестнице. Но веселиться больше не хотелось. Часы в холле ударили три ночи.
   - Ребят, вы меня извините, но я лучше баиньки, - сообщила я. - Завтра еще день будет. Сейчас сил уже нет.
   Выделенная мне комната располагалась на втором этаже рядом с лестницей. Всем хорошая комната, чистенька и уютная, с большой кроватью у стены, но, на мой взгляд, слишком жаркая. Подумав, я составила с подоконника на пол буйно цветущую орхидею и открыла окно на верхнее проветривание. Вот теперь хорошо.
   Не знаю, сколько я спала. Разбудил меня короткий, какой-то захлебнувшийся вопль. За ним последовал грохот, как будто по лестнице скатилось что-то тяжелое. Я полежала, недоуменно прислушиваясь, но за дверью царила тишина.
   - Господи, да что там такое? - пробормотала недоуменно и принялась выбираться из-под одеяла.
   В коридорчике, куда выходило еще три двери, царила темнота. Свет лампы из холла пытался пробить ее, но мешал поворот лестницы, отчего свет превращался в беспомощное мерцание, лишь подсвечивающее снизу ступеньки.
   - Ни хрена не видно, - сообщила я темноте очевидное, осторожно продвигаясь к лестнице, - как бы не навернуться.
   В человеческой ипостаси я была полностью беспомощна, а разрешенной частичной трансформацией не владела, будучи очень неопытным оборотнем. Подумав, я решила не рисковать и отложить тренировку этого навыка на потом. Вдруг что-то пойдет не так? Явление рыси на глазах у изумленной публики не входило в мои планы. Проблем потом не оберешься. Печать как-то одобрительно кольнула плечо. Иногда мне казалось, что она разумная. По крайней мере, современные технологии вполне позволяют всандалить туда какой-нибудь следящий датчик.
   Я подошла к краю лестницы и замерла. Внизу угадывалось нечто, весьма похожее на человеческое тело.
   - Артем? - неуверенно позвала я.
   Я откуда-то знала, что, или кто, там лежит.
   Из комнаты, той с окнами во всю стену, где мы встречали Новый год, донеслись встревоженные голоса. Дверь распахнулась, постелив на пол покрывало света, и показав всю картину.
   - Артем, - обреченно выдохнула я.
   Встревоженный гул перерос в восклицания разной силы эмоций, когда вышедшие из комнаты друзья увидели тело.
   Потом они увидели меня наверху. Воцарилось молчание. Темнота превращала лица друзей в бледные овалы, и все эти овалы были направлены на меня.
   - Вы что? - подняла я руки в защитной жесте, - это не я!
   И сама поняла, как жалко прозвучали мои слова.
   Гоша наклонился и попытался нащупать у Артема пульс.
   - Ну, что?
   Я была уже рядом. Жадно тянула шею, следя за его действиями.
   - Мертв, - вздохнул приятель, отводя глаза.
   - Надо, наверное, полицию вызвать? - неуверенно сказала Веселина.
   - Вызывай, - согласился Гоша.
   - Давай ты, а? - испуганно попросила подруга.
   - Ладно.
   Гоша набрал 112 и сообщил о случившемся. Ему что-то говорили, он внимательно слушал. Потом нажал отбой и повернулся к нам:
   - Сказали раньше вечере не ждать, - сообщил он. - А, может, вообще утром только доедут. Следующим. Дорогу занесло и вызовов много. Просили не затаптывать место... - он запнулся, явно подбирая другие слова, - ... место, где это случилось.
   - И что, покойник так и будет здесь все это время лежать? - возмутилась Аня. - Совсем уже обнаглели!
   - Ань, мы, я думаю, его в какой-нибудь холодный чулан можем вынести, - рассудительно предложила Веселинка. - Сфотографируем с разных ракурсов и вынесем. Если возмущаться будут, фотки и отдадим. Не дело здесь покойнику лежать.
   - Это не я, - повторила я. - Зачем мне его с лестницы толкать?
   "А квартира?", ехидно влез внутренний голос.
   Видимо, все остальные были с ним солидарны, поскольку принялись старательно отводить глаза.
   - Конечно, не ты, - сказала добрая Веселинка.
   Я тяжело опустилась на ступеньку лестницы, обхватив голову руками. Мыслей в голове не было, и жалости к Артему тоже. Только недоумение, что это происходит со мной и сейчас. Ужасно хотелось проснуться. Сколько я так сидела, не знаю.
   Топали ноги. Кто-то принес простыню, на которую перевалили труп и с пыхтением куда-то потащили. В реальность меня включил сочувственный голос Ани:
   - Пойдем на кухню, нечего здесь сидеть.
   Я послушно поднялась и отправилась на кухню, где мне всучили кружку с горячим чаем. Аня села рядом и подперла голову рукой.
   - Муж знаком с хорошим адвокатом.
   Я только вздохнула. Все вокруг были настолько уверены в моей виновности, что разубеждать их не имело никакого смысла.
   - Ладно, разберемся, - бодро произнесла я.
   - Иди поспи, - предложила подруга.
   - Мне сейчас только спать.
   - Хочешь, я тогда с тобой посижу?
   Сочувствие раздражало.
   - Ань, ты иди, - попросила я.
   - Хорошо, - вздохнула она, - но если поговорить надо, ты зови.
   Я благодарно кивнула. Аня встала и, прихватив с собой сунувшуюся, было, на кухню Веселину, вышла.
   Оставшись в одиночестве, я задумалась. Шок уже отходил, и соображала моя голова вполне прилично. Хотя думать здесь было особо не о чем - придурок бывший муж, наверняка, шел ко мне, чтобы, так сказать, возобновить супружеские отношения. Спьяну свалился с лестницы и сломал шею. И теперь в этом обвинят меня. Все видели, как я стояла наверху. И мотив, опять же, был. Просить друзей соврать, что меня там не было, мне и в голову не пришло. Не имела права. И мучила циничная мыслишка, что они не согласились бы. Наша дружба - конфета с испорченным сроком годности в красивой золотистой обертке.
   Сидеть просто так и гонять мысли по кругу не было никаких моральных сил. Лучше всего меня всегда успокаивала уборка. Жужжать пылесосом сейчас было бы странно, а вот полная раковина посуды выглядела перспективно.
   Я тщательно терла губкой тарелки, не менее тщательно смывала с них пену и ставила в сушилку. Посуды было прискорбно мало. Во всяком случае, для успокоения моих нервов. Я бросила критический взгляд на плиту. Верхняя ее часть в коричневых разводах, похожих на пришкваренный соус, просто умоляла о "Пемолюксе". А ведь была еще и духовка!
   В духовке, пропахшей печеной уткой, стоял стакан.
   - И что ты, радость моя немытая, здесь делаешь?
   Я недоуменно покрутила его в руках. Такие стаканы, высокие и узкие, с веселеньким хороводом маков в верхней части, вчера подавались в качестве емкости под соки и лимонад. И выщербинка какая знакомая! Хм, кажется, именно в него я вчера наливала Артему лимонад под видом коньяка. Я снова повертела его в руке. Зачем-то поднесла к носу. Даже сквозь мое насморочное обоняние стакан пах коньяком.
   Такого быть не могло, однако было. Версию о чудесах отметаем как несостоятельную, с памятью у меня тоже все хорошо, остается только одно - Артем умер далеко не своей смертью и кто-то из здесь собравшихся хочет меня подставить. О том, что Артем врет о жутко опасной зашивке, знала я одна. Остальные были уверены, что пить ему нельзя под страхом смерти. В голове всплыло воспоминание, как Артем сидит у меня на кухне и самодовольно хвастается о деле, которое якобы принесет ему миллионы. Все как-то сразу встало на свои места. Интересно, кому это бывший муженек дорогу перешел? Гошке? Веселинке? Ане? Или всем сразу?
   Мысли в голове бродили, подобно слонам в саванне, хотя, подозреваю, в движении последних системы больше. Вот я, обозленная из-за раздела квартиры, пытаюсь убить бывшего мужа, замаскировав все под несчастный случай. Первая попытка с коньяком не удается. А вот вторая оказывается удачной. Обе попытки неловкие, второй раз меня, вообще, застают у трупа жертвы. Всплыло еще одно воспоминание - страх на лице Артема, когда он глотнул коньяка из поданного мною стакана. Я тогда не поняла, почему страх. А ведь он догадался, что его хотят убить. И со страху напился, чем облегчил убийце жизнь. Вот ... дурак на букву "м"! Стакан... Откуда вообще убийца мог знать, что я собираюсь пошутить? Никак не мог. А чтения мыслей не бывает. Точно знаю.
   Я отошла к окну и задумалась. Попробуем пока решить задачу попроще. Кто у нас самый реальный кандидат в убийцы? Гошка. Это очевидно. Успешный предприниматель, торгующий системами наблюдения. Другана Артема он тащил по жизни - ссужал деньгами, часто без отдачи, регулярно устраивал на работу охранником, откуда Артем, будучи алкашом, также регулярно слетал. Вполне реальная ситуация - Артем узнал о друге нечто этакое, за что платят деньги или убивают. Гоша платить не захотел.
   Правдоподобно и весьма. Оставались еще Веселинка и Аня, но какие ими двигали мотивы, придумать не смогла. Веселинка детский психолог, а Аня простая домохозяйка. Да и денег, которые хотел потребовать Артем, у них явно нет. Хм... За это тоже можно убить.
   Я тяжело вздохнула. Господи, я всего лишь хотела отпраздновать Новый год, чтобы были мандарины, елка и компания старых друзей, а сейчас вместо этого придется искать убийцу. Нет, есть вероятность, что справедливость восторжествует сама собой, но уповать на это не стоило - убийца позаботился.
   Я вновь села на стул и машинально принялась помешивать ложечкой уже остывший чай. Слабость моих предположений очевидна. И я не могу подойти к Гошке и вот так, непринужденно, спросить, не убивал ли он, а если убил, то за что. Пойдем от обратного. Нужно найти улики, которые укажут на возможного убийцу или отведут подозрения от меня. И начать имеет смысл со стакана. Я старательно, с помощью щетки и "Пемолюкса", отмыла его от следов коньяка. Хотела поставить на сушилку, но потом меня посетила мысль, что тогда убийца сразу поймет, что я в курсе его планов. Нет, поступим хитрее. Жалко, правда, что отпечаток губ Артема тоже смылся, но здесь уже ничего не поделаешь.
   Я обыскала кухню в поисках лимонада. Не нашла. В холодильнике его тоже не было. И в комнате, где мы отмечали Новый год. Там, вообще, уже не было никаких следов отмечания праздника. О Новом годе напоминала лишь украшенная елка. И когда только Аня убраться успела? - мельком удивилась я. Лимонад как сквозь землю провалился. Ну и ладно. Чуть позднее с ним разберусь. Лучше, пока все спят, выясню, не ведет ли наверх еще одна лестница. В этом случае, можно легко объяснить, как убийца попал наверх и спустился вниз непойманным. Правда, оставалось непонятным, как он смог так отвлечь от себя внимание, что остальные были свято уверены, что он все время находился с ними внизу.
   Я обошла дом. Никакой второй лестницы наверх не было. И следов под окнами, куда я, уже от отчаяния, заглянула. Эх, богатая была версия. Оставался еще один вариант: в момент убийства злоумышленник прятался в комнате рядом с лестницей, выжидая. Когда Артем поднялся наверх, он выскочил и столкнул его. Опять же неясно, как он незамеченным присоединился к остальным.
   Размышляя так, я открыла дверь в комнату у лестницы, которая располагалась прямо напротив моей и совершенно по-бабьи завизжала. Было от чего - на кровати, что напротив двери, на боку лежала Аня. И она была мертвая! Смотрела прямо на меня своими мертвыми глазами. А я смотрела в них и визжала. Не прекращая визжать, закрыла дверь в комнату и попятилась к лестнице. На визг из комнат начал выходить народ. Откуда-то снизу прискакал Гоша.
   - Чего разоралась? - довольно резко спросил он.
   Там.., там..., - я только указывала пальцем на дверь.
   - Чего там? - и с этим словами он открыл дверь и вошел внутрь.
   Мы осторожно просочились следом. Аня с сонно приподняла голову:
   - Что-то случилось?
   - Ты же была мертвая, я сама видела, - выпалила я.
   - Снотворного выпила, так сразу и мертвая? - зевнула она, прикрыл рот рукой. - Слушайте, дайте поспать, а?
   - Ты была мертвая, - упавшим голосом повторила я.
   - Давай, я тебе лучше таблетку дам? - сочувственно предложила подруга. - Поспишь, а то нервы у тебя ни к черту.
   Гоша вздохнул:
   - Иди-ка ты, правда, поспи. А то мерещится черте че.
   Народ расползся спать дальше. Я же решила совету не следовать - времени у меня оставалось все меньше. Звонили из полиции, очень извинялись и к утру точно обещали быть. Но отдохнуть все-таки следовало, вон, уже глюки начались. Правда, методы у меня были свои. Найдя на кухне два полиэтиленовых мешка побольше и попрочнее, я вышла на улицу. Воздух был морозный, падал снег, но мутно-серое небо постепенно наливалось серебром, верный знак того, что снег скоро прекратится и выглянет солнце. С удовольствием вздохнув полной грудью, я огляделась. Ага, лес там. Значит, мне туда. Аккуратно сняв одежду, я запихала ее в мешки. И вот уже в снегу сидит крупная рысь красивого буровато-рыжего окраса. Рысь огляделась и заворчала - она была недовольна. Да и кто бы из ее родственников остался доволен, оказавшись в светлом подмосковном лесу, где довольно сложно найти старые захламленные буреломы и таежные сосны с густым подлеском. Огромная кошка принюхалась, а потом сладострастно потянула носом - где-то недалеко находился заяц. Осторожно, но быстро, рысь отправилась по следам. Косой, увлеченный обгладыванием осинки, ее не заметил. Прыжок, коронный удар передними лапами, и вот в пасти болтается безжизненная тушка. Вкусная, одурительно пахнущая тушка.
   В себя я пришла, когда уже доедала зайца. Все-таки не зря для молодых оборотней существуют жесткие запреты на трансформацию. Слишком уж звериное начало берет свое. Заяц был вкусный даже сейчас, когда включился человеческий мозг. С сожалением оглядев обглоданные остатки, я прикопала их в снег и отправилась обратно - меня могли уже хватиться. Плечо кольнула печать, я остановилась и прислушалась - кисточки на моих ушах дернулись - километрах в двух отсюда находилось не менее пяти таких же, как я. Кто они, оборотни, вампиры, ваксы, а может, редкие в наших краях проколичи, не давало понять расстояние. Ну и бог с ними, наверное, Новый год собрались отметить, а мне пора обратно.
   В доме все еще спали. Я даже ложиться не стала. Времени оставалось все меньше и меньше, и это меня сильно тревожило. Тревога заставляла бегать по спине стадо толстых мурашек, отчего я-рысь ощеривала пасть в беззвучном рыке. Ужасно хотелось побиться головой об стену - я так до сих пор и не поняла, каким образом злоумышленник столкнул с лестницы Артема и остался незамеченным в этом остальными. Да и во время застолья... Я напрягла память. Вот я иду к другому концу стола, наливаю лимонад, разворачиваюсь, иду обратно. Чтобы взять огурец мне потребовалось пара секунд. Можно за это время подменить напиток или добавить туда коньяка? В принципе, при определенной ловкости рук, да. Когда я наклонялась, сзади меня сидела Аня. Своим наклоном я перекрывала поле видимости остальным. Стакан я поставила прямо возле нее... Или чуть дальше? Вопрос важный. Если чуть дальше, то процедура подмены была уже бы невозможна.
   - Доброе утро! - прервал мои размышления бодрый до отвращения Веселинкин голос.
   - Вечер на дворе, - буркнула я в ответ.
   - Но я-то только что встала, - логично возразила она мне.
   Я промолчала.
   - Ты даже не ложилась, - вздохнула подруга.
   - Веселин, вот скажи мне, - я подперла щеки ладонями, - могла Аня подмешать в газировку коньяк?
   Вопрос был задан исключительно от отчаяния.
   Веселина не стала недоуменно морщить лоб и переспрашивать. Ответила сразу:
   - Нет. Стакан стоял слишком далеко от нее. Минимум полметра.
   Врет, - вяло отметила я про себя. На эмоции сил уже не оставалось. - Не стоял стакан так далеко.
   Но это была уже информация. Зачем Веселина выгораживает Аню? Я отметила и еще странность: своим вопросом я выдавала себя с потрохами, но подруга даже глазом не моргнула. Не поняла? Вряд ли. Тут бы и дебил догадался, что я знаю об убийстве. Все страньше и страньше, как говаривал один известный литературный персонаж. Вообще, забавно - Веселинка выгораживает Аню, а мотив, насколько я могу судить, был только у Гоши.
   И тут у меня случился инсайт. Убийца не один. Их трое. Веселина, Аня и ее муж Гоша. Это, по крайней мере, объясняет, как убийца незаметно поднялся наверх и также незаметно спустился. Не от кого было прятаться. Все свои. И со стаканом все просто. Не надо ничего подменять, просто заранее зарядить бутылки спиртным. Артем все равно рано или поздно хлебнул бы лимонадику. Та моя выходка стала для убийц просто даром небес. А меня пригласили, чтобы было на кого свалить убийство. Но нужно было убедиться. Я набрала номер Сашеньки.
   - Привет! С Новым годом, - защебетала я. - А мы тут так хорошо сидим. Жаль, что ты отказалась приехать.
   - Но меня не приглашали, - удивленно ответила Сашенька. - Сказали, что в разных компаниях все отмечать будут.
   - Кто сказал? - жадно спросила.
   - Аня.
   - Ага. Хорошо. Пока, - я бесцеремонно повесила трубку.
   Пока моя теория подтверждалась.
   Оставалась еще одна проверка.
   Перекидываться в населенном пункте таким как я запрещалось. Но выхода не было - человеческий нос плохой инструмент, а мне требовалось обоняние рыси. Выйдя через черный ход, я воровато огляделась и непроизвольно поежилась. Уединенное, мертвое место. То, что Синявино умирало, было заметно даже ночью. Света звезд хватало, чтобы увидеть покосившиеся избы, темные окна, упавшие от времени палисадники. Свет горел только в пяти домах. Но даже эти теплые огоньки обнадеживающими не выглядели. Я вздохнула, привычно сбросила одежду и перекинулась.
   Моей задачей было найти бутылки из-под лимонада. Если я в своих предположениях права, они не должны оказаться на помойке, где их легко найти. Наверняка, прикопаны где-нибудь в сугробах. Верхнее чутье мне сейчас совсем не помогало - слишком много прошло времени, воздушный след уже исчез. А вот под снегом след поймать можно. Я старательно принюхалась и направилась за дом. Со стороны, наверное, я представляла собой забавное зрелище - огромная кошка, идущая по следу в стиле хорошей служебной собаки. Ну и пусть. Все равно подсмотреть никто не мог.
   Бутылки обнаружились ближе, чем я ожидала - под кустом сирени в соседнем палисаднике заколоченного дома. Метель намела сверху сугробов и, будь я сейчас в человеческой ипостаси, обязательно прошла бы мимо. Пять бутылок из-под лимонада "Байкал", и все, даже тщательно помытые, они нестерпимо пахли коньяком. Что и следовало ожидать.
   Но меня до сих пор мучил вопрос: Зачем? Что такого узнал Артем? Особо не прячась, вернулась в дом. Прошла, занятая своими мыслями, в комнату с большими окнами. И не сразу заметила, что не одна. В креслах, расположенных полукругом, сидели три неподвижные фигуры.
   - Аня? - неуверенно позвала я, - Гошка? Веселинка?
   Фигуры шевельнулись, а я вдруг осознала, что все время искала не там, а мотив все это время лежал на поверхности.
   - Вы не люди, - уверенно произнесла я. - За это Артем и умер, правда?
   - Догадливая, - прошелестела Аня.
   Ее лицо было неподвижной маской с тусклыми глазами. Мелькнула мысль, почему я не заметила это раньше. Хотя нет, заметила. "Холодно" и передергивающаяся спина любителя зимних видов спорта; разворачивающийся театр, где живые только снежинки за окном; принты со Снежной Королевой как намек от Артема; Аня, глядящая на меня мертвыми глазами.
   - Кто вы?
   Уже зная ответ.
   - Хочешь к нам? - еще один шелестящий вопрос. На этот раз от Веселины.
   Мда. Все-таки идея напрямую спросить у Веселинки про стакан была не самой лучшей. Можно даже сказать, глупой. В тот же момент из разряда лопухов я перешла в разряд опасных особ. А с такими или договариваются, или убивают. Артема, вот, убили. Но у него не было козыря в рукаве.
   - Нет, - покачала головой я, - вы же мертвые. Думаю, и Артем не хотел. Он был придурком, но не дураком. А вам-то это зачем?
   Убийцы. Но все равно мне было их жаль. Жаль теплого смеха Ани, доброты всегда готовой прийти на помощь Веселины. Господи, а как всегда летел с горы на лыжах Гошка!
   - Вечная молодость, вечная жизнь, сила - шелестели голоса сидевших в креслах фигур.
   - Вечная жажда и особая диета. Кровь. Бомжей на помойке, наверное, ловили. Так ведь? Вы же незарегистрированные вампиры, к гадалке не ходи.
   - Не хочешь с нами. Все равно будешь мертвой. Какая разница, - продолжали шелестеть голоса.
   Я не ответила. Вместо этого послала немного энергии в печать, активируя Зов. Пять минут у меня есть, и я продержусь. Это будет славная охота! И рыжевато-бурая громадная кошка припала к полу, готовясь к атаке.
  
  
  
  
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Емельянов "Последняя петля 2"(ЛитРПГ) В.Пылаев "Видящий-2. Тэн"(ЛитРПГ) Д.Винтер "Постфинем: Чёрная Эпидемия"(Постапокалипсис) Э.Черс "Идеальная пара"(Антиутопия) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) Ф.Вудворт, "Эльф под ёлкой"(Любовное фэнтези) М.Боталова "Беглянка в империи демонов 2. Метка демона"(Любовное фэнтези) А.Джейн "Подарок ангела"(Любовное фэнтези) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2"(Боевик) В.Старский ""Темная Академия" Трансформация 4"(ЛитРПГ)
Хиты на ProdaMan.ru Волчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиПодари мне чешуйку. Гаврилова АннаОсвободительный поход. Александр МихайловскийТитул не помеха. Сезон 2. Возвращение домой. Olie-��ЛЮБОВЬ ПО ОШИБКЕ ()(завершено). Любовь ВакинаДурная кровь. Виктория НевскаяНе та избранная. Каплуненко НаталияОтдам мужа, приданое гарантирую. K A AЛили. Сезон первый. Анна ОрловаПеснь Кобальта. Маргарита Дюжева
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"