Ванина Анна Олеговна: другие произведения.

Саня Ларина. Гримаса судьбы. Глава 65-70

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 9.84*9  Ваша оценка:

  65
  Замерев на крыльце, Александра с наслаждением смотрела на золотисто-розовые облака, подсвеченные предзакатным солнцем. Воздух казался особенно вкусным. Прикрыв глаза, она с наслаждением глубоко вдохнула. Постояла и спустилась с крыльца. Мысли требовали тишины и одиночества. Погружаясь в раздумья, Саня медленно пошла по дорожке. Ноги привели к старой яблоне.
  Неподвижные, причудливо изогнутые ветки старого дерева походили на руки, запечатлевшие мгновение чарующего танца. Мелкие, редкие листья виднелись лишь в верхней части кроны. Дух отрешенности окружал это место. Тихо, спокойно и грустно.
  Саня уютно устроилась на толстой, нижней ветви. Прислонилась спиной к темному стволу. Провела рукой по бугристой коре, поросшей сухим, серо-зеленым мхом. Дорожа редким мгновением уединения, Александра мысленно отгородилась от внешней суеты, желая раствориться в безмолвии.
  Она представила себя невесомой, прозрачно-воздушной. И тут же вокруг зазвенели потоки, заплясали светлые вихри веселой энергии. Александра отрешилась от реальности и открылась стихии. В сердце грянули струны неведомой музыки.
  В едином порыве грандиозного оркестра послышалась неточность. В чьей-то скрипке лопнули струны, и она, слабея, готовится навсегда прервать чудесную мелодию жизни.
  - Душа старой яблони, - неожиданно поняла Саня.
  Саша осторожно потянулась к струнам жизни угасающего дерева, нежно делясь свежей, живительной силой.
  Небо сделалось темным. Появились первые звезды. Перед внутренним взором Александры вновь возникли трепещущие во тьме огоньки. Бесконечное количество слабых, едва заметных, сильных и ярких. Вспомнился всепроникающий Голос: 'Каждая душа рождается и гаснет в одиночестве, но светят они друг для друга, без их света нет жизни ... Ты отвечаешь за свой выбор ... Они всего лишь люди ... Прости и не осуждай их ...'. Время замерло.
  - Легко любить и прощать всех людей. Но как примириться с одним человеком? Как простить обманувшего, предавшего тебя? - думала Саня, пытаясь найти в себе силы для прощения.
  Душа ее, тихо наполнявшаяся светлой, возвышенной силой, все еще терзалась от горечи потери чего-то важного. Хотелось плакать по обманутым чувствам, утраченному доверию. Но слезы так и не появились. Страдание больно царапало в груди.
  - Не готова я к примирению и прощению, - с сожалением поняла Александра и тяжело вздохнула.
  Тут же кто-то резко сдернул ее с ветки. Саня даже испугаться не успела. Сильные руки прижали к мощному телу. Она дернулась, пытаясь вырваться, но крепкие руки вцепились в нее намертво.
  - Ты что твор-р-ришь? - Саша узнала знакомое рычание злобного кота.
  Захотелось пнуть его. Она поморщилась, представив его торжествующий хищный взгляд. Почему с ним всегда так сложно? Хотя с кем здесь просто. Котов же, словно огромный хищник, постоянно одерживает над ней победу. Казалось, из любой ситуации он извлечет для себя пользу.
  Саня уже набрала полную грудь воздуха. Прощать наглость невозможного кота она не намерена. Но тут же выдохнула, увидев его глаза, коричневые, с рыжими крапинками. В них не было торжества или гнева. Там плескалось та-а-ако-о-ое удивление, сравнимое только с высшей степенью изумления.
  - Вот как примириться с этим придурком? - подумала Саня.
  Стараясь не выдать своего испуга, сказала:
  - Руки, уберите. - Попытка придать своему голосу холодное спокойствие не удалась. Получилось неубедительно, почти жалобно.
  Прошипев неразборчиво, он буквально потащил Александру к дому. Она упиралась, требуя оставить ее в покое. От возмущения у нее перехватило дыхание и голос больше походил на писк придушенного мышонка. Неожиданно Котов подхватил ее на руки и понес, прижимая к себе, как добычу.
  Саня злилась, ощущая свою беспомощность перед грубой, мужской силой. От отчаяния ей хотелось кричать и кусаться. Сдержалась лишь неимоверным усилием воли. Не желала выглядеть истеричкой.
  Поняв тщетность своих попыток избавиться от железной хватки, она затихла. Просто онемела от внезапного порыва воинственного кота. Возмущение его назойливой бесцеремонностью смешалось с настороженным удивлением.
  Только в комнате Василий осторожно поставил Александру на пол, не спеша освобождать из своей крепкой хватки. Затаив дыхание, задержал сильные руки на ее плечах. Медленно выдохнул, плавно шагнул назад, и чуть хрипловато сказал:
  - Отдыхайте.
  Александра обхватила себя руками и с опаской посмотрела на серьезного, хмурого кота.
  Заметив ее недоверчивый взгляд, он добавил:
  - Не бойтесь, здесь Вас никто не обидит. - Посмотрел на нее долго и задумчиво. Молча вышел из комнаты.
  Александра с недоумением взирала на закрывшуюся дверь. Непонятные перемены в суровом капитане напрягали.
  - Что это было? Попытка втереться в доверие? - растерянно подумала Саша. Но макушка, сохранившая тепло его дыхания, намекала совсем на другое.
  ***********************
  66
  Котов быстро шагал по асфальтовой дорожке, внимательно осматривая территорию. Он злился, понимая, так его еще никто не подставлял. Три простых слова засели в его голове: 'Дырочку сам сделаешь'. Да она просто заморозила их своим ледяным голосом.
  Котов недоумевал, как они умудрились ТАК проколоться. Они ведь все проверяли, совершенно уверились, подопечная спит. Вот и расслабились.
  - Да, женщины, коварство ваше имя, - мысленно рычал капитан. Очень хотелось придумать новое матерное слово под эту ... ситуацию.
  Василий уже привык к 'невинным' шалостям Кости, но в этот раз сгоряча чуть не прибил поганца. Теперь же он думал: 'Пусть Константин живет долго и мучается'.
  Капитан Котов приказал лейтенанту Ящику постоянно носить на шнурке заслуженную монету, как память о беспримерном личном идиотизме. Тот, чувствуя свою вину, лишь насупился и не посмел отказаться.
  Посрамленные, примороженные телохранители так и не поняли, когда Александра ускользнула из дома. Скверное предчувствие погнало их на поиски объекта охраны. Разделив территорию Базы по секторам, они прочесывали все частым гребнем. Но эта блоха, эта невозможная заноза снова пропала.
  Хмурый Василий остановился, прикрыл глаза. Прислушался к своим ощущениям и понял, Александра рядом.
  - Где же она? - Выстраивая мысленные ругательства, Котов снова осмотрелся. Подопечной нигде не видно, да и спрятаться здесь негде.
  И тогда он включил инстинкты. Открылся миру, растворяясь в нем, всей своей сущностью впитывая окружающую действительность.
  Лишь в минуты особой опасности у него получалось войти в такое состояние. Часто это помогало сохранить жизнь. Чувства обострялись. Василий мог слышать врага на большом расстоянии, улавливал малейшее колебание пространства.
  Когда-то давно, еще в детстве, он заблудился в тайге. Возможно, Васька так и сгинул бы в снежных, безлюдных местах. Но встретил молодого, раненого барса. Дикий кот умирал. Испуганный, ослабевший мальчишка сидел рядом, смотрел в угасающие глаза зверя, ждал его смерти и просил у него прощения. Замерзающему Василию казалось, душа зверя просочилась в него, наполняя новой силой. Возможно это был сон, чуть не ставший последним.
  Вот и сейчас в нем проснулись звериные инстинкты. Все вокруг ощущалось по-особенному. Он совершенно уверился, Александра рядом. Медленно и осторожно Котов снова обходил дом по периметру, постепенно расширяя диаметр. Сам не мог понять для чего это делает.
  Место открытое, спрятаться негде. Настораживало непонятное напряжение, разлившееся в воздухе. Особая, чуть ли не звенящая концентрация незнакомой, наэлектризованной энергии ощущалась у старой, почти засохшей яблони.
  Он остановился, замер, прислушался к тишине. Совсем близко почувствовал чье-то дыхание. Ощутил ритм чужого сердца, отдающийся в его груди. Теперь он точно знал - она здесь. И не мог понять, как такое возможно. А непонятное напрягало.
  Прежде, чем услышал чей-то тяжкий вздох, он махнул руками, словно выхватывая что-то из воздуха. Сам не понял, как это получилось. Его сердце сбилось с ритма, когда в руках у него оказалась Александра. Изумление в ее глазах сменилось возмущением. Она тут же попыталась вырваться, снова ускользнуть. Он вцепился в нее намертво. От него еще никто не уходил.
  - Ты что твор-р-ришь? - только и смог прорычать он диким зверем.
  Она недовольно поморщилась, снова дернулась, пытаясь освободиться. Он ожидал от нее возмущенного крика, истерики, но она молчала. Только смотрела ему в глаза своими невозможно синими, удивленными глазищами.
  - Руки уберите, - произнесла она неуверенно, почти жалобно.
  - Сейчас, все брошу и отпущу, - раздражаясь, проворчал он едва слышно себе под нос и, крепко держа ее за руку, двинулся к дому.
  Вот зачем она упиралась, возмущенно требовала оставить ее в покое? Он сам удивился звериному чувству, поднимающемуся из самых глубин его души.
  Подхватив Александру на руки, он нес ее в дом, как желанную добычу, крепко и нежно прижимая к себе. Она притихла, стала похожей на маленького, испуганного детеныша. А может просто затаилась, выжидая удобный момент, чтобы снова исчезнуть. Только сердито сопела, видимо, переживая свое поражение.
  Он нес ее бережно, но держал крепко. Казалось, она вот-вот внезапно ускользнет, растворится или растает. Весь мир вокруг замер и отстранился. Василий ловил ее дыхание, впитывал ее приятный, зовущий и будоражащий запах, чувствовал маленькое и такое беззащитное тело в своих огромных руках. Внезапно пришло понимание, она - главная добыча в его жизни. Он тут же мысленно отмахнулся от этой ерунды.
  В комнате Василий осторожно поставил ее на пол, не спеша освобождать из своих рук. Он все еще пытался убедиться в реальности происходящего. Затаив дыхание, опустил свои невозможно огромные ладони на ее нежные, хрупкие плечи. Стоял и не понимал, что делать дальше.
  Она, напряженная, как сжатая пружина, готовилась в любой момент дать отпор.
  Боясь еще больше ее напугать, он судорожно сглотнул и медленно выдохнул. Аромат ее волос, тронутых его дыханием, щекотал ноздри, туманя разум. Сделав осторожный шаг назад, он сказал:
  - Отдыхайте.
  Он ждал от нее возражений, резких слов, но она продолжала молчать. Лишь опасливо покосилась на него, нервно обхватив себя руками.
  Стараясь быть тихим и вежливым, пытаясь убедить ее в своих мирных намерениях, он с трудом сдерживал совершенно неуместные первобытные порывы. Во рту пересохло, горло перехватило спазмом.
  Помолчав, он хрипло произнес:
  - Не бойтесь, здесь Вас никто не обидит.
  Развернулся и молча вышел из комнаты, осторожно прикрыв за собой дверь.
  Занятый мыслями о своих непонятных ощущениях, пытаясь от них отстраниться, он чуть не наткнулся на Костю. Тот смотрел на него с явной подозрительностью.
  ************************
  67
  Маска бесшабашного веселья разлетелась вдребезги, когда Костя понял, Александра не дышит. Он не раз видел чужую смерть, но в тот момент задохнулся от боли за эту маленькую, отважную птичку. Он так и не понял, что случилось позже.
  Пришел в себя, получив от Александры монету.
  - Дырочку сам сделаешь. - Эти слова пролились на него ледяным дождем. Он оцепенел, примороженный ее стылым взглядом. А потом она снова пропала.
  Костя успел прочесать всю базу, но Саши опять нигде не было.
  - Сквозь землю она провалилась, или в воду канула? - растерянно думал он и злился. Оставалось надеяться, Александра найдется так же внезапно, как исчезла.
  Он проклинал себя и тот день, когда решил подшутить над Алексом. Кто же мог подумать, что веселая затея обернется такими жутко-неприятными последствиями. Еще разъяренный Котов влез со своим 'остроумным' приказом: 'Постоянно носить на шнурке заслуженную монету, как память о беспримерном личном идиотизме'. Косте страстно хотелось набить рожу хоть кому-нибудь.
  Подойдя к дому, он завернул за угол. Шагнул, направляясь к крыльцу, и замер, пораженный увиденным. Его удивило не то, что Василий нес на руках Александру. Всякое бывает. Может она ногу подвернула. Костю сразило незнакомое, сосредоточенно-благостное выражение лица друга.
  А то, как крепко и бережно тот прижимал к себе изловленную подопечную, совершенно не поддавалось пониманию. Похоже они никого вокруг не замечали.
  Шагая следом за Василием, он остановился в гостиной, не решаясь заглянуть в комнату Александры. Очень хотелось подслушать, но за неплотно прикрытой дверью стояла тишина. Только охрипший голос Василия произнес:
  - Отдыхайте. Не бойтесь, здесь Вас никто не обидит.
  Почти сразу Котов вновь появился на пороге.
  - Плачет? - спросил Костя, глядя в задумчивое лицо друга, осторожно прикрывающего дверь в комнату Александры.
  Василий смотрел на него отсутствующим взглядом, медленно возвращаясь в реальность. Удивленно поднял брови, словно только, заметил его присутствие.
  - Она плачет? - повторил свой вопрос Костя, пытаясь задавить нехорошее предчувствие.
  - Нет. Но лучше бы плакала, - хмурясь, с подозрительной задумчивостью в голосе, ответил Котов.
  - М-м-мда ... - Костя неопределенно взмахнул рукой и тяжело вздохнул. - Иногда мне кажется, ей легче кого-нибудь покалечить, чем заплакать, - раздраженно произнес он, разжимая кулак и рассматривая монету, полученную от Александры.
  **********************
  68
  ... Александра стоит на поляне по колено в снегу. Со всех сторон ее окружают огромные ели, покрытые снежными шапками. Из-за дерева навстречу ей выходит здоровенный кот, мягко ступая сильными лапами.
  Длинное, гибкое тело. Потрясающе красивый мех: густой, дымчато-серый с темными, похожими на бублики, пятнами. Небольшая, круглая голова с короткими ушами и поразительно длинный, пушистый хвост.
  - Ирбис?! - ужасается Саша. Она узнает снежного барса. Видела по телевизору охоту этого хищника. Бежать от него бесполезно. Внутри у Сани все леденеет от страха.
  Снежный кот приближается молча, медленно, настороженно. Останавливается и принюхивается, снова плавно перебирает лапами, нервно подергивая хвостом. На темном блестящем носу прилипли и не таят снежинки. Длинные, черные и белые вибрисы грозно топорщатся. Зверь смотрит на нее внимательно большими коричневыми с рыжими крапинками глазами, словно оценивая свою добычу.
  Саня замирает, ожидая, что страшный кот вот-вот зарычит, бросится на нее. А тот не спешит, все так же осторожно подбирается к своей жертве. Вот он останавливается, не решаясь приблизиться.
  Саша хочет и не может зажмуриться. Она стоит, боясь дышать и даже думать. Кот хищно тянется к ней, беззвучно втягивает в себя воздух. Морщит нос. Ноздри шевелятся. Глаза его томно туманятся, словно запах ему по вкусу.
  Зверь прыгает. Саша силится вскрикнуть, но голоса нет. Хочет пошевелиться, но тело не движется.
  Мокрый, холодный нос тычется в ее руку. Кот трется щекой о ее ладонь и громко мурчит, совсем по-кошачьи ...
  Александра проснулась от холода, насквозь ее пробиравшего. В открытое окно залетал свежий утренний ветер. Солнечные лучи мелькали между качающимися полосками жалюзи. В комнате одуряюще пахло весной. Саня укуталась тонким одеялом. Согреться не получалось. Стуча зубами от холода, она направилась греться в душ.
  В комнату Саша вернулась довольная. Вдохнула свежий воздух, наполненный приятным, сладко-весенним запахом. В душе ее поселилась тихая радость, предвкушение праздника. Одеваясь, она удивлялась необычному, яркому аромату. Благоухание цветов и свежей зелени не покидало комнату. Аромат мягко щекотал настроение, поднимая его на небывалую высоту.
  Подойдя к окну, она подняла жалюзи и замерла не в силах поверить в реальность увиденного. На месте старой, доживающей свой век, яблони стояло восхитительное чудо - танцующая красавица, покрытая тонкой кисеёй бело-розовых, нежных цветов.
  Долгие мгновения Саша стояла без движения и только боль в пальцах, с силой сжимающих подоконник, отрезвила. Наконец она убедилась: это не сон, она видит все наяву. Стремительно выскочив из комнаты, Александра помчалась на улицу.
  Ветви старой яблони действительно покрылись нежно-розовыми цветами. Вокруг цветущего дерева сладострастно жужжали пчелы. Все пространство утопало в нежном благоухании. Ожившие ветки, словно пели от счастья.
  Вдыхая волшебный аромат, Саша осторожно прикоснулась кончиками пальцев к трепетным лепесткам. Яркое, утреннее солнце просвечивало тонкую ткань невесомых цветков, обозначая едва заметные жилки на лепестках. Неуловимо-прозрачное облако жизненной силы окружало обновленное дерево.
  Время словно откатилось назад. Саша будто вернулась в весну, туда, где все еще было по-прежнему. Не подкралось одиночество, не случилось предательство. Только нежное, теплое счастье. Так хотелось вновь раствориться в бабушкиной заботе. Не сомневаться и абсолютно доверять любимому человеку.
  Александра сделала шаг вперед, желая полностью раствориться в аромате, в счастливых воспоминаниях. Внезапно ее окутало колючее чувство тревоги и магнитом потянуло назад, лишая умиротворения, возвращая в неласковую реальность.
  - Ты что творишь? - раздался рядом знакомый, но непривычно тихий, придушенный, хрипловатый голос. Он выдернул Александру из мира грез. Она поморщилась и внутренне передернулась от нахлынувшего раздражения.
  - Вот же насмешка природы. Одной фразой всю сказку разрушил, - подумала Саня.
  Котов смотрел на нее удивленно и недоверчиво. Так смотрят на существо из иного, ненастоящего мира.
  Посмотрев в глаза капитану, Саша недовольно ответила:
  - У Вас потрясающая способность портить людям настроение. - Заметив возмущение на его лице, добавила: - Хорошо, что мы скоро расстанемся. Иначе у меня может выработаться неприятный условный рефлекс на Ваше появление.
  - Я знал, от женщин одни неприятности, но не до такой же степени, - недовольный, язвительный голос Кости просто взбесил Александру.
  Она резко развернулась к нему, готовая достойно ответить на его насмешку. Но встретив непривычно-серьезный, совершенно чужой взгляд, остро ощутила свое одиночество. Александру пронзила неприятная мысль: 'Она одна в целом свете! Для огромного мира она всего лишь песчинка. Вроде и незаметна, но каждый стремится смахнуть ее в небытие'.
  ************************
  69
  Капитан Котов был типичной 'совой', поэтому пик трудолюбия у него обычно приходился на ночь. Утро для него не бывало добрым.
  Василия разбудил громкий звук хлопнувшей входной двери. Он решил придушить Ящика. И не ранняя побудка в этот раз стала причиной его кровожадности.
  - Такой сон обломал, - тяжело вздохнув, подумал Василий. Потом нахмурился, напрягая память, еще подумал, вспоминая. И вскочил в совершенном бешенстве.
  - Такой сон?! - Конечно, мужчине нужна женщина. Но ему снилась она. Эта блоха, эта невозможная заноза. Он вспомнил подробности. Его даже пот прошиб.
  Холодный душ быстро привел его в чувство. Он споро оделся и двинулся проверять обстановку. В кухне и в комнатах никого. Подозревая нехорошее, Котов вышел на крыльцо.
  Костя стоял на дорожке возле дома и старательно чесал затылок, сосредоточенно во что-то всматриваясь. Подкралось легкое беспокойство от непривычно серьезного вида Константина. Подойдя ближе, Василий напрягся от увиденного.
  Старая, почти засохшая яблоня покрылась цветами, словно бело-розовым пухом. Жужжали пчелы и одуряюще пахло весной. И это почти в середине лета.
  Александра, мечтательно улыбаясь, осторожно касалась цветов своими тонкими, розовыми пальчиками. Яркий свет золотил ее волосы. Нежное лицо отражало солнечные лучи, делаясь почти прозрачным.
  - Прозрачным? - удивился Василий и вздрогнул.
  Саша шагнула вперед и подернулась легкой зыбью. Он вдруг отчетливо понял: еще миг и она исчезнет, растворится, растает. Он рванулся к ней, уже понимая, не успевает. Мысленно дернул ее к себе, желая остановить, вернуть в реальность. Александра качнулась назад, словно наткнулась на невидимую преграду. В три огромных прыжка он оказался с ней рядом. Она хмурилась.
  - Ты что творишь? - от волнения горло Василия сдавило спазмом и голос получился хрипловатый, придушенный. Он не мог понять, что происходит, но это определенно ему не нравилось.
  - У Вас потрясающая способность портить людям настроение, - глядя ему в глаза, холодно произнесла Александра.
  - Вы слишком много себе позволяете, - собирался сказать он. Хотел возмутиться, ведь он старше по званию, да и по возрасту тоже. Но она его опередила.
  - Хорошо, что мы скоро расстанемся. Иначе у меня может выработаться неприятный условный рефлекс на Ваше появление. - Ее голос так и сочился недовольством.
  Василий резко выдохнул. Ее слова царапнули, даже обидели. Внезапно он понял, что готов совершить любую глупость, лишь бы подольше оставаться рядом с этой невозможной колючкой.
  **************
  70
  Ближе к обеду приехали Орел-старший с неразлучным архивным Ящиком. С явным удовлетворением они осмотрели новое жилище Александры и ее личных сатрапов. В результате необузданного великодушия начальников в Саниной комнате появились несколько огромных пакетов с фирменными логотипами известных торговых домов.
  - Это тебе, - пояснил Николай Петрович. - Позже разберешь, - добавил он в ответ на ее вопросительный взгляд.
  Он по-хозяйски разложил пакеты на свободные полки в шкафу. Потеснил часть мужской одежды. Делал это обыденно и привычно. Саша сразу поняла в чьих покоях поселилась.
  В Александре зародилось нехорошее подозрение: если она собирается увольняться и уезжать, а она именно это и собиралась сделать сегодня же, то зачем все эти пакеты?
  - Надеюсь, на первое время тебе этого хватит, - закрывая шкаф, произнес Николай Петрович.
  Саня чуть не подпрыгнула от спокойной бесцеремонности полковника. Но сдержалась, все еще надеясь на мирное решение разногласий.
  На кухонном столе появилась блестящая пластиковая миска с фруктами, больше похожая на тазик. Холодильник заполнился едой и вкусностями. Костя и Василий быстро накрыли на стол в гостиной. Трапеза получилась богатой, задумчивой и молчаливой.
  После обеда мужчины спокойно обсуждали общие новости. Саня перебралась в угол гостиной и удобно устроилась в мягком кресле. Уходить в комнату она не спешила. Ее не оставляло беспокойство от обвинений, выдвинутых майором Дарвиным и Тюленем. Еще она с нетерпением ожидала, когда же ей объявят об увольнении, но показывать свое волнение, спрашивать первой не хотела.
  Саня сидела в глубоком, кожаном кресле, поджав под себя ноги. Уютный уголок. Одиночество не тяготило. Она терпеливо ждала, когда полковник освободится. Саша надеялась добиться от него ясного, определенного ответа. Очень хотелось домой.
  Когда все деликатно удалились в кухню, Николай Петрович непривычно мягким, душевным голосом, попросил Александру рассказать о случившемся накануне.
  Он опустился в соседнее кресло. Под серьезным, просвечивающим взглядом голубых глаз полковника Александре сделалось неспокойно. Она молчала, не находя достойных слов для описания произошедшего. Не хотелось ябедничать, искать виноватых. Да и чем можно оправдать собственную доверчивость и глупость.
  Саня нахмурилась, поднялась и все-таки направилась в комнату. Николай Петрович остановился на пороге, посмотрел на нее требовательно и вопросительно. Саша села на стул возле стола, поправила карандаши в стакане, переложила ручки на подставке. Выпрямив спину, положила руки на колени, вздохнула, посмотрела в лицо полковника и призналась:
  - Думаю, мне понадобится Ваша помощь. - Саня заметила, как удивленно дернулась бровь Николая Петровича. - Мне нужен хороший адвокат.
  - Чего еще я не знаю? - серьезно спросил Николай Петрович.
  Саша собралась с духом и повинилась: ее самооборону признали посягательством '... на жизнь сотрудников правоохранительных органов в целях воспрепятствования их законной деятельности' и это грозит ей лишением свободы на срок от двенадцати до двадцати лет.
  - Кто? - только и смог зло выдохнуть полковник, подаваясь вперед и сжимая кулаки.
  - У майора Дарвина ... - начала тихо объяснять Александра и вздрогнула от непривычного, устрашающего голоса.
  - Дар-р-рвин! - На грозный рык Николая из кухни выглянул Павел. С недоумением воззрился на друга.
  Николай Петрович шумно втянул в себя воздух, задержал дыхание, успокаиваясь, и медленно выдохнул. Почти спокойным голосом он попросил Павла разобраться с пострадавшим майором Дарвиным на чью жизнь, оказывается, посягала Александра Николаевна Ларина. Изумленный Павел тут же отправился на поиски майора, забрав с собой Костю и Василия.
  Разговор с товарищем полковником не ладился. Александра, стараясь выглядеть спокойной, настаивала на своем увольнении. Николай Петрович считал ее решение поспешным и легкомысленным.
  Саня настаивала, цитировала статьи закона, гарантирующие свободу ее волеизъявления. Николай Петрович приводил аргументы, просил не торопиться с принятием решения.
  Саня устала от бесполезного спора с настырным полковником и упорно повторяла: 'Имею право'.
  В ответ он сухо напомнил:
  - Кроме прав есть обязанности.
  Александра упрямо молчала.
  Вздохнув, он молча вышел из комнаты и скоро вернулся с ноутбуком в руках. Поставив его на рабочий стол у окна, открыл, развернув к Александре. На мониторе застыла алая птица с головой дракона.
  Николай Петрович ходил по комнате и говорил про Хранителя Символа, про сам Символ. Рассказал о легенде рода Романовых. Сообщил о новых сведениях, найденных в сибирских архивах.
  Александра лишь мазнула взглядом по знакомой картинке на мониторе. Она слушала тихий, спокойный голос Николая Петровича и пыталась понять: может ли этот суровый человек так серьезно и убежденно говорить о реальности мифа. Не похож он на шутника. Да и зачем ему устраивать этот розыгрыш.
  Ненормальности множились. Стало совсем непонятно, при чем здесь она. Полковник был уверен в своих словах и спокоен, а вот Александра начинала закипать. Она уже физически ощущала, напряжение вибрирует, гудит в ней, словно ток в высоковольтных проводах.
  - Он считает меня ребенком? - обиженно подумала Саша.
  Но когда собственный голос показался ей капризным, она ужаснулась. Ведь даже в детстве она почти не капризничала. Саня чувствовала, с ней происходит что-то неладное. Обычно она могла обуздать свои эмоции, но сейчас закипала и бурлила из-за пустяков.
  - Надо кончать с этими непонятками, - раздраженно подумала Саня. Глядя в глаза Николаю Петровичу, тихо произнесла:
  - Отпустите меня. Я хочу все забыть и уехать.
  - Все? Забыть? Ты сможешь? - Николай Петрович остановился, посмотрел на дочь недоверчиво и нахмурился.
  - Все случившееся нелепая случайность. Я уеду. Далеко. Вы не услышите обо мне, - произнесла Александра, стараясь говорить твердо. Но тут же поняла, не забудет, не сможет забыть. Неожиданно мысленно спросила себя: - А хочешь ли ты уезжать?
  - Ты хочешь отказаться от своего древнего рода? - присаживаясь на свободный стул, удивленно спросил Николай Петрович.
  - Не понимаю при чем тут древний род. Вы так шутите, или издеваетесь? - с нервным возбуждением в голосе спросила Александра, перекатывая в пальцах карандаш.
  - Что же здесь непонятно? Ты способный аналитик и давно все поняла. Но отказываешься себе верить, - спокойно убеждал полковник.
  - Но это же небылица, сомнительная случайность? - пытаясь скрыть свои раздражение и растерянность, Александра постаралась улыбнуться Николаю Петровичу. Не опуская взгляда, она начала нервно чертить на случайно подвернувшейся бумаге.
  Мягкий, простой карандаш оставлял ровные, частые штрихи на чистом листе. Грифель шуршал по бумаге. Короткие штрихи заполняли свободное пространство. Сашины пальцы то сильнее сжимали карандаш и тогда штрихи делались темнее, доходя почти до угольного цвета, то слабели, создавая лишь видимость тени.
  Николай Петрович откинулся на спинку стула и напряженно наблюдал за нервными движениями тонких пальцев Александры. Глубоко вдохнув, он крепко сжал кулаки и медленно опустил их на стол. Шумно выдохнул, подаваясь к дочери.
  - Ты моя дочь и отказываться от тебя я не намерен, - твердо произнес Николай, глядя Сане в глаза.
  - Это угроза? - в такт сердитому, отрывистому шуршанию своего карандаша, раздраженно спросила она.
  - Почему ты не хочешь признать очевидное? - устало спросил Николай.
  - Почему Вы все решаете за меня? - жестким вопросом парировала Александра. Карандаш в ее пальцах замер на минуту. - Вы случайно ворвались в мою жизнь и теперь почему-то уверены в своей правоте. Откуда Вы знаете, что для меня лучше?
  Саня пыталась донести до него очень важную мысль, но по неизменной строгости взгляда полковника поняла, он, по-прежнему, остается при своем мнении.
  Заметив, как напрягся полковник Орел от ее обвинительного тона, как закаменели его скулы, Саня подумала: 'Поиск компромисса с этим человеком будет непростым'. Надеясь на чудо, она выложила последний козырь:
   - Мои интересы для Вас пустой звук. - Вздохнув, она вновь зашуршала карандашом по бумаге и с досадой призналась: - Невероятная, слепая случайность опрокинула, вывернула мою жизнь.
  Николай оперся на стол крепко сжатыми кулаками, словно вдавливая их в столешницу.
  - Случайность, - повторил он, как глухое эхо. Не отводя взгляда от дочери, произнес:
  - Я могу поверить в исключительную случайность вашей встречи с Алексом. - Большой палец левой руки с явным усилием поднялся вверх.
  - Возможно, ночное видение Старца тоже редкая случайность, - Николай наставил на девушку указательный палец.
  - Ну, а то, что твоя татуировка в точности совпала с артефактом, это тоже совершенно незначительная случайность? - Он поднял левую руку с тремя оттопыренными пальцами.
  - И, конечно, чрезвычайно случайно ты на неделю заблудилась в лесу? - Еще один палец добавил счет случайностей.
  - Потом ты совершенно случайно, неизвестным способом очутилась в библиотеке. - Он медленно покачал левой рукой с разведенными пальцами.
  - Пострадавший майор Дарвин, - с усмешкой произнес Николай, насмешливо выделив 'пострадавший'. - Да и остальные потерпевшие. Ты не покалечила их по счастливой случайности. - Большой палец его правой руки победоносно указал вверх.
  - Банальная случайность, когда ты предупредила о покушении на майора Васильева. Типично случайно смогла точно описать детали покушения на него. Опять же, совершенно случайно отпечатки ладоней преступника нашли там, где ты указала.
  Полковник не повышал голос, но от его требовательного взгляда Сане хотелось поежиться. Карандаш в ее руке все быстрее шуршал по бумаге. Короткие штрихи собирались в очертания, проявляя знакомый образ.
  - Кстати, сегодня ночью задержали этого наркомана, и он во всем признался. - Добил он Александру свежей новостью.
  Открыв ладони, Николай Петрович широко развел руками, недоуменно спрашивая:
  - А вчера? Ты тоже СЛУЧАЙНО воскресла? - Николай Петрович резко замолчал, нахмурился и как-то поник весь. - Очень убедительно у тебя это получилось, - произнес он хрипло, на выдохе.
  Александра отвернулась к окну, продолжая настойчиво шуршать карандашом по бумаге. Уголки ее губ подрагивали, словно она с трудом сдерживала смех. У нее даже глаза заблестели. Но не смех она сдерживала, а внезапные, злые слезы.
  Саня начала говорить тихо, но сбивчиво, пытаясь не повышать напряженный голос:
  - Что Вы хотите сказать? Вся моя жизнь одна большая, неприятная случайность? Ведь родилась я, да и выжила благодаря вопиющей случайности. - Александра сорвалась на сердитый, язвительный шепот.
  Она посмотрела на Николая Петровича неприязненно, резко бросила карандаш на стол, нервно оттолкнула лист с неоконченным рисунком. При всей своей собранности и злости сейчас Саша походила на отчаянно-взъерошенного и неприступного воробья.
  - И теперь ты делаешь все, чтобы это исправить? - Николай Петрович весь подобрался, возвращая себе строгость.
  Пытаясь хотя бы внешне сохранить видимость спокойствия, он слегка наклонил голову к левому плечу, стараясь рассмотреть рисунок на середине стола. Рассмотрев, нахмурился и перевел недоуменный взгляд на Александру. Напряженная пауза затягивалась.
  Лицо Александры теперь принимало все более бесстрастное выражение и только плотно сжатые губы выдавали ее смятение.
  - Как же похожа она на мать, особенно сейчас, когда сердита и растеряна, - тоскливая мысль больно уколола Николая.
  Глубоко вдохнув, он устало поднял взгляд к потолку. Помолчал и продолжил убеждение, стараясь поймать взгляд дочери:
  - Пойми, начав на тебя охоту, они не остановятся. Ты для них слишком лакомый кусочек.
  - А для Вас? По закону Вы не можете удерживать меня силой.
  Умом Александра понимала, он не виноват в ее проблемах и нужно быть благодарной этому человеку. Но бурлившие в ней чувства анализу не поддавались и укрощаться не желали. Получалось, спорит она из обычного упрямства. Саня хмурилась, злилась на себя и ничего не могла с собой поделать.
  Задумчивая и сердитая она снова уставилась в окно. Неожиданно, с удивлением Саня поняла, гнев, еще недавно готовый перерасти в ярость, угас. Даже прежнее раздражение уже не так сильно нервировало. Просто категорически не хотелось признавать свое поражение.
  Полковник поднялся, медленно прошелся по комнате. Рука его непроизвольно потянулась к виску и замерла, не касаясь шрама. Он вернулся к столу, молча опустился на стул и глухо произнес:
  - По закону ... - Взгляд его потяжелел. От него хлынула волна досады и раздражения. - По закону ты сможешь уйти через месяц, - с силой вытолкнул он из себя. Он пытался взять эмоции под контроль. Но левое веко, а за ним и щека дернулись. - Позже поговорим, - сухо закончил он, едва не скрипнув зубами.
  - О моем выгодном замужестве? - Саню несло, как упрямого подростка. - Меня уже просветили. У Вас, товарищ полковник, хватка железная и Вы все быстро устроите. - Со злым упрямством Александра сдала с потрохами майора Дарвина.
  - Не стоит обижаться на сплетни идиотов, - скрипнув зубами, процедил полковник. Оттянул расстегнутый ворот рубашки, словно тот начал душить его.
  - Вы хотите сказать, стоило мне переступить порог Вашего учреждения, как меня окружали идиоты? - теперь Александре захотелось немедленно заклеить себе рот.
  - При чем тут Бюро? - возмутился Николай.
  - До этого мне с таким ... сталкиваться не приходилось, - запнулась Саня, не найдя подходящего слова. - Это особый вид селекции? Нормальные, адекватные люди для Бюро не подходят? Может это Ваша уловка для отвлечения внимания? - Саня резко замолчала.
  Беспомощно глядя на полковника, она как-то сразу вдруг поняла, что незаметно, сама того не желая, стала частью огромной, чужой тайны. Поморщилась от этой неприятной мысли.
  - Даже не хочу знать для каких целей Вы меня использовали. - Злость с новой силой пробила себе дорогу.
  - Месяц, - сквозь зубы, сердито процедил Николай Петрович. Развернулся и направился к выходу, но тут же вернулся. Достал из кармана миниатюрный спичечный коробок с длинной серебристой цепочкой.
  - Советую внимательно ознакомиться. - Он положил на стол злосчастную флэшку и добавил с несвойственным ему сарказмом в голосе: - Твой друг хороший хакер ... был.
  - Что с Ваней? - взвилась со стула Александра.
  - Не иначе сговорились. - Николай отшатнулся от яростного порыва дочери. Раздраженно буркнул себе под нос: - Вот же, нашли злодея.
  - Что Вы с ним сделали? - Сжав кулаки, решительно наступала на него Александра.
  Серьезный вид самоотверженной заступницы смягчил раздражение Николая. Даже уголки губ дрогнули в намеке на улыбку, но перехватив ее темнеющий взгляд, полковник лишь недоуменно пожал плечами.
  - Как истинный злодей, я должен был его съесть. Но он такой ... - полковник запнулся. Подбирая слово, неопределенно покрутил пальцами. - Мелкий. - В глазах Николая появились смешинки. - Надо бы его откормить.
  Саня обескураженно замерла, пытаясь понять, что происходит. Он смеется над ней?
  Николай разочарованно поморщился, тяжело вздохнул и развел руками. Продолжил серьезно:
  - Пока у него испытательный срок. Будет стараться станет хорошим специалистом в Бюро. - И не удержался от ехидного замечания: - Ведь селекция - дело серьезное.
  Глядя на растерянный вид Александры, полковник надавил на ее совесть:
  - Этот мелкий Иван оказался крупным вредителем. Ему мало кражи, он еще червя в архив запустил. Наши спецы с трудом все восстановили. Но хронология нарушена. Придется Ивану все вручную восстанавливать. Может поможешь другу?
  В дверь постучали.
  - Товарищ полковник, - в приоткрытую дверь заглянул старший лейтенант Ящик.
  - Позже, - раздраженно рыкнул на него полковник.
  Заметив удрученный вид своей подопечной, Костя подмигнул ей, прежде, чем скрыться за дверью. Возможно хотел ее ободрить. Но этот 'дружеский' жест окончательно взбесил Саню.
  Ненавидя себя за то, что посторонние видят ее слабость, Александра решительно и категорично потребовала навсегда убрать от нее назойливого старшего лейтенанта.
  - Константин опытный оперативник и порядочный человек, он не позволит ... - устало и примиряюще начал Николай Петрович.
  - Он? Порядочный? - с энергичным возмущением перебила его Александра. - Он порядочный ... - Она запнулась, пытаясь подобрать литературное определение для этого ... этого ... человека.
  Она резко встала и гордо подняла голову.
  - Наши представления о порядочности не совпадают, - произнесла она твердо и отвернулась к окну.
  Николай Петрович нахмурился.
  - М-м-мда, шило в мешке не утаишь, - тяжело вздохнув, произнес он задумчиво. - Согласен, их глупая шутка неприятна ... - сказал это неуверенно, почти виновато.
  - Не-пр-р-р-и-ят-на? - зло прорычала Александра, растягивая слово. Резко развернулась и уставилась в глаза Орла-старшего. - Неприятно, это когда пуговица оторвется. А за такие шутки в приличном обществе морду бьют и на дуэль вызывают. - Она не смогла сдержать своего гнева.
  - Прости. Вряд ли эти дураки понимали, что творили. - Тяжело вздыхая, беспомощно развел руками Николай. - Знаешь, я разозлился, когда узнал об этом. Но недавно вдруг понял, не случись их глупость я никогда не нашел бы тебя. - Он попытался отыскать хоть искру сочувствия во взгляде дочери.
  Александра замерла от открывшейся истины. Она не смотрела на события с этой стороны. Теперь получалось, все неприятности свалились на нее из-за двух молодых, циничных идиотов? Один из них сейчас совсем рядом, за стенкой. Захотелось немедленно придушить хотя бы этого. Она чуть не задохнулась от захлестнувших ее эмоций. Лишь огромным усилием воли Саня заставила себя оставаться на месте.
  - Твое настойчивое желание наказать провинившегося восхищает, - словно прочитав ее кровожадные мысли, тяжело вздохнув, произнес Николай Петрович. - Но сейчас он незаменим. Прошу отложить воспитательные маневры.
  Возмущение бурлило в Александре. Хотелось срочно выпустить пар. Сотворить что-нибудь эдакое. Она обвела хищным взглядом комнату. Неожиданно заметила рисунок, отброшенный ею на середину стола. Штрихи обозначили контур небольшой пещеры или просторной норы. На земле, беспомощно раскинув руки, лежит человек. Глаза его закрыты и совершенно непонятно жив ли он.
  Саша резко побледнела и зажмурилась. Замерла на мгновение, всхлипнула и тяжело опустилась на стул. Согнулась, сжалась, закрыв лицо руками.
  Пытаясь успокоить внезапную истерику дочери, Николай Петрович растерянно присел перед ней. Ощущая свою совершенную беспомощность, он гладил ее по волосам, как маленькую, и приговаривал всякие нежные глупости.
  Она отстранилась так же внезапно, как и впала в это непонятное состояние. Лицо ее оставалось бледным. Но Николая поразил суровый, требовательный взгляд дочери.
  Александра почувствовала, как отступило все личное. Неприятности, злые шутки, все, абсолютно все теперь казалось несущественным, незначительным. Все обиды обесценились перед открывшейся ей бедой.
  Руки ее подрагивали, голос слушался плохо, но Николай смог разобрать:
  - Срочно верните его домой. Потом будет поздно.
  Отчаянная мольба в словах дочери пробежала холодной волной по спине Николая. Стараясь казаться спокойным, он сухо произнес:
  - Повтори. Медленно и четко.
  - Верните его. Он нашел то, что Вы ищете, - отчаянно закричала на него Александра. Она хотела зарыдать, выпустить из себя боль и страх, но слезы, едва появились и тут же исчезли.
  
  *************************
  71
  Продолжение следует ...
Оценка: 9.84*9  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика) Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"