Ванина Анна Олеговна: другие произведения.

Саня Ларина. Гримаса судьбы. Глава 36 - 40

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 8.23*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Каждого может накрыть белым пятном истории. Добавлена глава 38.

  36
  Александра шла по вечерней улице. Злая выходка Игоря ее просто бесила.
  - Разыгралось больное воображение? Он ведет себя, как ревнивый самец, - мысленно ворчала Саня, не находя оправданий гадкому поступку стажера.
  Она пыталась вспомнить что-нибудь необычное в своем общении с кем-то из новых коллег. Даже ее строгая бабушка не смогла бы ни к чему придраться.
  На улице чудо, как хорошо, тепло и тихо. А на душе гадко и мерзко. От досады Сане впервые захотелось напиться, утопить все свои неприятности. Она удивилась внезапно нахлынувшему необычному желанию. Таких потребностей у нее раньше не возникало.
   Достала из сумочки телефон. Набрала номер подруги. Решила просто посидеть с ней в кафе. Лена, единственный человек, способный ее понять. С ней можно говорить обо всем.
  Александра почти отчаялась, слушая долгие гудки в телефоне. Голос подруги вызвал вздох облегчения. Непривычно минорная Ленка удивила. Она обыденно отнеслась к предложению Сани. Договорились встретиться в любимом кафе.
  Тихая улочка, небольшой, уютный зал, негромкая музыка. Радостной встречи не получилось. Обычно веселая и беззаботная подруга выглядела задумчивой и грустной.
  Несмотря на пятницу, посетителей оказалось немного. Они кивнули знакомому бармену и привычно устроились за столиком в дальнем углу у окна. В этот вечер в зале звучал джаз. Бесшумный кондиционер добавлял приятной прохлады.
  Заказали десерт и испанское красное сухое. Разговор почему-то не складывался. Сидели, молчали, думая каждая о своем. Лена взяла обеими руками бокал, задумчиво вглядываясь в темно-красное вино. Пригубила, довольно хмыкнула и осушила содержимое.
  Александра с удивлением наблюдала за решительными действиями подруги. Подняв свой бокал, сделала скромный глоточек, потом медленно отпила до половины.
  Неожиданно Лена сказала: - В детстве я боялась Полину Матвеевну. Она казалась мне очень строгой. Бермуд тоже ее побаивался. В общем мы оба трусили, когда встречали ее. Потом, когда твоя бабушка ему лапу вылечила, он всегда бегал к ней за вкусняшками.
  - Помнишь, как Бермуд нас познакомил? - поддерживая Ленку, включилась в разговор Саня. - В тот вечер я одна у речки осталась. Мальчишки уже по домам разбежались. Я задержалась. Вдруг из кустов выскакивает страшненький, лохматенький песик, такой несчастный и одинокий. - Саша мечтательно задумалась, вспоминая детские забавы. Светлой грустью повеяло из детства. Помолчала и продолжила:
  - Иду я домой, как всегда, не очень чистая, пес от меня не отстает. - Саня говорила тихо: - Представляешь, как живописно мы выглядели? - Она едва улыбнулась. - Я уже приготовилась слушать бабушкину 'мораль'. Но бабушка даже ругать меня позабыла, увидев грязного пса на пороге. Запретила пускать его в квартиру. Никакие уговоры не помогали.
  Саня замолчала. Допила остатки вина, вздохнула и продолжила с грустной улыбкой: - Тогда я ей честно сказала: мы с барбосиком уйдем на улицу вдвоем, будем там голодать и мерзнуть. И она сдалась.
  Саша рассказывала, невидяще глядя перед собой. Лена сидела с грустно-мечтательным видом, кивая своим мыслям.
  - В ту ночь я почти не спала, - продолжила Александра. - Сначала сидела с лохматиком в прихожей и выбирала сухие репьи из его густой шерсти. Потом бабушка меня отмывала. После этого она заставила меня объявление писать. Я и написала: 'Нашелся собак...'. Бабушка долго посмеивалась надо мной.
  - Объявление? - Лена даже задохнулась от возмущения. - Да ты та-а-акую собаку опозорила. '... Одинокий, глупый и грязный. Название породы неизвестное ...'. Да он самый настоящий, породистый. Он по паспорту Бергамот. Родители его чемпионы. - Лена оживилась и самоотверженно отстаивала достоинства своего друга. - Но знаешь, - добавила с улыбкой: - Я как прочитала твое объявление, сразу поняла - это наш Бермуд нашелся.
  - Я очень надеялась, думала на такое объявление внимание не обратят. Мне так хотелось оставить его у себя. Я бы обязательно бабушку уговорила, - мечтательно сказала Александра.
  Елена, лукаво прищурилась и посмотрела на подругу. - Он не глупый был, жутко хитрый. Он ведь только перед Полиной Матвеевной хромать начинал. А помнишь, как занимались с ним у кинолога. Меня Бермуд, словно не замечал. Для тебя хотел звезды с неба достать. Что ты Бермуду в ушко шептала? - Внезапно Ленка размашисто ткнула пальцем в подругу, едва не опрокинув свой бокал. - Признавайся, ты в прошлой жизни была собакой?
  - Понятно, тебе больше не наливать, - стараясь спрятать душевную боль, Саша насмешливо посмотрела на разошедшуюся Ленку. Поставила на стол свой бокал, потом грустно вздохнула:
  - Бабушка часто Бермуда вспоминала. По-привычке купит для него вкусняшек, а угостить уже некого. Жалела его, говорила: 'Пусть и не долгая жизнь у собаки была, да счастливая, ведь его все любили'. - Замолчала, спрятав лицо в ладони.
  Быстро захмелевшая Лена, обняла подругу, тихо сказала: - Не плачь, ты не одна. Для нас ты своя, родная. Мама и папа очень переживают. Хочешь, поехали сейчас к нам? Все рады будут.
  - Да ну, в таком виде ... - Александра отстранилась, прижала руку к груди, хмуро осмотрела себя, перевела вопросительный взгляд на подругу.
  - Нормальный у нас вид. - Оглядев себя, Ленка уставилась нетрезвыми глазами на Сашу. - Ну их всех. Вот мы сейчас, по-взрослому. - Она позвала официанта и попросила принести еще вина, сыра и фруктовый салат.
  На потрясенный взгляд Александры подруга ответила:
  - Когда еще у нас девичник получится? - Опередив вопрос Сани, тяжело вздохнула и неожиданно грустно призналась: - Знаешь, Иван меня замуж позвал.
  - Поздравляю. - Чувствуя, как вино уже пробралось в ее голову, Александра медленно кивнула. - А ты?
  - Не могу. - Ленка всхлипнула, аккуратно убирая пальчиками слезинки в уголках глаз.
  - Почему? Вы же давно вместе. - Непослушной мимикой Александра пыталась изобразить недоумение. Вопросительно посмотрела на пустые бокалы на столе.
  - Не могу я Замушкиной быть, - громким шепотом, надрывно, с нотками страдания в голосе выдохнула Елена. - Представляешь, с детства меня бесит моя фамилия: Лена Перепелкина. Всегда мечтала выйти замуж за парня с красивой, сильной фамилией. А теперь? Лена Замушкина?
  Увидев недоумение во взгляде Александры, сделала страшные глаза и призналась:
  - Я смирилась с тем, что он на три сантиметра ниже меня. Прощаю его вечно рваные джинсы ... - Она запнулась, стукнула кулаком по столу и продолжила с искренним возмущением: - Но быть замученной мушкой я не хочу.
  От соседних столиков послышались смешки. Да и взгляды посетителей сделались ироничными. Но Елену это уже не смущало.
  Вернулся симпатичный официант с подносом. Пытаясь скрыть улыбку, молча переставил на стол большую тарелку с ровными ломтиками сыра, вазочки с фруктовым салатом. Заменил бокалы. Налил вино. Поставил бутылку на стол. Убедился, что новых заказов пока нет и поспешил удалиться.
  Неожиданно Александра почувствовала, как такое приятное, мягкое, сладостное опьянение плавно ее оставляет. Удивилась внезапно ускоряющемуся изменению в сторону трезвости. Решила, пора восстановить баланс промилле в организме. Подняв свой бокал с рубиновым вином, жестом предложила подруге присоединиться.
  - Ты же говорила: он хороший, добрый, заботливый. Оставайся Перепелкиной, приличная фамилия. - Саня выпила вино, не испытывая удовольствия. Поморщилась. Кислый вкус не понравился.
  Ленка сморщилась, осушив свой бокал. Отправила в рот кусочек сыра, медленно прожевала и тяжко вздохнула:
  - В том-то и дело. Дед и бабка Ивана решили подарить ему на свадьбу не-дви-жи-мость, то есть жил-пло-щадь. - Медленно, стараясь выговаривать слова правильно, жаловалась Лена. - Ну-у-у, ты меня понимаешь? Квартиру ему дарят, - вразумляла она непонятливую подругу.
  Несмотря на некоторую слабость языка, руки у Ленки пока оставались верными. Взяв бутылку твердой рукой, наполнила оба бокала до краев. Правда слегка не рассчитала, налив себе 'с горкой'. Она задумчиво взирала на почти выступающую над стеклянными краями багряную жидкость. Примерялась и решала сложную задачу: поднять бокал и, наверняка, расплескать или наклониться и отхлюпнуть, не трогая с места переполненный сосуд.
  - Вот ведь незадача. Хотела напиться, а теперь получается, Ленку спаиваю, - огорченно наблюдая за метаниями подруги, подумала трезвеющая Александра.
  Та, видимо приняв окончательное решение, медленно и осторожно приподняла бокал обеими руками. Затаив дыхание и стараясь не делать резких движений, она слегка наклонилась к столу. Вытянув яркие, розовые губы трубочкой, сделала большой глоток и посмотрела на Саню победительницей.
  - Но не р-р-раз-р-р-решают внуку поменять фамилию. - Продолжая держать бокал обеими руками, возмутилась будущая жена Ивана Замушкина. - 'Супруга любимого внука должна быть За-муш-ки-ной', - явно передразнивая кого-то из возможных родственников, проскрипела Ленка. - В общем, квартира и новая фамилия, - слегка нетвердым голосом завершила она мысль о проблеме замужества, не спеша приканчивая вино из бокала.
  - Любим мы пострадать из-за ерунды, - возмущенно отозвалась Саня. Не спеша, мелкими глоточками она пыталась опустошить кислое содержимое своего фужера. - Вот я в детстве мечтала выйти замуж за принца. Все ждала, ждала красавца на белом коне. - Вздохнула и продолжила мечтательно: - И где он скачет, мой принц?
  Почти трезвым голосом Саша попыталась образумить подругу: - Может он еще коня не купил? А у тебя надежный Иван рядом. - Вдруг смущенно призналась: - У меня сплошные недоразумения, вместо принца.
  Какое-то время они сидели молча. Музыка стихла. В зале слышался негромкий гул голосов. Лена облокотилась на стол, подперев голову руками, мечтательно уставилась в пространство. Саша с улыбкой смотрела на подругу. Потом начала тихо напевать:
  - Мне говорят, он маленького роста,
  Мне говорят одет он слишком просто,
  Мне говорят, что этот парень тебе не пара, совсем не пара,
  - А он мне нравится, нравится, нравится, - также тихо, но уверенно подхватила слова Лена.
  - И для меня на свете друга лучше нет.
  А он мне нравится, нравится, нравится
  И это все, что я могу сказать в ответ, - с серьезными лицами, прибавив громкости, закончили девушки дуэтом. Люди вокруг улыбались, услышав пение развеселившихся подруг.
  - Так сделайте двойную фамилию. Красиво получится: Перепелкина-Замушкина. - Улыбнулась Александра.
  - Думаешь они согласятся? И чья фамилия первой будет Перепелкина-Замушкина или Замушкина-Перепелкина? - вопросы так и сыпались из слегка нетрезвой Ленки. - Замучила мушку перепелка. Или перепелка, замученная мушкой. Нравится? Мне нет. - Она разочарованно развела руками, скривив губы в грустной усмешке.
  - Перепелка за мушкой? - спросила Саня.
  - Нет. - Возмущенно замахала руками Елена. - Бегать за мушкой я не хочу. - Задумалась. Вздохнув, продолжила: - Но, похоже, придется. Без меня этот юный хакер обязательно найдет неприятности не только на свою голову, - стараясь выглядеть бодро, бормотала Ленка. - Пе-ре-пел-ка-за-муш-кой, - произнесла она задумчиво, по слогам.
  - Пока здесь только перепелка под мухой, - подвела итог Александра. - Давай, такси вызовем?
  - Кста-а-ати. - Лена поднялась, держась одной рукой за край стола. Другую опустила в карман джинсов, туго обтягивающих бедра. Долго пыталась выцарапать из него что-то мелкое. Медленно вытягивая длинную серебристую цепочку, продолжила:
  - Мой Замушек на днях все-таки пробрался к твоим барсикам. - Хихикнула. - Сказал, там жуть интересная, т-с-с-с ... - Отпустив край стола, Лена попыталась приложить палец к губам. Промахнулась. Покачнулась. Вцепилась в спинку стула.
  Наконец, она вытянула из кармана всю цепочку с миниатюрным спичечным коробком на конце. Положила на стол, толкнула его к Сане. - Вот, от Ивана привет и подарочек. - Развернулась и неуверенными шагами отправилась в дамскую комнату.
  Дожидаясь возвращения подруги, Александра спрятала в карман коробок с цепочкой. Оплатила счет, принесенный официантом. Перекинув ремень сумочки через плечо, она откинулась на спинку стула. Окинула взглядом зал. Знакомых не заметила. Тихая мелодия не успокаивала, напротив грусть надежно устроилась в душе и не желала покидать уютное гнездышко.
  Из глубины сознания поднимался аромат узнавания. Обволакивая мягким теплом, он тихо проник в ее сердце. Возвращалось что-то родное, давно забытое. Копилось в груди, навевало легкие воспоминания. Неожиданно в памяти, как живые, пронеслись картины, пейзажи. Повеяло чем-то нежным и ласковым. Александра прикрыла глаза. Необычное ощущение дарило чувственное наслаждение, касалось лица, шеи, осторожно тронуло локоны на макушке.
  Внезапно возникла жажда и горло перехватило. Саша налила в тонкий стакан минеральную воду. Сделала глоток. Что-то едва ощутимо коснулось ее шеи. Легкий ветерок пошевелил волосы. Она медленно оглянулась и замерла со стаканом в руке.
  Он сидел в углу, через проход от нее. Саша узнала его сразу. Лицо, волосы, глаза. Все знакомое по снам и в то же время он какой-то другой, моложе что ли. Черная, шелковая рубашка и странные вышитые знаки на ней.
  Рядом с ним сидел мелкий, невзрачный тип. Она лишь мельком взглянула на него и тут же забыла о его сером, безликом существовании. Саня не отрываясь смотрела в синие глаза. Казалось надо обязательно вспомнить именно эти глаза. Что-то очень важное таилось в этом бездонно-синем взгляде.
  Очарование исчезло, когда самым краешком зрения она заметила, как невзрачный тип сделал едва уловимое движение пальцами. В тарелку к синеглазому незнакомцу упали три небольшие, черные горошины. Они тут же затрепетали, начали расти.
  Вот они выбросили густо-серые ростки, и те поползли вверх, наливаясь сочной тьмой. Медленно, плавно покачиваясь, ростки, больше похожие на щупальца, поднимались к лицу синеглазого. Он же ничего не замечал, только пристально смотрел на Саню, не отрываясь и не моргая.
  Не задумываясь над своими действиями, Александра отчетливо представила, как связывает между собой в тугой узел хищно-змеящиеся всходы. Они же требовали свободы, продолжая разрастаться. Темная сила прибывала в них, тьма сгущалась, распирала вязкие стебли. Скручиваясь, они стали похожи на мерзкий, раздувающийся шар, закрывающий все съедобное на тарелке. Набухающий шар рос и уже свисал с краев тарелки, оплывая на белую скатерть.
  Увлеченная чрезвычайно странным, отвратительным зрелищем, Александра уже не замечала настороженных синих глаз незнакомца. Она не видела колючего взгляда его тщедушного соседа. Все ее внимание приковал к себе вязкий, взбухающий шар, клубящийся тьмой.
  Саня перевела растерянный взгляд с колышущейся тьмы на лицо незнакомца и вновь уставилась на черное, пульсирующее нечто. Вокруг все делали вид, будто не замечают эту непонятную гадость. По-прежнему тихо играла музыка.
  - Надо меньше пить, - подумала Саня. От гадкой картины тошнота подкатила к горлу. Она отпила глоток воды из стакана. Заметила, как незнакомец тянется вилкой к своей тарелке. Хотела остановить его, но тут же засомневалась. Что она скажет? Похоже, это ее галлюцинация.
  Незнакомец не отрывал от нее настороженного взгляда. Вот он элегантно ткнул вилкой в салат ...
  - Пах-х-х, - громко хлопнул клубок тьмы. Белые брызги разбитой тарелки звонко разлетелись по соседним столам. Черные, мерзкие кляксы, зеленые листья салата, кусочки бывшей еды прилипли к одежде незнакомца.
  - Хр-р-р-у-м, - треснул тонкий, стеклянный стакан в руке Александры. Острые кусочки стекла вонзились в ладонь и пальцы. Разрезали нежную кожу, обожгли болью. Она невольно поморщилась. Ладонь окрасилась алым. Крупные капли крови падали на белую скатерть.
  Александра осторожно стряхнула осколки. Боль стрельнула в плечо. Схватив из блестящей, серебристой подставки салфетки, она зажала их в окровавленной ладони.
  Бумажные салфетки мгновенно окрасились красным, пропитались насквозь. Бросив их на стол, она схватила новую пачку салфеток с соседнего стола.
  Незнакомец стоял, замерев, и сверлил ее гневным взглядом. Его синие глаза потемнели, сделались почти черными, затягивающими, пугающими.
  Рядом с ним суетился низкорослый, невзрачный тип в сером. Комкая в руках белоснежный платок, он равномерно размазывал бывшую еду по одежде своего компаньона.
  Сердце Сани пропустило удар, когда незнакомец шагнул в ее сторону. Ее спасло провидение. Официант бросился с извинениями к пострадавшему.
  Почти уверенной, быстрой походкой вернулась удивленная Лена.
  - Тебя можно хоть на минуту оставить одну? - начала возмущаться подруга.
  Саня не дала ей продолжить: - Бежим. - Здоровой рукой схватила подругу за рукав, живо потянула ее к выходу. Уже на улице коротко бросила удивленной Елене: - Потом расскажу. - К метро подбежали трезвыми.
  Александра шла по безлюдной ночной улице. День оказался насыщен неприятными событиями. Да и вечер 'удался на славу'. Рука, замотанная шелковым Ленкиным шарфом, нещадно болела. Словно сотни огненных иголок вонзились в ладонь.
  На душе сделалось тоскливо. В памяти одна за другой всплывали невеселые картины прошедшего дня. Как выдержать оставшиеся пять месяцев в архиве? Кто и зачем придумывает гнусные сплетни? Мужчины, они такие ... мужчины. Только в сказках бывают благородные принцы. В жизни ей достаются поганцы.
  Саня с нежностью вспомнила Алекса, библиотеку, фотографию на стене. Захотелось завыть от тоски и обиды. Александра с детства представляла будто мама и папа всегда рядом. Часто мысленно говорила с ними.
  Теперь ее охватило отчаянное одиночество. Очень хотелось, чтобы дома ее встретили родители. Бабушка снова была бы рядом. Саша не сомневалась, они смогли бы защитить, посоветовать.
  Неожиданно в ней возникло и укрепилось неприятное понимание:
  - Помощи не будет. - Тяжелый ком подступил к горлу.
  Свет уличных фонарей остался позади. Между домами сгустился сумрак летней ночи. Пересекая свой двор, Александра на ходу достала из сумочки ключи. Действовать одной рукой было неудобно. Каждое неловкое движение отдавалось острой болью в порезанной ладони.
  Впереди, на дорожке, показалась странная, серая тень. Силуэт человека казался размытым. Он словно плыл и двоился. Свободная одежда на нем шевелилась в безветрие, перетекала, будто струящийся, плотный поток пыли.
  Саня замерла в изумлении. Мелькнула мысль: - Снова глюк? - В груди, в животе заворочался страх.
  - Иди ко мне, - неожиданно приказал 'глюк' глухим голосом.
  Осязаемая волна жути накатила на Александру. На макушку опустился тяжелый холод и потек по шее, спине. Скатился вниз. Копчик занемел.
  - Был бы хвостик, поджала бы, - проскочила у Сани трусливая мысль.
  Слева, от плеча по всему телу пронеслась волна жара, смывая наваждение. Александра моргнула. Серая пелена исчезла. На дорожке перед ней стоял невзрачный, мелкий тип в одежде цвета старой пыли. Он не двигался, смотрел на нее холодными, рыбьими глазами и хищно улыбался. Саня сделала шаг назад.
  Мелкий вскинул руки, изображая какой-то жест. От него веяло ужасом. Саня ощутила новую волну морозных мурашек, проскочившую от макушки до пяток.
  - Похоже, мерзавец подзывает подельников, - успела подумать Александра.
  У нее все свело в животе. Ноги, словно примерзли к дорожке. Опустевшую голову наполнила тошнота. На периферии сознания мелькнула мысль:
  - Ну вот, а я обещала Дим Киму завтра приехать в манеж. - Она уцепилась за эту некстати появившуюся мысль, как за спасительную соломинку. Вспыхнула злость на свою растерянность.
  - Это моя земля. Мой город. Моя улица. Мой двор. Мой дом. - Окрепшие мысли четко выстраивались в атакующие колонны. Александра решила, остался один путь - вперед.
  Страх и злость сплелись в тугой ком, распирая грудь. Колючий комок рос, впивался шипами, ранил душу. От нарастающей внутри силы, у Александры перехватило дыхание. Она шумно втянула воздух. Задержала на миг и выдохнула, выпуская на волю неведомую силу.
  Рыкнув разъяренным зверем, Александра отчаянно рванулась к своему дому. Резко, со всей силы бросила в злобного карлика связку ключей. Саня успела разглядеть, как перед самым ее лицом взметнулись толстые, рифленые подошвы. Они стремительно от нее удалялись вместе с обувью и владельцем. Пыльный тип, пролетев несколько метров, упокоился под стеной дома.
  Ошалев от увиденного, Саша резко развернулась. Любопытства не осталось. Хотелось убежать, спрятаться, оказаться подальше отсюда, затаиться в надежном месте. Тут же она уткнулась в нечто плотное, большое и темное, притаившееся за ее спиной.
  - Стой, - рявкнуло 'нечто' сверху. Кто-то мощный схватил ее за плечо. Саня рванулась, отпрыгнула и ... зависла во тьме.
  ***********************
  37
  Нескончаемо долгие дни Ра-Тигар одиноко бродил по огромному, шумному городу. Он уже понял, найти кого-то в бесконечном людском потоке невозможно. Здесь нет привычной ему магии, почти невозможно использовать свои природные способности. Как аборигены могут здесь жить?
  Сиваз Аболиз увлеченно занимался поиском Хранителя. Он неожиданно исчезал на несколько дней и также внезапно возвращался. Аболиз сторонился Ра-Тигара, но старательно изображал доброжелательность. Советовал брату императора отдыхать и наслаждаться жизнью.
  По недовольному виду младшего советника стало понятно, удача ему не улыбается. Аболиз злился - его магия здесь бессильна. Он использовал все свои амулеты, но ничего не менялось.
  Случайно Ра-Тигар подслушал разговор охотников. Вывод получился неожиданным: сил младшего советника не хватит для возвращения на Вангез. В отряде охотников зарождался недовольный ропот.
  Вчера вечером Сиваз Аболиз удивил Ра-Тигара, предложив вдвоем отправиться на поиск Хранителя. С раннего утра они бродили по улицам, полным суеты и шума. День стоял солнечный, теплый, почти жаркий. Это бесцельное хождение утомило обоих. Чувство голода обострило восприятие. К вечеру городские запахи казались непереносимыми.
  Они шли по узкой, безлюдной улочке. Сиваз угрюмо ворчал и жаловался на голод и несправедливость судьбы.
  - У меня совсем не осталось сил, - почти простонал он, останавливаясь напротив кафе.
  Советник выглядел жалко. Ра-Тигар и сам давно чувствовал голод.
  - Пора подкрепиться. - Сказав это, он взял советника под руку и направился в кафе.
  Небольшой, уютный зал, негромкая музыка. Ра-Тигара привлек слабый запах. Приятная истома прокатилась по телу от нежного, тонкого аромата солнечного дня и пряных трав. Боясь себе поверить, он осторожно втянул носом воздух и медленно огляделся.
  За столиком в дальнем углу зала устроились две девушки. Ра-Тигар узнал ее сразу. Это точно она, та девушка. Увлеченная разговором, она не замечала его.
  - Неужели нашел? - затаив дыхание, подумал он. Нет сомнений, именно она смогла пробудить спящий алтарь в сером лесу.
  Ра-Тигар прошел к свободному столику. Советник топал следом. Он о чем-то спрашивал, что-то говорил, но Ра-Тигар его не слушал. Тонкий аромат, струящийся от незнакомки, будоражил. Милое лицо и нежный голос, яркие, синие глаза. Ее темно-медовые волосы рассыпались по плечам.
  Проголодавшийся Аболиз поспешно заказал какую-то еду. Он очень торопил официанта и вскоре им принесли большие тарелки с чем-то съедобным.
  Ра-Тигар не отводил взгляд от незнакомки. В его памяти проплывали картины из странного сна: вот, тонкую фигурку девушки охватило хищное пламя; мощный прыжок зверя в огонь; мольба Первопредку. Тут же вспомнился торжественный голос: 'Солнечный Зверь, узревший пробуждение Источника Силы, нарекаю тебя Стражем Хранителя Символа Жизни. Помни, наша Птица не живет в клетке. Дарую тебе силу Истинного Воина'.
  Девушка казалась задумчивой. Словно почувствовав его пристальный взгляд, она медленно оглянулась. Стакан с водой замер в ее руке, брови удивленно взметнулись.
  Ра-Тигар понял - она узнала его. Незнакомка смотрела на него не отрываясь. Казалось, она пытается и не может что-то вспомнить.
  - Подойти? Познакомиться? - Размышлял он. - Только как это сделать, чтобы снова не напугать ее? Ведь их первая встреча закончилась ее бегством.
  Ра-Тигар насторожился. Она смотрела не на него. Ее слишком пристальный взгляд был направлен в его тарелку. Он внимательно осмотрел еду, принесенную официантом. Не заметил ничего необычного.
  Незнакомка продолжала смотреть удивленно. Она даже пыталась что-то сказать, но музыка и гул голосов не позволили расслышать ее слова. Прислушался к ее эмоциям. В них чувствовались удивление и страх.
  - Она видит опасность? - В свою очередь удивился Ра-Тигар. Но он ничего не замечает. Беспокоиться не о чем. Ведь его защищает дар императорского рода - способность видеть потоки энергии.
  Девушка не отводила взгляда от его тарелки и теперь на ее лице читалось отвращение.
  - Ну это уже слишком. Где и кто ее воспитывал? - мысленно возмутился Ра-Тигар, решив отложить знакомство с этой странной девицей.
  Подавив возникшее беспокойство, он принялся за еду. Но судьба или чья-то злая воля распорядились иначе. С громким хлопком тарелка разлетелась на мелкие осколки. Содержимое разметало по сторонам, и большая часть оказалась на его одежде.
  От неожиданности Ра-Тигар вскочил и замер. Он готов был рычать от злости. Промелькнула мысль:
  - Эта маленькая дрянь все подстроила.
  Посмотрев на нее, увидел, она стряхивает с руки окровавленные осколки. Крупные, алые капли крови падали на белую скатерть. Она зажала в руке бумажные салфетки, и они тут же пропитались красным.
  Сиваз Аболиз скорчил виноватую гримасу. Он прятал взгляд, что-то бормотал, говорил: 'Сожалею ...'. Своим белоснежным платком он равномерно размазывал бывшую еду по рубашке Ра-Тигара.
  Взбешенный брат императора стремительно шагнул к незнакомке. Путь ему преградил официант. Удивленный и виноватый, он засыпал пострадавшего извинениями.
  Девушка уже исчезла, когда Ра-Тигар добрался до стола, где только-что сидела незнакомка. Осталась лишь скатерть с осколками и кучка салфеток с пятнами крови. Он хищно сгреб все со стола. Засунул добычу в сумку.
  Этот бесконечный день еще не исчерпал свои сюрпризы. Ра-Тигара насторожило внезапное появление командира охотников.
  - Мы встали на след ведьмы. - Услышав слова охотника, Сиваз Аболиз приободрился.
  - Отдыхайте, Ваше Высочество. Мы скоро вернемся. - Слащаво улыбаясь, Аболиз удалился.
  Ра-Тигар удивился, но сделал вид, будто согласен. Сам же осторожно, в отдалении последовал за советником.
  На город опускалась летняя ночь. Яркие фонари освещали широкие улицы. В узких, безлюдных улочках и дворах притаились густые тени.
  Советник и его охотники окружили небольшой двор, перекрыв все выходы. В гулкой тишине послышались негромкие шаги. На дорожке показалась маленькая, хрупкая фигурка девушки. Узнав незнакомку, Ра-Тигар замер от неожиданности.
  - Это за ней Аболиз охотится? - успел он подумать, наблюдая, как она торопливо идет через двор. На ходу она что-то искала в сумочке, оберегая правую руку, замотанную в тонкий шарф.
  Прикрываясь отводом глаз, советник вышел на дорожку, поджидая свою жертву. Она остановилась, замерла испуганно.
  - Иди ко мне. - Ра-Тигар уловил ментальный приказ советника.
  Девушка шагнула назад. От нее неслась эмоция сильного страха.
  - Неужели она его видит? - Удивился Ра-Тигар.
  В раздражении Аболиз сделал пасс руками, бросил на девушку мощное обездвиживающее заклинание. Она замерла. Дальше случилось невероятное. Девушка подобралась, как перед броском. Рыкнула разъяренным зверем. Замахнулась здоровой рукой и толкнула в советника тугую, воздушную волну холодной ярости.
  Отлетев к стене дома, тот затих на земле, не подавая признаков жизни. К нему на помощь бросился командир охотников.
  - Действительно ведьма? - удивился Ра-Тигар. Он бесшумно переместился девушке за спину. Пытаясь сбежать, она резко развернулась и, с размаха, уткнулась в его рубашку.
  - Стой, - зло рыкнул он, хватая ее за плечо. Девушка рванулась, отпрыгнула. В руке разъяренного потомка могучих киноидов остался кусок ткани.
  На оголенном девичьем плече Ра-Тигар увидел яркую птицу с головой дракона. Птица сверкнула на него гневным взглядом. Он моргнул, и девушка исчезла. Бывалый воин растерянно оглянулся и с искренним изумлением уставился на клочок тонкой ткани, зажатый в кулаке.
  - Человек? Совсем ребенок? Но это невозможно, - произнес он тихо, не в силах поверить в увиденное. Замер, что-то обдумывая. - Надо немедленно сообщить императору. - Решил Ра-Тигар и открыл портал на Вангез.
  ***************
  38
  Недовольство в империи Вангез вспыхивало не часто, но и редкостью не являлось. Всегда находился кто-то, желающий ухватить добычу в мутной воде.
  Борн-Доран Коредин, советник императора по безопасности, служил еще прежнему правителю. Он, как никто другой, знал о коварстве заговорщиков.
  Его сын, Арт-Доран Коредин, по прозвищу Кот, служил в спец отряде под командой Ра-Тигара. Три года назад Арту 'повезло' напасть на след очередного заговора. Преступников приговорили к ссылке в мертвые земли. Они поклялись отомстить. Но Арт лишь смеялся.
  Главарь заговорщиков сказал: 'Хорошо смеется тот, кто смеется последним'. Через день Кот пропал. Его искала вся служба безопасности. Перетряхнули всю столицу, всю империю обыскали, но Арт найти не смогли.
  Борн-Доран Коредин не спешил объявлять о гибели сына. Когда безвестно пропала жена, он вложил всю любовь и все силы в наследника. Теперь только надежда вернуть продолжателя рода отделяла его от пучины отчаяния.
  Сегодня Борн-Доран Коредин принес императору новый отчет о подготовке очередного восстания.
  Император Ра-Гирад Киридар Кинор сидел за массивным рабочим столом и читал. С каждой строчкой его брови все плотнее сдвигались к переносице.
  Советник по безопасности стоял, склонив голову. Он молчал, ожидая гнева правителя. В этот раз Борн позорно упустил зародившееся недовольство. Все зашло слишком далеко. Даже кое-кто из родни императора оказался замешан.
  Жесткое лицо правителя сделалось каменным. Сообщение о новом заговоре не удивило его. Но размах и планы заговорщиков поражали. Молчание затягивалось. Внезапно в дальнем углу просторного кабинета заструилось горячее марево портала.
  Реакция бывалого воина и советника оказалась мгновенной. Он сместился, закрывая собой императора. Повернулся лицом к опасности, выхватывая оружие.
  - Пришло время умирать. - Борн-Доран возмутился такой недостойной мысли. Готовый к бою, подумал: - Посмотрим еще кто кого.
  - Ложная тревога. - Успокоил император советника. Родовой защитный браслет на руке правителя оставался светлым.
  Через мгновение из портала в кабинет шагнул Ра-Тигар. Волосы встрепаны, взгляд злой и азартный.
  Ра-Гирад посмотрел на него задумчиво, сказал вкрадчиво:
  - Вкусно пахнешь. - Окинув его внимательным взглядом, серьезно спросил: - Тебя закидали едой? - Заметил, как недовольно поморщился младший брат и усмехнулся. - Ловок же ты. Всего пара дней в новом мире. Чем успел отличиться?
  Безопасник облегченно выдохнул, убирая оружие. Лицо его снова стало невозмутимым.
  - Думаю, он, как всегда, пострадал из-за женщины. - Позволил себе улыбку советник. - Ваше Императорское Высочество, Вы соблазнили жену повара? - В хитрых глазах старого Борна скакали веселые искорки.
  Ра-Тигар утомленно вздохнул, молча прошел вдоль стены. Снял с плеча сумку. Устало плюхнулся в кресло. Положил свою ношу на колени. Придав лицу многозначительное выражение, он похлопал ладонью по кожаной, пухлой сумке.
  - И вам добрый день. - Ра-Тигар опустил взгляд на рубашку, осмотрел на ней пятна. - Сделайте скидку. Мы там уже третью неделю. Но я восхищен Вашей проницательностью.
  Император поморщился. Открыл резную шкатулку из темного дерева, стоящую на углу стола. Достал узкий, длинный футляр. Бросил недовольный взгляд на младшего брата.
  - В этот раз вы спорили на сигары? - Развеселился виновник недовольства императора. - Не спешите, Ваше Величество. - Он выставил руку вперед. - Соблазнить никого не вышло, - сказал он недовольно. И добавил мысленно: - Она от меня трижды сбежала.
  Ра-Гирад и советник синхронно подняли брови.
  - Тут такая история ... - Неожиданно смутился Ра-Тигар.
  Они слушали внимательно, переглядывались, кивали друг другу и хмурились.
  - Доказательства здесь. - Устало закончил свой рассказ Ра-Тигар и погладил ладонью свою сумку.
  - Мне нужна Ваша рубашка, - заявил безопасник.
  - Снимай, - подтвердил император.
  Ра-Тигар вздохнул, медленно расстегнул рубашку. За окном яркое утро, а ему даже шевелиться не хотелось. Время, проведенное на Земле, вытянуло из него все силы. Теперь он мечтал о кровати. Ленивым движением он протянул рубашку советнику.
  ****************
  39
  В беспредельной бездне миров песчинка подобна крохотной частичке мироздания. Одинокая песчинка ничтожна и беззащитна. Она - пылинка в безбрежной пустыне. Сосчитать песчинки невозможно. Ветер волнует бесконечный океан песка, передвигая барханы. Смерч легко поднимает песчаные вихри. Мириады одиноких, мельчайших частиц, подхваченные и гонимые ветром, засыпают города, создают преграду или открывают новый путь.
  Даже среди множества себе подобных, каждая песчинка сиротлива. Равные в своем одиночестве, вместе они создают только видимость надежной, плотной почвы. Даже в окружении себе подобных одинокая песчинка беззащитна.
  Одинокая и крохотная, она слаба и ничтожна. Песчинка ничто, ноль без палочки, пустое место. Но объединенные единой силой, они становятся подобны атомам вселенной. Медленно, понемногу из малых песчинок невидимо вырастают дома и большие состояния.
  Человек без роду и племени - жалкая песчинка в необъятном мире. Чувствуя себя песчинкой в море людей, одиночка ощущает свое ничтожество. От песчинки легко избавиться. Смахни, дунь и она, безответная, исчезнет, пропадет.
  Семья - цемент, скрепляющий одинокие песчинки в единый фундамент. Отказываясь от семьи, предавая ее, прежде всего предаешь себя. Сохраняя, укрепляя семью сберегаешь себя, свое будущее.
  Каждое поколение - продолжение рода, новая ветвь древа жизни. Дела пращуров возводят традиции, устанавливают принципы, указывают жизненные цели, укрепляют род. От предков зависит будет ли семейный дом крепким, станет ли он верной защитой для потомков. Сознавая себя малой частицей крепкого рода, каждый ощущает свое могущество.
  День давно ушел за горизонт. Сумерки сгустились. В окнах дачи появился электрический свет. Николай Петрович сидел за столом в своем домашнем кабинете внимательно просматривая почту. Рядом устроился Павел. Он увлеченно вчитывался в содержание письма, переданного ему другом. Николай, отложив очередной лист, задумался. Его размышления прервал голос Павла. Отодвинув прочитанный текст в сторону, он открыл свою папку.
  - Новый отчет Александра. ЭТО нашли в одном из частных Сибирских архивов, - сделав ударение на слове 'ЭТО', довольный Павел достал из своей папки и положил на стол перед другом конверт с флэш-картой. - Здесь копии документов, найденных в одном из семейных архивов. Местные уверяют, это дневник старца Федора Кузьмича.
  - Как там Сашка? Придержи ребят. Пусть подольше в местных архивах поработают. - Мельком взглянув на собеседника, Николай Петрович подвинул к себе конверт. Достал флэшку, подключил ее и открыл первый документ. Это оказалась копия рисунка. Внимательно рассматривая изображение, увеличил его. Зачем-то достал из ящика стола круглую лупу в серебряной чеканной оправе. Включил настольную лампу. Покрутив в руках лупу, отложил ее в сторону.
  - Поздно. Они уже к Москве подлетают. Завтра дома будут, - глянув на часы, сообщил Павел. Заметив удивленное лицо друга, добавил: - Ребята сказали, Алекс, как увидел этот рисунок, - Павел махнул рукой на монитор, - словно с цепи сорвался. Заметался, помчался в аэропорт. Молчит, ничего не объясняет. Сказал, ему срочно в Питер надо.
  Николай нахмурился. Снова взял в руки лупу. Долго, не спеша рассматривал через лупу мастерски сделанный рисунок: птица с головой дракона распахнула широкие крылья. Длинные, мягкие, перья цвета алого пламени словно струятся. Радужно сияет царственная корона на ее голове, покрытой драгоценными чешуйками.
  Затем придирчиво всмотрелся в текст под рисунком. Ровные строчки четким почерком на французском: 'Она не живет в клетке. Сможешь удержать ее, и она спасет твой род. В грядущем Хранителе вновь соединятся Сила, Дух и Символ'.
  - Похоже на почерк Александра Павловича Романова, - сказал Николай Петрович. Но заметив вопросительный взгляд Павла, уточнил: - Всего лишь похоже. - Помолчал и спросил: - Что ты об этом думаешь?
  - Я, когда увидел этот рисунок, вспомнил слова из дневника Великой Княгини Ольги Александровны. Она пишет об услышанном ею пророчестве: 'Придет время, пошлю вам птицу с головой дракона'. - Павел замолчал. Потом, внимательно глядя на Николая, продолжил задумчиво: - Похоже, Долгоруковы упустили важную деталь. Слышали про дракона, но забыли про птицу.
  - Интересная картинка. Глядя на нее много можно напридумывать, - задумчиво произнес Николай Петрович. После паузы спросил: - Интересно, чем Александр нас порадует?
  - Завтра узнаем. Пока время терпит. - Павел расслабленно откинулся на спинку стула. - Кстати, поздравляю, ты царь, - неожиданно сменил он тему разговора, расплываясь в широкой улыбке.
  Увидев, как удивленно поднялись брови Николая, улыбнулся еще шире. - Я же говорил, она и до тебя добралась, точнее до нас обоих, - пояснил недоумевающему Николаю. - Олег Старченко покаялся. Рассказал о теории, выдвинутой Александрой: ты император, а я твой телохранитель. - Теперь он смотрел на Николая торжествующе.
  - Талантливая девочка, - задумчиво произнес Николай Петрович. - Ты не поинтересовался источником ее информации?
  - Олег уверяет, она так шутит. Читает, анализирует и забавляется от скуки, - ответил Павел.
  - У нее есть время скучать? - Николай недовольно нахмурился.
  - Знаешь, как она обозвала наших ребят? - Павел беззаботно махнул рукой и сделал паузу, нагнетая интерес. - Барсиками. - Засмеялся он, не в силах сдержаться.
  - Похоже, среди барсиков один мурзик завелся. - Николай поморщился вспоминая. - Ты знаешь, чем у тебя стажер занимается? - спросил, глядя в глаза другу.
  - Что с ним не так? Ты же сам приказал взять его сверх штата, - ответил серьезно Павел, недоуменно пожав плечами.
  - Сегодня пытался меня убедить, что Александра на него напала. - Николай откинулся в кресле и невесело усмехнулся. - Заметив вопрос во взгляде Павла, пояснил: - Вечером я решил проверить твоих подчиненных. В кабинете, как после побоища ...
  Видя, как растет недоверие в глазах собеседника, продолжил: - Девочка к стене прижалась. Глаза огромные, черные, словно тьма. Стажер, жалкий такой, в углу жмется. Спрашиваю: 'Что случилось?'. Молчат оба. Александра взглядом его прожигает. Потом нехорошо так, презрительно усмехнулась и говорит: 'Мурзик споткнулся'.
  - Трудно представить. Стажер жив? - не сдержал усмешки Павел.
  - Что ему сделается, - раздраженно ответил Орел-старший. Потом задумался и тяжело вздохнул. - Боюсь представить какая охота на нее начнется, стоит Долгоруковым узнать про Александру.
  Помолчал, продолжил глухо и безрадостно: - Знаешь, я давно привык, смирился. Знал, мечта о дочери, так и останется тоскливой мечтой. Теперь оказывается, я не знаю, о чем с ней говорить. Вообще, как себя вести с ней. - Замолчал, невидяще глядя в окно.
  - Попробуй поговорить с ней, как с человеком, - спокойно посоветовал Павел.
  - Это как? - изумился Николай. - Я и так нормально разговариваю, - возразил раздраженно.
  - Нормально ты рычишь и командуешь. - Павел усмехнулся. - Она взрослая, умная, может даже хитрая, а ты смотришь на нее, как на беспомощного, несмышленого ребенка, - добродушно укорял Павел раздраженного собеседника. - Рядом с ней мужчины теряют голову, кто от любви, кто от зависти.
  - Нет, хитрить она не умеет, да и ложь не терпит, - возразил Николай. Взял со стола рамку с фотографией Александры. Всматриваясь в изображение, произнес с грустью: - Маленькая, слабая и хрупкая, как ее мать. Такую через дорогу страшно одну отпускать. - Вздохнул и добавил: - Но видел бы ты, как она на меня сегодня смотрела, какой тяжелый у нее был взгляд. Мне захотелось куда-нибудь спрятаться. Она не просто смотрела, она словно обвиняла меня в чем-то, тут же осудила и приговорила. Думаю, она уже все знает, не понимаю откуда, но знает и ждет моего первого шага.
  - Так в чем же дело? - Павел удивился, встретив в ответ тоскливый и беспомощный взгляд Николая. Всегда сильного, мужественного. Друга и начальника, привыкшего командовать и добиваться поставленной цели, не отступающего перед опасностями.
  Павел улыбнулся и, хитро подмигнув другу, продолжил: - Как представлю твое счастье в квадрате, так даже завидно становится. - Заметив удивленно приподнявшиеся брови Николая, весело пояснил: - Теперь в любой момент можешь сесть между своими Алексашками и желание загадывать.
  Внезапно за стеной в библиотеке послышался громкий хлопок, раздался грохот опрокинутой мебели. В доме погас свет. Не сговариваясь, мужчины молча бросились на пол. Быстро отползли к стенам. Прислушались. Через открытое окно в кабинет доносились неясные звуки от соседей, редкий щебет ночных птиц.
  Павел приподнялся, опасливо выглянул в коридор. В доме стояла настороженная тишина. Ни звука, ни шороха. Прислушиваясь, он бесшумно двинулся в сторону входа в дом. Николай, пригибаясь, плавно переместился к библиотеке.
  Медленно приоткрыл дверь. Не услышал, скорее почувствовал чье-то присутствие. Резко толкнул дверь ногой и отпрянул в сторону. Дверь глухо стукнула о стену. На полу и стене темного коридора длинным, ломаным прямоугольником растянулось серое пятно лунного света. Выждав, Николай осторожно заглянул в библиотеку.
  Ночной сумрак проникал в большую, квадратную комнату через большие, высокие окна, выделяя очертания мебели. Яркая луна отсвечивала в блеске лака на светлом паркете. В центре опрокинутые кожаные кресла. Между ними гнутые, деревянные ножки, перевернутого столика. За креслом, у стены с фотографиями, кто-то пошевелился, вздохнул и затих.
  Тихо, беззвучно вернулся Павел. Показал жестом: 'Все спокойно'. Резкими прыжками они обогнули перевернутую мебель. Замерли у стены с фотографиями.
  Даже в густом сумраке ночи Николай узнал ее сразу. Его быстрый взгляд фиксировал все, каждую мелочь. Александра неподвижно лежала на спине, беспомощно раскинув руки. Волосы растрепались, скрывая лицо. Порванная белая блузка оголила грудь и левое плечо. Правая ладонь чем-то замотана. Оторванный ремешок, расстегнутой сумочки. Темные, легкие брюки. Босые ступни. Туфли отлетели в сторону.
  Николай бросился к дочери. Нащупав на шее биение пульса, облегченно выдохнул, осторожно убрал волосы с ее лица. Павел коснулся его плеча, привлекая внимание. Знаком показал, что идет проверять двор. Бесшумно удалился.
  Оставаясь в темноте, Николай начал массировать уши девушки, активные точки на шее, плечах, надеясь вернуть ее в сознание. Саша слабо застонала, но глаза не открыла. Он перенес Александру на диван.
  Вернулся Павел, включил свет. Внимательным взглядом ощупал библиотеку. Тихо сказал: - Все спокойно. Полное отсутствие присутствия.
  - Что могло ее так изменить. Блузка порвана. Кто посмел? - Николай молчал, глядя на дочь, наливаясь болью и яростью. - Бледная кожа, лицо отливает серым, под глазами синева, руки холодные. Еще несколько часов назад она выглядела здоровой, - судорожно пытался найти объяснение происходящему.
  Павел вышел и быстро вернулся. Держа в руках коробку с аптечкой, плед и подушку. Сгрузив на диван подушку и плед, открыл аптечку. От резкого запаха нашатырного спирта Александра сморщилась, качнула головой и недовольно замычала. Веки ее задрожали, она едва заметно пошевелилась, но тут же снова обмякла.
  Укрывая ее пледом, Павел замер: - Ты о том же подумал? - недоуменно спросил он, рассматривая татуировку на оголившемся плече Сани.
  - Все потом. - Отмахнулся Николай. - Позвони Свиридову, пусть срочно приедет.
  Вид Александры потряс доктора. Он потребовал немедленно доставить ее в клинику. Возмутился услышав: 'Это крайне нежелательно'. Осмотрел Сашу и удивленно произнес:
  - Похоже, она просто спит. Если бы я тебя не знал, мог бы нехорошо о тебе подумать. - Добавил, осуждающе глядя на Николая: - Возможно, ее неделю держали в холодном, сыром подвале без еды и воды. Почему ты молчал?
  - Если бы я тебя не знал ... - хмуро ответил Орел-старший. Замолчал и продолжил раздраженно: - Сегодня днем она была здорова ... - Закончил, не обращая внимания на недоверчивый взгляд Анатолия: - И весьма активна.
  - Толя, ты можешь объяснить, как такое могло случиться? - вмешался в разговор Павел. - Сегодня утром я отправил ее в спортзал. Но ты же знаешь, наш подвал не сырой и не холодный. Днем она до хрипоты спорила с Колей, обвиняя императоров в блуде. Вечером агрессивно загнала в угол коллегу ... и вот ... - Он сокрушенно развел руками, мотнув головой в сторону бледной, бесчувственной Александры.
  - Вы хотите меня убедить, что недавнее недельное блуждание по дикому лесу ее оздоровило, а цивилизованное общение с вами лишило девочку сил, довело до физического истощения? - Нервно хмыкнув, Анатолий уставился на приятелей.
  Николай и Павел недоуменно переглянулись. С этой позиции они не рассматривали ситуацию. Со словами 'это все общеукрепляющее', Анатолий вручил мрачному Павлу большой список и отправил его в аптеку.
  - Активная, агрессивная, - ворчал Свиридов, принимая от вернувшегося Павла пакет с лекарствами. - Только и остается, спасать девочку от вашего внимания и заботы.
  Устроив Александру в своей спальне, Николай оставил с ней Анатолия, колдовавшего над составом для капельницы.
  ****************
  40
  Павел сидел в кабинете, внимательно рассматривая рисунок, присланный Алексом из Сибирского архива.
  - Вот и не верь в совпадения, - задумчиво произнес Павел, не отрывая взгляда от рисунка.
  - Опасаюсь предположить, из-за чего так всполошился Алекс, - сказал Николай, устало опускаясь на диван. Сел, упираясь ладонями в колени, опустил голову, погружаясь в невеселые мысли.
  Из открытой сумочки, лежащей в углу дивана рядом с вещами Александры, послышалась мелодия. Николай и Павел переглянулись. Достав телефон, Николай увидел надпись на экране: 'Алекс'. Мазнув пальцем по стеклу, услышал торопливый, взволнованный голос сына:
  - Саша, не отключайся. Надо поговорить. Поверь, это очень важно. Тебе срочно надо уехать ...
  Николай молчал и хмурился. Раздраженно слушая Алекса, недоуменно подумал: - Что это? Заговор молодых идиотов?
  Поймав паузу в быстрой, сбивчивой речи сына, Орел-старший тихо сказал в телефон: - Она тебе позже перезвонит.
  - Что с ней? - проглотив торопливые слова, напряженно и хрипло спросил сын. - Что ты с ней сделал?
  - Господи, неужели я тоже был таким дураком? - устало произнес Николай Петрович.
  Сдерживая растущее раздражение, стараясь не дрогнуть голосом, продолжил спокойно:
  - Сейчас она спит. Надеюсь, позже сама нам все расскажет. И тебя послушать интересно будет, - закончил он жестким голосом. - Жду тебя, поторопись. - И отключил телефон.
  Среди вещей Александры он заметил серебристую цепочку. Потянул за нее. Во взгляде Николая появилось оживление, когда он увидел миниатюрный спичечный коробок на конце цепочки.
  ****************
  41
  Продолжение следует ...
Оценка: 8.23*4  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) О.Миронова "Межгалактическая любовь"(Постапокалипсис) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) В.Кей "У Безумия тоже есть цвет "(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"