Ванина Анна Олеговна: другие произведения.

Саня Ларина. Гримаса судьбы. Глава 41-48

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 10.00*3  Ваша оценка:

  41
  ... Александра привычно раскинула руки. Воздушный поток легко подхватил ее. Мерцание ярких звезд над головой. Вокруг бескрайняя, иссиня-черная глубина ночного неба. Мощь ветра, небесная свежесть. Саша вдыхает, впитывает бесконечную энергию, наполняясь силой и радостью. Восторг переполняет душу. Только здесь в вышине Александра испытывает абсолютную свободу и безопасность ...
  Она резко вынырнула из сна, сохраняя в себе восхитительную легкость. Ее переполняла энергия. Голова казалась удивительно ясной. Хотелось немедленных действий. Напоенная небесной силой, Александра желала обнять весь мир.
  Открывать глаза не хотелось. Нежась под одеялом, Саша длинно, сладко потянулась. По привычке прислушалась, впитывая окружающие потоки силы. Добрая, незримая волна ластилась к ней, приятно окутывала заботой и покоем.
  Незнакомые запахи насторожили. Нехорошее предчувствие заставило открыть глаза и осмотреться. Вокруг темнота. Различались лишь очертания мебели.
  - Комната чужая ... - Острое понимание очевидного заставило Александру сжаться, замереть. Она пыталась и не могла вспомнить как сюда попала.
  Провела ладонью по нежному шелку незнакомой, бескрайней постели. С отвращением поморщилась, поняв, футболка на ней тоже чужая. С удивлением отметила бинт на сгибе локтя. Кисть правой руки тоже забинтована. Напрягая память, вспомнила, как осколки хрустнувшего стакана вонзились в ладонь. Кажется, это случилось в кафе. Мелькали какие-то смутные воспоминания.
  - Мне казалось, с каждым бокалом трезвею. А в результате ... укрепляю традицию просыпаться в чужой постели. - Пугающие мысли скакали, мешали сосредоточиться.
  Она затаилась, не спеша объявлять о своем пробуждении. Безжалостно терзая память, Саня старалась вытащить события прошедшего дня. В какой-то миг все выстроилось в четкую последовательность. Там не было места для 'чужой кровати'.
  Но физиология брала свое, прекратив душевные метания Александры. Очень хотелось пить и наоборот. Саня поднялась в надежде быстро найти необходимое. Она уговаривала себя: теперь нет нужды стесняться. Но тут же жар заливал лицо, уши и шею.
  Осторожно ступая босиком по прохладному полу, в темноте она наткнулась на стул. В руки попался большой, махровый халат. Замотав себя в безразмерное одеяние, почувствовала прилив неуверенной смелости.
  Ощупывая руками стену, нетерпеливо подгоняя себя, Саня добрела до небольшой двери. Тут же нашлась клавиша выключателя. Найденные удобства, несмотря на исключительно мужской антураж, обрадовали и утвердили надежду на успешное завершение непонятного приключения.
  - Рано обрадовалась, - подумала Саня, не найдя в комнате своей одежды. Она осторожно отодвинула краешек плотной, темной портьеры, за которой скрывалось широкое и высокое окно, достающее почти до пола.
  В начале июля ночи еще не столь темны, как в августе. Близкий рассвет рассеивал ночной сумрак. За стеклом в серых сумерках виделась небольшая, ровная поляна и широкая дорожка. За ней ряд высоких, густых елей. Тишину разбавляла несмелая птичья перекличка.
  Стараясь шагать бесшумно, Саша подкралась к двустворчатой двери, напротив окна. Приоткрыла. В узкую щелочку она ничего не смогла рассмотреть, но недалекие, приглушенные голоса расслышала отчетливо:
  - Белый, - деловито произнес первый.
  - Он не может быть белым, так как он желтый, - спокойно возразил другой.
  - Значит зеленый, - не унимался первый. - Главное, из каких листочков сделан, - продолжал знакомый голос.
  - Все-таки он зеленый? - продолжил негромко спорить второй голос. Он тоже показался знакомым.
  - Раз он желтый, значит он белый, - вынес приговор первый голос.
  Тихо, лишь бы ничем себя не выдать, Саша прикрыла дверь. Пожалела, что та открывается наружу. Подпереть не получится.
  - Только встречи с психами мне не хватает. - Саня нервно усмехнулась. Решила вернуться к окну. Она уже почти отважилась на отчаянный побег босиком и в огромном, белом махровом халате.
  Внезапно, справа, за углом дома зажглись фонари. Послышался звук открывающихся ворот. Мимо окна по дорожке медленно прошуршала темно-серая машина, мордастая, с колечками на решетке радиатора. Силуэт водителя показался знакомым. Завернув за угол дома, машина остановилась. В тишине послышались глухие голоса.
  Мысли закружились, выталкивая на поверхность неприятную догадку. Обида и злость охватили Александру. События прошедшего дня построились в новую, ясную линию. Теперь 'чужая кровать' заняла в ней свое прочное недостойное место.
  Услышав приближающиеся шаги за дверью, Саня заметалась по комнате. Ей хватило смелости не спрятаться за плотные, темные портьеры. В дверь деликатно постучали. Она не ответила. Сердце бухало, отдавалось в ушах. Воздух сделался тяжелым.
  Замерев у окна, Саша напряженно наблюдала, как в приоткрывшуюся дверь проникает луч света, а за ним бесшумно вплывает широкая, длинная тень. Следом за ней, осторожно, бесшумно ступая, появился Николай Петрович Орел.
  Пятно света из раскрытой двери осветило пустую кровать. Тихо щелкнул выключатель. Мягкий, неяркий свет ослепил Александру. Она зажмурилась, закрыла лицо руками, ощущая ужас птицы, попавшей в клетку.
  **************
  42
  Николай просто спешил убедиться спит ли Александра, все ли с ней хорошо. Ведь уже третьи сутки пошли с ее внезапного появления в этом доме. Анатолий уверяет, сон лучшее лекарство, но ...
  Увидев пустую кровать, Николай включил свет. Маленькая, растерянная Александра стояла у окна. В огромном халате она казалась нелепой и беззащитной. Саша закрыла лицо руками и это получилось так по-детски.
  Привыкнув к свету, она опустила руки. У Николая захватило дух от ее взгляда, полного отчаяния. Несколько секунд они молча смотрели друг на друга.
  - Ключи от квартиры верните, - раздраженно произнесла Александра. Гордо подняв голову, она окатила Николая Петровича презрением и зло процедила: - Зачем Вы так ... Это гадко ...
  Николай поразился стремительным переменам. Теперь ее взгляд не предвещал ничего хорошего.
  Он замер, лишь удивленно дернул бровью. Александра хмурилась и буравила его злым взглядом. На пороге появился усталый Павел Семенович. Натолкнулся на ее испепеляющий взгляд и застыл.
  - Это мерзко. - Саша решительно наступала. Николай и Павел недоуменно переглянулись. Под ее уничтожающим взглядом они стояли, как перед расстрельной командой.
  Глаза Александры потемнели, взгляд сделался грозным, пугающим. Она недобро смотрела то на одного, то на другого. По ее напряженному лицу прокатилась волна свирепых эмоций.
  Неожиданно, в ее взгляде промелькнула догадка. Она резко подалась к Орлу-старшему и жестко произнесла:
  - Это вы ... вы оба приезжали к бабушке. Вы ... да как вы могли ...
  Она задохнулась от горя и злости. Слова застревали. С усилием сглотнула. Натянутая, как струна, сжав кулаки, Александра обожгла мужчин ненавидящим взглядом, почти прошипела:
  - Зачем вы это сделали?
  Спрятав свои чувства за ледяным щитом серых глаз, Николай Петрович пытался казаться спокойным. Но лицо вечно выдержанного, хладнокровного Николая покрылось заметными красными пятнами. Он молчал, яростно перекатывая желваки на скулах. Напряжение уплотнило воздух.
  Николай вдруг отчетливо понял, еще миг и он потеряет дочь, теперь уже навсегда. Он сглотнул и тихо произнес:
  - Я хотел задать ей только один вопрос ... - Николай перевел дух, глубоко вдохнул, будто ему не хватало воздуха. - Почему она украла тебя у меня? - четко разделяя слова, выдохнул холодом, словно желал заморозить.
  Не вникая в смысл его слов, Саня уловила в них невозможную несправедливость:
  - Украла?! Бабушка?! - От чудовищного обвинения у нее выступили слезы. - Да Вы ... совсем совесть потеряли!
  Тугой клубок ненависти, сплетенный из обиды и злости, сдавил все в груди. Она закрыла глаза, готовясь бросить ему в лицо грозное слово, выпустить свою ярость. Глубоко вдохнула, но в самый последний миг ей вспомнился бабушкин укоряющий взгляд. Стараясь сохранить жалкие крохи самообладания, Саша медленно выдохнула, расправила плечи, сказала спокойнее:
  - Верните мои вещи. Мне домой надо.
  - Ты останешься здесь. Твоя комната наверху, - нависая над Саней, произнес Николай.
  Изо всех сил он старался держаться спокойно и твердо, но непонятные, пустые обвинения раздражали, рушили все его усилия.
  - По какому праву Вы ... - закричала на него Александра, не владея собой. Крепко сжав кулаки, она едва сдерживалась, так хотелось броситься на начальника. Он посмел обмануть ее. Только теперь ей стали понятны его мерзкие, коварные планы.
  - По праву твоего отца, - тихо, но грозно припечатал Николай, ныряя в ледяное отчаяние. Сказал и сразу утратил суровость. Взгляд его внезапно изменился. Поток тоски и запредельной боли хлынул на Сашу.
  Александра дернулась, как от удара. На какой-то миг время замерло.
  - Не-е-ет, - отчаянно замотав головой, осипшим от паники голосом, прошептала она. Затравленно взглянула на замершего Николая, подхватила полы длинного халата, резко шагнула к двери.
  На пороге застыл Павел. Поймав его настороженный взгляд, Саня развернулась, бросилась к окну. Резко откинув тяжелую штору, дернула ручку высокой, оконной рамы. Та не поддавалась. Не задумываясь, Саша схватила с тумбочки невысокий светильник. Замахнулась, стремясь бросить его в стекло.
  - Не надо, птичка ... - раздался отчаянный, громкий голос от двери. - Это все для тебя, для твоей защиты, - добавил он тише. Но слова его прозвучали как гром. Саша замерла, не смея себе поверить.
  - Нет, - неуверенно повторила она, испуганно глядя на приближающегося к ней Алекса. - Верните мои вещи, пожалуйста, - закончила глухо, огляделась растерянно.
  - Не бойся. Мы сможем тебя защитить. Теперь мы всегда будем рядом, - стараясь успокоить Сашеньку, мягко произнес Алекс.
  От нежности, звучащей в его голосе, у Саши перехватило дыхание.
  Он подошел, осторожно забрал из ее рук светильник, вернул его на тумбочку.
  - Защитить, - тихо повторила Александра и вздрогнула, вспомнив тревожный и слишком реальный сон. Полет, преследование, ощутимый удар о жесткую, металлическую сетку.
  Она растерянно взглянула на Алекса. Посмотрела на Николая Петровича, так и не двинувшегося с места. Перевела взгляд на застывшего у порога Павла Семеновича. Силы оставили ее. На нетвердых ногах она шагнула к кровати. Беспомощно опустилась на край, устало закрыла лицо руками и замерла.
  - Как только вы появляетесь рядом, у меня все рушится, - глухо произнесла она, роняя руки на колени.
  - Мы приходим, когда тебе нужна помощь, - с неожиданной мягкостью возразил Николай Петрович.
  Александра взглянула на него с недоверием.
  - Мне пора, - собирая волю в кулак, окрепшим голосом повторила Саня. - Я обещала быть в манеже к двенадцати. Верните мои вещи.
  - Манеж? В рабочее время? - удивленно произнес Павел Семенович.
  - Суббота, мой выходной день, - резко ответила Александра, возмущенная очередным бессовестным покушением на ее права.
  Николай Петрович огорченно нахмурился. Алекс недоуменно поднял брови. Непонятная реакция на обычные слова показалась Сане подозрительной. Это явно говорило о приближении серьезных неприятностей. Хотя куда уж больше.
  Сочувственный взгляд Павла Семеновича, окончательно придавил ее. Уже понимая, это знание не обрадует, она спросила потускневшим голосом: - Какой сегодня день? - Услышав ответ, не сдержалась и выругалась: - Вот ведь змейство какое ...
  - Я же говорил, спасать от вас девочку надо. - Широко улыбаясь, в комнату бодро вошел новый персонаж. Александра узнала доктора Свиридова. Ей нравилась его настоящая, заразительная улыбка. Сразу хотелось улыбнуться в ответ. Но сейчас Саня лишь криво усмехнулась.
  Анатолий Иванович шагнул к ней, протянул большую керамическую кружку, белую с васильками. - Для начала белый, зеленый чай с медом. Потом пойдем завтракать, - продолжая дружелюбно улыбаться, сказал он Саше.
  - Решили задушить Александру своей заботой? - грозно сдвигая брови, обратился он к Орлам и Ящику.
  ***********
  43
  Завтрак прошел в молчании. Саша старалась не смотреть на сотрапезников и едва притронулась к еде. Алекс сидел с ней рядом. Саня физически ощущала гнетущее напряжение между ними. Прежде, чем попрощаться, он тихо сказал:
  - Прости, это я втянул тебя в это ...
  Она лишь ниже опустила голову.
  Алекс помолчал, спросил огорченно: - Почему ты не отвечала на мои звонки? Я пытался тебя предупредить. Вместе мы обязательно что-нибудь придумали бы ...
  Он не успел договорить. Орел-старший прервал его. Насмешливо хмыкнув, произнес задумчиво: - Страшно представить, что еще ты мог натворить, если бы Александра тебя послушала.
  Саня никак не могла поверить в реальность случившегося. Всю жизнь она мечтала об этом. Теперь можно радоваться. У нее есть семья - отец и младший брат. Но сделалось грустно. Глядя на Николая Петровича, Александра совсем не испытывала того, о чем думалось в детстве. Этот человек, по-прежнему, оставался чужим.
  Да и с Алексом все сложно. Саша запретила себе вспоминать его, думать о встрече. В одиночестве она стремилась укротить свое сердце. Теперь в ее памяти надолго застыл тоскливый взгляд Александра, уезжающего в новую командировку. Снова и снова в голове крутились слова: - Так не бывает!
  Изощренная хитрость, с которой Орел-старший все провернул, настораживала Сашу. Мысли скакали, вопросы множились.
  К чему эта таинственность? Возможно, у него коварные планы или он просто стыдится ее? Переживает за своего сына? Боится за репутацию Алекса? Но проще отослать подальше ее, а не Алекса.
  По-прежнему, не понятна причина ее поспешного перевода в архив. Хочет держать ее на коротком поводке? Совершенно не ясно, когда и как успели провести генетическую экспертизу.
  Скрытный и строгий Павел Семенович пугал Александру. Только теперь она увидела, как не похож этот 'дедок' на обычного архивариуса, даже на старшего архивариуса не похож.
  Момент пробуждения в незнакомой спальне уже не казался ей столь пугающим. Физически Александра чувствовала себя замечательно. Во всем теле ощущались легкость и свежесть. Доктор Свиридов поражался ее стремительному восстановлению. Но в душе Саши поселились дикие кошки с острыми, цепкими когтями.
  Саня злилась на себя. Зачем она поддалась сиюминутному порыву, отступила от своих правил? Изменила своим принципам, в результате все закончилось неприятным приключением. Она вспомнила весь тот длинный день и сумбурный вечер. Саша зябко поежилась, вспоминая жуткую встречу возле своего дома.
  Но, как и главное зачем она добралась до дачи Алекса вспомнить не смогла. Проще и логичнее было поехать к Ленке. Каким образом проникла в библиотеку тоже непонятно. Она помнит, как отчаянно ей захотелось домой ... Потом полет в темноту.
  Хорошо хоть здесь никто не стремился обсуждать ее внезапно открывшееся родство. Не сговариваясь, все обходили эту тему. Александра была благодарна за эту деликатность. Но все же странно, они относятся к новости, как к совершенно обычному факту.
  Неожиданно Саня поняла, все вокруг кажется ей каким-то привычным, будто все случилось давно. Появилась уверенность, здесь она в безопасности. Но настороженность все же не оставляла ее, не позволяла расслабиться.
  После завтрака Николай Петрович пригласил Александру в библиотеку. В другое время она обрадовалась бы большому, удобному креслу, но сейчас не могла наслаждаться уютом и беззаботно откинуться на высокую спинку. Саша неуверенно устроилась на краю широкого, мягкого сидения, держа спину идеально прямо.
  ***********
  44
  На белой свободной стене висели черно-белые фотографии в рамках из темного багета. Пустая улица после дождя, одинокая лодка на берегу реки, безлюдная аллея парка, детская площадка без детей, черные осенние деревья ...
  В центре, среди безжизненного безмолвия, по-прежнему висела фотография, знакомая Саше с детства. Большой светловолосый мужчина в белом костюме и маленькая, хрупкая темноволосая женщина в легком платье. Молодые, красивые, счастливые. Александра помнила эту фотографию столько, сколько помнила себя.
  Для кого-то фотография - это память, для кого-то открытие. Саша перевела взгляд на Николая Петровича. На снимке совсем другой человек - с легкой улыбкой, искрящимися смехом глазами. Именно таким она всегда представляла своего отца.
  Но в жизни он выглядел иначе. Суровый, седой. Лицо жесткое, напряженное, словно каменное. Взгляд пронзительный, цепкий. Кривой шрам на левом виске.
  С детства она представляла, как молодой, веселый папа читает ей книжки. Но этот человек, считающий себя ее отцом, пугал сильнее самой ужасной сказки. Тут же пришло понимание, жизнь ее изменилась, как негатив, черное и белое поменялись местами. Неизвестность страшила.
  - Не похож? - с невеселой усмешкой спросил Николай Петрович.
  Саша опустила взгляд и промолчала. Не нашлось слов для ответа. Под его изучающим взглядом ей сделалось совсем неуютно. Не привыкла она к столь пристальному вниманию. Не готова, пока, впустить его в свою жизнь.
  Скрывая свои мысли, Александра уставилась на книгу, лежавшую рядом на журнальном столике. С обложки смотрел величественный, статный, широкоплечий старец с красивым лицом. Светлые, вьющиеся волосы, длинная, волнистая борода. Печальный взгляд мудрых, серо-голубых глаз.
  Она сразу его узнала. Это он в деревенской церкви напугал ее своим нестерпимым, тревожным взглядом. Еще он явился к ней в сон. Не отрываясь Александра смотрела на Старца и не сразу услышала, о чем ее спрашивают.
  - Извините. - Возвращая внимание к Николаю Петровичу, смутилась Саша.
  Он повторил свой вопрос, но мысли Александры снова вернулись к старцу. Голова ее невольно повернулась и взгляд, казалось, прикипел к обложке.
  Николай и Павел переглянулись. Они считали крайне важным предстоящий разговор. Павел поднялся, взял книгу и вернул ее в шкаф. Завладев вниманием Александры, они крепко вцепились в нее с вопросами.
  У Саши не всегда находились ответы. Она рассказала лишь часть своих приключений. Обманывать не хотела, просто отмалчивалась.
  Николай Петрович настойчиво требовал рассказать 'Где?' и 'Кто?' на нее напал, 'Как?' это случилось. Саня честно ответила лишь на первый вопрос. С остальными возникли проблемы. На вопрос 'Кто?' смогла лишь выдавить из себя невнятное описание неприметного человека в сером. Добавила несколько слов о 'высоком', подкравшемся сзади. Но подробности утаила. Сама не уверена, случилось ли это в реальности. Не говорить же об увиденных потоках темной энергии и улетевшем сером мерзавце.
  Александру нервировал подозрительный взгляд Павла. Своими коварными вопросами он пытался добиться ее признания. Она злилась на себя. Как найти подтверждение своей невиновности?
  Но она и сама не могла понять, как оказалась в доме, да еще 'проникла незамеченной'. Так сказал Павел Семенович. Он уверял: - Сам все проверил.
  Действительно, двери и окна дачи оставались закрытыми и повреждения не обнаружились. В доме и вокруг все в сохранности, кроме внезапно отключившегося электричества. Саня молчала, не находя ответа.
  Потом Александру заставили расписать события пятницы по минутам. Она удивилась, когда Николай и Павел уточняли эпизоды ее злополучного вечера с явным знанием дела.
  Потом Павел Семенович спросил про флэшку и строго потребовал выдать пароль от нее. А Саша даже понять не могла, о чем он спрашивает.
  - ЭТО лежало в твоем кармане, - вредный архивариус выделил голосом первое слово и положил перед ней на столик миниатюрный спичечный коробок на длинной, серебристой цепочке.
  Услышав такое неделикатное пояснение, Александра возмутилась. Шарить в своих карманах она никому не позволяла. Но глядя на чудо-коробок вспомнила чей он и смолкла, сообразив: проблемы случились не только у нее.
  Она хотела отказаться от чужой вещи. Но не стала обманывать. Просто ответила:
  - Пароль и содержание мне не известны.
  Николай Петрович поверил. Останавливая Павла от дальнейших расспросов, спокойно сказал:
  - У вещи есть хозяин. Вот у него и спросим.
  Саша опустила голову, пытаясь скрыть растерянность. Очень хотелось предупредить Ивана о грядущих неприятностях.
  Обед все-таки состоялся. Спасибо Анатолию Ивановичу. Под суровым взглядом доктора инстинкт сыщиков притих. Александра ела, не чувствуя вкуса, и думала о злосчастной флэш-карте.
  Она сердилась на Ивана, ведь неизвестно, что он мог натворить. Зачем защитил флэшку паролем? Возникшая мысль показалась гениальной: нет флэшки - нет проблемы. Теперь все мысли объединились в одну: как уничтожить улику.
  После обеда они втроем вернулись в библиотеку. Видимо, коварные мысли отразились на лице Александры. Она слишком увлеклась разработкой плана похищения флэшки. Все остальное казалось мелочью. Маленький коробок грозил стать большим 'яблоком раздора'.
  Глядя на ее задумчивый вид, короткие, жадные взгляды, бросаемые на флэшку, Павел лишь усмехнулся. Шутливо ворча, произнес:
  - Улики беречь надо, а то мало ли что ... - Он демонстративно положил флэш-карту в конверт и попросил Николая убрать его в сейф.
  Александра с сожаление проводила взглядом, исчезающий в сейфе, конверт со злополучной уликой. Тяжелый вздох сожаления невольно вырвался у нее. Идея по спасению Ивана рухнула, не успев даже оформиться в реальный план.
  Александра скользила расстроенным взглядом по стенам, стеклянным дверцам книжных шкафов. Ее внимание снова привлекла уже знакомая книга. Точнее обложка и образ старца на ней. Показалось, глаза старика просто вонзились ей в душу. Она даже дыхание задержала, шумно выдохнула и отвернулась.
  Павел снова задал неприятный и совершенно неожиданный вопрос:
  - Почему Вы запретили Алексу говорить о своей татуировке?
  Александра уже поняла, коварство архивариуса не знает границ, но сейчас он задел слишком личные чувства, и она вспыхнула.
  - Вы забываетесь. - Александра жестко осадила чрезмерное любопытство Павла.
  - Не сердись. Это важно. - Попытался успокоить ее Николай Петрович. - Алекс принял вину на себя. Рассказал, как сам все устроил. Но он отказался говорить о подробностях. Ведь это не его тайна.
  Орел-старший положил перед Саней листок с ярким рисунком.
  - Это один из документов Старца Федора. Алекс нашел его в сибирском архиве.
  - Старца Федора, - задумчиво повторила Александра и недоверчиво посмотрела на Николая Петровича. Она взяла бумажный лист в руки. Было видно, это копия с более старого изображения. Саша молчала, пораженная увиденным.
  На восьмилучевой путеводной звезде из кроваво-красной яшмы, обрамленной кружевом тончайших золотых нитей, будто живая, сидела сказочная птица с головой дракона. Длинные, мягкие перья цвета алого пламени словно струились. Распахнув широкие крылья, готовая сорваться и взлететь, птица внимательно смотрела на Александру золотыми драконьими глазами. Радужно сияла царственная корона на ее голове.
  Саша вспомнила свое видение на грани яви и сна.
  ... Перед ней распахнулась солнечная дверь, открывая безграничный простор. Там, подсвеченный золотыми лучами, стоял благородный, могучий старик. Странная простая одежда - белая рубашка из холста и шаровары, светло-русые с проседью волосы, седая, волнистая борода.
  Он приблизился, заглянул ей в лицо печальными серыми глазами. Посмотрел сквозь нее, куда-то ей за спину и улыбнулся. Его взгляд светился добротой и мудростью. На открытых, гладких ладонях старика лежала камея.
  - Вручаю тебе Силу Небесную. Прими ее по праву крови рода своего. Приручи ее, и она отзовется благодарностью. Это наша с тобой тайна. - вновь услышала Александра тихий, но внушительный голос в своей голове.
  Теперь непонятные слова начали обретать пугающий смысл. Саша вздрогнула, вспомнив птицу, внезапно обратившуюся в живой, стремительный поток яркого света.
  Тут же пришло понимание, страшный поход в серый лес тоже был не случаен.
  - Получается, последние события также звенья этой цепи? - мысленно застонала Саша.
  Она не заметила, как дрожит лист бумаги в ее руках. Попыталась что-то сказать и не смогла. От внезапной мысли, что Старец ее подставил у Александры захватило дух.
  - Ну ты и гад, - только и смогла сердито прошипеть она, глядя в добрые глаза Старца.
  - Откуда тебе знаком этот документ? - подозрительно мягко, почти душевно, спросил Павел Семенович.
  - Да он даже согласия моего не спросил. - От возмущения Саня даже привстала, но тут же провалилась в глубокое, мягкое кресло.
  - Кто? - в один голос спросили мужчины, нависая над ней.
  Заливаясь отчаянным румянцем, Саня несмело мотнула головой, указывая на изображение Старца. Николай и Павел переглянулись и с явным недоверием уставились на Александру.
  - Рассказывай, - потребовал Николай Петрович.
  - Вы все равно, не поверите. - Желая отдалиться от пронизывающих взглядов двух пар глаз, Саня сжалась, забиваясь в угол кресла.
  - Говори. - Хмурый Павел стал еще строже.
  Александра понимала, поверить в реальность ее слов невозможно. Краснея и пунцовея, она начала свой сбивчивый рассказ.
  - Значит сны с предвидением у тебя и раньше случались? - недоверчиво спросил Николай Петрович.
  Александра лишь кивнула в ответ.
  - Значит ничего не знаешь, ничего не помнишь? - Павел нехорошо прищурился, глядя на Саню.
  И вот тут она поняла, они ей не верят. Она и сама вряд ли поверила бы, но стало очень обидно. От напряжения, бессилия и невозможности доказать свою правоту захотелось плакать. Замолчав, она низко опустила голову, пытаясь скрыть подступающие слезы.
  Молчание затягивалось. Тяжело вздохнув, Николай Петрович вернул разговор к событиям пятницы. После кучи вопросов Саня уверилась, эта вредная парочка уже ничем не сможет ее удивить.
  - Святая простота, - мысленно обругала себя Саша. Она поняла свою ошибку, просматривая записи с камер наружного видеонаблюдения.
  Павел оказался слишком дотошным, собирая информацию о похождениях Александры. Почти каждый ее шаг запечатлелся в своеобразной кинохронике.
  Но посиделки в кафе остались за кадром. Саня вздохнула с облегчением. Краснеть не придется. Но тут же задумалась. Глав злодей и его сообщник ускользнули.
  От кафе до метро, потом в метро за ней и Леной, а после метро за ней шли несколько человек. Все коренастые, широкоплечие, какие-то компактные, в темной одежде. Высокого человека, подкравшегося к ней сзади и схватившего за плечо, на записях она не увидела.
  Но испугало не это. У преследователей лица отсутствовали. То есть лица оставались на месте, но на всех записях оказались скрыты туманными пятнами.
  - Ошибки нет. С техникой все в порядке. Видеозаписи взяты из разных источников. - Павел задумчиво посмотрел на Александру, снял очки и покусывал кончик дужки.
  Саша вспомнила внешность серого мерзавца. Оказалось, лицо она тоже не помнит. Рассказала, как бросила в него свои ключи. Говорить о дальнейшем ей не хотелось.
  Ключи от Сашиной квартиры пропали бесследно. Так и осталось непонятым, как она очутилась в библиотеке. Все события того вечера укладывались в хронологию записей с уличных видеокамер на ее пути домой.
  Последняя видеозапись возле антикварного магазина, недалеко от ее дома, была сделана в ноль часов пятнадцать минут. В библиотеке, на даче, она появилась примерно в половине первого ночи. На машине по пустынным, городским, ночным улицам до дачи ехать не менее часа.
  После всех вопросов-ответов Николай Петрович запретил ей уезжать домой. Саша возразила, сказала про свои запасные ключи у соседки. Этот довод его не убедил. Он предложил, даже скорее приказал, обживаться в просторной и светлой мансарде. Она спорила с ним, раздражаясь все больше.
  - Из дома мне ближе ехать на работу. - Этот аргумент казался Саше достаточно убедительным. В ответ он решил запереть ее на даче.
  - Не понимаю, в чем проблема. - Николай недоуменно пожал плечами, удивляясь ее напору. - Утром на работу поедем вместе.
  Александру опалил жар. Она разозлилась, понимая, как неприлично краснеет.
  - Он совсем не соображает? Требует сохранить родство в тайне и предлагает утром ехать вместе. Ведь это конец моей репутации! - забывая все страхи, сердито подумала Александра. - Нет! - ответила она твердо.
  Конфликт погасил Павел, сказав спокойно:
  - Утром я отвезу Александру Николаевну. - При этом очень выразительно посмотрел на Сашу. Ей сразу расхотелось спорить.
  *******************
  45
  Александра быстро шла по длинному коридору. Она совсем не соскучилась по архиву и его обитателям. Хотелось скорее разделаться с 'бумажной' работой. По сторонам раздражающе мелькали двери-близнецы. Отсчитав одиннадцатую дверь слева от входа, она остановилась.
  Заходя в свой кабинет, Саша привычно поздоровалась. Успела заметить, как вздрогнул Игорь. Всегда спокойный, надменный красавец-стажер выглядел взъерошенным. Небритый, под глазами тени. Александра не удивилась таким неожиданным переменам в его внешности. Мало ли как он провел выходные.
  Она устроилась в своем кресле и включила компьютер. Убрала сумочку в стол и уставилась в монитор, искоса поглядывая на хмурого стажера. Тот смотрел на нее не моргая. Саня старалась казаться равнодушной. Не хотелось продолжения конфликта.
  - Путь к мирной жизни будет трудным, - подумала Александра, заметив неприятную усмешку Игоря.
  В тот же миг, словно по взмаху руки, выражение его лица изменилось. Благожелательная улыбка, словно приклеилась к помятому, но самоуверенному красавцу. Он встал, продолжая гипнотизировать ее взглядом.
  - Хочу помириться с тобой. - Игорь подошел к столу Александры. Достал из кармана маленькую, черную, бархатную коробочку, похожую на футляр для ювелирных подарков. Положил ее на стол перед Саней. - Это тебе. Знак моего раскаяния.
  Она с удивлением посмотрела на стажера. Перевела взгляд на мрачную коробочку. Присмотрелась. Едва заметная, почти прозрачная сероватая дымка потянулась к ее руке от мини-гробика. Испуганно отдернув руку, она оттолкнулась от стола и откатилась в кресле к стене. Увиденное, воскресило в памяти испытания прошедшей пятницы.
  - Это твое? - спросила Саня стажера.
  Он кивнул.
  - Ты уверен? - Саша не отрывала взгляда от коробочки и серой дымки.
  - Думаешь, это слишком шикарно для меня? - изображая обиду, Игорь напряженно следил за реакцией Александры.
  - Напротив. Похоже, слишком ... - запнулась она, пытаясь подобрать подходящее слово, - ... опасно.
  Александра настороженно присматривалась к черному бархату, наблюдая за прозрачно-серой дымкой, окутавшей мнимый подарок. Она с сомнением посмотрела на Игоря. Его самоуверенность сменилась напряжением, взгляд сделался стеклянным. Он весь напружинился, подобрался, как перед прыжком.
  - Я не могу принять твою щедрость. Разве так принято между коллегами? - стараясь оставаться деликатной, Александра решительно скрестила руки на груди.
  - Обижаешь. Я от всей души. Ты, конечно, можешь выбросить мой подарок. - Игорь наклонился к ней, словно большой, опасный хищник.
  Александра поморщилась от неприятного, горького запаха табака. Обычно Игорь благоухал дорогими, терпкими ароматами.
  - Но разве тебе не любопытно? - Бархатные нотки его голоса пытались проникнуть в душу. Взгляд зеленых, остекленевших глаз напугал Александру. Стажер изо всех сил старался быть убедительным, словно от этого зависела его жизнь.
  - Он не видит дымного облака. Чертова коробка. - Пытаясь избавиться от наваждения, Саня моргнула. Дымка над гробиком не исчезла. Сильно зажмурилась и моргнула еще несколько раз. Ничего не изменилось. Саня осторожно поднялась и шагнула от стола.
  - Забери, иначе я ... - сказала она тихо.
  - Папику пожалуешься, - бархатные нотки в голосе Игоря растаяли. Гадко усмехаясь, стажер вернулся к своему столу, оставляя черную коробку Александре.
  Жар бросился в лицо Сане. Она закусила губу, опустила голову, скрывая обиду.
  Прихрамывая, в кабинет вошел Олег Старченко. Услышав последние слова Игоря, внимательно посмотрел на подчиненных. Мгновенно оценив сложившуюся диспозицию, спросил недовольно:
  - Обязательно здесь отношения выяснять? - сделав ударение на 'здесь'. Нахмурился и выжидательно уставился на Игоря.
  - Забери это, - жестко приказал он стажеру, указывая на коробочку. Тот нахмурился и отрицательно мотнул головой, спрятал руки за спину.
  Олег недовольно поморщился. Припадая на поврежденную ногу, подошел к столу Александры, протянул руку, намереваясь взять коробочку.
  - Стой! - Саша рванулась к столу. С силой оттолкнула руку Олега. - Это ... - Она сердито выдохнула, не понимая, как сказать об опасности.
  Забыв про обиду и слезы, зло и резко махнула рукой на черную коробку. Та, снесенная со стола внезапным порывом ветра, отлетела к стене. Глухо стукнула о пол под окном. В гробике громко щелкнуло. Из него повалил густой, серый дым
  На мгновение все замерли, глядя как дымное облако заслоняет солнечный день за открытым окном.
  Злая, кривая усмешка растянула губы Игоря. Олег весь напрягся, глядя на облако дыма, поднимающееся от коробки.
  - Ты это видишь? - шепотом спросила Саша у капитана. Старченко глянул на нее удивленно.
  - На выход. Быстро. - словно очнувшись, громко приказал он подчиненным. Схватил Александру за руку и вытолкнул ее в коридор. Следом за ними выскочил недовольный стажер. Олег быстро закрыл дверь на ключ. Принялся тщательно ее опечатывать, вдавливая маленькую шайбу печати в замазку.
  Затаив дыхание, Саня замерла у стены, растерянно наблюдая за происходящим.
  - Это не глюк, - подумала она и облегченно выдохнула.
  Тут же Александра по-новому оценила происходящее. Спина похолодела от охватившего ее страха. Мелкие ледяные иголки пробежались по рукам, вонзились в пальцы.
  Мрачный Игорь шагнул в ее сторону. Его очертания внезапно смазались, подернулись плотной, струящейся дымкой. Повеяло неукротимой злобой. Наклонив вперед голову и опустив плечи, он сжал кулаки. Его тихий рык до жути напугал Сашу.
  - Ведьма. Убью ... - глухо, отрывисто произнес стажер, надвигаясь на Саню.
  Ужас охватил Александру, отключил разум. Она прижалась к стене, закрыв голову руками. Стажера остановил Олег, мощно и резко ударив его в корпус. По коридору разносилась негромкая отрывистая трель тревожной сигнализации.
  ******************
  46
  На шум открылись двери соседних кабинетов. Несколько человек, моментально оценив происходящее, оттеснили Александру, окружили стажера.
  Олег приказал Сане немедленно отправляться в комнату для совещаний. Не успела она расположиться на новом месте, как следом зашел Старченко. Обязал ее написать подробный рапорт о случившемся и быстро вышел.
  Александра писала, медленно прокручивая мысленное кино недавних событий. Обида и страх мешали разобраться в произошедшем. Хотелось понять причину случившегося. Но зацепка, хоть какая-нибудь, не находилась.
  Она уже заканчивала проверять написанное, когда в зал по-хозяйски вошел невысокий, плотный мужчина. Чисто выбритый, с редкой, темной растительностью на голове. Его неяркие, пухлые губы, готовились расплыться в непонятной улыбке.
  Все пуговицы на его темно-коричневой рубашке, даже на затертых манжетах, застегнуты. Круглые, мокрые пятна пота темнели под мышками. Он весь словно лоснился от сытости и походил на ленивого, старого тюленя.
  Он подошел, молча положил на стол потертую, коричневую, кожаную папку, грузно опустился на стул напротив Александры. Нетерпеливо протянул руку к исписанным листам, разложенным на серой, матовой столешнице.
  Саня прихлопнула бумагу ладонью, посмотрела на него вопросительно. Гость не спешил представляться, молча рассматривая Александру. От его водянисто-голубого взгляда Саше захотелось передернуться.
  - Вы становитесь очень популярны. - Он язвительно усмехнулся. - Собственная безопасность БААРСП. Я, следователь. Занимаюсь сегодняшним происшествием, - наконец недовольно сказал тюлень, показывая ей удостоверение.
  - Синичкин Аркадий Семенович, следователь, - Саша прочла четкие буквы в документе.
  Прочитав рапорт Александры, он аккуратно уложил листы, исписанные ровным почерком, в свою папку.
  - Жаль, что Вы не хотите честно признать свою вину, - растягивая первое слово, устало вздохнул следователь. Отвечая на Сашин удивленный взгляд, продолжил как-бы с сожалением: - Накопилось немало фактов Вашего недостойного поведения.
  - Моего? Недостойного? - Александра подалась вперед, даже привстала в искреннем изумлении.
  - Ваш прежний начальник очень недоволен Вашей работой. Вы знали об этом и угрожали ему физической расправой. - Тюлень начал загибать свои толстые, холеные пальцы. - Затем Вы напали на сотрудников полиции в общественном месте. - Он прищурился, глядя на Сашу.
  Тюлень растянул губы в нехорошей усмешке. - С какой целью Вы инсценировали свое похищение? Надеялись привлечь его внимание? - дернул он головой вверх и понимающе закивал, загибая третий палец.
  Затем сурово продолжил: - Не могу понять зачем Вы подожгли церковь.
  Александра молчала, оглушенная нелепыми обвинениями.
  - Как после всего этого Вас допустили в Бюро? - пришел в негодование следователь. - Вы претворяетесь слабой и третируете сослуживцев. Избили стажера. - Он злобно усмехнулся, увидев, что смог вывести Александру из равновесия и загнул большой палец. Упираясь левым локтем в стол, он угрожающе покачивал сжатым кулаком.
   - Да-да, ему пришлось обратиться за медицинской помощью. - сочувствуя пострадавшему, произнес тюлень. - А сегодня. Как Вы умудрились довести спокойного парня до состояния аффекта? Он почти год здесь работает без замечаний. Молодой, грамотный, многообещающий специалист. Ваше появление ставит крест на его достижениях. - Синичкин грохнул крепким кулаком по столу.
  - Вы никого не уважаете. Для Вас нет авторитетов. Вам все сходит с рук, - распалялся тюлень Синичкин. - Уверен, внезапные хакерские атаки на закрытый сервер и утечка секретной информации тоже с Вашей подачи случились, - упираясь ладонями в стол, следователь буравил Александру водянистым взглядом. Лицо его оставалось невозмутимым, но ненавистью от него полыхнуло знатно.
  Александра обескураженно глядела как проступают красные пятна на лице и шее Аркадия. Вспомнила злосчастную, запароленную флэшку и неприятная догадка холодком пробежалась по ее спине.
  - Надеетесь на защиту своего покровителя? А Вы уверены в его честных намерениях? Вы же для него игрушка. Всего лишь путь к достижению цели, - самоуверенно заявил злобный тюлень. Он откинулся на спинку стула, не скрывая своего презрения.
  Наслаждаясь растерянностью Александры, он внезапно подался вперед, наклонился, опираясь ладонями на стол. Придавив Сашу ледяным взглядом, холодно произнес: - Но за покушение на майора Васильева Вам придется ответить. - Замолчал, наслаждаюсь своей властью и произнес с пафосом: - От правосудия не спрячешься.
  Оторопев, Саша не находила слов для ответа. Следователь добил ее вопросом: - Где Вы были в прошедшие выходные?
  - Что? - широко распахнув глаза, потрясенно спросила Саня.
  - Знаю, Вы только прикидываетесь беззащитной, - внимательно наблюдая за реакцией Александры, вкрадчиво произнес тюлень. - Но к Вашему сожалению майор Васильев остался жив. Вы предусмотрительно отключили свет, но он узнал Вас. - Замолчал, стараясь размазать ее надменным, ненавидящим взглядом.
  Раздражаясь на свою растерянность, Александра с трудом задавила желание немедленно оправдаться. Подняв подбородок и развернув плечи, не повышая голоса, она медленно и спокойно произнесла:
  - Когда Вы говорите у меня такое ощущение, что Вы бредите.
  - Что здесь происходит? - от двери раздался недовольный голос Павла Семеновича. С тревогой взглянув на свою подчиненную, он строго спросил: - Александра Николаевна, почему Вы нарушаете график? Вас ждут в спортзале.
  - Спортзал? Ну-у-у, теперь все понятно, - глядя на Александру, широко и злорадно улыбнулся тюлень, негромко хлопнув ладонями по столу.
  Сашу все-таки передернуло от противной улыбки тюленя Синичкина. На его 'все понятно' захотелось ответить конкретно и смачно.
  - Додумывать факты твой профиль. - Сердито глядя на следователя, Павел быстро подошел к столу. Опустился на стул рядом с Александрой. Жестко спросил Синичкина: - Что еще ты успел набредить?
  - Вот это значит 'закадычные враги', - мысленно усмехнулась Саня, увидев, как недобро, почти свирепо смотрит Павел на тюленя. Синичкин попытался отразить взглядом, направленную на него ярость, но не выдержал напора и моргнул.
  - Похоже, тюленю пора срочно искать новую льдину, - подумала Александра, со страхом и затаенным интересом наблюдая за жесткой борьбой взглядов.
  - Вы еще здесь? - повернулся к ней Павел и Саня вздрогнула от его яростного рыка.
  - Но мы еще не закончили ... - возмущенно приподнимаясь, попытался возразить следователь.
  - Я сам тебе расскажу, как твой племянник Игорь избавляется от конкурентов. - Хищно улыбнулся ему в ответ старший архивариус.
  - У него нет конкурентов. Он назначен Хранителем Символа Жизни, - с холодным высокомерием ответил Аркадий Синичкин.
  - Символ об этом знает? - насмешливо спросил Павел.
  ******************
  47
  - Извращенец! - Александра мысленно обругала сытого тюленя, стараясь поскорее удалиться от грозного взгляда Павла Семеновича.
  Горькие мысли засели плотно. Спускаясь в спортзал, Саша пыталась изгнать их. Не получалось. Наоборот, они обрастали беспокойным роем мелких подробностей. Страх прошел, но раздражение и обида перерастали в злость на себя и на обстоятельства. Отключиться от навалившихся проблем не получалось. Руки предательски дрожали. Спрятав их за спину, она вошла в зал.
  - Что с руками? - с тревогой спросил коренастый инструктор.
  Ей не хотелось признаваться в своей слабости. Саня просто пожала плечами, выпрямив спину и гордо подняв подбородок.
  - Иди, пар выпусти. Хандрить потом будешь. - Тренер кивнул в левый угол зала.
  Понимание, мимолетная жалость, промелькнувшие во взгляде инструктора, подстегнули пережитые страх и обиду. Слезы готовили бенефис. Стряхнув низкую челку на лицо, Саша гордо проследовала к макиварам.
  Она била, била ... Удар, удар ... Руки, ноги. Время замедлилось. В голове гудел набат. Мысли, вопросы испуганно затаились. Саня пыталась их найти и добить, чтобы больше никогда ... 'Что никогда' она и сама не понимала.
  - Браво! Позвольте Вас ангажировать? - незнакомец в кимоно небрежно прислонился к стене. Изображая аплодисменты, подмигнул ей, глядя прямо в глаза.
  Саня остановилась, прищурилась и злобно уставилась на непрошенного поклонника. Длинный, худой, жилистый, но широкий в плечах. Большие, сильные руки. Наивный взгляд голубых глаз, приятное круглое лицо. Чудесные ямочки на щеках. Густые пряди светлых, волнистых волос, открытый высокий лоб. Примерно ровесник. Он казался нескладным. Живое, тощее воплощение амура. Будто из рая пешком пришел.
  - Молоко за вредность не дают? - со злой иронией спросила Саня, давя в себе подступающую слабость.
  Оглянулась, поискав инструктора. Встретив его заинтересованный взгляд, поняла - опять провокация. С первого дня он устраивал для нее неожиданности.
  Незнакомец смотрел на нее изучающе. Деликатно кашлянул, улыбнулся, плавно повел рукой в сторону татами.
  - Словно на вальс приглашает, - подумала Саня.
  - Ну, пойдем, потанцуем. Похоже день налаживается, - кровожадно буркнула Саня и двинулась в центр зала. Казалось, движения его должны быть резкими, угловатыми. В один миг все изменилось. Куда исчезла голубоглазая наивность?
  - У амуров случайные жертвы, - успела подумать Саня. - Опять жертвы? - внутренне поежилась она.
  Цепкий взгляд стал серо-стальным. Опасно-хищные, мягкие и плавные движения незнакомца насторожили Александру. Но она злилась на весь мир. Снова самонадеянность подвела ее. Даже двухметровый рост тощего амура не смутил ее.
  - Сам виноват. Подвернулся, - усмехнулась Саня своим мыслям.
  А он начал 'танцевать'. Легко перетекал из одной стойки в другую. Порой его движения становились фееричными, но не теряли плавности, равновесия. Александра хотела, пыталась и не могла его достать. Зато амур легко касался ее, забавляясь.
  Но шутки быстро кончились. Бросок. Это не Саня, это ее бросают. Это она летит, страхуется, падает. Вскакивает. Тут же снова захват. Бросок. Опять она падает ... Казалось, конца этому не будет.
  В какой-то миг она просто встала, ожидая нового полета. Двигаться сил не осталось. Злость кипела внутри. Глубоко в душе начала подниматься великая волна холодной ярости.
  Она страстно желала испепелить его взглядом. Но даже от ее гневных молний амур легко уходил. Он продолжал свой танец.
  Александра отчетливо поняла, он ждет, когда она не сможет подняться, попросит пощады.
  - Не дождется, - мысленно крикнула Саня.
  Все вокруг исчезло. Осталась только ее злость и руки амура. Эти руки, с широкими, крепкими ладонями, цепкие и сильные, снова легко, почти нежно, отправляли ее в полет. Саня вдруг осознала, не ее он хватает. Ее злость, а с ней и ее силу он бросает на землю раз-за-разом. Так ясно она это поняла, как увидела. И сразу пришло желание сдаться, подчиниться.
  - А может, ну ее, эту гордость. Похлопать рукой по татами ... - тоскливо подумала Саня.
  Незнакомец игриво улыбался. Забавляясь, уходил от Сашиной атаки, беспомощной попытки захвата. В глазах его вспыхнул хищный блеск. Довольная ухмылка наглеца стала последней каплей.
  - Не дождешься! - зло прошипела Александра. Мир сжался до одной мысли - достать поганца. И она его достала ... почти.
  Но вдруг взгляд его стал изумленным и растерянным.
  Холодная ярость, бурлившая в душе Александры, всколыхнулась высокой волной. Мгновенно заполнила все ее тело, от макушки до пяток. Вытеснила воздух из легких. Саша резко вдохнула, как в последний раз, и рванулась к тощему амуру, толкая вперед лавину неведомой мощи.
  Высоко взметнулись босые пятки амура и стремительно удалились вместе с хозяином. Крики и звон разбитых зеркал Александра уже не слышала. В голове ее резко щелкнул выключатель, погружая во тьму.
  ****************
  48
  ... Саша нежится в добрых объятиях. Крепкие, надежные руки ласково покачивают. Рядом тепло большого, сильного тела. Оно окутывает, защищает. Хорошо и спокойно. Чьи-то пальцы осторожно перебирают ее волосы, отводят пряди с лица.
  Приятный, терпкий, древесный аромат обволакивает, дразнит, зовет за собой. Она следует за незнакомым запахом. Медленно, с наслаждением выплывает из сна ...
  Саня сладко потянулась. Вспомнила детство и улыбнулась. Вот так же, по вечерам, баюкала Санюшку бабушка. Утром нежно будила. Предвкушая удовольствие, Александра открыла глаза и ... Прониклась!
  Жуткое несовпадение ощущений и реальности. Она лежит на коленях незнакомого мужчины. Это его сильные руки ее обнимают. Дразнящий аромат незнакомца уже не казался приятным.
  Саша резко оттолкнула руки мужчины. Села, пытаясь отстраниться. Огляделась и едва сдержалась от крика. Дыхание сбилось. Сердце пропустило удар и забилось пойманной птицей.
  Александра испуганно огляделась. Просторный салон незнакомой машины. Приглушенно шумит мотор. За тонированными стеклами проплывают неведомые, темные улицы. Тихий шепот кондиционера нагоняет в салон холодный воздух.
  Незнакомец молчал, изучая ее настороженным, внимательным взглядом. Она узнала злобного Амура. Это он безжалостно бросал ее на татами.
  Саня медленно отползала к двери, поправляя на груди кимоно. Заметались тревожные мысли. Она беспомощно посмотрела на незнакомца. Тихо спросила, охрипшим от страха голосом:
  - Куда мы едем?
  - В надежное место, - хмуро ответил он.
  Саша сжалась, обхватила плечи руками. Босые ноги замерзли. Она с тоской смотрела на дорогу, пытаясь запомнить направление. Амур не мешал, лишь поглядывал на нее настороженно и с опаской.
  - Вроде оторвались, - облегченно вздохнув, произнес водитель, притормаживая у светофора на пустом перекрестке.
  Саня нырнула в панику. Воздух вокруг уплотнился, стал густым. Она с трудом пропихнула его в легкие. Холодные, дрожащие пальцы сами нащупали гладкий металл дверной ручки. Стремительно распахнув дверцу, она выпрыгнула на пыльный асфальт. Ее поймала цепкая, сильная рука.
  Александра отчаянно рванулась, пытаясь освободиться. Похититель молча втянул ее в машину, захлопнул дверь. Она брыкалась. Сильные руки придавили ее к сидению. Амур сверкнул гневным взглядом, достал из кармана наручники. Один браслет пристегнул ей на правую руку, другой себе на левую. Снова поехали.
  - Успокойтесь. Нам долго ехать. У меня в запасе другие средства есть. Не искушайте. - Незнакомец с трудом сдерживал злость, цедя слова сквозь зубы.
  Саня промолчала, испуганно прокручивая в мыслях 'другие средства'. Выходило невесело.
  - Воды хотите? - изображая заботу, спросил незнакомец.
  Александра опустила взгляд. Помотала головой.
  Долго крутились по улицам. Никто не мешал ей смотреть по сторонам. Она пыталась считать повороты, запомнить хоть что-нибудь. Бесполезно. В голове все смешалось. Суровый, большой Амур внимательно следил за Александрой.
  Выехали за город. Без уличных фонарей оказались почти в темноте. В ярком свете автомобильных фар мелькали редкие встречные машины, размытые силуэты высоких деревьев. Проехали пригород.
  Водитель молчал. Амур теперь выглядел спокойным. Казалось еще немного и он начнет напевать беззаботно и весело. Но его внутреннее напряжение давило на Александру.
  Она успокаивала себя, как учили. Вспоминать события прошедшего дня не хотелось. Попыталась припомнить таблицу умножения или числа Фибоначчи. Но цифры путались, не хотели складываться и умножаться.
  От паники на Сашу навалилась слабость. Совершенно замерзли босые ноги. Да и тонкое кимоно не согревало. Холод и напряжение отозвались неприятной дрожью во всем теле. Она крепко сжала стучащие зубы, поджала босые ноги. Прижалась боком к спинке холодного, кожаного сидения, закрыла глаза. Вздрогнула, почувствовав, как ее укрывают пледом. Стараясь дышать глубоко и ровно, Александра гнала от себя страшные мысли.
  Машина свернула с асфальта, подпрыгнула на кочке, нырнула в дорожную ямку. Так и двигались по темной, узкой, разбитой дороге между высокими деревьями: медленно, рывками, подпрыгивая и ныряя, объезжая.
  Саню укачало. Просить о чем-нибудь она опасалась. Терпела, крепко сжимая зубы. Теперь осталась единственная мысль:
  - Когда же это закончится?
  Новый поворот. Шлагбаум и домик с охраной. За ним почти ровная лесная дорога с частыми поворотами. Саня потерялась во времени и пространстве. По-прежнему, темнота между высокими деревьями.
  Остановились перед массивными воротами, плавно отползающими в сторону. Медленно въехали на ровную площадку. Машина притормозила. Ворота медленно и тихо закрылись, отрезая Александру от прежней жизни.
  ****************
  49
  Продолжение следует ...
  
  
  
Оценка: 10.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"