Захарова Татьяна Александровна: другие произведения.

Срывая маски (временно)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Оценка: 9.26*35  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    НЕБОЛЬШАЯ ПРОДА ОТ 02.06.2017у меня какой-то глюк на странице, поэтому пока не восстановят программисты прежнее произведение (а работают они не моментально) выкладывать буду здесь

  Срывая маски или "не влюбиться" - миссия невыполнима
  
  
  Кто ты, рыжая девчушка, что захватила в плен мое сердце?... И даже не заметила этого? Кто ты? Невероятно красивая женщина, с телом опытной соблазнительницы и репутацией дорогой проститутки? Что так смело отвергает меня, но так боится моего приближения? Опытный манипулятор? Или рано повзрослевший ребенок, не способный никому доверять? Благословение небес или мое проклятие?
  
  Мы к друг другу идём босиком по осколкам,
  Оставляя в прошлом печаль,
  Выдыхаем вдвоём и вдыхаем свободу,
  Прощай, нелюбовь, прощай!
  Слова из песни "Любовь - сука"
  
  Глава 1
  
  Проснулась рывком и сразу села на кровати. Секунда, чтобы осознать, где я нахожусь, и ещё секунда на признание очевидного: я в комнате одна. И за окном уже светло. Прикрыла глаза, активируя сеть. Ага, Ники с няней внизу, наверное, в кухне, Аллитер в ванной (опять душ принимает?). Зевнув, я откинулась на подушки. Знаю, вставать надо, если я хочу успеть к занятиям, но так неохота. Вчера я ещё долго не могла уснуть, обдумывая собственное положение и не особо радостные перспективы. Потянулась в постели, и тут до моего носа долетели аппетитные запахи. Блинчики? Откуда?! Чуть ли не подпрыгнула, из положения лежа резко перетекая в вертикальное положение. Правда, по дороге к двери пришлось немного тормознуть, и быстро натянуть брюки. Открываю дверь и вываливаюсь наружу, чуть ли не врезаясь в Аллитера. Несколько растерянно смотрю в серые глаза, осознавая, что он опять полуобнажен. Шарх! И в таком виде он собирался спускаться вниз (его комната дальше по коридору)?
  - А я тебя будить собирался... - пояснил Аллитер наше столкновение. Опять же в таком виде??? Он совсем обалдел? Или обнаглел? Или не догадывается, какое впечатление на меня вчера произвел? Но судя по ухмылке, что таится в уголках его глаз: все он понял! Мой взгляд невольно скользнул ниже на грудь... Стоп, Рина! Моргнула и поспешно подняла взор. Кхмм!
  - А у тебя здесь есть что-то съестное? - спросила я, чтобы заполнить паузу. Многозначительную такую (мой интерес Аллитер заметил). А что? Он сам говорил, что этот коттедж в основном пустует. Я кивнула на лестницу вниз: запахи он тоже должен уже уловить.
  - Сомневаюсь,- ответил Регейро медленно. Мои брови взлетели вверх. - Раз в неделю приходит работница, чтобы прибраться.
  - Хмм, а няня что-то нашла. - я улыбнулась и, наконец, придумала предлог слинять отсюда. - Я умываться, - и бочком-бочком обошла сокурсника, игнорируя его поворот вслед за моим "отступлением". Остановить не пытался, чему я была рада. На пороге уборной все же обернулась и посмотрела на Аллитера. Думала, что он уже перестал прожигать меня взглядом, но нет. А так хотелось и вид сзади оценить (и я не про его задницу сейчас говорю, спина у спортивных мужчин часто загляденье). Встретилась взглядом с насмешливыми, но уже потемневшими глазами Аллитера.
  - Рина, а я тебя сейчас чувствую... - многозначительно протянул он. Шарх! Буквально заскочила в уборную и захлопнула за собой дверь. Довольный смех из коридора стойко проигнорировала, прислонившись горящей щекой к двери. Тролля мне в глотку. И чего теперь делать? Как мне держать его на расстоянии, если он понял, что меня тянет к нему физически? А надо ли? - уточнил какой-то гаденький голосок внутри меня (уж не очнувшаяся ли это от летаргического сна чувственность?). Надо!!! - тут же ответило все остальное (логика с гордостью, как ни странно в кои-то веки пришли к согласию).
  Умывалась быстро и энергично холодной, почти ледяной водой. И это помогло прийти в себя. Вернулась в комнату и оделась (надо поторопиться, если не хотим опоздать). В коридоре опять столкнулась с сокурсником, вместе спустились и прошли на кухню. А там все уже накрыто к нашему приходу.
  - Доброе утро, Ники, няня, - сказала я с улыбкой. Валенсия выглядит просто отлично, кажется, даже помолодела на несколько лет. Кивнула на мужчину и представила его. - Это мой сокурсник, Аллитер лас Регейро. Аллитер, это госпожа Валенсия, моя няня.
  Они обменялись вежливыми фразами. А я, недолго думая, заняла ближайший стул. Ники села рядом, следом няня, а Аллитер опять по левую руку от меня. Переглянулась с ним: он, кажется, тоже заметил это. Улыбнулся и первым пожелал приятного аппетита всем, я что-то согласно буркнула (уже успела откусить блин).
  - А откуда продукты? - спросила я, обмакивая блинчик в сметану.
  - Я с утра на рынок сходила. Проснулась ещё затемно и не знала, чем заняться. А так как в кресле была моя сумка... - с улыбкой сказала няня, глядя, как я уплетаю за обе щеки. Хмм, проснувшись в незнакомом месте, Валенсия вместо того, чтобы разбудить меня или Ники (записку я ей оставила на прикроватной тумбочке), решила озаботиться завтраком? Хотя чему я удивляюсь?
  - И захотела побаловать меня моими любимыми блинчиками? - спросила я, уминая третий по счету. Аллитер тоже не отставал, впрочем, как и Ники. Валенсия просто кивнула и отпила чаю. После пятого блина решила все же сделать перерыв и откинулась на спинку стула. Сделала пару глотков чая и посмотрела на няню. - Тетя Валя, мы здесь временно. Ближе к вечеру надеюсь подыскать нам новое жилье, так что вещи не надо распаковывать. Как и заботиться о продовольственном запасе. Деньги на нормальный обед в таверне я оставлю, а может даже и успею вернуться к нему. Предупреждаю только потому, что зная тебя, могу предположить, что к вечеру здесь все кладовые будут забиты. - я улыбнулась, заметив, что няня немного смутилась. Допила чай и, поставив кружку на стол, продолжила. - Кстати, подумайте хорошенько: ничего жизненно важного не осталось в коттедже? Время - до обеда.
  Все несколько озадаченно посмотрели на меня. Не оставляя время для расспросов, поднялась и хотела пойти к лестнице, но Аллитер удержал меня.
  - Рина, предложение жить здесь все ещё открыто, - тихо сказал он.
  - Спасибо, Аллитер, но не надо. - твердо, даже немного резко ответила я, освобождая руку. Посмотрела на Валенсию и уже гораздо теплее сказала. - Спасибо за завтрак - блинчики просто объедение. Но нам с Аллитером пора на учебу.
  И направилась к лестнице, чтобы забрать из комнаты куртку и кошель с деньгами. Сумку пока здесь оставлю. Аллитер нагнал меня на лестнице, я так думаю ему тоже в комнату заглянуть надо.
  Пока искала кошель (как всегда, в самом неожиданном месте - боковом кармане), в комнату заглянула Ники.
  - Давай, я косу тебе быстро переплету.
  - Некогда, - отмахнулась я, надевая куртку. - Смотрите, ничего здесь не поломайте. Да и вообще осторожность не будет излишней. И дай-ка сюда браслет с порталами. - подошла и быстренько развеяла заклятие портала с привязкой на коттедж в Эскалоне. Вернула браслет, отдала несколько золотых и чмокнула в щеку сестренку.
  В коридор вышла вовремя: Аллитер уже тоже собрался. Вопросительно посмотрел на меня, кивнула в ответ на немой вопрос, и он построил портал.
  Через несколько секунд мы были уже на полигоне. К сожалению, оказались там последними из группы и сейчас все очень заинтересованно поглядывали на нашу парочку.
  - Всем привет, - весело поздоровался Аллитер, я приветливо махнула рукой и пошла к Бесу.
  - И чего все на нас так смотрят? - пробурчала я возмущенно. И тут почувствовала портал: ректор (и чего он тут забыл?) и Маркус появились из него. Посмотрев на меня, Бес усмехнулся.
  - Но судя по тому, что вас обоих не было в Академии ночью, да и на завтраке... Все пришли к обоснованному выводу, что вы провели время вместе.
  - Тьма! - выдохнула я раздосадовано. Спасибо, что не уточнил время суток, а то это звучало бы ещё ужаснее. Смотреть Аскару в глаза было откровенно неловко, поэтому я шаркнула снег ногой и так и не взглянула в его сторону (пусть и ни в чем не виновата, но в глазах остальных Аскар - либо "рогатый", либо уже лишний). До гонга ещё пару минут есть, авось наберусь мужества. Интересно, Аллитер это специально подстроил: мы вполне успели бы и из Главного холла дойти досюда?
  - Кейра, а ты не хочешь ничего сказать? - с намеком протянул Бес. Аллитер с Зорвиэлем подошли ближе.
  - Хочу! - неожиданно вспомнила о своей угрозе и сердито посмотрела в глаза другу. - Купание в навозе тебе обеспеченно, - эмпат растерянно моргнул и откровенно удивленно уставился на меня. А я решила пожаловаться ему на Аллитера. Ткнула в того большим пальцем и возмущенно выпалила. - Он меня Риной назвал, а я ему не разрешала.
  - Кейра, - Бес покачал головой, с укором смотря ему в глаза. Прищурилась, но сказала требуемое вслух.
  - Да ничего не было. Мы даже в разных комнатах ночевали. - то ли показалось, то ли правда, сокурсники даже как-то облегченно выдохнули. Посмотрела, наконец, на Аскара, потом на Аллитера (вроде оба спокойны), потом уже несколько растерянно на Беса. И буркнула обиженно. - И ты сам должен прекрасно понимать, что...
  - Я-то понимаю, остальные - не особо. - выдохнул Бес. - А один ревнивый тип чуть опять глупостей не натворил.
  Вновь посмотрела Аскару в глаза: хмм, а так и не скажешь. Он улыбнулся мне одними глазами, и я поняла, что ректор, действительно, ревновал до этого момента. Невольно улыбнулась в ответ, впрочем, удар гонга прервал наши "гляделки". Приветствие и Маркус озвучил задание: разминка, 3 круга вокруг полигона, и все полосы препятствий по очереди, начиная с самой простой. А потом переходим под руководство ректору. Мы, мягко говоря, удивились, но послушно построились для разминки. Час пролетел быстро, и вот уже мы несколько запыхавшиеся стоим перед ректором. Аскар несколько злорадно улыбнулся и "заморозил" всем адептам правые руки.
  - Прошу, - он показал на полосы препятствий. - Начинаем с десятой, и по возрастанию сложности. - в этот раз я была единодушна со всеми сокурсниками: стукнуть его хотели многие. - На каждую полосу только одна попытка. Вы хотели развить левую руку, так что вперед. Мне даже самому интересно: кто до какой полосы дойдет.
  Не сказать, чтобы мы воодушевились, но послушно пошлепали к началу десятой полосы. Аллитер первым вступил в "соревнование". Зорвиэль следом, а потом и я. В какой-то момент азарт захватил меня: мне стало интересно, кто будет сегодня лучшим. Первую полосу прошли все. На девятой срубилось двое, на восьмой пятеро, на седьмой - шестеро (в том числе и Бес), на шестой - всего трое, к пятой осталось двое: я и Аллитер. Прав был ректор: левой рукой мы с ним владеем лучше остальных. Переглянулись и несколько затормозили перед началом пятой полосы.
  - Дамы вперед, - предложил Аллитер, пытаясь изобразить галантный поклон (откровенно мешалась правая парализованная рука).
  - Благодарю покорно, но только после вас, - ответила я, смеясь. Попыталась сделать книксен, но не получилось, отчего веселье стало прогрессировать. Ещё пару реверансов в таком стиле и виде, и я умру от смеха.
  - Адепты Аллитер и Кейрина, хватит препираться. - вмешался ректор в наш "обмен любезностями". Посмотрела в карие глаза: ой, кажется, кто-то опять ревнует. И к чему? - Аллитер, вперед. - Регейро хмыкнул, но послушался. Я с минутной задержкой за ним. Эта полоса походила на зигзагообразный лабиринт (Аллитера я не всегда видела), более того здесь были и магический ловушки (их периодически меняли местами). В какой-то момент интуиция закричала, и я поспешно шагнула назад, а перед глазами мелькнуло огненное копье. Фухх, пронесло (ничего криминального бы не случилось, но все же ожоги - не самое приятное, тем более, что я от огня щитов почти никогда не ставлю). Дальше шла осторожно, тщательно прислушиваясь к Дару. Именно это и позволило дойти до конца полосы, где я неожиданно поняла, что осталась в одиночестве. С криком "яху" подпрыгнула на месте несколько раз, но праздновать победу мне не дали. Повинуясь взгляду ректора, пошла на четвертую полосу. Поползла, если быть точной. Опять задействовала интуицию (тот же Дар Предвидения), с трудом но все же дотащила тушку до финиша (от последнего мешка с землей увернулась чудом). Сил радоваться уже не было - хотелось вместе со всеми понаблюдать за другим "неудачником". Но ректор погнал меня к следующей полосе. Я его уже почти ненавижу. На злости и упрямстве оставила третью позади. А на второй я все же сорвалась вниз (левитацию не смогла быстро наложить, когда пол провалился подо мной). Завизжала, чтобы обозначить место падения (вдруг приземление будет неудачным), и кто-то успел даже воздушную подушку подложить. Не удивилась, когда вскоре увидела ректора над собой. Он развеял заклинание на моей правой руке и, наклонившись, протянул руку мне. Не стала манерничать - вцепилась в его ладонь обеими руками (правая ещё до конца не отошла)
  - Ты вновь меня поразила, - прошептал Аскар, когда я оказалась в его объятиях. Как я там очутилась? Сама не поняла! Но вырываться пока не стала. Просто пожала плечами в ответ на его замечание. Агейро заправил за ухо выпавшую из косы прядь волос и осторожно дотронулся до моей щеки, внимательно следя за моей реакцией. Опустила глаза, несколько растерявшись от его взгляда.
  - И что дальше? - прервал Аллитер немного затянувшуюся паузу. Я отпрянула от ректора, более того он позволил мне это.
  - Там, на скамейке мечи, разберите их. - громко сказал Аскар, удержав меня за руку. Притянул два меча и отдал один мне. Вместе прошли к остальной группе. - Сейчас покажу комплекс упражнений для левой руки, отрабатывать будете сами в свободное время.
  Минут пятнадцать мы изучали абсолютно новые для нас движения, а после ректор "смилостивился" и отпустил нас.
  - Через двадцать минут встречаемся в зале для фехтования.
  Но вместо того, чтобы уйти, подошел ко мне. Сделала несчастное личико и перечислила все, что должна сделать до хореографии.
  - Принять душ, переодеться, переплести косу, добежать до зала.
  Видимо список его впечатлил, раз он без разговоров сам построил мне портал в раздевалку. Даже улыбнулся напоследок, глядя, как я тактически отступаю к переходу.
  В этот раз я надела одну нижнюю юбку, и даже декольте повыше натянула (правда пара сантиметров ситуацию особо не изменила) и "приклеила". Волосы переплела в тугую косу. И я готова к танцам.
  В коридоре меня дожидалась уже привычная компания. Время позволяло, поэтому решили пройтись.
  - Хочешь, я тебе с десяток платьев подарю? - предложил неожиданно Аллитер уже в двух шагах от зала. Ребята даже скрылись за дверью. Покосилась на него (к чему это он?) и перехватила его взгляд на декольте. Нахмурилась, а он, не замечая моей реакции, продолжил зло и требовательно. - Только это платье не надевай больше.
  - А что тебя не устраивает? - ехидно поинтересовалась я. И в следующий миг оказалась прижата спиной к стене и прижата собственно я была телом Аллитера.
  - Всё устраивает, - прошипел он. Я посмотрела в почти черные глаза сокурсника: фух, гормоны не буянят, крышу не сносит от его близости (даже настучать по соседней крыше хочется), и это радует. Аллитер дотронулся до обнаженного надплечья, нежно и осторожно поглаживая кожу. - Только не могу гарантировать свое адекватное поведение.
  - А в лоб? - спокойно так спросила у него. Угроза не подействовала. Хмм, а если отвлечь? - Аллитер, а ты мне утром ничего не "зеркалил"? - очень заинтересовано спросила я. И он, действительно, отвлекся, вот только не стронулся с места, как бы я не старалась его отодвинуть.
  - Если бы я смог хотя бы частично "отзеркалить" тебе мои чувства... - протянул Аллитер с искушающей улыбкой. На провокацию не поддалась, продолжая твердо смотреть на него, и он ответил абсолютно серьезно. - Нас бы здесь не было. Так что любовалась ты моим телом по собственной инициативе. И мне это понравилось.
  - Только любовалась? - невольно уточнила я. Он насмешливо взглянул на меня.
  - Ну ещё ты, наконец, осознала, что я - привлекательный мужчина, более того привлекателен и для тебя. Или сейчас ты хочешь поспорить с этим? - Аллитер насмешливо выгнул бровь. Спорить? Да Боги упасите! - И кстати, на будущее, тебе можно не только смотреть, но и трогать меня... - и столько подтекста было в его предложение, что я все же стукнула его по руке, что продолжала гладить мое плечо.
  - А чего тогда дразнил меня утром?
  - Но не все же ректору тебя смущать. - Аллитер пожал плечами, игнорируя мой возмущенный взгляд. Неожиданно посерьезнев, Регейро тихо спросил. - Кейра, я правильно понял, ты хочешь вернуться в тот коттедж? - поколебавшись, я все же кивнула. И вновь задумалась: стоит ли Аллитера просить о помощи? Может, все же рискнуть и отправиться одной? Прикусила губу, не в силах принять решение. Аллитер же, будто поняв мои трудности, предложение. - Компанию тебе составить? - я несколько секунд внимательно смотрела в его глаза прежде, чем кивнуть. И в этот момент услышала голос ректора из Зала. Аллитер тоже его услышал и отступил, выпуская меня из "капкана". Протянутую руку проигнорировала: достаточно того, что мы опять заявимся вместе (причем в этот раз с опозданием). Взглядами окружающих пренебрегла, просто торопливо подошла к Бесу.
  - Извините за опоздание,- все же выдавила я под пронизывающим взглядом ректора.
  - Выбирай себе партнера, - предложил Аскар ровным тоном. Ясно, начнем с Каярэ. Посмотрела на ближайших соседей и кивнула Готрану.
  - По рукам получишь, - на всякий случай предупредила я и пошла на исходную позицию. Аскар создал мои фантомы и включил галлакристал, и зазвучали первые звуки Каярэ. Танец я ещё на прошлом занятии запомнила, правда все равно пару раз запнулась, Готран же подсказывал. И все шло отлично, до того момента, где я должна откинуться спиной на грудь мужчины и выкрутить шею, чтобы встретиться с ним взглядом. Его ладонь, что лежала на животе, будто невзначай поползла выше. "Шлеп" прозвучал как-то очень громко (кажется, не только здесь). Ладонь свою я все же вложила в пострадавшую руку Готрана, чтобы продолжить танец. И Аскар не стал останавливать музыку. Едва звуки мелодии стихли, Готран помог мне подняться.
  - Адепты, - начал Аскар, привлекая всеобщее внимание. - Я реально не могу понять, чем вы оправдываете собственное поведение? Почему вы себе позволяете вольности в отношении сокурсницы? И я говорю сейчас не только и не столько про занятия танцами, я про ваше поведение в целом. - Я только закатила глаза: все же лучше было, когда воспитательные беседы проходили в мое отсутствие. Ребята молчали, я же просто подошла к Бесу и встала рядом (насколько я помню, танцы чередовали).
  - Лорд Аскар, беззащитность безродных девушек развязывает руки многим. - ответил за всех Аллитер. О двойном подтексте догадалось только четверо, но и этого хватило, чтобы разозлить меня. Вот гаденыш!
  - И не говори, Аллитер, - перебивая его, протянула я тихо, но язвительно. - Только вот, все по-разному их развязывают. - намек на него самого Аллитер услышал. Да-да, это было предупреждение: кто старое помянет, тот за старое и получит. Бес еле слышно хмыкнул, а Аллитер продолжил, как ни в чем не бывало.
  - И сокурсники просто ещё не до конца поняли, что у Кейры есть защитники. - Я не выдержала, да и честно говоря, не думала, что мое прикрытое ладошкой фырканье, прозвучит так громко. Бес осуждающе посмотрел на меня (остальные впрочем тоже повернулись ко мне), и я пожала плечами, изо всех сил сдерживая смех. С такими защитниками "нападающие" излишни.
  - Я молчу. - сказала я другу, пытаясь изобразить скромную и прилежную адептку. Ко мне подошел ректор и протянул руку.
  - Потанцуй со мной, - попросил он, на расстоянии активируя музыку на галлакристалле. Прислушалась к музыке - фокстрот, медленный. Вновь позволила Аскару вести в танце. Когда приноровилась к шагам, подняла взгляд. Аскар только этого и ждал. - И о чем же ты промолчала, Кейра? - я просто покачала головой, надеясь замять этот вопрос. - Тебя так насмешило слово "защитники"?
  - Немного, - я пожала плечами. - В его устах оно прозвучало несколько комично. - Аскар нахмурился, наверное, все же уловил "фальшь", поэтому я решила быстренько сменить тему. - И насчет сокурсников: их уже поздно перевоспитывать. Так что...
  - Кейра, - перебил меня Аскар. - Что бы ты ни думала про них: они уже осознали, что были не правы. Просто... кхм... такое ощущение, что на танцах это "осознание" пропадает.
  - Так нечего создавать именно моих фантомов. Вас же злит именно то, что они распускают руки со "мной".
  - Если они с тобой станцуют Каярэ правильно, то и никакая другая девушка спровоцировать их не сможет на непотребства, - возразил Аскар серьезно. Поворот в танце, дал мне несколько секунд на обдумывание ситуации. Что ж задумка ректора мне теперь предельно ясна. Только вот меня опять используют, пусть и с благими для остальных целями. Из мелкой мести наступила каблуком ему на ногу, Аскар же даже не поморщился. У него что, там железная подкладка? - И что тебя сейчас разозлило? - с легкой насмешкой уточнил он. - Что я считаю тебя искушением для любого мужчины? Так ты и сама знаешь, насколько ты красива и соблазнительна...
  - Мне послышалось обвинение в ваших словах? - ехидно уточнила я, радуясь финальным аккордам в музыке. Мы остановились, но Аскар не сразу выпустил меня из своих объятий.
  - Тебе показалось, - твердо ответил он, отступая на шаг. - Выбирай себе партнера.
  Кивнула ближайшему сокурснику, и отправилась танцевать уже порядком надоевший Каярэ. Потом полонез в паре с Бесом, и снова Каярэ.
  - Алекс? - я поморщилась, брезгливо оглядывая появившегося передо мной сокурсника. - Хорошо, только учти, тебе я врежу между ног за малейшее отклонение.
  - Дюбре! - предостерегающе прорычали сокурсники.
  - Только посмей, - закончил за всех Аллитер. И он держался, весь танец держался, вплоть до последнего прогиба. Это когда мужчина склоняется вслед за партнершей, и поцелуй Дюбре пришелся на кожу над тканью декольте, то есть на верхнюю обнаженную часть груди. Удар ноги был рефлекторный, положение удачное, оттого удар и получился особо болезненный. Силовую подушку подложить успела, так что когда Дюбре уронил меня, чтобы схватиться за причинное место, приземлилась я удачно. И, откатившись, быстро поднялась на ноги. Как я и думала, отклониться от удара никто не успел. - Простите, ребята. Но я Дюбре предупреждала, так что все претензии к нему.
  - Без проблем, - ответил Аллитер, первым поднимаясь с пола. Пока остальные вспоминали целительские плетения, я постаралась незаметно вытереть "след" от поцелуя сокурсника. Правда, по взгляду Аллитера поняла, что он мой жест заметил. Едва все покалеченные привели себя в порядок, как Аскар объявил.
  - На сегодня всё. Свободны. - и после небольшой паузы. - Кейра, задержись.
  Чуть не застонала вслух, но послушно подошла к нему.
  - Кейра, буду ждать тебя возле раздевалок, - объявил Аллитер во всеуслышание.
  - Хорошо, - буркнула я. И вопросительно посмотрела в карие глаза.
  - У тебя все нормально? - тихо спросил Аскар, оставив пока без внимания последнюю реплику Регейро. Я кивнула. - То есть с тетей Валей все хорошо? - снова кивнула. - Все проблемы решены? - опустила взгляд, вздохнула. И покачала головой. Смысла врать не видела. - Кейра, что-то серьезное?
  - Не знаю ещё насколько все серьезно, - тихо сказала я, встречаясь с ним взглядом. Прикусила губу, обдумывая следующие слова. - Сегодня выясню, и... боюсь... Мне нужна будет ваша помощь. - Последние слова дались мне особо тяжело. Аскар кивнул и дотронулся до моего подбородка, молча ожидая продолжение. Я выдавила улыбку и предложила. - Давайте, поговорим об этом в понедельник. Сейчас мне надо бежать.
  Аскар несколько секунд изучал мое лицо, и осторожно спросил.
  - Аллитеру ты доверяешь больше, чем мне? - Я прикрыла глаза, пряча собственное раздражение.
  - Нет, - твердо ответила я, вновь встретившись с ним взглядом.
  - Тогда почему именно он?.. - Аскар не закончил, но смысл вопроса итак был ясен. Пожала плечами, опуская взгляд.
  - Это трудно объяснить. - тихо сказала я. Просто Аллитер - мой пропуск на дорогу по краю узла. Рискнуть изменить путь? Не могу. Как говориться, на переправе коней не меняют. Подняла взгляд и все же объяснила. - Так мне Дар подсказывает.
  Аскар выдохнул облегченно и улыбнулся. Поддавшись порыву, поцеловал меня, точнее прикоснулся губами к моим устам в мимолетной ласке, и тут же отстранился. Достал браслет и быстро надел мне на руку.
  - Порвешь цепочку, и я перемещусь к тебе, где бы ты не была. И не вздумай отказываться. - строго закончил он. Я резко выдохнула, и он добавил. - Пожалуйста.
  - Спасибо, - все же пробормотала я. Искренне надеюсь, что "следилок" на нем нет. Проверять сейчас не буду. - Я могу идти, лорд-ректор?
  Аскар окаменел на миг, но тут же кивнул. И только на выходе из Зала я поняла, что ему так испортило настроение.
  - До встречи, Аскар, - оглянувшись, попрощалась я. До раздевалки добралась за минуту. - Две минуты, Аллитер. - сказала я мужчине, пробегая мимо. Переодевалась я быстро, время уже подходило к обеду, так что резон торопиться был. На всякий случай проверила браслет, что надел мне Аскар: действительно, на нем что-то похожее на маяк в спящем состоянии, который активируется разрывом цепочки.
  - Домой ко мне? - уточнил Регейро, когда я подошла к нему. Просто кивнула и помахала рукой Бесу.
  - Объясню все в понедельник, - пообещала я ему и шагнула в портал. А на той стороне сразу активировала сеть. Няня с Ники ещё дома, и опять на кухне. Неужели решили обедать дома? Пошла к ним выяснять. Догадка была правильной. В раздражении резко выдохнула. - Няня, я же сказала, что это необязательно. В таверне бы спокойно пообедали. А вы вместо того, чтобы отдохнуть, полдня возле плиты крутились.
  - Да мне не трудно, Риина, - возразила Валенсия, но, заметив Аллитера, осеклась. Я нахмурилась, но тут же заставила себя улыбнуться. - Девочка, я чувствую себя превосходно, да и бездельничать не привыкла. - Няня говорила искренне, поэтому злиться я не имела права. Посмотрела в серые глаза и спросила.
  - Аллитер, ты с нами пообедаешь? Или?..
  - С вами. - перебивая меня, сказал Аллитер твердо.
  - Ники, накроешь на стол в гостиной? Нам с няней надо поговорить. - Сестренка уверенно кивнула, а я подхватила няню под руку и потянула в спальню. Усадила в кресло и присела на корточки, обхватив её ладони своими. - Няня, нянечка родная, прости за вчерашнее. Я не подумала, что... Я должна была предусмотреть все варианты.
  - Рина, солнышко, это ж я во всем виновата, - Валенсия высвободила руку, и уже она гладила меня по плечу, будто успокаивая. - Дура старая, и зачем я вообще открыла эти конверты...
  - Няня, скажи правду, ты... сильно тоскуешь по дому? - осторожно спросила я. Валенсия несколько удивленно взглянула на меня. - Я ж понимаю, у тебя своя семья, свой дом и очаг, просто мне никак без тебя не справиться. Всего четыре месяца потерпеть осталось...
  - О чем ты? - уже озадаченно спросила няня.
  - Проклятие, что было на письме для меня, вызывает желание вернуться домой. И судя по тому, что ты за полчаса довела себя до инфаркта, тоскуешь по дому ты очень сильно. Но долг обязывает тебя оставаться с нами. - я взглянула в серо-голубые глаза женщины.
  - Да нет, Рина, - возразила няня. - Коттедж был домом и для меня, не забывай в Зорянке я жила одна. Детям, да и внукам, я уже давно не нужна. А расстроилась я из-за поступка Рамина, я же им строго-настрого наказала, никому не говорить обо мне, а уж тем более не общаться с твоим отчимом. А он... - Валенсия расстроено махнула рукой. Слезы навернулись у неё на глазах, и я поспешно обняла старушку. Да уж, предательство близкого человека сложно пережить. - Рина, я сильно тебя подвела? Все очень плохо?
  - Прорвемся, - прошептала я и взглянула в её глаза. - Только, няня, я хочу попросить не высылать твоим родным новый адрес. Если надо, я сама отправлю им твое письмо, в котором ты их предупредишь. - Валенсия кивнула, и я поднялась. - А теперь обедать. - и уже по дороге в гостиную, спросила. - Так больше ничего не надо забрать в коттедже?
  - Ничего, из-за чего бы стоило рисковать, - уверенно сказала няня. Я пожала плечами: все равно рисковать придется. А в гостиной уже все было накрыто. Ела быстро, почти не ощущая вкуса еды. Аллитер тоже не стал растягивать трапезу.
  - Ники, - позвала я сестренку. - У тебя ничего жизненно важного не осталось в коттедже?
  - Рина, - протянула она тихо и даже как-то растроенно. - Я мишку там забыла.
  - Какого мишку? - несколько озадаченно спросила я.
  - Плюшевого медведя, что подарила мне ты на десятилетие, - виновато призналась она. Ух, ты ж, светлые суслики, нашла из-за чего расстраиваться? Невелика потеря. После первой сессии, у нас были недельные каникулы, и я рискнула рвануть в родные края, большую часть накоплений сожрали порталы (изучать мы их начали только на четвертом курсе), но подарок-то был куплен заранее, так что мишка, пусть и с опозданием, был вручен имениннице.
  - Если будет возможность, притащу его. - пообещала я сестренке. Допила чай и вопросительно посмотрела на Аллитера. Он кивнул, подтверждая свою готовность. - Нам поговорить нужно наедине. - Захватила куртку и по дороге надела её. Через минуту мы уже входили в его кабинет, совмещенный с библиотекой. Посмотрела в серые глаза, собираясь с мыслями. - Аллитер, мне нужны порталы, каскад порталов, на случай если в коттедже будут незваные гости. - Регейро кивнул, нисколько не удивленный моими запросами. - Я не буду отлынивать, но первый портал должен будешь построить ты. И ещё, - я дотронулась до своего значка адепта, отцепляя его от куртки, следом прикоснулась к его значку. - тебе нужно будет изображать обычного наемника. - положила оба значка на стол. И задумалась, пытаясь вспомнить одежду, что носят на юге Империи в это время года. Там, наверное, сейчас уже градусов 10-15 тепла. Поэтому платье из яркой легкой ткани и плащ. - Если же там будет антипортальный купол, пробиваться будем вместе.
  - Я справлюсь сам, даже если будет купол,- твердо заявил этот самоуверенный тип. Дотронулся до моей щеки и спросил. - Может, ты расскажешь, кто может там ждать? - я отвела взгляд, раздумывая. А потом все же покачала головой.
  - Возможно, там никого и не будет. А если будет... то поговорим тогда после. Только об услышанном и увиденном ты будешь молчать. - несколько секунд мы смотрели друг другу в глаза. Регейро кивнул. И я с улыбкой спросила. - Ты уже придумал, что хочешь за помощь? - Аллитер рассердился, но постарался не показать этого.
  - Придумал, - резковато ответил он. - Я хочу свидание, наедине, там, где я захочу. - Я округлила глаза в непритворном удивлении.
  - И всё? - уточнила я. Аллитер кивнул, и я ошарашенно сказала. - Хорошо.
  И тут же начала накладывать иллюзию: высшую иллюзию платья и плаща. Шарх, на юго-западе девушки почти поголовно ходят с почти распущенными волосами, собирая в косу или закалывая только верхние пряди. Поколебавшись, распустила волосы (ленту засунула в карман куртки), а потом заплела дракончик только на макушке. Закалывать нечем, так что такая прическа продержится недолго. Быстрый взгляд в водяное зеркало (пусть качество изображения хромает, но общее представление можно получить): пойдет. Аллитер, оценив мои приготовления, тоже "сменил" куртку на более облегченный вариант. Догадливый. С улыбкой кивнула ему и стала строить портал.
  Пару мгновений перехода, и старый коттедж встречает нас тишиной. Однако тишина обманчивая: я сразу почувствовала постороннее присутствие. Сеть, глубокий вздох, и я шагнула из прихожей в гостиную. Дорантан сидел в кресле возле камина и, услышав шаги, развернулся ко мне лицом. Надо же, почти не изменился, только на губах и подбородке появился чуть заметный шрам от ожога. Увидев меня, он побледнел и изумленно прошептал.
  - Арианна?
  - Нет, - несколько издевательски протянула я. Лицо отчима перекосилось.
  - Риин...
  - Вижу, узнал, - торопливо перебила его я с той же интонацией. - И что же вы здесь забыли, дорогой опекун?
  - Риина, - прошипел Дорантан, уже не скрывая злости. - Ты забываешься...
  - Я даже ещё не думала, - с милой улыбкой возразила я. - А вот с памятью у вас точно проблемы: я же предупреждала, чтобы Вы оставили меня и Ники в покое. Нам НЕ нужна ваша опека.
  - Прекрати, - потребовал отчим. - Признаю, что с тобой я вел себя отвратительно. Но Ники... я привязался к ней, я люблю её, как дочь. Да и Ники, я уверен, тоже скучает по нам. Ты ведь должна понимать, что Ники у нас будет лучше: я обеспечу её всем необходимым.
  - Нет, её ты не получишь. - я криво усмехнулась. - Тем более, Ники сама выбрала путь. И тебе написала об этом в прощальном письме.
  - Госпожа, - вмешался Аллитер в наш разговор. - К дому подошла группа людей, в том числе и неслабый маг. - Прикрыла на миг глаза, активируя сеть: да маг и ёще пять человек поднимаются сейчас на крыльцо.
  - Заприте входную дверь, - приказала я и, дождавшись кивка Аллитера, посмотрела вновь на отчима. - Кто это? Твои охранники? Или наемники? И почему тогда они не здесь?
  - Отправил охранников опросить соседей, - ответил Дорантан, внимательно изучая моего спутника.
  - Дорантан, - резко начала я, подходя ближе. - Повторяю и надеюсь в последний раз: оставь нас в покое. Иначе пожалеешь. Я ведь не буду скромно молчать о причинах моего побега из твоего дома. И ты знаешь, что тебе за одну попытку будет. А о моей одаренности ты знал, так что...
  Закончить не успела, почувствовала активацию антипортального купола и одновременно услышала грохот выломанной двери. Аллитер пробил купол и построил портал буквально за пару секунд, и мы одновременно прыгнули в него. Оказавшись в шумном городе, я несколько дезориентировано огляделась по сторонам.
  - Затер след? - спросила я, поспешно шагая за Аллитером.
  - Времени не было, - буркнул он, продолжая тянуть меня за руку. Я, наконец, поняла, куда он так торопиться, и пошла рядом. Если маг неслабый, он сможет по остаточному следу построить портал сюда. И теперь Аллитер хочет отойти подальше, чтобы затеряться в толпе и выиграть время.
  - Где мы?
  - В столице. - кратко ответил он и, завернув, в подворотню, начал строить новый портал. В этот раз портал занял большее время, и да, различия, я заметила. Впрочем, разглядывать зев перехода не стала: просто поспешно шагнула в портал. Уже на той стороне убрала иллюзию и двинулась вслед за Аллитером, выходя на торговую площадь незнакомого города.
  - А сейчас мы где? - уточнила я. Здесь было намного теплее, чем в столице. Градусов так пятнадцать тепла. Юг Империи? Расстегнула куртку, несколько озадаченно наблюдая за спутником. Напряжение покинуло его, казалось, он вышел на обычную прогулку.
  - Вайома, - кратко сказал он, подходя к булочной. - Будешь? - спросил он, кивая на витрину. Я растерянно моргнула, не в силах понять его поведение. - Расслабься: нас уже не выследит твой опекун. Гарантирую, - он улыбнулся и дотронулся до моей щеки. - Так что ты должна мне рассказ и свидание. Можем совместить.
  - Давай попробуем, - с улыбкой сказала я, заставляя себя успокоиться. Всё позади. Надеюсь, Дорантан впечатлится и оставит попытки нас разыскать. Пусть я и не успела озвучить, но думаю, он и сам знает, чем ему грозит мое обвинение: кастрация и каторга.
  - Эй, Кейра, ты здесь? - позвал меня Аллитер. Я кивнула, и он повторил вопрос. - Выбирай, что будешь...
   - Так мы же совсем недавно обедали...
  - Да? - ехидно уточнил он. - И какое блюдо тебе особо понравилось в нашей трапезе? - Я пожала плечами: совсем не запомнила, что сегодня приготовила няня на обед. Поколебавшись, ткнула в большую булочку, посыпанную сахаром. Есть особо не хотелось, но от сладкого не откажусь. Через пару мгновений Аллитер вручил мне булочку. А я уже с интересом осматривалась по сторонам. Вайома - портовый городок на Востоке Империи, не совсем юг, но ближе к нему, чем к центральной части. Здесь я не бывала раньше, и по первому впечатлению, город очень симпатичный. По крайней мере, центр. Аллитер, заметив мой интерес, предложил. - Хочешь прогуляться? Или сразу на рынок пойдем? Там обычно по выходным ярмарка.
  - Давай просто прогуляемся, - сказала я с улыбкой. Эх, знала бы, что он на ярмарку меня потащит, денег бы взяла. А то сейчас, несмотря на все заверения няни и Ники, они остались практически без одежды. Шарх, няня, Ники?! Я посмотрела в серые глаза и спросила. - Аллитер, а мы надолго здесь? То есть как долго продлиться свидание? А то и няня и Ники наверняка волнуются...
  Регейро виртуозно выругался и направился в ближайшую подворотню. Где и начал строить портал. Дотронулась до его руки, делясь резервом: а то третий портал подряд и на такое большое расстояние.
  - Ты его не развеивай, я буквально на пару секунд заскочу. - предложила я тихо. Удерживать портал тоже не простая задача, а ведь от моей "подзарядки" он не отказался. Аллитер же просто кивнул, и я прыгнула в переход. И тут же закричала на весь дом. - Ники, няня, у меня все хорошо. - И только в этот момент увидела сестренку, что была в гостиной, так что голос надрывать в принципе не надо было. Никтэрия приподняла брови, покосившись на булочку в моей руке, но сказать ничего не успела. - Я на свидание, вернусь... кхмм... вернусь сегодня.
  И уже шагнула обратно, но, увидев няню, выходящую из кухни, успела помахать на прощание. И только на той стороне портала поняла, что могла бы и денег захватить, но на это ушло бы гораздо больше времени.
  - Быстро, - прокомментировал Аллитер с улыбкой и развеял портал. А я подошла к нему и вновь дотронулась до его ладони, желая поделиться резервом. Он же перехватил мою руку и поцеловал центр ладони. - Не стоит, я в порядке. - потянул на себя и заключил в объятия. Не стала сопротивляться, да он и не сильно наглел. - Почему куртку не оставила дома? Или тебе комфортно и так?
  - Но я же не знаю всей культурной программы свидания. Вдруг, ты ещё куда-нибудь захочешь перенестись?
  - Ты почти угадала, но сначала мы погуляем здесь. - Аллитер вновь улыбнулся и дотронулся до моих волос.
  - Так пошли гулять, - предложила я, стараясь незаметно освободиться. Регейро усмехнулся и отпустил меня "на волю".
  - Пойдем. - согласился он.
  Час или полтора мы бродили по солнечному городу, наслаждаясь пригожей погодой и причудливой архитектурой (очень сильны эльфийские мотивы). Я даже начала получать удовольствие от прогулки, когда Аллитер завел меня все-таки на ярмарку. Ладно, можно же и просто погулять здесь. Заметив перемену в моем настроении, Аллитер остановился посреди дороги и повернулся ко мне.
  - Кейра, перестань волноваться по пустякам. Я не буду ничего тебе навязывать, просто хочу сделать тебе подарок. Причем ты сама можешь его выбрать. - пожала плечами и улыбнулась. Побродив по торговым рядам с полчаса, Аллитер "раскусил" мой замысел: выбирать себе я ничего не собиралась. - Тогда я сам выберу. - пригрозил он. И я быстро подошла к ближайшему лотку. Удачно. Торговали здесь мелочевкой для волос. Выбрала красивую заколку с черным фениксом, и тут же прибрала почти распустившуюся косу. Аллитер закатил глаза, но послушно расплатился за покупку. - И что с тобой делать?
  - Покормить, - предложила я, кушать уже хотелось.
  Аллитер хмыкнул, но на выход с рынка не пошел. Зачем-то купил плед, корзину для пикников, фруктов и сладостей. А потом направился в таверну, где заказал несколько блюд и пару бутылок вина. Через минут десять мы вновь перенеслись порталом в незнакомое мне место. С трудом сдержала восхищенное восклицание. Горы, водопад, внизу которого образовалось небольшое озеро, точнее заводь, которая сужается в дальнем конце, и дальше течет речушка. И мы в двух шагах от кристально чистой воды, на симпатичном бережку, который казалось бы предназначен для пикников. Или для соблазнения романтичных девушек.
  Пока я разглядывала окрестности, Аллитер расстелил плед и "накрыл на стол". Аромат от еды был такой соблазнительный, что я уселась на плед, еще до того как Аллитер позвал меня (только и успела руки сполоснуть в озере). Пожелала приятного аппетита и первой приступила к трапезе. Креветки, раки, мидии, какие-то ещё морские гады, рыба разных сортов, осьминоги - глаза просто разбегались. Впрочем, руки тоже, никак не могла выбрать, что употребить в первую очередь. Наблюдая за мной, Аллитер необидно посмеивался, но не лез с советами и прочими комментариями. Утолив первый голод, я несколько смущенно посмотрела в серые глаза. Аллитер мягко улыбнулся, протягивая мне расщепленную клешню омара. Попыталась изобразить возмущение, но руки уже сами потянулись к угощению. Обмакнула мякоть в нежный соус и... Даже зажмурилась от удовольствия. Аллитер шумно выдохнул, отчего я несколько удивленно посмотрела на него. Так! Облизывать соус с губ было опрометчиво! Аллитер поспешно перевел взгляд на водопад, что был сейчас за моей спиной.
  - Тьма! - выпалил он и вновь посмотрел в мои глаза. Искал что-то в них, но, судя по кривой улыбке, не нашел. Я предпочла не заметить этой заминки и переключила внимание на еду. В качестве ответной любезности почистила креветку и протянула ему. Аллитер перехватил мою ладошку и поднес ко рту угощение. Шарх! Как же это... интимно получилось! Высвободив руку, я больше не совершала столь необдуманных поступков. Так что окончание трапезы прошло как-то скомкано. Впрочем, это не помешало мне перепробовать всё.
  - Спасибо, - я искренне улыбнулась, благодаря за столь необычный ранний ужин. - Все было необыкновенно вкусно... Ну, кроме устриц. - Аллитер расхохотался, закинув голову. А я тем временем начала "убирать со стола". Вскоре Аллитер присоединился, и за несколько минут уничтожили все свидетельства нашей трапезы. Правда, насколько я помню, в корзине должны быть ещё фрукты и сладости. Сполоснула в озере руки и, не поднимаясь с корточек, посмотрела на сокурсника. - А где мы?
  - Недалеко от моего Родового замка. Это мое любимое тайное место, сюда я никогда девушек раньше не приводил. - совсем тихо закончил Аллитер. Заметив мое удивление, он пожал плечами и зачем-то добавил. - А если территориально - центральная часть провинции Луизаны.
  - Не против, если я здесь немного помедитирую? - спросила я неуверенно. Аллитер развел руками, предлагая полный простор для действий. Он чуть подвинулся, так чтобы спиной упираться в валун, и выжидающе посмотрел на меня. Я села на противоположный от него конец пледа, скрестила ноги, устроила сложенные нужным образом кисти на коленях и отключилась от реальности. Частично. Позвала духов стихий. Боги, какая же здесь красота?! Чистая незамутненная энергия сразу заполнила меня. Кажется, здесь где-то недалеко есть место силы. И судя по малюткам-духам, это место принадлежит Воздушной стихии. Один из духов начал играться с моими волосами, но я не стала одергивать его. Спустя пару минут водный элементаль предупредил меня об "опасности" и сам обрызгал "нападающего" ледяной водой. Рассмеялась и, захватив пару пригоршней воды силовым ковшиком, добавила от себя. Открыла глаза и посмотрела в удивленные серые глаза.
  - А вот нечего приставать к медитирующему магу, - нравоучительно сказала я. Аллитер хмыкнул и телекинезом расстегнул заколку на моих волосах. Я снова рассмеялась, почувствовав, как элементаль ещё глубже запутывается в моих волосах. Вообще для них физические предметы не являются помехой, поэтому пострадавшей буду только я (когда буду распутывать волосы). Погладила ещё одного подлетевшего малютку и перехватила взгляд Аллитера. А он не торопился его отводить. И снова, как вчера, мое сердце пропустило удар.
  - Я люблю тебя, Риина, - прошептал он и тут же пожалел об этом (судя по тому какой досадой полыхнул его взгляд). Улыбка погасла на моем лице.
  - Это не любовь, Регейро, - очень тихо, но тем не менее убежденно произнесла я. Может, он сам себя убедил, что любит меня, но это не так. Аллитер выгнул бровь, требуя продолжить. И я послушалась. - Возможно, это влюбленность. Но в основе просто жажда обладания, неудовлетворенное оттого и невероятно сильное вожделение, чуть-чуть охотничьего инстинкта и... - закончить я не успела: Аллитер придвинул меня к себе телекинезом и обхватил за талию. А в следующую секунду поднял меня и усадил верхом на свои бедра, игнорируя попытки высвободиться.
  - Не психуй, я просто хочу тебе кое-что показать, - интонация была больше просящей, чем приказной, поэтому я перестала сопротивляться. Аллитер обхватил мои ягодицы ладонями, притягивая меня к себе ещё ближе. И я поняла, что он хотел показать: конкретно сейчас он не испытывал вожделения. Вопросительно посмотрела в серые глаза. И Аллитер повторил. - Я люблю тебя, Риина.
  Выдохнула раздраженно: и что он хотел доказать своей выходкой? Не стала вырываться. Наоборот обхватила коленями его бедра, руки скользнули по его плечам вверх, а потом спустились по груди. Одно провокационное движение бедрами, и я выгибаюсь в притворной страсти. Его реакция не заставила себя ждать: я буквально всем телом почувствовала его возбуждение. Я спокойно посмотрела в почти черные глаза и повторила.
  - Это не любовь, Аллитер. - его взгляд полыхнул злостью. Наверное, он все же ждал, что после его признания, я растекусь лужей. Ан-нет не вышло. Он вцепился в мои плечи и встряхнул меня.
  - Да что ты можешь знать о любви, ледышка стервозная?! - выплюнул он мне в лицо. Я прикрыла глаза. Странно, но этот выпад задел меня. И сильно. Да, к мужчинам я не испытывала подобных чувств, но...
  - Я видела, как отец любит мою мать. - взглянула в его глаза. - И меня тоже любили другие мужчины, в них не было твоей эгоистичности...
  - Бывает и такая любовь, - прошептал он, не отводя взора от моих глаз. - Она разная, у каждого человека она своя и по-своему проявляется. И ДА, я далеко не идеален, но вот ты НЕ имеешь права заявлять, что мои чувства - это не любовь.
   Я покачала головой и невесело усмехнулась.
  - "Отзеркаль" мне свои чувства. - посмотрев в его глаза, предложила я.
  - Вчерашнего не хватило? - язвительно спросил Аллитер. - Я думал, ты ещё вчера всё поняла, когда почувствовала, как меня корежит. - он ослабил хватку на моих плечах. - Не могу я "зеркалить", Бес же ясно сказал, что вчера я прыгнул выше головы. - Я опустила глаза и попыталась скатиться назад: такая поза меня откровенно смущала. Ага, сама сначала завела его, а теперь пытаюсь улизнуть. Естественно Аллитер мне не дал отодвинуться далеко, всего сантиметров так на пятнадцать, а потом, обхватив мои бедра, остановил процесс "слиться по-тихому и подальше". Вцепилась в его запястья, пытаясь высвободиться. - Рина, - позвал меня Аллитер, я замерла и посмотрела в его глаза. - Не бойся меня. Твое недоверие и страх делают больно. Я не собирался на тебя давить или что-то в этом роде. Да, я даже не хотел пока признаваться в любви, слишком рано, да и... - он дернул головой, в каком-то неопределенном жесте.
  - А чего ты хотел? - осторожно уточнила я.
  - Просто не сдержался, - он пожал плечами. - Ты была такая забавная, когда играла с духами. И казалась счастливой и... А вообще, если говорить о моих желаниях?... Я хочу быть с тобой. Хочу видеть счастье в твоих глазах. Хочу дарить подарки, приглашать на свидания, и слышать в ответ: да, и без каких-либо условий. Хочу оберегать и защищать тебя. Хочу иметь полное право набить морду Дюбре за выходку на танцах.
  - Уффф, не проще ли опять устроить ему импотенцию на пару недель? - с улыбкой предложила я, желая сбить настрой Аллитера. Он понял уловку и как-то устало покачал головой. Я фыркнула и щелкнула его по носу. - Хорошо, я поняла, чего ты от меня ждешь. Но...кхм... я ж вроде и не отказывала тебе ни в чем. - поймав его полный скепсиса взгляд, подняла руки в жесте "сдаюсь". - Ладно-ладно, даю тебе официальное разрешение на "ухаживания". Но прошу заметить и занести в протокол: на драку с сокурсником я тебя не подбивала. - Аллитер снова покачал головой и рассмеялся.
  - Ты безнадежна, - прошептал он, притягивая к себе. Я уперлась руками в его грудь, выгибаясь назад. Аллитер хмыкнул и подался вперед, смягчая силовой подушкой наше приземление. И через пару мгновений, я оказалась в ещё большей... кхм... зад... кхм... западне. То есть я лежала на спине, а сверху надо мной нависал мужчина, причем мои ноги все ещё были разведены. - Не нервничай, я хочу только поцеловать, - прошептал он в миллиметрах от моих губ. Я отвернулась, и он погладил мой подбородок, осторожно поворачивая лицо к себе. - Ты только что дала официальное разрешение. - напомнил он, но я все ещё упиралась руками в его плечи. - Я только хочу понять, какие поцелуи тебе нравятся. Скажешь "стоп" и я остановлюсь.
  - Тогда сразу стоп. - выпалила я.
  - Почему?
  - Ты что не "чувствуешь" меня сейчас? - спросила я, Аллитер покачал головой, продолжая внимательно смотреть в мои глаза. - Слезь с меня: мне не нравится такая поза. - Он приподнялся, перенеся тяжесть своего тела на локти и предплечья. Я продолжала недовольно смотреть на него: подействовало. Он приподнял бедра, прекращая придавливать меня к земле в этом месте, и чуть поменял положение тела (отчего я смогла выпрямить ноги). Теперь он лежал скорее рядом, чем на мне (но что более важно: я получила относительную свободу и иллюзию безопасности, а то в предыдущем варианте от осуществления желания его отделяло всего несколько слоев ткани, которые очень легко разрезать воздушным лезвием).
  Выдохнула, решаясь на эксперимент, и расслабила руки, что теперь просто лежали на его груди. Аллитер склонился и осторожно дотронулся до моих губ в нежной ласке. Он может быть и таким? Несмело ответила на его поцелуй, прикрывая глаза. Пару мгновений и он с глухим стоном уже проникает языком в мой рот, аккуратно, но целеустремленно. Пока терплю, но КАК в таком положении сказать "стоп". А если попробовать так? Осторожно прикусываю его язык, не в стремлении сделать больно, а просто предупредить. Аллитер удивленно посмотрел в мои глаза и спустя секунду отстранился.
  - Поспешил, - прокомментировал он хриплым шепотом. - Попытка номер два? - пожала плечами, и он вновь дотронулся до моих губ. И... уффф... целоваться он умеет первоклассно. Сама не заметила, как одной рукой обняла его за шею, притягивая ещё ближе к себе. Ещё несколько томительных секунд, и новая попытка моего визави углубить поцелуй. Его язык скользнул по губам и, не встретив сопротивления, проник в рот, не глубоко, только чтобы дотронуться до кончика моего языка, приглашая поиграть. Поколебавшись, я приняла приглашение.
  Не знаю, сколько времени продолжалось это безобразие, что назвать обычным поцелуем, я не могу. На землю вернулась от нового глухого стона Аллитера, его губы скользнули ниже, целуя подбородок, шею...
  - Стоп, - потребовала я. Он вернулся к моим губам, но тут я снова дернулась и повторила. - Стоп, Аллитер. - на секунду он уткнулся лицом в мое плечо и выдохнул.
  - Это что-то невероятное, когда ты отвечаешь на ласки... - прошептал Регейро и посмотрел в мои глаза. Несколько секунд напряженной тишины, а потом... Он резко перекатился на спину, не размыкая рук на моей талии, в результате чего, уже я оказалась лежащей на нем, точнее наполовину на нем. - Просто полежим так. - попросил он, предотвращая мои возражения. Уткнулась лбом в его подбородок, подумала и сползла чуть ниже, щекой прижавшись к его ключице. И что же мне с тобой делать, Тери?
  Подумать он мне не дал: зарывшись рукой в волосы, он начал перебирать пряди (а может, пытался распутать кавардак, что устроил элементаль?). А я слушала гулкий стук его сердца, все ещё не в силах принять его любовь. Ведь он же совсем не знает меня настоящую: почему он тогда так уверен? Я положила руки на его грудь, так что одна ладонь лежала на другой, и уже сверху устроила подбородок, и посмотрела в глаза Аллитера. Оказывается, он подложил под голову силовую подушку, чтобы было удобнее за мной наблюдать.
  - О чем ты задумалась? - тихо спросил Аллитер и провел пальцем по моему лбу, будто пытаясь разгладить морщинки на нахмуренном лбу. После секундного колебания я ответила честно.
  - Я не знаю, что с вами обоими делать... - ткнулась лбом в руки, и оттого следующее признание прозвучало приглушенно. - Устала искать способы оттолкнуть, заставить отказаться от меня... Да и честно: идей не осталось. - Аллитер поперхнулся воздухом, и я подняла лицо, вновь устраивая подбородок на ладонях. - Ты хотя бы сам понимаешь, что я тебе не пара? - он удивленно приподнял брови. - Твои Родичи не примут меня даже в качестве твоей девушки.
  - Ошибаешься, - медленно протянул Аллитер. - Когда-нибудь я расскажу тебе о брачных традициях Родов "Гейро", но не сейчас. Пока слишком рано... - Я с неприкрытым любопытством смотрела в его глаза, но Аллитер просто перевел разговор. - И насчет "попыток оттолкнуть", не пора бы оставить их в прошлом? Да, и пытаться сделать из меня друга, тоже не стоит. Я на такой вариант не соглашусь. - хмм, он все-таки догадался о моей тактике в прошедшую среду. Улыбнулась невинно, подумала и осторожно спросила.
  - Ты ведь знаешь, что Аскар мне нравится? - Аллитер поморщился и кивнул. - Но и ты мне небезразличен, - теперь он улыбнулся несколько самодовольно, а я продолжила хмуро. - И это ненормально, когда нравятся двое мужчин сразу!
  - Хммм... ты плохо знаешь женскую натуру? А огненные маги вообще очень влюбчивые и страстные натуры. Так, что симпатия - это нормально. Вот если бы ты полюбила двоих... вот это был бы полный швах. Я - собственник, Аскар - тоже, пусть он и старается не показывать своей ревности тебе. - Аллитер замолчал, давая время обдумать его слова. А я вновь нахмурилась: ситуация прям вырви глаз. - Ты мне обещала рассказ о своем опекуне. Не хочу заваливать тебя вопросами, тем более врать ты умеешь первоклассно, а Натали рядом нет. Так что просто расскажи то, что посчитаешь нужным. - Я поморщилась и, отодвинувшись в сторону, села.
  - Тогда я могу промолчать? - спросила я без особой надежды.
  - Рина, ты обещала... - напомнил он, тоже садясь. Отвернулась, обняла колени и уставилась на водопад. Регейро настойчиво продолжил. - Я хочу понять, почему ты решила отказаться от защиты Рода, а не попробовать приструнить опекуна, через Главу.
  - Он и есть глава Рода, - я пожала плечами. - Дорантан - наш отчим. И думаю ты догадался, почему я сбежала из дома. - его кивок скорее ощутила, чем увидела. - Я слишком похожа на мать, а он очень хотел обмануться...
  - Но ведь он знал, что ты одаренная? - я просто кивнула. - Почему ты тогда не заявила на него?
  - У него была Ники, - очень тихо прошептала я, прокашлялась и более громко продолжила. - Одно его слово, и я забрала бы заявление. Если бы его вообще приняли к исполнению: у него достаточно влияния и денег, чтобы замять это дело в самом зародыше. К тому же, я тогда плохо знала законы, только в Академии и узнала, что даже за попытку... И главное, он должен мне гораздо больше. И после вручения диплома я спрошу за все. - я посмотрела Регейро в глаза и закончила. - Аллитер, я, действительно, не хочу об этом говорить. Назад у меня дороги не было, это я знала всегда.
  - Сколько тебе было, когда ты сбежала? - почти шепотом спросил Аллитер. Я немного удивилась вопросу, но ответила честно.
  - Двенадцать, я же... - запнулась, не на шутку озадачившись. В школе-интернате я могла учиться и с разрешения опекуна, так что его вопрос оправдан. Хотя я тогда говорила о том, что денег у меня не было, но опекун мог быть и скупердяям. - Я же говорила, что иду к диплому боевого мага уже восемь лет, а мои Родичи не дали бы мне учиться на нашем факультете. - если бы Гавриил хотя бы догадывался об этом, ох как бы он завертелся ужом. Нанял бы лучших магов, чтобы выжечь наши имена на Родовом Древе и неважно сколько бы это стоило. Я прикусила губу, гася мстительную улыбку. Рано, Рина, ты ещё не получила диплом! Посмотрела на застывшего мужчину и подумала о другом. А ведь даже слова про восемь лет не говорили напрямую о времени моей "вольной жизни" - я ведь до поры до времени могла и скрывать свою цель.
  - Двенадцать?! - выдохнул Регейро ошеломленно. - Я думал, что хотя бы пятнадцать... - Аллитер неотрывно смотрел на воду в озере и сжимал кулаки, так что побелели костяшки. И что-то в выражении его лица меня насторожило. Я дотронулась до его руки, что была ближе ко мне. Накрыла кулак ладонью, привлекая к себе внимание. Он криво улыбнулся и признался. - Так хочется вернуться в коттедж в Эскалоне и набить морду этому Дорантану, а потом и полную импотенцию устроить. Останавливает только искренние сомнения в том, что он все ещё там. - он обхватил мою ладонь, не давая убрать её. Минуту мы молчали: каждый думал о своем, и тут Аллитер впился взглядом в мои глаза. - Моргана... и слова Данлара о твоем вопросе на втором курсе: что будет, если только "воскресшая" моргана столкнется с тем, кого искренне любила человеком. Ты ведь испугалась за Ники...
  Я только пожала плечами, не желая признаваться в столь глупом страхе. Ведь все же обошлось. Хотя, судя по взгляду Аллитера, обмануть его не удалось. Неожиданно он потянул за плененную руку и заключил меня в объятия.
  - Аллитер, - прорычала я, пытаясь высвободиться.
  - Тсс... тише, это только объятия, - прошептал он, мягко удерживая на месте. - Наверное, мне они даже нужнее, чем тебе. Ведь ты уверена, что не нуждаешься в утешении.
  - Не нуждаюсь, - прошипела я рассерженно и стукнула его кулаком в грудь. Не отреагировал, стукнула снова. И ещё раз. Глубоко вздохнула, призывая себя к спокойствию, и стукнула ещё раз.
  - Ай, - притворно вскрикнул Аллитер, прижимая меня к своей груди. Нет, он реально думает, что я буду рыдать на его плече по загубленному детству? Три ха-ха.
  - Пусти, - шепотом потребовала я, и как ни странно мужчина послушался. Поднялась и подошла к самой кромке воды. Несколько секунд смотрела на свое отражения, собираясь с мыслями. - Аллитер, не все мои шипы искусственного происхождения. И рассказала я тебе об опекуне, не потому что хочу увидеть сочувствие, и не потому, что доверяю... Ты помог, я выплатила долг...
  - Это снова попытка оттолкнуть? - спросил Аллитер после минутной тишины. Обернулась и посмотрела в темно-серые глаза.
  - Нет, - тихо сказала я. Просто самозащита: мои слабости видеть никто не должен. Достаточно, что он про сестру знает. Вздохнула и предложила. - Может, рванем домой? Уже поздно, а мне ещё надо подыскать жилье в Нордвиле.
  - Завтра поищешь, - отмахнулся он. - У нас есть ещё сладости и фрукты.
  - Компромисс? - новое предложение слетело с моих губ, и я обольстительно улыбнулась, подходя ближе. Аллитер приподнял бровь, демонстрируя повышенное внимание к моим словам. - Возвращаемся сейчас к тебе домой, и я провожу вечер и даже ночь в твоем доме.
  - Там мы будем не одни, - возразил он. Я кивнула и дотронулась до его груди, отвлекая внимание от столь невыгодного для него компромисса. Аллитер накрыл ладонью мои пальцы, а костяшками другой руки провел по моей скуле. - И почему ты так... не хочешь оставаться со мной наедине? - это он к чему?
  - Вообще я планировала ещё в пару мест сегодня забежать, - я улыбнулась и пояснила, - Хотела у знакомых поспрашивать про съем квартиры или коттеджа в Нордвиле.
  
  Глава 2
  
  Вечер субботы, да и воскресенье выпали откровенно суматошными. Аллитер все же согласился на возврат в Нордвил, и сам построил портал. Перекинувшись парой слов с Ники и няней я, презрев конспирацию, перенеслась сразу в заведение Лилианы. Озадачив подруг поиском жилья, рванула в контору Кларка и даже успела застать его там. Он был удивлен моим появлением, как и просьбой о помощи. Вообще несмотря на доверие, что я испытывала к Кларку, я все же колебалась, не зная, что лучше рассказать. Кларк заметил это и демонстративно снял амулет против чтения мыслей. И тогда я правдиво (пусть и несколько обтекаемо) рассказала о ситуации с Ники (даже то, что мне нужны новые фальшивые документы на неё), в том числе и об обучении в интернате. Я знала, что у него есть знакомые в аналогичном заведении в Нордвиле, и надеялась с помощью протекции Влади продолжить обучение дальше. Кларк не мог ничего обещать, но я уверена, что он сделает все возможное. И да, он же и дал мне контакты тех, кто в Нордвиле мог помочь с новыми документами. И пусть у меня были уже знакомые в таких кругах (в Забалуевске), от новых контактов я не отказалась. Чувствовала ли я себя неловко, обращаясь за помощью к Кларку? Да, и ещё как, но как я и говорила: ради сестренки и няни я пойду и на гораздо большее.
  Вернулась в коттедж я аккурат к ужину. Есть все ещё не хотела, так что за столом просто присутствовала за компанию. Впрочем, Аллитер тоже "трапезничал" с нами. А после попросил посидеть с ним после ужина. Отказать ему совесть не позволила. Хотя опасалась его приставаний я напрасно. Парой шуток Аллитер "разбил" мою скованность. И я освоилась настолько, что забросала его вопросами о нем самом и его семье. Узнала, что он принадлежит к старшей ветви Рода, то есть он будущий Глава рода Регейро. Вот откуда у него диктаторские замашки! Я, конечно, утрирую, но то, что он - прирожденный лидер, видно невооруженным взглядом. Поэтому его положение, что называется на вторых ролях, в нашей группе стало мне ещё более непонятно. И Аллитер объяснил мне это обыкновенным желанием чуть расслабиться (да и к тому же в Северной Академии у него была изначально другая цель). Ещё я узнала, что его мать - эльфийская полукровка, отсюда и его знание языка, и нестандартная для людей особенность: у него волосы растут только на макушке (а я думала, данный факт объясняется дальними демоническими родственничками). А ещё у него есть два младших брата и сестра, и куча кузенов и кузин. И да, меня он предупредил, что хочет минимум пятерых детей. Я состроила самую "ничегонепонимающую" мину и перевела разговор подальше от столь неоднозначной темы. Уловку Аллитер заметил, поэтому ещё предупредил о своей целеустремленности (фыркнула: будто раньше об этом не знала) и упорстве (я б сказала - упрямстве). А я подумала, что у такого тирана должна быть мягкая и нежная жена, я же на роль ведомой совсем не подхожу. И спросила, есть ли у него обещанная, то есть невеста. Он поперхнулся вином (а как округлились его глаза?).
  - Нет, - только и смог выдавить он после минутной паузы. А что такого я спросила? Аристократических отпрысков часто обещают друг другу ещё с детства. Пожала плечами, и вот тут я всерьез подумала, что Аллитер может воспринимать меня, как потенциальную невесту. Спрашивать не стала - откровенно опасалась услышать ответ (прошлые намеки я успешно игнорировала). Да и не хотелось подкидывать ему подобную мысль, если оная в его голову не залетала. Поэтому я поспешно начала расспрашивать про его братьев и сестру (все одаренные, старший в будущем году будет поступать в Столичную Академию). Вскоре же, сославшись на усталость, пошла готовиться ко сну. Аллитер проводил до спальни, правда, урвать у меня поцелуй не получилось (я оказалась быстрее).
  А воскресное утро началось слишком рано. Быстро позавтракав, я рванула опять в заведение "Лилии на снегу". Как ни странно, но благодаря заботам госпожи Лилианы, жилье уже дожидалось нас. Симпатичный коттедж на окраине ремесленного квартала сдавался по приемлемой цене. Договор на аренду заключили сразу же, взнос за месяц вперед отдала, не жалея. Радовало, что основная мебель уже была в доме. Но обжитым коттедж назвать нельзя, поэтому простившись с клерком и Лилианой, я вернулась в дом Регейро за Ники и няней. Аллитер тоже был в коттедже, и что-то в его взгляде заставило меня насторожиться. Вышли из дома мы через дверь, и уже на улице проверила всех на наличие "следилок". Так и есть, на сумке Валенсии было подвешено заклинание (оторву Регейро руки!). Выругавшись, развеяла его и построила портал к воротам Академии. Откуда я сразу устремилась в ближайшую подворотню. Новый портал в таверну "Веселый кролик", и уже оттуда в наш временный приют. Разобрали вещи быстро (да и чего разбирать-то там - всего три сумки), и сразу направились за покупками. На ярмарку в Вайому.
  К вечеру я уже тихо ненавидела всех, но результат впечатлял: хоть сейчас зови огоньков на новоселье. Генеральная уборка и новые "мелочи" в интерьере преобразили жилье. Пока Валенсия готовила ужин, я в спешном порядке учила уроки, а Ники готовилась к экзаменам. Знакомый Кларка не отказал в помощи, но с обязательным условием - сестра должна была подтвердить свои знания. Документы на Веронику Венье к ночи уже должны быть готовы. Защиту на дом ставила уже около полуночи, и только после этого я направилась за новыми документами сестры и Валенсии. Знакомые Кларка не подвели: все было сделано идеально. Пришлось снова расстаться с приличной суммой (за срочность тариф повышенный), но документы - это необходимость. Вернувшись в коттедж, поняла, что домашние послушались моего совета и уже спали. И сама не стала тянуть время: разделась и завалилась спать.
  Утром пожелала Ники удачи, поцеловала её и няню и рванула в Академию. Перенеслась сразу в Главный холл, проверила расписание (никаких перестановок) и пошла в столовую. За "нашим" столиком уже сидят Бес, Аллитер и Зорвиэль. Улыбнулась и пожелала доброго утра, оставляя сумку и куртку. Взгляд в сторону ректорского стола и уже несмелая улыбка, адресованная Аскару. Даже на расстоянии заметила его напряжение, но на улыбку ответил. Быстро набрала еды и вернулась к столу. Ела неторопливо, обдумывая свои последующие шаги. Придется вновь продавать что-то из украшений, подаренных Артемом (на вчерашние расходы ушли все мои накопления, да и часть золотых из подаренных Кларком, а ведь ещё не все необходимое из одежды куплено). Собственно мешочек с драгоценностями я захватила с собой, сразу после учебы схожу в ломбард. Правда, нужно сначала с Регейро проконсультироваться.
  - Аллитер, - позвала я его, поднимая взгляд от еды. - Найдется пару минут для меня?
  - А почему только пару минут? - с улыбкой уточнил он, допивая чай. Ребята ещё раньше заметили мою задумчивость, так что до этого момента общались между собой. - Ты же знаешь, что только одно слово - и я весь твой и на неограниченный срок. - Я фыркнула и закатила глаза.
  - Мне достаточно и трех минут наедине, - вполне серьезно сказала я. Допила чай, прикончив параллельно пирог с яблоками.
  - Сейчас? - уточнил Аллитер. Я кивнула (время до пары ещё есть), вставая вслед за сокурсником. Шагнула в портал и оказалась в его комнате. Достала из сумки мешочек и, подойдя к столу, высыпала украшения из него. Аллитер вопросительно поднял бровь.
  - Это "подарки" Артема, - я скривила губы, не заметив взгляда Регейро. - Здесь есть что-то из Родовых украшений? - до этого дня мне дважды приходилось уже продавать драгоценности, но тогда я была уверенна, что к Роду они не имеют отношения.
  - Нет, - спокойно сказал Аллитер, даже не приближаясь к ним. - Родовые украшения дарятся невестам и, впоследствии, женам. А ты даже браслет обещанной от него не взяла. - Я сдержала удивленное восклицание. Так вот что за браслет пытался вручить мне Артемий на утро после выпускного бала? Это очень древняя традиция, по сути, означает договоренность двоих, желающих вступить в брак. Сейчас на официальной помолвке обмениваются кольцами. И да, браслеты даже не во всех Родах сохранились.
  - Это тоже традиции "Гейро"? - уточнила я, собирая украшения обратно. Аллитер пожал плечами и подошел ко мне. Ну да, по сути, зачем разбрасываться Родовыми драгоценностями, даря их временным подружкам? Чего-то я не подумала об этом раньше. Аллитер неожиданно перехватил мою руку и, заглянув в глаза, спросил.
  - Ты собираешься их продавать? - спросил он тихо. - Тебе нужны деньги?
  - Даже не думай предлагать их мне, - с угрозой сказала я, стряхнув его руку. Упрямый взгляд Аллитера столкнулся с моим, откровенно злым, и я безапелляционно заявила. - Никогда не возьму от тебя денег. - Побросала оставшиеся украшения и, завязав мешочек, положила его в сумку. Вздохнула глубоко и, обернувшись к Аллитеру лицом, залепила ему в лоб щелбан. - А это тебе за "следилку" на сумке няни. - Я особо не сердилась за вчерашнюю пакость, но для проформы нужно его поругать. - И, кстати, зачем тебе это надо? Собирался ко мне на выходных заявиться?
  - Без приглашения не стал бы, - тихо сказал Аллитер. - Просто я волнуюсь, когда не знаю где ты и что с тобой. И судя по недавним событиям, не зря.
  - Вообще-то я могу за себя постоять, - я пожала плечами и, стараясь замять неприятную тему, предложила. - Пошли уже на занятия.
  Аллитер кивнул, но по взгляду поняла, что мы ещё вернемся к этой теме. Через несколько секунд мы оказались в аудитории. Села на свое место, игнорируя любопытный взгляд Беса. Так... и как мне бы с другом пообщаться без свидетелей, точнее когда? Ведь обещала рассказать все в понедельник, а вечер уже занят, а во время учебы у меня надзор: хвостик в виде Аллитера и, вполне возможно, всевидящее око ректора. Да, на территории Академии, Аскар может спокойно следить за мной без всяких дополнительных заклинаний. У ректора есть специальный артефакт, с помощью которого можно увидеть любое место в Академии или любого человека: увидеть и услышать. Правда, у него и своих забот хватает, чтобы заниматься постоянной слежкой, все же его должность возлагает на него кучу обязанностей, а не только прав.
  Удар гонга вернул меня в действительность, и я постаралась сосредоточиться на учебе. На перемене Зорвиэль напомнил мне про эльфийский язык. Я тут же продемонстрировала чудеса их обучения, то есть выругалась на чистом эльфийском, правильно выговорив все слова. Заметив укоряющий взгляд преподавателя, постаралась улыбнуться как можно невиннее и пояснила.
  - Повторила пройденный материал.
  Бес заржал, заметив, как староста покраснел под взглядом магистра. Я тоже хихикнула, но под взглядом Аллитера стала совершенно серьезной. И в перерывах между парами практиковалась в разговорном эльфийском (читала, я и до этого хорошо). Обеденный перерыв, также как и практика у магистра Лаурелии прошли спокойно. А в шкафчике в раздевалке меня ожидал сюрприз. Новый антимагический браслет лежал на маленьком листочке. Приглядевшись, поняла, что он аналогичен тому, что лежит в моей сумке. Взяла в руки послание и тут же проявилась надпись. "Ты помнишь, что обещала поговорить со мной на тему законов Империи?". Взяла грифель и уверенно написала ответ. "Помню. Давайте поговорим обо всем вечером. Я напишу, как буду свободна". Несколько секунд тишины и новые слова, которые появлялись очень медленно. "Не избегай меня, Кейра." Я даже застыла на месте: это он о чем? Быстро написала: "я не избегаю Вас", схватила куртку, браслеты и вышла в коридор. Бес уже ждал меня, один (на последней паре, я шепнула ему, что надо поговорить без свидетелей). Кивнула на дверь, и мы направились на улицу. По пути надела куртку и застегнула браслеты. На крыльце вздохнула свободней уже по-настоящему весенний воздух.
  - Бес, - протянула я медленно, пока мы неторопливо спускались по ступенькам. - Мне периодически хочется тебя прибить... И почему ты не выбрал мне одного из кавалеров? - Он насмешливо посмотрел в мои глаза: наверное, уже понял, что за раздрай творится у меня в душе. - Я серьезно говорю, ты ведь догадывался, что мне понравятся оба.
  - Они были тебе не безразличны, - тихо сказал он. - Да, ты их опасалась, но изначально воспринимала, как сильных и привлекательных мужчин. Но до сих пор не веришь, что они смогут защитить тебя.
  - Они - не всесильны, - с грустной улыбкой ответила на это я. - И защита нужна не только мне... Но знаешь, я все же благодарна тебе, даже сейчас. Ведь если бы я не поверила в их чувства, я бы не рискнула обратиться к ним за помощью. Ни к Аллитеру, ни к Аскару. - Я придумала бы другой способ, как защитить Ники, если Дорантан найдет меня в Академии. А о том, что Никтэрия тоже одаренная, он не знает, так что проверять интернаты в поисках её не будет. И тут я застыла: соседи в Эскалоне могли и знать, что Ники одаренная.
  - Рина, - позвал меня Бес. - Что тебя так встревожило? - Покачала головой, пытаясь сориентироваться, чем нам это может грозить. Знали ли соседи, что Ники учится в школе-интернате для одаренных детей? Так, сразу после практики перенесусь домой, поговорю с Валенсией и Ники. Если что, обоим по браслетам с несколькими порталами в разные места.
  - Бес, у меня есть младшая сестра, - быстро заговорила я, чтобы успеть до появления сокурсников на полигоне. - Она жила с моей няней в Экалоне. Я собиралась вас познакомить в Новогоднюю ночь. И у нас есть отчим, который почти поймал нас в пятницу вечером. Узел, что я почувствовала во время ужина, образовался именно из-за этого, - прислушалась к линии своей судьбы: новых Узлов пока нет, значит, паника преждевременна. Посмотрела в глаза другу и уже расслабленно улыбнулась. - Я знаю, у тебя куча вопросов, но пока ответить на все не могу. И да, я обучаюсь здесь инкогнито, о чем сегодня расскажу лорду-ректору, так как теперь отчим знает, как далеко я забралась от "дома". А сейчас я испугалась, что отчим мог узнать, что сестренка тоже одаренная. Школ-интернатов, у нас в Империи гораздо больше, чем Академий, но... Академия защищает своих адептов, школы - нет.
  - Твоя сестра собирается продолжать обучение в Эксалоне? - уточнил Бес. Я покачала головой, и тут заметила сокурсников, что подходили к сектору для безмагических боев. Мы стояли подальше, но учитывая способности некоторых, разговор продолжать сейчас небезопасно. - Тогда беспокоиться не о чем. Списки учеников, а тем более их внешность, не будут сообщать, кому попало.
  - Деньги решают всё, - убежденно сказала я. Надо будет пообщаться со знакомым Кларка. Я кивнула на сокурсников и приложила палец к губам. Бес намек понял.
  - А насчет Нового года, ты хочешь сбежать с праздника, что будет в Академии?
  - Ага, сразу после полуночи. Жаль, что теперь встретить Новый год с близкими не получится, - я пожала плечами. С Эскалоном у нас часовая разница, так что в полночь по Экалонскому времени я собиралась быть с Ники и няней. Ну и ещё кое-кого позвать собиралась, для Беса. Я знаю, кого он любит, и думаю, Энния тоже будет рада такой Новогодней ночи. - Бес, для тебя у меня будет сюрприз. И если ты захочешь сбежать со мной, обещаю, тебе понравится праздник в кругу моих близких и друзей.
  - А как же Аскар и Аллитер? Ты не думаешь, что они захотят встретить этот Новый год с тобой?
  - Может и захотят, более того в полночь-то я буду в Академии, - я проказливо улыбнулась. Но под взглядом Беса, сказала серьезно. - Если я... буду доверять хоть одному из них настолько сильно, то позову его к себе.
  - Хмм... - протянул Бес задумчиво. - Просто, чтобы ты знала, если на Новогодний Бал ты захочешь пойти с кем-то другим, я буду только за. Я не отказываюсь от своего приглашения, я даю тебе больший простор, так как себе спутницу я могу и в самый последний момент найти.
  - Спасибо, Бес, но я хочу пойти на Бал с тобой, - я улыбнулась и направилась к остальной группе. Время неумолимо, практика начнется через пару минут.
  Портал, из которого вышел ректор и Шанк, образовался за минуту до звонка. Сегодня будем биться пара на пару по 15-20 минут. Наша компания была первой, и я в паре с Зорвиэлем, Бес с Аллитером против нас. Противники несколько озадаченно переглянулись, и против меня выступил Бес. Забавно даже: в таких поединках, когда соперники примерно равны друг другу, будет заведомая ничья. Впрочем, это ведь только тренировка, биться до последнего не обязательно. Вскоре я освободилась и, встретившись взглядом с ректором, подошла к нему. Он озвучил новую четверку и повернулся ко мне. Я улыбнулась ему и повторила.
  - Я не избегаю вас, лорд Аскар.
  - Ты была в своей комнате сегодня? - спросил Агейро. Покачала головой, и Аскар как-то сразу расслабился. И что же меня в комнате ожидает? Он протянул мне руку, и я вложила свою ладонь. Потянул, привлекая к себе. Я повернулась и встала рядом, а не напротив, чтобы у него не было искушения обнять меня. А так, вроде бы выглядит прилично - мы просто рядом стоим. Аскар хмыкнул и погладил мою ладонь большим пальцем. - У тебя все нормально?
  - Почти, - пробормотала я, наблюдая за сокурсниками. Опять поглядывают на нас. Да что ж с ними сделать, чтобы перестали шеи свои сворачивать? Вздохнула глубоко и посмотрела в карие глаза. - Аскар, я не могу так... Меня злят откровенно любопытные взгляды сокурсников.
  - И что ты предлагаешь? Не приближаться к тебе? - с легкой насмешкой спросил Аскар.
  - Я сама к Вам подошла, - буркнула я, правильно интерпретировав его насмешку. И ещё раз вздохнула: надо просто не обращать внимания, мы не делаем ничего предосудительного, просто стоим рядом. Угу, и ректор ласкает мою ладонь так нежно и осторожно, что у меня периодически перехватывает дыхание. Его пальцы скользнули вверх на запястья и нащупали браслет, что он надел, и улыбка вспыхнула в его глазах. После его ладонь скользнула вниз, и он переплел наши пальцы. Так мы и простояли до конца пары. Аскар периодически менял четверки и комментировал их действия. Постепенно интерес к нашей паре угас, и я поняла, что именно на это рассчитывал Агейро. Да и я немного попривыкла к его соседству. Только взгляд серых глаз будто приклеился к нам. После выступления последней пары, осталось минут пятнадцать, и ректор прогнал нас по упражнениям на развитие левой руки. И отпустил адептов, едва ударил гонг.
  - Я напишу, - пообещала я, встретившись с Аскаром взглядом.
  
  В комнату попала уже около восьми, но успела сделать все задуманное. Ники успешно прошла собеседование, и завтра приступает к занятиям. Браслеты с порталами я успела сделать обоим, правда, пришлось несколько раз медитировать. Да и с браслетом для няни пришлось сильно заморочиться (все же она не одаренная): задать для активации несколько простых действий, да и плетение гораздо сложнее, но я справилась. У Ники теперь пять мест для "побега", у няни - два. Попросила между собой договориться, где они встретятся в экстренном случае, чтобы я этого не знала. Ещё вручила им переговорники: каждой на меня, и один между собой, так как соседи все же знали, что Ники учится в школе для одаренных. Для комплекта каждой дала по кошелю с деньгами, которые они должны носить всегда с собой. Перестраховалась? ДА! Но лучше перебдеть. Надежда, что отчим прекратит поиски есть, но всерьез я не верю в это. Дорантан, наверняка, думает, что даже если я заявлю на него, он сможет отбрехаться.
  Встряхнула головой, решительно отстраняя мысли о нем. Сняла куртку и обессилено опустилась на кровать.
  - Кейрина, цветы тебе, - сказала Натали и кивнула на вазу с маргаритками. Со стоном поднялась и взяла записку из букета: "Пообедаем сегодня вместе? Аскар." Ясно, чего он ждал, и его просьба "не избегать" понятна. Да, и я обещала прийти вечером. Так что взяли себя в руки и собрались. Умылась, желая привести мысли в порядок, быстро переплела косу и переодела рубашку.
  Вздохнула глубоко и написала на заговоренном свитке: "Вы сейчас свободны? Я хочу поговорить с Вами". Не знаю, как он узнает о том, что я что-то написала, но ответ пришел быстро. "Я у себя в коттедже. Придешь сюда? Или лучше поговорить в кабинете?" Подумала и написала: "можно и в коттедже". "Строю портал". И буквально через пару секунд в комнате появился портал. И я шагнула в него. Оглядевшись, поняла, что он не один. И в гостях у него - Альшер. Аскар развеял плетение портала и тут же поставил антипортальный купол.
  - Уберите купол, - потребовала я, неосознанно принимая боевую стойку.
  - Кейра? - вопросительно протянул Аскар, но Альшер нетерпеливо взмахнул рукой, не отрывая взгляда от меня.
  - Убери. Я сам поставлю "антиследилку", - сказал Альшер. В тишине проделали все необходимые манипуляции. И только после этого я села на стул, заставляя себя расслабиться.
  - Я же спросила, свободны ли вы... - тихо, но с очевидным упреком пробормотала я.
  - Мы же про законы Империи будем говорить. А Альшер... ему лучше услышать тебя без посредников. - Аскар посмотрел мне в глаза, и тут будто спохватившись, сказал. - Прошу прощения, что не представил вас раньше. Альшер, это Кейрина Галлен, моя возлюбленная. Кейра, это Альшер лас Агейро, мой дядя и лучший друг.
  - Приятно познакомиться, - галантно сказал Альшер, целуя мою ручку.
  - Взаимно, лорд Альшер, - постаралась быть вежливой и я, "незаметно" высвободив ладонь.
  - Можно просто Альшер, - предложил он насмешливо. - На крайний случай, можешь и пошляком меня называть.
  Нервно хихикнула и уточнила.
  - Меня терзают смутные сомнения, - невольно переглянулась с улыбнувшимся Аскаром.- А вы какой в очереди на престол?
  - Третий.
  Я закашлялась: все ещё хуже, чем я думала. У императора два сына, а следовательно, Альшер - родной брат императора. Твою ж!... То есть он - тот "милашка", которого я изначально боялась до дрожи в коленках, так как из родственничков Аскара, он - самый опасный... Начальник Императорской службы Дознания и Тайной Канцелярии. Эмпат, телепат, менталист, и вообще чтец человеческих душ (думаю, и подсознание он тоже может "читать"). Да с тех пор, как он стал во главе тайной канцелярии, все заговоры и бунты подавлялись ещё в зародыше. Альшер - гроза всех преступников в нашей стране: взяточников, убийц, воров, насильников... Да, и на принятие законов он может влиять. Но... стоп! Грозу зовут Владлен.
  - Альшер - это мое второе имя, первое слишком известно, - пояснил пошляк. А! Нет, не так. ААААА! У меня же щиты ментальные на месте (проверила их ещё раз), так какого Шарха он мысли читает? И снова Альшер ответил на вопрос, до того как я озвучила его. - У тебя на лице все написано!
  ААААА! Стоп! Отставить панику! Меня ещё ни в чем не обвиняют. Я отвела взгляд от синих глаз Альшера, стараясь взять себя в руки, и наткнулась на букет васильков. И ведь он помогал Аскару организовать свидание. И тут в голове возникла картинка: как он выгоняет арестантов на "разбуженную" полянку (ну не верю, что васильки кто-то на продажу выращивает) и отдает приказание - собирать васильки. И я начала хихикать, взгляд скользнул на незабудки, и я заржала в полный голос. А если убрать преступников и представить, что они сами ползали по болотам в этих белоснежных рубашках. Скатилась под стол от смеха.
  - Простите, - сквозь смех, прохрюкала я. - Фантазия разыгралась, - села на стул и промокнула салфеткой уголки глаз.
  - Поделишься? - попросил Альшер с улыбкой.
  - Да я представила, как вы в этой белоснежной рубашке с кружевными манжетами шастаете по болотам в поисках незабудок...
  - Да ладно я - к моим выкрутасам все привыкли. А вот то, что Авилон изгваздал свой парадный костюм, увязавшись следом... - Альшер многозначительно ухмыльнулся. Авилон - первый сын императора Андариона. То есть обо мне в той или иной степени знают все Агейро? Я вновь сползла под стол.
  - Кейра, - позвал Аскар обеспокоенно.
  - Да ладно, - насмешливо протянул Альшер. - Пусть посидит там и обдумает свое поведение. Надо же было додуматься до незабудок!!! Кстати, Аскар, ты хоть понял, какие цветы её любимые?
  - Нет, но догадка есть, - почему в его голосе мне почудилась улыбка.
  - А в следующий раз я и хвостика, то есть Беатрис возьму. Она уж точно про Кейру всему двору расстрезвонит.
  - Лорд Альшер! - возмутилась я уже вслух. На обиженное фырчание из-под стола они не обращали внимание, поэтому я все же выбралась и уселась на стул. - Это... нечестно!!! - Альшер расхохотался, глядя на мою возмущенную мину.
  - Долго думала над определением? - сквозь смех спросил "Гроза". Аскар накрыл своей рукой мою ладонь, привлекая внимание.
  - Маргаритки? - прошептал он вопросительно. Я улыбнулась и кивнула. Альшер "горестно" посетовал.
  - Ну вот, такую игру испортил. Через минуту Кейра бы сама призналась. - Разозлиться мне опять не дал Аскар, отвлекая внимание мягким пленом ладони. Легкий поцелуй в центр и я "плавлюсь" от взгляда Аскара. Соберись, тряпка!
  - Белые лепестки с желтой серединой, как большие ромашки, - тихо сказала я, Аскар кивком обозначил, что услышал и запомнил.
  - Так что там насчет законов, юная леди? - вмешался Альшер в наши гляделки.
  - Альшер точно здесь нужен? - насмешливо уточнила я у Аскара.
  - Уже не уверен, - досадливо ответил ректор. Альшер хмыкнул, но рожа отчего-то была довольная. Удивленно приподняла бровь.
  - Такое настроение мне нравиться больше, - пояснил он. Теперь приподняла и вторую. - Откровенный страх передо мной уже бесит.
  - Не вытаскивайте моих тараканов на свет, и я буду подкалывать вас всегда, - предложила я с искушающей улыбкой. А то их у меня слишком много, и я не хочу, чтобы о них знал Аскар.
  - Заманчивое предложение. Я подумаю, - протянул Альшер. - А сейчас я хочу услышать про законы.
  - Да, в принципе, мое основное предложение не отличается оригинальностью. - я пожала плечами и аккуратно высвободила ладонь, чтобы не отвлекаться на Аскара. Несколько секунд помолчала, собирая мысли в кучу. - Я считаю, что за насилие над детьми наказание должно быть одинаковым, без градации на: одаренный ребенок или нет. То есть за это преступление - кастрация без обезболивания и каторга. Может быть, тогда хотя бы страх перед наказанием будет останавливать извращенцев. - я посмотрела на бокал, что поставил Аскар передо мной (у него и Альшера стояли такие же бокалы). Ректор молча наполнил его вином, пока я собиралась с мыслями. - Конечно, нужны и дополнительные меры, на случай, если богатые уроды будут откупаться от родителей или опекунов детей. Может, организовать центры, хотя бы в крупных городах, куда могли бы обратиться сами дети, и чтобы в штате были менталисты. И ещё, я понимаю, что это затратно и невыгодно, но... Почему бы не лечить девчонок и мальчишек, что пережили подобный ужас, за счет государства? Ведь часто их вообще не отводят к лекарям, думая, что заживет всё само. - Я все же глотнула вино и рассеяно покачала бокал в руках. На мужчин избегала смотреть, поэтому и не знала, как они реагируют на мои "предложения". - А вообще, почему бы не поработать на предупреждения подобного вида преступлений? Нет, я не предлагаю панацею от этой проблемы, но... - все же посмотрела в синие глаза и призналась. - Я сама долго думала над изготовлением артефакта, который смог бы нейтрализовать опасность, то есть лишающий мужчин возбуждения. Есть же зелья на временную импотенцию, есть и проклятия на неё же, а Истинные Целители вообще могут устроить и постоянную. Неужели нельзя придумать амулетик, который можно было использовать и детям? Под тип, погладил камень три раза по часовой стрелке и вуаля: у всех мужчин в радиусе десяти метров не стоит. - При последнем предложении мужчин как-то синхронно поперхнулись, и я поспешно поправилась. - То есть у мужчин отпало всякое плотское желание. - Агейро переглянулись и одинаково криво усмехнулись.
  - Мы сами сломали голову над подобным изобретением, - начал Аскар тихо. - Надо же чтобы оно было и недорогое, иначе бедные не будут разоряться на него, полагаясь на "авось пронесет".
  - То есть Империя не сможет оплатить расходы по его изобретению? - уточнила я ехидно и посмотрела Альшеру в глаза.
  - А практическое воплощение? - спросил он.
  - Медные кольца с самым дешевым камнем, исполнители - адепты выпускных курсов Академий. - я пожала плечами. - Нет, кто побогаче, может и другой вариант заказать в магических лавках. Но самым бедным можно выдавать и бесплатно, а дальше я думаю, они будут по наследству передаваться. Можно в тех же центрах сделать пункты выдачи. - Аскар с Альшером опять переглянулись и всерьез задумались.
  - Это нужно будет обмозговать, - протянул Альшер задумчиво.
  - А я ещё хочу пару тем подкинуть, - я насмешливо протянула. - И одна из них - незащищенность сирот и безродных... Я расскажу историю одной девочки, а вы уже сами думайте, что не так в нашем обществе, раз оно допускает подобное. - и я вкратце рассказала историю Эсаны без имен и дат. Поведала и про то, что было после того, как её выгнали из рода: как она искала работу в тавернах, гостиничных дворах, прачечных, и рано или поздно симпатичной девушке предлагали подзаработать более легким способом. Эсана отказывалась и уходила, если же предложение высказывал хозяин заведения или кто-то из его Родичей, уходила без денег. А потом плюнула и пошла в заведение Лилианы (если уж и заниматься этим, то хотя бы за приличные деньги - как с ухмылкой пояснила она), правда, первое время травилась "шепотом" и "соблазном". О борделе я, естественно, сейчас не упомянула, но мужчин проняло. Замолчав, допила вино, и Аскар наполнил вновь бокал. Тишина как-то затянулась, и я продолжила нерешительно, ибо сейчас пойдут мои личные мысли и соображения о природе магического Дара. - Я знаю, что сейчас возможно скажу глупость, но... Вы никогда не думали, почему одаренных девочек раза в полтора-два меньше, чем мальчиков?
  - Уже интересно, - пробормотал Альшер и, опустошив свой бокал, откинулся на спинку стула.
  - Проблема в воспитании, - тихо сказала я. - Что внушают девочкам в детстве? Они должны быть мягкими и послушными. То есть малышкам с пеленок внушают, что она бедное слабое создание, зависящее от Главы семьи и Рода, а впоследствии, от мужа. Что внушают мальчишкам? Что они должны быть сильными и ответственными, что они будущие защитники, надежда и гордость Рода. Разницу замечаете? К чему я это говорю? Мое личное мнение - Магический Дар не просыпается в слабых, безвольных или подлых детях (об искалеченных, я вообще молчу). Это потом уже в период взросления и становления личности возможны разные отклонения. Может, это совпадение, но мне кажется Магия, как и Стихии, обладает... кхм... "сознанием". - Я снова пригубила вино, давая мужчинам время на осознание моих слов. Поразительно, что они не засмеялись над абсурдностью предположения. - Конечно, кровь тоже имеет значение... Но возможно Магия, как и Стихии, присматривается к родственникам одаренного? - я понимаю, что сейчас говорю очень странные вещи, но что-то во взгляде Аскара заставило меня встрепенуться. - У меня отец был одаренный, это раз. И он как раз с самого детства поощрял мои "мальчишеские" выходки, это два. Да - да, он со мной играл и в разбойников и в пиратов, и даже в "рыцаря и дракона". Даже первые уроки фехтования с деревянным мечом давал мне отец. - я невольно улыбнулась, вспоминая "поиски сокровищ". Папа и тайные ходы научил меня искать, не догадываясь, как впоследствии мне пригодиться его наука.
  - И какой же самый запоминающий урок ты получила от него? - насмешливо спросил Альшер.
  - Спину в бою должно прикрывать что-то несокрушимое: стена, скала или спина близкого друга, - на автомате пробормотала я, и горло сдавило спазмом. Тогда почему, папа, почему??? Почему смертельный удар был в спину? Как ты позволил себя убить? Прикусила губу, заставляя себя вернуться в действительность. Даже не стала смотреть в синие глаза, и без того понятно, что он уловил мои эмоции. Я перевела взгляд на огонь в камине, ища утешение в родной стихии. И неожиданно заметила невозможное: знакомый уже элементаль танцевал в пламени. У меня расширились глаза в изумлении: хоть я и звала его прилетать на "огонек", но и предположить не могла, что и у них есть "память". - Иди сюда, малыш. - позвала я его, все ещё ошеломленная. И он полетел ко мне, воплотившись уже знакомой саламандрой. Это он мне напомнить "себя" решил? Посмотрела в карие глаза и уточнила у Аскара. - Вы помните его? - ректор кивнул, пристально наблюдая за нами. Я погладила огненного духа, чуть поделившись с ним энергией стихии, отчего тот громко заурчал. - Хорошенький ты какой, а как подрос?... - ворковала я. Саламандра скосила любопытные глазенки в сторону ректора, и вновь посмотрела в мои очи, будто спрашивая разрешения. - Да зачем тебе он? - пробурчала я недовольно. Но Аскар будто понял о чем речь, сам позвал к себе духа. А я с досадой посмотрела на него и на метнувшегося в его сторону духа. Шарх, Аскар не стал прикрываться щитами. Чуть не захныкала вслух. Огненные духи самые падкие на ласку, а тем более такую, когда человек без щита. Почему? Так остальные духи могут спокойно играть с детьми, не причиняя при этом никому вреда.
  - Так переживаешь за элементаля, - почти прошептал Альшер. - Интересно, как же ты будешь заботиться о своих детях?
  - Ну уж нет, - я фыркнула. - Мне такого чуда не нужно. По крайней мере, в ближайшие лет двадцать. - Математика проста: с учетом магических способностей, доживу я до 150-180 лет, так что времени у меня в запасе ещё много (даже нереальное количество чад, что озвучил недавно Аллитер, вполне возможно). Элементаль направился опять ко мне, а я с удивлением наблюдала "гляделки" мужчин. И что-то такое было во взгляде Аскара, что я невольно выпалила, даже прежде, чем задумалась об увиденном (честно - честно, если бы хоть секунду подумала - промолчала). - Только не говорите, что вы тоже уже мечтаете о детях?!! - Аскар отвел взгляд, и я поняла, что таки да, думает уже о продолжении рода. Испуганно завыть не дало присутствие Альшера, впрочем, комментарии я удержала в себе тоже из-за него. Напряжение в комнате стало почти осязаемым, когда ректор вновь посмотрел в мои глаза и уточнил мягким проникновенным голосом.
  - Тоже?! - я выругалась мысленно. Шарх! Тролля мне в печенку!!! За языком совсем не могу уследить! Аскар прищурился, изучая мое лицо, и процедил свистящим шепотом. - Может, вы с Аллитером уже перешли и к практической части? - Намек был более чем прозрачен - только чудом не покраснела. Перевела взгляд на огонь в камине, пытаясь подавить обиду. Аскар реально думает, что я пришла бы сюда, если бы переспала с Аллитером?! Ректор еле слышно помянул Индариона и повторил вопрос. - Кейра, ты спала с ним?
  - Нет, - буркнула я и погладила элементаля на прощание (чувствовала и даже разделяла его желание улететь отсюда).
  - Думаю, вам нужно поговорить наедине, - поднимаясь, сказал Альшер. Посмотрел на меня, потом снова в глаза друга и "сдал" меня с потрохами. - Аскар, ты обидел Кейрину. Не знаю, какие слухи ходят в Академии... но Кейра не пришла бы сюда после ночи с другим.
  Альшер поклонился мне и, попрощавшись, исчез в портале. В гостиной повисло молчание, тягостное такое.
  - Кейра, - Аскар дотронулся до моей руки. - Прости. - я убрала руку под стол и, откинувшись на спинку стула, посмотрела в темно карие глаза. И что же ты просишь простить? Что подумал так? Или что сказал о своих мыслях вслух? Аскар прищурился и выпалил. - Что ещё думать, если ты весь день избегала меня, да и сюда пришла неохотно?.. Тьма, Кейра, я ведь знаю, что он помог тебе, и знаю, какой благодарной ты можешь быть!!! - такое ощущение, что он меня сейчас ударил. Молча смотрю в его глаза, надеясь "удержать лицо". - Или может я ошибся в предположениях: и ты переспала с Маркусом не из благодарности? - я резко отвернулась, понимая, что "маска" сейчас слетит. Прикрыла глаза на несколько секунд и прикусила губу, сдерживая резкий ответ. А какого Шарха я его сдерживаю? Прислушалась к себе: не хочу обидеть или избегаю ссоры, ведь мне ещё просить о помощи предстоит? И он это знает.
  - Вы обещали забыть, - прошептала я, вновь взглянув в карие глаза. Криво усмехнулась, и продолжила с сарказмом. - Более того даже плату получили за "забывчивость". - минуту играли в гляделки. Я отвела взгляд первой. Вновь взвесила собственное положение на предмет: можно ли обойтись без помощи ректора. В принципе, для Ники и няни уже созданы пути побега, если обнаружат сестру в школе, их можно использовать в случае, если первой найдут меня саму. Посмотрела в карие глаза и спросила устало. - А может, именно на такую благодарность рассчитываете ВЫ, постоянно предлагая бескорыстную помощь?- теперь вздрогнул как от удара Аскар, но пока молчал. Добавила самую чуточку ехидства и продолжила. - Так вынуждена вас разочаровать, лорд-ректор... Я не буду спать с вами или с Аллитером из благодарности. Как я говорила раньше, только по собственному желанию. - я вздохнула и допила вино. - И кстати, вы заметили слово "или"? Это не оговорка. Только с одним из вас, пробовать с обоими, дабы выбрать лучший вариант, я не буду. Ну или по какой другой причине. - Аскар все также молча смотрел на меня, а я с удивлением отметила, что у меня начал заплетаться язык. С чего бы это? Решительно встала, покачнувшись на полпути (это с чего это я так опьянела?), и сказала. - А теперь извините, но мне пора. За домашние задания на завтра я ещё не бралась.
   Аскар тоже встал и решительно перегородил мне дорогу. Фыркнула пренебрежительно, но все-таки наложила на себя "вытрезвин". И только после этого сообразила, что поужинать-то я забыла, оттого и вино на голодный желудок так сильно подействовало.
  - Кейра, мы не договорили. - твердо начал Аскар, спокойствие давалось ему тяжело. Я сложила руки на груди, обдумывая пути отступления: сзади стол, по бокам стулья, ничего сверхсложного нет, но до открытого побега лучше не доводить. - Ты сказала в субботу, что тебе нужна моя помощь. В чем? - Я приподняла бровь, сдерживая ответ, что так и вертелся на языке: "обойдусь". Глупо, Рина, глупо! Гордыня - не лучший советник. Аскар резко выдохнул, сдерживая собственный гнев, а после призвал сферу истины. - За свою помощь я не жду и не ждал никакой особой "благодарности". - развеял сферу и выжидательно посмотрел на меня. Я снова прикинула способы побыстрее слинять отсюда (сейчас просто язык не повернется о чем-то просить). Наверное, слишком красноречиво, раз Агейро не выдержал и признался. - Я знаю, про твоего отчима и сестру. Невольно подслушал твой разговор с Бесом, когда ты столь внезапно прервала переписку...Так чем я могу тебе помочь?
  Отвернулась, понимая, что сейчас точно вспылю. Нет, предположение, что ректор может подслушать нас, были, но в тот момент я думала, что он будет занят подготовкой к практике. А нет! Ошибочка вышла. Выругалась, досчитала до десяти и, обернувшись, мило улыбнулась.
  - Ну раз вы все слышали, думаю, должны догадаться. - я пожала плечами, но все же закончила мысль. - Если мои Родичи или отчим заявятся сюда в моих поисках, я хочу, чтобы они ушли ни с чем. То есть они не должны знать, что я учусь здесь. - Кажется, ректор чем-то удивлен, но я не обратила на это внимания. - Я прошу сохранить инкогнито моего обучения. Пожалуйста, лорд Аскар.
  - И это все, что тебе нужно от меня? - как-то опустошенно переспросил он, а я просто кивнула. Минуту или две он изучающее смотрел в мои глаза, а потом шагнул вперед, сокращая расстояние между нами. Обхватил мои плечи руками, будто стараясь заранее удержать меня от попыток сбежать, и спросил. - Под каким именем Ники будет обучаться в школе для одаренных в Нордвилле? - Я все же рванулась из его рук, точнее попыталась. Безрезультатно. - Я могу узнать это и сам, достаточно спросить директора о только что принятых учащихся, но... Это будет несколько странно, если сначала я буду выяснять её имя, а потом заявлять о покровительстве. - Я ошеломленно уставилась в карие глаза, совершенно забыв про сопротивление. Защита Императорского Рода? Её же тогда никто не сможет тронуть.
  - Вероника Венье, - назвала новые имена сестры непослушными губами. Несколько секунд молчала, изучая его лицо, и все же спросила. - Но зачем это Вам?
  - Я уже говорил раньше, - Аскар пожал плечами, одновременно ослабляя захват на моих руках. - Я буду защищать тебя, даже если ты против. А Ники - это как часть тебя, твоего сердца. - Я растерялась, не зная, что сказать. Стояла и смотрела в карие глаза, не представляя, какие слова благодарности подобрать. Краем сознание поняла, что его ладони скользнули вверх по плечам, уже не удерживая, а просто обнимая. Сделала последний маленький шажок и сама потянулась к нему. Выдохнула в миллиметрах от его губ и "нырнула" в поцелуй, как в омут с головой. Секундное замешательство Аскара, и он с не меньшим пылом (а гораздо большим!) отвечает на поцелуй. Не знаю, чего было больше в моем поцелуе: желания отблагодарить или жажды ощутить ласку этого сильного мужчины (воспоминания о нашем первом поцелуе все ещё свежи). А может, хмель, что не до конца выветрился из головы? Наверное, он, иначе бы я не была такой смелой. Не стала бы обнимать его за талию, прижимаясь к его груди. Правая рука ректора поднялась по предплечью и шее и легла на затылок, и его пальцы запутались в волосах. А вскоре мои ноги ослабли, да и голова закружилась (точно виновато вино!), отчего мои объятия стали ещё сильнее. Боги, неужели бывает так сладко от простого поцелуя?!
  И пусть Аскар сдерживал свою страсть, не позволяя себе лишнего (а может именно поэтому), я чувствовала, как нужна ему. И это пьянило ещё сильнее...
  Прервались мы как-то одновременно. Аскар заглянул в мои глаза, и будто не в силах сдержаться, ещё раз коротко поцеловал меня.
  - Как бы я хотел, чтобы ты мне доверилась... - прошептал он. Не в силах выносить его взгляд, уткнулась лицом в его рубашку на груди. Поколебалась, и все также не размыкая объятий, прижалась щекой прямо напротив сердца. Как же сильно оно бьется. Ладони Аскара скользнули с плеч на мою спину, отчего стало особо уютно в кольце его рук. И я неожиданно поймала себя на мысли, что, действительно, ХОЧУ ему довериться. Это открытие испугало меня, но я быстренько успокоила себя мыслью, что просто устала. Напряженные были выходные, да и предыдущая неделя не лучше. Правда, на всякий случай, снова наложила на себя "вытрезвин". Аскар хмыкнул, а я чуть отстранилась, чтобы посмотреть в его глаза. Он нарушил молчание первым. - Как тебя зовут? Твои настоящие имена? - Я отвела взгляд, не желая называть их. С учетом его родичей узнать мою настоящую историю не составит для Аскара труда. Но как раз этого я и не хотела.
  - Можно я не буду их говорить? - просительно протянула я, заглядывая ему в глаза. Аскар не удивился моему желанию, но вздох разочарованный не стал скрывать.
  - Тогда я буду называть тебя Риной, - почти безапелляционно заявил он, хотя вопрос в глазах был. Я с улыбкой кивнула и чуть отодвинулась. Аскар дотронулась до моей шеи, большим пальцем проведя по подбородку. - Ты знаешь, что это имя можно перевести с Древнего, как огненная. - Я кивнула: да, в вольном переводе. Аскар будто задумчиво продолжил. - Риин - истинный огонь, первозданное пламя... - И это я знала: мое настоящее имя в переводе с древнего означает Дарованная пламенем - Рииндела (дел - подарок). Мужчина же спросил будто самого себя. - Почему же тогда все сокращают твое имя до "Кейры"?
  - Наверное, потому что оно созвучно с каярэ? - предположила я, пожимая плечами. Так что в вольном переводе с древнего языка, можно сказать, что, все называют меня страстной. - Аскар, мне, действительно, пора. Я уроки ещё на завтра не делала.
  - А почему ты так сильно опьянела? - спросил он, выпуская из капкана своих рук. - Даже "вытрезвин" два раза накладывала.
  - Забыла поужинать, вот вино так сильно и ударило. - ответила честно. Отступила на шаг назад и, заметив, как ректор нахмурился, предупреждающе подняла руку. - Я перекушу бутербродами с чаем, в столовой на ночь оставляют сухпаек. Ничего страшного в этом нет.
  - Рина,- укоризненно начал ректор. - Я закажу ужин, мне это ничего не стоит. А ты сходи за учебниками и свитками, и пока ждем, начинай делать уроки. Обещаю, что не буду мешать тебе. Договорились? - неохотно кивнула, и Аскар построил мне портал.
  
  Глава 3
  
  Снова проснулась от кошмара. Видно, встреча с Дорантаном подействовала на меня сильнее, чем я думала. Да и вчерашние разговоры сыграли свою роль. Хорошо хоть не закричала, а просто подскочила на кровати. Взглянула на время, в принципе, в запасе почти час, но засыпать - смысла нет. Поэтому встала и начал потихоньку собираться.
  - И чего не спиться? - пробормотала сонная Натали, переворачиваясь на другой бок. - Вчера неизвестно во сколько легла, сегодня встала ни свет, ни заря.
  - Спи давай, - пробурчала я, заправляя постель. Взяла сумку и переместилась на обзорную площадку.
  Уже на месте потянулась и сделала пару разминочных упражнений. После чего решила все же повторить теорию по Высшим заклятиям. Вчера после вкусного и сытного ужина меня немного разморило. Собрав в кулак всю волю, я все же доделала письменные задания, повторила теорию по проклятиям, а вот на Высших заклятиях задремала. Использовав вместо подушки учебник, уютно расположилась (буквально на минутку, пока ректор отлучился в свой кабинет за документами), и не заметила, как вырубилась. Аскар же, увидев это дело, решил не будить, а отнести в уже знакомую комнату (не будет же он ночью в женское общежитие вламываться). Зря он это затеял, ЗРЯ! Не разобравшись со сна (да я толком и не проснулась ещё), что происходит, я начала вырываться. Кажется, несколько раз успела по лицу зарядить, прежде чем поняла, кто это меня на руках таскает. Было стыдно и очень! Извинилась, не поднимая глаз. Быстро собрала учебники и свитки и умотала к себе через портал. Ректор все это время молчал, просто смотрел и молчал. Так что, честно говоря, не знаю как себя сегодня вести. Притвориться, что ничего не произошло? Или снова извиниться?
  Тряхнула головой, отбрасывая ненужные мысли и устроилась на парапете. Под пятую точку подложила силовую подушку, облокотившись спиной на зубчик. Подтянула колени к груди, и устроила на ногах учебник. Впрочем, повторение много времени не заняло, у меня всегда была хорошая память (многое запомнила на паре), именно это и выручало, когда надо было подрабатывать в вечернее время в таверне или в конторе Кларка. Вскоре я захлопнула книгу, развеяла светляк и стала наблюдать за восходом солнца. Постепенно мысли вернулись во вчерашний вечер. Аскар... как же трудно с ним?... И в то же время... волнительно.
  Почувствовала сдвиги в пространстве, и в следующее мгновение увидела портал, из которого вышел ректор собственной персоной. Поспешно отвернулась, чтобы не выдать свои эмоции. Мысли материальны? И смешно, и досадно.
  - Доброго утра, Рина. - поздоровался ректор с улыбкой.
  - Светлого дня, - ответила я любезностью, встретившись с ним взглядом. Так, не злиться за вчерашние тумаки (пощечиной то, что произошло, назвать нельзя даже с натяжкой). И это хорошо.
  - Почему так рано встала? И что здесь делаешь? - уточнил он, подходя ближе. Приподняла бровь, не понимая, что не так. - Погода ещё далеко не весенняя, особенно по ночам. - Приподняла учебник, кивком указав на него.
   - Повторяю задание. А вы что здесь делаете? - очень тихо спросила я, ибо спрашивать вообще-то не имела права. Кто он, и кто я?
  - С тобой хотел поговорить. - признался Аскар, внимательно изучая мое лицо. Эмоции получилось скрыть. - Точнее спросить... вчера как-то не получилось. Думал, как сделаешь домашние задания, вернемся к разговору. Но ты заснула... Честно, не думал, что ты настолько вымотана. - Просто пожала плечами, и чуть поменяла положение тела. А то я сейчас как-то беззащитно выгляжу. Чуть повернулась к собеседнику, опустив одну ногу вниз. А на вторую коленку, опустила руку с учебником. Приподняла бровь, предлагая продолжать. Аскар усмехнулся.- Вопросов на самом деле у меня много. Но сперва... скажи, ты, действительно, забыла, что я отправлял тебя к Виссариону на полное исцеление? Или хотела проигнорировать распоряжение?
  - Твою ж... троллеву бабушку. - выругалась еле слышно и отвела взгляд, досадуя и на него и на себя. Опять проблемы проклюнулись. Посмотрела в карие глаза и созналась. - Забыла. - не лгала, и он это прекрасно понял.
  - Сегодня после практики самолично провожу в целительское крыло. - сказал Аскар, то ли угрожая, то ли просто констатируя факт.
  - Хорошо. - с трудом выдавила я в ответ.
  - У тебя есть связь с Ники? Предупредишь её, что я сегодня к ней в школу приду? А то ещё испугается. - кивнула немного заторможено. А ведь в анкете Ники указала текущий адрес местожительства. Надеюсь, Аскар не будет просить у директора посмотреть её досье. - Рина, - позвал меня ректор, видя что я задумалась. Вскинула глаза на него, невольно облизнув губы от волнения. - Что-то опять не так? - глухо спросил он. Я покачала головой и отвела взгляд. Он дотронулся до моего подбородка, привлекая внимание к себе, провел большим пальцем по нижней губе и замер. Глубоко выдохнул и продолжил хрипловато. - Я хотел тебя пригласить на ужин в пятницу. - Я пожала плечами, не зная, чего сама хочу. И почему в его предложении, мне чудиться непонятный подтекст. Аскар деланно безразлично сказал. - Будет Альшер... со своей дамой, так что... мы будем не наедине. - Я вскинула брови, не понимая последнего уточнения. Аскар никак не пояснил, просто попросил. - Пожалуйста, Рина...
  - Хорошо, - сказала я неуверенно. Аскар улыбнулся и заправил мне прядку за ухо, невольно пленяя мое лицо. Я нахмурилась и чуть отодвинулась, отстраняясь от его рук. Вроде бы в его лице ничего не изменилось, но почему-то почувствовала себя виноватой. Оттого вопрос прозвучал немного резковато. - Что за привычка постоянно дотрагиваться до моего лица? - Аскар усмехнулся, и захватил в плен руку, что держала учебник. Телекинезом запихнул книгу в мою раскрытую сумку и притянул ладошку к себе. Протест с трудом удержала в себе (а то совсем недотрогой буду выглядеть), но видимо что-то такое мелькнуло в моем взгляде.
  - Рина, - он покачал головой, с непонятной нежностью изучая мое лицо. Как будто ласкал его, но уже только взглядом. - Не могу понять: это я тебя настолько смущаю или ты смущаешься своей реакции? - Я молча и выжидающе смотрела на него, не поддаваясь на провокацию. - Ты не понимаешь, почему мне хочется коснуться тебя?
  - Почему лицо? - уточнила я вопрос: и он и Аллитер постоянно дотрагиваются до него. Зачем? Раньше как-то не хотелось возмущаться ещё и по этому поводу (итак, постоянно препираюсь с ними), просто терпела, но как-то уже даже интересно стало. Аскар опять улыбнулся и поинтересовался насмешливо.
  - А можно дотрагиваться так? - и он продемонстрировал как. Прикоснулся к коленке, а потом ладонь скользнула по бедру вниз, остановившись где-то в районе ягодицы. Стукнула по руке, не раздумывая о последствиях. Аскар не возмутился, вновь положил руку на колено, и уже осторожно провел по голени, остановившись на щиколотке. - Или так можно? - пальцы поднырнули под брючину, и пусть на мне гольфы, но я вновь стукнула его по руке. И резко опустила ногу вниз, разворачиваясь к Аскару всем корпусом. Хотела спрыгнуть с парапета, но тогда я окажусь буквально в объятиях Аскара, и почему-то я не уверена, что он подвинется. Посмотрела в карие глаза, уже не пытаясь спрятать гнев. Аскар вздохнул и все же дотронулся до шеи кончиками пальцев. А потом продолжил уже серьезным тоном. - Касаться тебя - это уже потребность. Причем касаться именно обнаженной кожи. Так мы даем нашей магии "познакомиться" друг с другом, чтобы потом не возникло диссонанса. Проще говоря, я приручаю твой "огонь" к своему "демону". Только не пугайся этого слова, пусть во мне и есть кровь демона, но её очень мало, трансформариваться никто из ныне существующих "Гейро" не умеет.
  - Приручаете? - переспросила я.
  - Неверно выразился, - поспешно "отступил" Аскар. - Даю привыкнуть.
  - Зачем такие заморочки? - я хмыкнула. Никто прежде не задумывался о "знакомстве магии", да и вообще непонятно зачем это нужно. Агейро пожал плечами, не желая вдаваться в подробности.
  - Да, и твоя реакция на прикосновения - это как индикатор твоего отношения ко мне. Сначала ты их вообще не выносила, потом молча терпела, сейчас тебе даже иногда нравится, но чаще раздражает, - Аскар невесело усмехнулся. - Надеюсь, дождаться, когда ты сама захочешь коснуться меня. Ведь только самым близким мы позволяем такие вольности, как прикасаться к лицу. Более того, нам нравиться сам процесс, но это только с любимыми людьми. - его пальцы скользнули вниз по шее, но взгляда от моих глаз он не отрывал. - Рина, ты, действительно, раньше не влюблялась? - Удивлено округлила глаза: да, это так, но не помню, чтобы я об этом говорила Аскару. - В пятницу ты сказала, что согласна влюбиться, потому что "даже любопытно, что это за чувство такое". - Ага, вспомнила: на взводе была, вот и несло меня. Поэтому сейчас просто кивнула, и он чуть отстранился от меня и сжал кулаки. Аскар на несколько секунд прикрыл глаза, будто пытаясь совладать с собой. - Тьма!.. Тьма! Тьма! - не знаю, отчего он так разозлился, но чувствую, что пора линять отсюда. Спрыгнула с парапета, но сбежать мне не позволили. Аскар заблокировал меня, упершись руками в парапет с обеих сторон от моего тела. Напряглась, но вырываться не стала, пока ведь ничего страшного не происходит. Отклонилась назад и сложила руки на груди в инстинктивном защитном жесте. Агейро, справившись с приступом гнева, посмотрел в мои глаза. - Ты хоть понимаешь насколько это противоестественно? - Брови взметнулись вверх, потревожив по пути челку: это он о чем сейчас. - Девушки твоего возраста влюбляются по нескольку раз за месяц. Огненные же маги - страстные и влюбчивые создания, не зря же вас выбирает самая яркая стихия. Яркая, горячая, необузданная... стихии всегда выбирают себе подобных. Одаренная огнем девушка априори... - я с вызовом вздернула подбородком, и Аскар криво улыбнулся. - нет, не развратная, чувственная. Подарок для мужчины, что сможет покорить... или разбудить пламя. Но ты... ты словно льдом скована. И не только снаружи...
  - У меня другие цели в жизни. - сухо сказала я. - Я не могла себе позволить отвлекаться на "влюбленность".
  - Ты думаешь, я себе позволял влюбляться в девчонку, что каждым жестом, каждым взглядом отвергает меня? - поинтересовался Аскар со скупой улыбкой. - Чувства - это не то, что можно контролировать всегда.
  - Значит, кандидатур подходящих не было, - пожав плечами, выдала я новое предположение. Потом задумалась и вынуждена была констатировать факт. - Ну да, я для вас тоже не подходящая кандидатура.
  - Прекрати себя принижать, - ректор опять разозлился. - Это не подействует. И я не ждал, что ты начнешь оправдываться. Это - не твой недостаток или ошибка. Я просто хочу знать, кто это сделал с тобой! - он требовательно смотрел в мои глаза, я же просто развела руками в неопределенном жесте. Их было слишком много, Аскар. И с ними я разберусь сама.
  - Лорд Аскар, отпустите, пожалуйста. - тихо сказала я. - Мне пора идти, если я хочу успеть позавтракать. - лукавила я совсем чуть-чуть: времени ещё было достаточно. Ректор прикрыл глаза, борясь со своим гневом. Дотронулась до его ладони, что лежала на парапете, как бы извиняясь и за фальшь, что он уловил, и за нежелание быть откровенной. И снова пронизывающий взгляд карих глаз, достающий до самой сути, где всегда горит огонь. И Аскар опускает руку, высвобождая меня и невольно отстраняя этим жестом.
  - Иди, если так торопишься, - выдавил он через силу. Сделала шаг в сторону, не отводя взгляда от его глаз. Налетел ветер, рванув мою косу. Именно поэтому стало так неожиданно холодно. Из-за ветра, а не из-за того, что он оттолкнул мою ладонь, отталкивая тем самым и извинения. И мне совсем необидно, ведь по-своему Аскар прав. Он столько раз просил о доверии, а я постоянно отказывала ему. Сделала ещё несколько шагов, отвернулась и начала строить портал в Главный Холл. Интересно, вот этот его жест говорит, что он отказывается от притязаний на меня? Или?... Уточню у Беса попозже, спрашивать как-то боязно. Что?! Я боюсь, что он откажется от меня? Бред!!! Остолбенела на миг, а в следующий почувствовала на плечах крепкие мужские ладони. Ещё миг, и шепот, одновременно вымученный и злой, опаляет ухо. - Если бы мог, отпустил тебя насовсем. - ректор доплетает мой портал, и выпускает меня на волю. Я же не спешу отходить, на несколько секунд задерживаясь на месте. Просто пытаюсь разобраться в своих чувствах. Но не получается. На мгновение прижимаюсь спиной к его груди (просто потому что захотелось, а он стоял так близко), подхватываю силовой нитью сумку и устремляюсь к порталу.
  В столовой уже многолюдно, да и ребята за моим столом уже в полном составе. Вымученно улыбаясь, здороваюсь, и, оставив сумку и куртку, иду за завтраком. В числе прочего набрала себе побольше сладких пирожков для поднятия настроения. Обратно к столу подошла уже в более менее адекватном состоянии. И даже смогла поддерживать легкий разговор с ребятами. Краем глаза заметила, что Аскар тоже пришел на завтрак, и, кажется, он уже успокоился. На миг наши взгляды пересеклись, и я поспешно отвела глаза. Да что со мной происходит? Бес чуть слышно хмыкнул и, наклонившись, прошептал мне на ухо.
  - Подыграй Аллитеру. - вопросительно посмотрела в разноцветные глаза (один - серо-голубой, другой серо-зеленый). И в этот момент Регейро погладил мою кисть, мягко пленяя её.
  - Поужинаем сегодня у меня, Кейра? - с обольстительной улыбкой спросил он. Я невольно посмотрела на ректора и тут же взглянула в серые глаза.
  - Я занята вечером, - чуть виновато улыбнулась. Заметив рассерженные взгляды парней, пояснила. - Мне к целителю Виссариону приказано явиться. Давай завтра?
  - Ловлю на слове, - прошептал Аллитер и поцеловал мое запястье. Заставила себя улыбнуться, только в глазах вспыхнуло предупреждение. И он ему внял. Просто мягко флиртовал со мной, не распуская рук.
  Позже уже в аудитории Бес пояснил, что хочет кое-что проверить, а для этого я должна сделать вид, что мы с Регейро встречаемся всерьез. И к ректору это не имеет отношения, и вовсе они не пытались вызвать его ревность (она итак пылает синим пламенем каждый раз, когда он видит нас с Аллитером вместе). И да-да, Бес объяснит Аскару, что это лично его затея. И дальше день потек тихо-мирно, не знаю, что Бес сказал ректору, но тот пару провел спокойно. На обеденном перерыве, мы с Аллитером опять строили из себя влюбленных, точнее строила я, а гад рядом нагло пользовался ситуацией, даже успел быстро поцеловать меня в губы. Когда же его рука скользнула мне на бедро, я демонстративно облизала чайную ложку и угрожающе помахала ей перед его лицом. Зорвиэль не выдержал и расхохотался, Бес с Аллитером усмехнулись, рука исчезла... в известном мне направлении - легла мне на спину. Регейро наклонился ко мне и прошептал.
  - Сладкая моя, не нервничай так. И взгляд хотя бы чуть поласковее сделай.
  Ох, и допросится он у меня! Но пока доброжелательно улыбаюсь.
  Практика прошла тоже успешно. И после крайнего на сегодня удара гонга сама подошла к ректору. Бес, да и остальные ребята уже в курсе, что сегодня я пройду полное восстановление. Что ж вскоре узнаем, как хорошо они запомнила физиологию. Портал ректора, и мы в целительском крыле, точнее в процедурном кабинете, где нас уже ждали.
  - Добрый вечер, лорд Виссарион, - поздоровалась я после ректора. Истинный с улыбкой ответил на приветствие.
  - Кейрина, иди за ширму и раздевайся до белья.
  Чуть поморщилась и посмотрела на ректора с немым вопросом. Он что собирается присутствовать? Аскар криво улыбнулся и, попрощавшись, покинул помещение. Переглянулась с целителем, ведь явно не рад, что ему подкинули работу на пустом месте, а по виду и не скажешь
  - А вы полную диагностику тоже будете делать? - спросила я осторожно. Истинный кивнул, несколько озадаченно разглядывая меня. - А результаты будете ректору озвучивать?
  - Чем вызван ваш вопрос? - поинтересовался Виссарион. Я поморщилась, не зная, как приступить к упрашиванию ничего не говорить ректору об одном аспекте. Вообще этика целителей не позволяет распространяться о болезнях и травмах пациента, да и прочих физиологических особенностях (а для Истинных - мы вообще открытая книга, он даже может сказать точное количество переломов правой руки), но... - Адептка Галлен, не дурите. Раздевайтесь и ложитесь на кушетку. Никому и ничего о ваших болячках я не скажу.
  Это он сейчас на что-то нехорошее намекнул?
  - Слово аристократа? - уточнила я, с ехидцей глядя на него. Кажется, у меня талант доводить людей до белого каления. Виссарион с апломбом поклонился, и я решила больше не выделываться. Зашла за ширму и стала быстро раздеваться.
  - Кстати, Кейрина, успокойте меня и скажите, что стены Целительского крыла не видели насилия над вами. - выглянула из-за ширмы, удивленно посмотрев на целителя. - Ваша реакция на наведенный сон меня насторожила. Да, и увольнение Теодора...
  - Не было подобного, - буркнула я и, вновь спрятавшись, стащила брюки. - Но не потому что никто не пытался.
  А вот нечего всяких уродов на работу принимать. Пусть помучается угрызениями совести, все-таки Теодор был его подчиненным.
  Дальше все пошло без эксцессов. Молча легла на кушетку и расслабилась. Ну почти, ровно до того момента, как Виссарион, делая пока только диагностику, замер. И уставился на меня ошеломленным взглядом.
  - Случайно вышло, - пожав плечами, зачем-то пояснила я. Истинный выразительно хмыкнул и продолжил диагностику. А я окончательно расслабилась и почти задремала, когда целитель, наконец, заявил.
  - Всё! Свободна. - протянул мне два флакона, наказал выпить один до еды, другой после. На прощание же, как-то неопределенно протянул. - Вы умеете удивлять. - посмотрел мне в глаза и закончил. - Я буду молчать. Клянусь.
  Кивнула и благодарно улыбнулась.
  
  Ужин опять же был заполнен флиртом с Аллитером и нежными прикосновениями. Кстати, надо будет уточнить у Регейро, он тоже стремится приручить мой "огонь"? Или просто пытается понять степень дозволенного? К концу ужина уже выразительно смотрела Бесу в глаза.
  - Есть, - сказал друг, удовлетворенно откидываясь на спинку стула. - Догадки подтвердились. Кейра, нужно будет поговорить наедине. Аллитер, а ты свою награду уже получил.
  Я быстренько допила чай и буквально потащила Беса за собой. Прочь из столовой, а в коридоре сразу начала строить портал в любимую таверну. Бес несколько удивился, когда увидел, куда мы переместились.
  - А почему не ко мне в комнату? - уточнил он, оглядывая шумный многолюдный зал. - Я вообще-то сказал: поговорить наедине.
  - Шарх! Ладно, пойдем ко мне, но чур ты не знаешь моего адреса, и никогда и никому его не скажешь. - я была максимально серьезна. И Бессарап также серьезно кивнул. Помахала трактирщику и построила новый портал. И уже у себя в гостиной сказала. - Аскар вчера подслушал наш разговор про мою сестру. А ты говорил про "наедине".
  - Рина, солнышко, это ты? - раздалось из кухни. И тут же сверху раздался восторженный визг сестренки, и она скатилась по лестнице. Пожав плечами, представила Беса Ники и няни. И увела его в кабинет.
  - Колись, давай, что это за эксперимент сегодня был! - я пытливо уставилась на Беса, и он не стал долго тянуть.
  - Рина, а у тебя в Роду были феи или нимфы? - спросил Бессарап, также пытливо уставившись в мои глаза. У меня челюсть отпала: ничего себе вопросик. Пожала плечами, а потом покачала головой: в ближайшие 4-5 поколений не было, в Роду отца уж точно. Поколебалась и все же озвучила свои мысли, а потом уточнила, с чего такой вопрос возник. - Просто это хоть как-нибудь объяснило, почему ты так влияешь на мужчин...
  - А вот с этого момента поподробнее.
  - Рина, я же сильный эмпат, поэтому все что касается чувств и эмоций - для меня открытая книга. Я ещё на первом курсе заметил, что на тебя у мужчин довольно необычная реакция. Да, ты красива, даже вызывающе красива, и твои чувственность, и грация, и стихия привлекают мужчин. Но есть кое-что, что никак не вписывается в обычную картину. Ты будто будишь в мужчинах инстинкты...
  - И основной инстинкт - размножение. - прошептала я.
  - Не только, но да, основной - это покры...кхм... заняться сексом с приглянувшейся сам... женщиной. Не размениваясь на средства. А твоя непокорность только усугубляла ситуацию, ты ведь так никому и не покорилась, спала, да, если выхода тебе не оставляли, но не покорилась. - Бес внимательно смотрел на меня. А я задумалась: если это так, а причин не верить другу нету, то... Значит, даже у отчима есть оправдание?!
  - Значит, я сама виновата... - прошептала я шокированная открытием. А я ведь искала причину в себе: после попытки отчима... и после того, как декан опоил меня "шёпотом", но огоньки убедили меня, что моей вины нет. За подобное несет ответственность только мужчина. А теперь оказывается... Бес резко дернул меня за руку.
  - Нет, у них нет оправдания. - зло возразил он. - Ни у кого из этих ублюдков нет оправдания. И твоей вины нет. И мы - не животные, чтобы слепо следовать инстинктам и сиюмитным потребностям организма. - он дал мне время на осмысления информации, а потом продолжил. - В свое время пытался найти объяснения подобному феномену в книгах, всю библиотеку облазил. Но ничего не нашел. По факту же обнаружил одну особенность: на тех, кто уже влюблен или любит, это не действует. Нет, мы видим твою красоту и остальное, но жгучего желания овладеть тобой не испытываем. - Я кивнула: были и такие, что никогда не намекали на подобное. Бес и Зорвиэль никогда не глядели на меня с вожделением, в этом году ещё и Фадей перестал ко мне клинья подбивать - и это только из моей группы. Бес продолжил. - А сегодня убедился ещё в одном: когда в глазах мужчин ты "занята", твое притяжение, как бы поточнее выразиться, утихает. Собственно, эксперимент с Аллитером и был призван для того, чтобы проверить это предположение. Для большинства ты перестала быть "добычей". Сокурсники знают правду, поэтому для них твой статус прежний.
  - Почему ты мне раньше не рассказал? - прошептала я все ещё оглушенная новостями.
  - И чтобы это дало? - спросил Бес, пожав плечами. Да я бы по-другому себя вела. - И да, конечно, твоя "безродность" развязывала руки многим, так как заступиться за тебя было некому. - Я зажмурилась, пытаясь взять себя в руки. Слишком многое встало на свои места.
  - Бес, почему ты раньше не сказал про "занятость"? Я бы тогда, согласилась на роль обещанной.
  - Я только недавно заметил изменения. Понимаешь, за годы обучения я научился абстрагироваться от подобных эмоций, поэтому сначала вообще не заметил изменений. - Бес замолчал, внимательно разглядывая меня. - Рина, что тебя так расстраивает сейчас?
  - Понимание, что все могло бы сложиться иначе, - прошептала я. И мне бы не пришлось играть роль шлюхи. Если бы я хотя бы заподозрила... А ведь могла бы задуматься, после разговора с куратором в школе-интернате. И я заговорила быстро, будто боясь передумать. - В школе для одаренных я усиленно "прятала" свою внешность. Красила волосы в черный цвет, замазывала губы "пудрой", почти никогда не поднимала взгляда, напоминая себе что я - никто и звать меня никак. А с учетом хронического недосыпа, была бледной и с темными кругами под глазами. Безразмерная одежда, старые платья, короче выглядела помесью пугала с бледной молью... Но все было без толку, уже тогда меня начали травить всякой дрянью соседка по комнате и её подружки. А когда после вручения аттестата я пришла поблагодарить директрису за помощь в обучении, мне поведали, что я вертихвостка и маленькая дешевка... Чуть позже мой куратор, лорд Ровен, объяснил откуда взялась такая ненависть ко мне. Оказывается, у него с директрисой был роман, и до моего появления в школе дело шло к свадьбе. А потом все застопорилось. Он много говорил, в том числе и про мой "маскарад". И о том, что он меня не спасает, а только разжигает интерес. А пока меня "оберегает" от приставаний мой возраст. Но через 2-3 года предложения посыплются, как из рога изобилия. Понимаешь, он дал мне эти 2 года, и я думала, что найду выход из положения, поэтому не раздумывая отвергла его предложение о покровительстве.- я вновь вспомнила тот разговор в саду: Ровен обещал, что это ни к чему меня не обяжет, и он никогда ни на чем не будет настаивать. А я не могла поднять на него взгляд, потому что то, что я видела в его глазах откровенно пугало (а ведь до этого момента все два года обучения он никак не показывал интереса). В пылу разговора Ровен даже заикнулся о помолвке, но я не восприняла это серьезно. А ведь прими я его предложение, и все было бы иначе. Тогда я все же взяла разговорник, что он мне настойчиво предлагал, и после ультиматума декана даже нашла его в своих вещах. Но... так и не решилась позвать на помощь, потому что не хотела подставлять Ровена (в магическом поединке он бы проиграл декану).
  - Но тебе никто не дал этих двух лет, - с грустной усмешкой закончил за меня Бес. - Рина, ты ни в чем не виновата... Поверь мне. - Я отвернулась, подумала и предложила.
  - Надо будет ректору рассказать, и Аллитеру тоже.
  - Зачем? Повторяю: этот непонятный Дар будит инстинкты, но не чувства. Любовь и влюбленность не имеет к этому никакого отношения.
  - Дар? - уточнила я с кислой улыбкой. - Скорее уж проклятие. Но без него никто бы не обратил на меня внимание...
  - Ты в зеркало смотрела? Тогда почему говоришь такую глупость? Без него бы все пошло по другому сценарию: без боли и разочарования в мужчинах, но мы не в силах изменить прошлое. Так что прекрати размышлять на тему, что было бы, если бы ты узнала раньше.
  Да! Все! Пора прекратить рефлексировать: ничего уже не изменить. Я вздернула подбородок и выпрямила спину.
  - Пошли в Академию, пора мне наведаться в нашу библиотеку, авось я что-то найду про это явление. - Бес со скепсисом пожал плечами, и я пояснила. - Вдруг Дар Предвидения поможет.
  Мы перенеслись обратно в Академию в Главный Холл. И я, пообещав, скоро зайти к нему, направилась в читальный зал. Времени до девяти часов осталось немного, но если моя задумка оправдается, то и этого времени хватит. Представила, что мне жизненно необходимо (вот прям позарез нужно) найти объяснение своей привлекательности, закрыла глаза и покрутилась вокруг собственной оси. А потом пошла, чутко прислушиваясь к своей интуиции, стараясь не вглядываться в название разделов, которые я проходила. Неожиданно "потянуло" в одну сторону. Возле стеллажа вновь прикрыла глаза и протянула руку. Нащупала какую-то тонкую и явно старую книгу, я, наконец, открыла глаза. "Мифы и легенды старого мира" - прочитала я, с удивлением оглядывая потрепанный томик (первый раз вижу подобную древность в нашей библиотеке). Произвольно открыла книгу и вгляделась в текст на Древнем. "И сказал он: и будут рождаться в вашем Роду прекраснейшие из женщин, за обладание которой будут сражаться сильнейшие мира сего. Но будет их красота их Проклятием, ибо будить она будет низменные инстинкты мужчин. И только собственные желания будут руководить ими... " Дальше текст затерся, но в принципе мне хватило. Если это все же Родовое, то было ли подобное с мамой? И что ожидает Ники? Призадумалась, вспоминая наши совместные прогулки по Эскалону. Нет, на неё мужчины так не реагируют. Поставила книгу обратно на полку, запоминая её местоположение. Надо будет потом все же кавалерам дать почитать, чтобы потом не было обвинений (ни от них самих, ни от других Гейро), что я использовала свое Проклятие для их завлечения. И перешла порталом в комнату Беса, где продолжила расспрашивать о моём притяжении. К сожалению, декана моя "занятость" не охладит. А вообще, для поддержания данного статуса "не свободна" достаточно просто не ссориться с Аллитером прилюдно, но все же лучше бы от него не шарахаться. Это Бес так осторожно намекал, что лучше оставить иллюзию "серьезных" отношений с ним. Подумаю над этим на досуге, а сейчас пора заняться уроками. Вместе сделали домашние задания, и я откланялась к себе. И со спокойной совестью завалилась спать.
  
  В среду не ожидала ничего особенного, но сюрпризы начались ещё на завтраке. Аллитер напомнил мне про ужин у него. Обижаться было бессмысленно: он все же поймал меня на слове. Попыталась поторговаться на тему: а кто ещё будет с нами ужинать. Не проконало: наедине и точка. Кстати торговались мы на эльфийском языке, Аллитер периодически кривился, когда я неправильно произносила слова, но продолжал разговор. В конце продемонстрировав успехи в нецензурном эльфийском, я сдалась.
  Но "особенности" продолжались и дальше. На первой паре по иллюзиям Танаис рассказал про конкурс иллюзий, что будет проводиться среди адептов. Лучшие из них будут участвовать в Новогоднем Шоу, и украшать небо после салюта. Естественно, и награды для победителей будут.
  - Кейрина, с интересом буду ждать вашу работу, - закончил лорд Танаис, улыбнувшись мне. Ясно, он все ещё помнит мою "трансформацию в Дикого оборотня". Призы - это, конечно, интересно... Но такое ощущение, что кто-то меня заманивает на праздник, в том смысле, чтобы я осталась на нем подольше, а не свалила после полуночного салюта.
   - А что будет, если я смогу вас удивить, лорд Танаис? - спросила я с ехидной улыбкой.
  - Хмм, - магистр задумался, впрочем ненадолго. - Если удивите - автомат за экзамен.
  Заманчиво, но не принципиально. Впрочем, мне самой это интересно. Чтобы такого сотворить экстраординарного? Заметила, как Аллитер покосился на меня, но не придала значение. Слишком часто, он позволяет себе это (в том смысле, что сидит-то он впереди меня, и поворачиваться затылком к преподавателю - вверх неприличия). Танаис быстренько опросил адептов по теме прошлого урока и приступил к новой.
   - Вот и подошли мы к одной из самой сложной манипуляции в иллюзорной магии. Снятие и наложение личины другого человека, - Танаис сделал паузу, а я чуть ли не поперхнулась воздухом. И чего удивляюсь? Знала, что мы обязательно будем проходить эту тему на последнем курсе. - Единственная иллюзия, что может обмануть и мага, потому что дублируется и слепок ауры человека. Основное правило наложения личины другого человека: чтобы рост и телосложение были схожи. Иначе окружающие очень удивятся, почему коротышка вдруг замер на пороге комнаты, и при этом раздался отчетливый стук пустотелого предмета о дерево. Ещё сразу предупреждаю: личины не долговременны, максимум 6-8 часов. На большее даже не рассчитываете. Кстати, кто-нибудь вообще имел дело с личинами? - все молчали, в том числе и я. То есть особенно я! Бес как-то странно посмотрел на меня. Танаис пожал плечами, и мы перешли к магическим формулам: сначала как правильно снять слепок человека во всех планах (в том числе и астральное тело и ментальное). Потом уже как накладывать, сегодня на практике попробуем первый этап. Пара пролетела незаметно. За пару минут до звонка, Танаис уточнил у нас. - Вопросы?
  - Да, - сказала я. Уж очень интересна одна деталь. В свое время мы с магистром Лаурелией долго ломали голову над этим вопросом. Но на практике проверить не решились. - А вот если взять личину адепта, плюс значок того же адепта, как отреагирует охранка Академии? Пустит - не пустит, и если не пустит - то взвоет ли сирена? А может, заблокирует нарушителя? - собственно никто из адептов не знает, как конкретно настроена охранная система. Просто всем на первом курсе объяснили, что посторонние без пропусков, что выдают на проходной, проникнуть на территорию Академии не могут (собственно поэтому, у Ники портал только до ворот). Это одна из причин, зачем снимают слепки ауры адептов при поступлении. Ещё один пункт был по значкам: настоятельно советовали всегда их носить с собой, и кто-то распустил слушок, что без него ты не сможешь портануться на территорию Академию. Но я как-то по рассеянности оставила его на куртке, а ушла в плаще, и ничего не произошло. Поэтому я и думаю, что на значке, возможно, просто какой-то маячок.
  - Ну и вопросики у вас, Кейрина. - пробурчал Танаис. Подумал с минуту и выдал правдивый ответ (за это собственно его все и любят). - Честно, не знаю. Лучше у лорда-ректора уточнить этот вопрос. Но думаю, что охранная система просто не пустит нарушителя.
  Кивком поблагодарила. Спрашивать у ректора? Да ну его, ещё придет к правильным выводам... А в сообразительности и уме ему не откажешь. Кто-то задал новый вопрос, а я удостоилась новым пронзительным взглядом Аллитера. Улыбнулась самой невинной улыбкой, на которую была способна.
  Вскоре прозвучал гонг, и все дружно покинули аудиторию, обсуждая чью личину будут снимать на практике. Я к обсуждению не присоединялась, выпав из дискуссии. Дальше, слава Богам, сюрпризы пошли на убыль. Обед, практика по иллюзиям, и практика по рукопашному бою. Появление ректора на ней - уже давно никого не удивляет. Он опять внимательно следил за мной, и по складке между бровями предполагаю, что ему что-то не нравиться. Впрочем, в управление процессом он не вмешивался. А вот когда прозвучал гонг, и все направились на выход, он негромко окликнул меня.
  - Кейра, задержись.
  Послушно остановилась и даже направилась к нему. По пути засунула антимагические браслеты в карман.
  - Да, лорд Аскар, - сказала я, становясь напротив (пауза немного затянулась). Ректор поморщился и окинул взглядом уходящих адептов.
  - Кейра, скажу честно: что-то в твоих движениях в рукопашном бое не так. Не могу даже сформулировать, что мне не нравится. Поэтому хочу устроить спарринг с тобой. - Я от этой новости аж застыла: спарринг в рукопашном бое? С ним? Здесь? Наедине? Да чтоб мне провалиться к Индариону в гости!!!
  - Лучше не надо, - пробормотала я совсем тихо. Аскар напрягся и вопросительно изогнул брови. Сказать честно, что я сомневаюсь в его сдержанности? Ха-ха. Или что место мне ужасно не нравится (как раз здесь меня Артем "уговаривал" стать его девушкой)? А что изменит моя разговорчивость? Перейдем в другой мягкий зал? Не имеет смысла. Поэтому я просто пожала плечами.
  - Регейро, покинь помещение, - сказал Аскар, с раздражением взглянув на оного. Мы с Аллитером переглянулись, и он одними губами сказал: "буду ждать у себя". Ректор посмотрел мне в глаза и сказал устало. - Я ведь многому могу тебя научить...
  - Почему же тогда только меня? - я не отводила взгляд от карих глаз, ожидая его реакции. - Учите всех. Я ведь и в рукопашном бою не худшая, однако, только меня вы опять хотите протестировать.
  Отступила на шаг, принимая боевую стойку.
  - Уложишь меня на лопатки и будешь свободна от дополнительных занятий, - предложил Аскар. Насмешливо фыркнула, но в голове стала прокручивать варианты "укладывания". И вскоре я стала их прорабатывать, но почему-то именно я оказывалась "на лопатках". Благо хоть ректор сразу отпускал меня на волю, я даже успела поверить в его твердые моральные принципы. Но... в очередной раз оказавшись придавленной им, я неожиданно почувствовала, как его пальцы скользнули по плечу вверх. Взглянула в карие глаза, и тут же отвела взгляд. Со вздохом он признал очевидное. - Кажется, я переоценил свою выдержку.
  - Вот только я в вашей выдержке не сомневалась, - прошипела я, выворачиваясь из его хватки (точнее, пытаясь вывернуться). Вновь посмотрела в его глаза и потребовала. - Слезьте с меня. - Аскар поднялся, освобождая меня, и протянул мне руку. Встала самостоятельно и предложила. - Может, закончим на сегодня?
  - Это забота обо мне? - насмешливо предположил Аскар (мы оба знаем, в каком он состоянии). Пожала плечами, не хочу его разочаровывать, но в моем мозгу бьется только одна мысль о себе любимой: бежать. Паника пока не перехватила управление над телом, и это радует. Агейро шагнул ко мне, чуть отступила назад. - Хорошо, лучше отложим.
  - Могу я идти? - уточнила я. Ректор кивнул, и я чуть ли не выбежала в коридор.
  Душ и недолгие сборы, и я уже строю портал в комнату Аллитера. Он ждал меня, и в данный момент открывал бутылку вина. Увидев меня, тепло улыбнулся и отодвинул стул для меня.
  - Я не кусаюсь, Кейра, - прошептал он мне на ушко, когда я подошла к столу.
  - Зато я кусаюсь, - предупредила я с ехидной улыбкой, садясь на стул. Аллитер положил руки мне на плечи и, наклонившись, вновь прошептал.
  - Звучит многообещающе, - его губы будто случайно коснулись шеи... в тот же момент он отстранился. Стоит ли упоминать о табуне мурашек, что промаршировали не только по шее, но и по спине? Аллитер молча разлил вино, и только по усмешке, что затаилась в уголках его глаз, поняла, что моя реакция не осталась незамеченной.
  - Чувствуешь меня? - спросила я. Аллитер кивнул, уже не скрывая улыбки.
  - Только не закрывайся, - попросил он. Это как я могу сделать? - Я так более менее уверен, что не накосячу.
  И Аллитер, действительно, не косячил. Так что ужин прошел в непринужденной атмосфере легкого флирта. К концу трапезы поймала себя на мысли, что мне нравится компания. Мне с ним проще общаться, реально проще, но вот только на уровне "легкий флирт". Дальше идти я откровенно боюсь. С другой стороны, компания ректора мне тоже нравиться, но и с ним заходить дальше поцелуев я не хочу (а они оба уже взрослые мужчины и им нужно гораздо большее, а не невинные ласки). Что уж говорить о чувствах: пусть мне и интересно, что же означает эта "влюбленность", испытывать её не горю желанием (хотя кандидатуры прям на загляденье). Да, и выбор нужно сделать побыстрее: пока обоих не довела до ручки. Аллитер, видимо, заметил, что я ушла в мыслях далеко. Протянул мне руку и позвал.
  - Пойдем. Я хочу показать один из красивейших закатов в нашем мире. -Отказаться не смогла, и через минуту оказалась на скалистом побережье. Вид с мыса был просто неописуемый, но солнце только приближалось к горизонту. Аллитер нахмурился и преувеличено тяжко вздохнул. - Шарх, не подрассчитал. Подождем здесь?
  Я окинула взглядом окружающую красоту, прикинула расстояние до Академии (в крайнем случае, сама портируюсь) и кивнула. Океан завораживал. Сейчас мы где-то в районе Ордизейского моря (юго-восточная оконечность материка), по прямой до Северной границы далековато, но моего резерва хватит. Аллитер предложил поиграть в "поймашки" (он будет водить), используя левитацию, и я на свою беду согласилась. И только после моего согласия Тери озвучил выигрыш. Можно было бы возмутиться произволом, но не стала, а вместо этого рванула на запредельной скорости к скалам, что торчали посреди бухточки, которая была справа. Едва скрылась из виду, наложила невидимость на себя и сотворила иллюзию. Впрочем, обманка долго не протянула. И вскоре вновь пришлось удирать. Минут через десять Аллитер все же меня поймал и сразу потребовал выигрыш. И неважно, что мы все ещё были между небом и зем... кхм... водой. С поцелуем (или поцелуями) он тоже не накосячил, и это мягко сказано. В какой-то момент даже забыла про левитацию, но Аллитер меня ловко перехватил и поднял на руки (и все это не прерывая поцелуя). Впрочем, он тоже несколько увлекся, так как мы немного снизились, и при очередной волне нас обдало кучей ледяных брызг.
  А потом был самый красивый в моей жизни закат, и самые теплые объятия мужчины, что прижимал меня к своей груди. Руки Аллитера лежали на моем животе, а носом он зарылся в мои волосы, но никаких пошлых поползновений не было (оттого-то я и не возмущалась). А едва солнце спряталось за горизонтом, как Аллитер построил портал обратно в Академию. К тому времени я все же немного подмерзла, поэтому не отказалась от горячего чая с пирожными. А вот после него решительно направилась к себе. Шагнула к порталу и все же обернулась.
  - Спасибо за вечер, Аллитер, - прошептала я с чувством. - Мне очень понравилось.
  - Когда повторим? - с улыбкой спросил он. Я закатила глаза и чуть слышно рассмеялась.
  
  Глава 4
  
  После долгих раздумий разговор с обоими "Гейро" насчет своего Проклятия решила не откладывать. Зазвала обоих к Бесу (нейтральная территория), тот хоть и был против, но от просветительной деятельности отказаться не смог.
  - Бессарап, расскажи им про мое притяжение, все, что ты мне во вторник поведал. А я отлучусь на пару минут за книжкой одной, - построила портал в библиотеку. И не обращая внимания на удивленные взгляды ухажеров, скрылась в переходе. Поиск книги не занял и минуты, оформление на вынос ещё три (очередь у регистратора была). И снова портал в комнату Беса, и я успела услышать последние слова.
  - Я уже говорил, никто не стеснялся в средствах. Поэтому...
  - Что? - уточнила я, так как друг резко замолчал. Он обернулся и пожал плечами.
  - Поэтому ты нас так опасаешься, даже понимая, что мы не причиним тебе вреда? - закончил Аскар, прямо встречая мой изумленный взгляд.
  - Вред бывает разный, - теперь уже я пожимала плечами. - Но не в этом суть. - я протянула раскрытую на нужной странице книгу Аллитеру, так как он стоял ближе. - Вот что я нашла в библиотеке по поводу моего Проклятия. Конечно, детальной ревизией я не занималась - времени не было, но обязательно займусь.
   - Почему ты решила, что мы должны это знать? - спросил Аскар, изучая мое лицо. - Бес же сказал, что к чувствам твое притяжение не имеет отношения. - Я прикусила губу, обдумывая, как лучше сформулировать ответ: что б он честным был, и при этом не оскорблял их Рода.
  - Что бы потом ко мне не было претензий на тему того, что я вас завлекала, - тихо сказала я, так и не сумев выбрать формулировку покрасивее. Аллитер протянул ректору книгу и посмотрел мне в глаза.
  - Для меня это не имеет значение, - ровно сказал он. Аскар изучил текст ещё быстрее, потом посмотрел оглавление, перелистнул несколько страниц вперед.
  - Это не проклятие. - сказал он убежденно. - Это пророчество. Я постараюсь найти полный текст, но это точно не Проклятие, посмотри раздел. Возможно, в твоей крови есть сотая доля крови фей или нимф, возможно, именно она объясняет твой магнетизм... Но Альшер видел тебя несколько раз и не заметил никакого особого влияния на себя. Иначе бы сказал мне.
  - Уверены? - уточнила я. Аскар кивнул. - Может, он влюблен в кого-то? - Агейро более убежденно помотал головой.
  - И ещё одно, когда я увидел тебя в первый раз в компании Беса, у меня создалось впечатление, что вы - парочка. Но моего интереса это не отменило. - Аскар посмотрел на Аллитера.
  - Я же изначально думал, что ты - невеста моего кузена. И как видишь, куда меня это заблуждение привело. - Регейро развел руками. Я посмотрела сначала на одного, потом на другого, и раздраженно выдохнула. Моё дело - предупредить.
  - Как знаете, - пробурчала я. Хотела уже строить портал, но вовремя вспомнила ещё об одном моменте. - Ах да, ещё один момент. Мы все здесь взрослые люди. И я знаю о физиологических потребностях мужчин, так что ответственно заявляю, я - не ревнивая. - Аскар и Аллитер растерянно переглянулись, и одновременно посмотрели на Беса, требуя пояснения почему-то у него.
  - Вам же прямым текстом сказали, - Бес отчего-то улыбнулся и продолжил ехидно. - что свои потребности вы можете удовлетворять с другими женщинами. - помолчал, наблюдая как вытягиваются лица ухажеров. - Добавлю и от себя: пока Рина не выберет одного из вас, секса с ней вам не светит. - я кивком подтвердила его слова. Аллитер и Аскар вновь переглянулись, и сокурсник предложил.
  - Я объясню ей. Просто и доступно, - Аскар кивнул, а Регейро подошел ближе и сказал, глядя прямо в глаза. - Не стоит у нас на других.
  - А может не к тем женщинам обращались? - выпалила я и невольно покраснела под взглядами окружающих. Плюнула в сердцах и построила портал к себе. - Ну и Шарх с Вами, упрямые упыри!
  Уже у себя порычала, потопала ногами, попинала кровать, взбила (или избила) подушки. Успокоение так и не пришло. А плевать на них! Не ценят заботу и не надо. Будто мне легко было поднимать этот вопрос?!!
  Заставила себя заняться домашними заданиями и выкинуть все ненужные сейчас мысли. Не сразу, но у меня это вышло.
  
  Утро встретило меня новыми букетами маргариток (не знаю уж, как Аллитер прознал про них). Аскар в записке напоминал об ужине у него, Регейро спрашивал о новом свидании. Такими темпами комната скоро превратиться в ботанический сад. Кажется, соседки стаскали к нам вазы со всего этажа, впрочем, это их даже веселит. Даже Исабель сначала фырчащая от подобного выбора цветов, потихоньку прониклась симпатией к маргариткам.
  Сборы не заняли много времени. И вот я уже в столовой. Правда, за "нашим" столом только Бес, что немного удивительно.
  - Доброе утро, - поздоровалась я в ответ на приветствие друга и направилась за едой. Вскоре вернулась и устроилась с удобством. И только собралась завалить вопросами насчет вчерашнего, как увидела Аллитера с Зорвиэлем на пороге столовой. Оставалось только тяжело вздохнуть и улыбнуться ребятам. Пока они наполняли подносы едой, появился и ректор. Хмм... Симпатичный ректор, нет, даже красивый ректор. Аскар сегодня надел белую шелковую рубашку (обычно, он, так же как и я, ходит во всем черном), и черную жилетку, которая так выгодно подчеркивала достоинства фигуры (широкие плечи и узкую талию). Невольно засмотрелась на него, отвечая кивком на его приветствие и улыбку. Поднос Аллитера приземлился на стол с грохотом. Бес шикнул на него, но момент был упущен. Перевела взгляд на сокурсника, невинно улыбнулась и развела руками. Регейро, благоразумно промолчав, уселся рядом. Пожелал приятного аппетита и приступил к трапезе. Едва первый голод утолили, как Аллитер решил поехидничать.
  - Кейриночка, заботливая ты наша, - он что решил меня подколоть? Не обратив внимание на мой скептический взгляд, Регейро продолжил. - А ты реально думаешь, что неревнивая?
  - Хочешь проверить? - приподняла бровь и предложила. - Так вперед!!! - мы минуту мерились взглядами, я сделала глоток чая, и сказала более спокойно. - И не надо мне опять заяснять про натуру огненных магичек. Судя по всему, от них мне досталась только вспыльчивость. - я откусила пирожок, надеясь, что тема закрыта. Правда, если быть честной, за результат проверки я ручаться не могу. Все же раньше не испытывал к мужчинам такой симпатии.
  - Досталась или осталась? - как-то неопределенно протянул Аллитер. Я пожала плечами и переключила внимание на преподавательский стол. Какое-то у них необычное оживление сегодня (и вроде как многие подходят именно к ректору). Странновато. Посмотрела на Беса, приподняв бровь.
  - А мне откуда знать? - почти возмутился он. Но все же прислушался к происходящему. Заметила, что Аскар увидел нашу заинтересованность и, встретившись взглядом с моим другом, еле заметно покачал головой. Нахмурилась и требовательно уставилась в разноцветные глаза. - Это не имеет важного значения. А почему тебя заинтересовало оживление у них?
  - Ректор позвал меня на ужин сегодня. - призналась я. Бес вскинул брови и, наклонившись, прошептал мне на ухо (пригрозив кулаком Регейро).
  - Сделай Аскару приятное - принарядись. Или хотя бы волосы распусти.
  Я удивилась и сильно. Из ступора вывел меня Зорвиэль, напомнив, что уже пора на пару. Первая пара у ректора прошла спокойно, так же как и остальные. Да и практика прошла приемлемо. Уже после гонга, уточнила у Аскара во сколько будет ужин. Времени было не то, чтобы много, но достаточно. Захватив из комнаты мешочек, что подсунула мне как-то Ники, я направилась в душ. Параллельно обдумывала наряд. Платье, которое целое, маловато. Зеленая блузка и юбка в пол? Ассоциации этот наряд вызывает не самые лучшие. Остаются новые брюки (те, что в обтяжку), хотя можно одеть юбку просто с другой блузкой, но честно говоря, брюки привычнее. Рубашка?.. Белая с драконом (должна быть впору сейчас). После душа примерила выбранный комплект. Да, все село идеально по фигуре, и даже немного вызывающе. Волосы хотела оставить распущенными, но в последний момент собрала верхние пряди (как ходят на юге) и закрепила заколкой - фениксом. Соседки с интересом следили за сборами, но комментарии не вставляли (за что им спасибо). Пару глубоких вздохов и я построила портал в гостиную ректорского домика.
  Альшер был уже со спутницей, которая при виде меня скривилась. Но при представлении друг другу постаралась быть любезной. Впрочем, мне Зорана тоже не понравилась: расфуфыренная выдра (это если в двух словах). Платье по последней моде с глубоким декольте, изящно уложенные волосы, неброский макияж (вся такая естественная). Мужчины же оделись как-то похоже: черные брюки, белые рубашки, жилетки (у Аскара - черная, у Альшера - синяя) и шейные платки в их тон. Я как-то не особо вписывалась в их великосветское общество, и, наверное, почувствовав мою сконфуженность, Аскар подошел ближе и протянул бокал вина. И его рука будто невзначай легла мне на поясницу. Ужин уже был накрыт, и после легкого аперитива мы приступили к трапезе. Мужчины умело удерживали разговор на безопасной почве: ни к чему не обязывающая болтовня на отвлеченные темы. Нам с Зораной оставалось только время от времени вставлять пару слов. Когда приступили к основному блюду, я уже расслабилась.
   - Знаешь, Аскар, я думала у тебя более изысканный вкус,- протянула Зорана, окидывая меня пренебрежительным взглядом. Приподняла брови, но пока молчу - интересно послушать. - Мне казалось, вот такая откровенная чувственность привлекает только "самцов", а не благородных лордов.
  - В моей избраннице меня всё устраивает. - рука Аскара легла на мое плечо и погладила
  - Избранница? - чуть ли не вскричала Зорана, а я... немного напряглась, до этого момента к данному статусу отнеслась без интереса. Леди окинула меня ещё одним долгим взглядом и посмотрела на Аскара. - Ты уверен, что твои Родичи одобрят твой выбор. - Агейро улыбнулся и, пленив мою руку, поцеловал подушечку большого пальца. По реакции Зораны поняла, что даже этот жест имеет значение. Несколько растеряно посмотрела на сотрапезников по очереди. Альшер, видимо, прочел что-то в моем взгляде (или в эмоциях), раз решил пояснить мне непонятные моменты.
  - Ладони мы целуем только любимым, - тихо сказал он. Как-то сразу захотелось высвободить руку, но пока сдержала желание. Аскар хотел перебить друга, но тот сделал непререкаемый жест рукой. - Избранница - это почти невеста. И да, Кейрина, если ты ответишь взаимностью на чувства Аскара, ты будешь женой, не любовницей и не временной игрушкой. И поверь: заставлять тебя никто не будет. - он замолчал, а я пыталась скомпоновать новые сведения в какое-то компактное и емкое слово. Получилось: великий всеобщий (многоэтажный) был в помощь. Прикусив губу, сдержала этот комментарий при себе. Посмотрела в карие глаза и поняла, что тону. Следующие слова Альшера прозвучали фоном, впрочем они адресовались уже не мне. - И Зорана, род Агейро не будет против выбора Аскара. Это наши семейные традиции.
  Ох уж эти семейные традиции?! Надо будет попытать Аскара на тему обычаев Высших Родов! Ректор вновь поцеловал мою ладонь, точнее её центр. И в связи с последними данными этот жест можно перевести... Не буду! Попыталась вспомнить когда он в первый раз поцеловал мою руку. И лучше бы я этого не делала: все очарование вечера исчезло в мгновение ока. Выдернула руку из хватки Аскара и отвернулась, раздумывая насколько прилично сейчас покинуть застолье. Неожиданно почувствовала, что кто-то насильно меня успокаивает. Хотя почему кто-то? С вызовом посмотрела в синие глаза мужчины, что сидел напротив. И стала специально будить не самые приятные воспоминания, пробуждая остывающий гнев. И тогда в моей голове раздался голос Альшера: "Не сегодня, Кейра, пожалуйста". Испугалась, проверила щиты: все на месте, и при этом целые. Почему я тогда слышу брата Императора? Перевела взгляд на бокал с вином, пытаясь справиться со своими чувствами. Вновь встретилась взглядом с синими глазами, и прикрыла глаза на секунду, незаметно давая знать, что исполню его просьбу. Но он будет должен (а брата императора выгодно иметь в должниках). Альшер криво усмехнулся и предложил тост. И вечер вернулся в мирное русло.
  Зорана ещё пару раз попыталась меня "укусить", но Альшеру достаточно было с укоризной взглянуть на неё, и она поспешно затыка... переводила разговор на другую тему. Не знаю, кто уж постарался, но к концу вечера я расслабилась и воспринимала окружающих весьма благосклонно. Даже позволила Аскару вновь завладеть левой рукой. Уже в половине одиннадцатого гости стали собираться "по домам". Хотела свинтить одной из первых, но ректор попросил остаться. Можно было отказаться, ведь понимала, что насильно никто удерживать не будет, но взглянула в карие глаза и пропала. Альшер построил портал и, пропустив спутницу вперед, что-то тихо сказал Аскару. Подмигнул мне и исчез в зеве перехода.
  Я к этому времени успела перебраться в кресло возле камина. Маленький столик отгораживал от соседнего кресла, в котором по моему усмотрению должен был уместиться Аскар. Окинув новое место дисклокации внимательным взглядом, Аскар захватил бутылку вина, два фужера и фрукты. Поставил бутылку и фрукты на столик, протянул мне фужер с недопитым мной вином. Взяла и поблагодарила улыбкой. Чувствовала, что этот хмельной напиток уже немного ударил в голову, но вытрезвлять себя не стала (алкоголь делает меня чуточку храбрее). Вместо этого сползла вниз, устраиваясь поудобнее на пушистом ковре, что пленил мое воображение больше недели назад. Оперлась спиной на кресло и уставилась на огонь в камине. Краем глаза заметила, что Аскар устроился в кресле. Чувствовала его взгляд, но не торопилась встречаться с ним взглядом. Я реально не знаю, что сейчас делать, когда барьеры, которые возвожу, ломают походя, не замечая их. Сделала глоток изумительного фруктового вина и посмотрела в карие глаза.
  - Когда у вас день рождения? - спросила я у него. Сложить два плюс два может даже ребенок. Аскар усмехнулся и, подавшись вперед всем телом, ответил.
  - Сегодня. - Я вновь посмотрела на пламя в камине.
  - И молчали вы об этом, потому что не хотели обременять меня поиском подарка? - с кривой ухмылкой уточнила я.
  - Я не говорил о нем, только потому что твое общество сегодня - и есть лучший подарок. - пауза и ещё более тихие слова Аскара. - Большего не надо. - Я посмотрела в карие глаза: а ведь он серьезен на 200 процентов.
  Вспомнила слова Беса утром (завтра он получит по тыковке) и расстегнула заколку, распуская волосы. Поколебалась несколько мгновений, обдумывая дальнейшие действия, и отставила бокал на столик. Хотела ли я порадовать его? Да! Но и то, что будет неприятно лично мне, я делать не буду. Взглядом предупредила (надеюсь доходчиво), что дарить себя я не собираюсь, и перекатилась поближе к нему. Хотя он своей позой и сократил расстояние между нами по максимуму (сейчас он опирался предплечьями на колени), последние "шаги" сделала я. Устроилась на коленях, совсем рядом с ним, практически между его разведенных ног (и такая поза не унижает меня нисколько). Забрала бокал с вином и отставила его на столик. Аскар замер, передавая инициативу в мои руки. Я же накрыла ладонями его кисти и погладила их (никаких больше поцелуев ладони), дальше пальцы скользнули вверх на запястье и, в изучающей рельеф мышц ласке, двинулись выше. Стало даже интересно дотронуться до его обнаженных рук (и чего я в среду протормозила?- преподаватели ведь как и адепты на занятия по рукопашному бою приходят в майках и мягких штанах). Остановив продвижение на локтях, взглянула в карие глаза. Они смотрели ожидающе, но ничего опасного для себя я не увидела, поэтому вновь перевела взгляд на свои ладони, которые продолжили неторопливое "восхождение". Еще одна задержка возникла в районе ключиц. Окинула взглядом его и себя, не зная, что дальше делать. Сесть к нему на колени не позволит собственные принципы, а если продолжить так... он высоковато для меня расположен (привстать что ли?). Аскар, догадавшись о моих затруднениях, сам опустился вниз. Я опять оказалась между его коленей в этаком своеобразном плену, так как свои ладони он уже как-то по-хозяйски расположил на моей талии. Руки продолжили познавательное путешествие, вверх по надплечью, шее, и замерли на границе с подбородком. Аккуратно дотронулась большим пальцем до ямочки на подбородке, и дальше произошло что-то непонятное. Как будто вся суть мужчины устремилась к ладони, но на самом деле он не сдвинулся ни на сантиметр. Вновь встретилась взглядом с темно-карими глазами.
  - Не пугайся, - прошептал Аскар. И видимо хотел что-то добавить, но я в этот момент, наконец, решилась. Прильнула к его губам в далеко не целомудренном поцелуе. Аскар ответил на поцелуй сразу, пылко, но при этом осторожно. Приоткрыла рот, разрешая целовать, как ему вздумается. И Аскар воспользовался приглашением. И как он меня целовал?... И нежно, и страстно, и даже жадно, вызывая у меня ответную ласку. Меня буквально снесло ураганом новых ощущений, а хмель заставил забыть об осторожности. И видимо не только меня: руки Аскара, до этого поглаживающие спину, спустились ниже. Он обхватил мои бедра, прижимая к себе ещё ближе. И меня как ушатом ледяной воды обдало, когда я почувствовала насколько он возбужден. Я замерла. Не отталкивала Аскара, но и отвечать на поцелуи перестала, и естественно, он это заметил. Отстранился и заглянул в мои глаза. Не знаю, что он там увидел, но решил продолжить ласки. Я уперлась руками ему в грудь, невольно выгибаясь назад. Аскар обхватил руками мое лицо, заставляя смотреть ему в глаза.
  - Рина, я достаточно опытен, чтобы понять, что дальше поцелуев ты сегодня не пойдешь.
  - Я хотела подарить только один поцелуй,- тихо возразила я.
  - Догадываюсь, - он усмехнулся и дотронулся большим пальцем до моих припухших губ. - Но я хотел украсть побольше... - я согласно качнула головой: вы уже украли. И надавила на его грудь сильнее, как бы намекая, чтобы отпустил. Аскар прищурился и вновь впился взглядом в мои глаза. - Неужели тебя настолько пугает моя страсть? - молчу, стараясь не показывать эмоции. Ещё несколько секунд тотального изучения меня и ректор продолжает. - Нет, тебя, в принципе, пугает мужская страсть. - на мгновение прикрыл глаза и криво усмехнулся. - Точно, Бес же говорил, что никто не стеснялся...
  - Перестаньте, - попросила я, не выдержав. - Я знаю об этой своей слабости, со временем я справлюсь с ней...
  - Слабость? - переспросил Аскар пораженно, вновь заглядывая в мои глаза.
  - Страх - это всегда слабость, - убежденно сказала я, перехватывая его руки. Но отстранить их мне не позволили. Минута молчаливой борьбы, и Аскар побеждает.
  - Тебе не обязательно бороться одной... Я хочу просто обнимать и целовать тебя, - он констатировал факт. - Довольно часто в начале отношений поцелуи и ласки не ведут к сексу. - я упрямо смотрела ему в глаза. - Хотя бы просто объятия?
  - Просто объятия? - я приподняла брови и взглядом указала на его "выпуклость".
  - А это только моя проблема. - заявил он, не моргнув глазом. Где-то что-то похожее я уже слышала. Выдохнула. Хорошо, поиграем в "обнимашки". Расслабила, наконец, руки, позволяя ему обнять себя. И поняла что это слишком.
  - Стоп! - потребовала я. - Не так. - и как же мне будет комфортно? Вспомнила, как в среду меня обнимал Аллитер (и чувствовала я себя вполне уютно). Повернулась к ректору спиной и положила его руки себе на живот (ещё и придавила их сверху, чтобы они не поползли выше). Все равно получилось слишком интимно (сама атмосфера другая).
  - Неплохо, - пробормотал ректор. - Но можно и лучше. - чуть поменял положение тела, практически незаметно. Но вот я уже облокотилась спиной на его грудь, почти на его коленях. Дыхание Аскара щекочет мне шею, отчего мурашки побежали по коже. Чуть отстранилась и уставилась на огонь, пытаясь убедить себя, что я безопасности. И через пару минут смогла расслабиться. Аскар, почувствовав это, чуть наклонился вперед, будто невзначай дотрагиваясь подбородком до моей шеи. И снова табун мурашек, и я резко выдыхаю.
  - Не надо, Аскар. - вывернула голову, чтобы взглянуть в его глаза. - Я уже знаю, что это моя эрогенная зона, но пока лучше не надо.
  - Зато теперь об этом знаю и я, - с обольстительной улыбкой сказал он. Сейчас я заметила, что он оперся спиной на кресло, а следовательно, ему тоже так удобно сидеть. Так что продолжаем эксперимент. Чуть поерзала, ища для себя идеальный вариант, но неожиданно ректор зашипел. - А вот так делать не стоит: я не железный.
  Я усмехнулась и полуобернулась к нему. Теперь я сидела к нему боком, и при желании взглянуть ему в глаза шею сворачивать мне не придется. Прислонилась щекой к его плечу, но старалась смотреть все же на пламя. Нет, я прекрасно понимала с кем я, просто так поспокойнее будет.
  - Будешь вино? - уточнил ректор спустя некоторое время. Покачала головой и все же взглянула вновь в карие глаза. Его желание, что затаилось на дне очей, уже не так пугало меня, поэтому я решила ещё немного рискнуть. Чуть повернулась к нему и даже обняла его одной рукой за талию. Прислонилась щекой к его груди, давая себе время привыкнуть к его близости. Отторжения Аскар не вызывал, более того я неожиданно поняла, что мне нравится. А ещё я почувствовала его запах: горьковатая свежесть весеннего леса, только просыпающегося леса. И этот запах мне тоже понравился. Мужская рука тем временем ласково скользила по спине, иногда чуть путаясь в волосах, и эти прикосновения будоражили мне кровь. Подняла лицо и, обняв его за талию, прикрыла глаза. Аскар правильно все понял, и уже через секунду мои губы оказались в мягком плену. И снова поцелуи, что кружат голову гораздо сильнее вина...
  В какой-то момент понимаю, что мои пальчики ласкающе изучают его грудь, поднимаясь к верхним пуговичкам рубашки. Что? Я хочу расстегнуть его рубашку??? Да. Но зачем? Продолжения я не хочу, это точно. Любопытство? Возможно. Но... Я, наверное, слишком явно задумалась, раз Аскар отстранился и вопросительно взглянул в мои глаза. А я заметила, что мои пальчики уже до его шейного платка добрались, и резко отдернула руку.
  - Рина? - хрипло протянул Аскар с вопросительной интонацией. Я смутилась, но все же решила признаться.
  - Не понимаю зачем, но мне... захотелось... расстегнуть верхние пуговицы рубашки, - и все же я покраснела, чуть-чуть (надеюсь). Аскар на секунду замер, а потом как-то необидно рассмеялся. При чем выглядел он чем-то обрадованным. Или даже счастливым?
  - Неужели я все-таки дождался? - все ещё улыбаясь, произнес мужчина. Приподняла одну бровь, как бы спрашивая чего именно он дождался. И он пояснил. - Твоей заинтересованности... - странно, я думала, он ещё на первом свидании (обеде) понял, что нравится мне. Подняла и вторую бровь, Аскар продолжил. - Твоего чувственного влечения ко мне. - Чуть нахмурилась: опять зайдет речь о страстности огненных магов? Аскар усмехнулся и погладил мою щеку. - Я уже думал, что не дождусь от тебя этого.
  И прежде чем я успела придумать ответ, быстро развязал шейный платок и положил мою ладонь у ворота своей рубашки. Предлагает действовать? А нужно ли? С сомнением взглянула в карие глаза, Аскар вновь обезоруживающе улыбнулся, не скрывая собственного удовольствия от недавнего открытия. Хотя что такого особенного во влечении к нему? К нему, наверное, всех женщин влечет, как мотыльков летящих на свет. Тряхнула головой, отбрасывая ненужные сейчас мысли. Удовлетворить свое любопытство? А почему бы и нет. Расстегнула первую пуговицу и провела подушкой пальца по его груди до следующей пуговицы, расстегнула и её, и снова медленное скольжение пальца вниз. Аскар старался не шевелиться, будто боясь спугнуть, но мышцы невольно напрягались под пальцем. На четвертой пуговице я остановилась (в районе солнечного сплетения), и решила не искушать и дальше судьбу. Кончиками пальцев скользнула вверх, остановившись уже на шее. Взглянула в темные глаза и замерла, загипнотизированная его взглядом. Сморгнула, желая избавиться от наваждения.
  - Мне пора, - прошептала я, отодвигаясь назад и убирая руку.
  - Сбегаешь? - насмешливо уточнил Аскар. Хотел неприкрытым вызовом спровоцировать меня на продолжение экспериментов?
  - Ага, - не стала отнекиваться я. Чмокнула его в нос и быстро поднялась, чтобы он не успел меня удержать. Улыбнулась, чувствуя отчего-то нежность и благодарность к этому мужчине (ведь отпустил без вопросов), что сейчас несколько растерянно за мной наблюдал. Вновь захотелось чмокнуть его в нос, но я "мужественно" отвернулась и стала строить портал.
  - Спасибо за вечер, - услышала я за спиной, когда переход уже был готов. Меня вновь обняли со спины, Аскар положил руки мне на плечи и погладил их. Я на несколько секунд прислонилась к его спине, вновь вдыхая его запах. Скорее догадалась, чем почувствовала или услышала, как он целует мою макушку. Улыбнулась и все же высвободилась из его рук.
  - Спокойной ночи. - обернулась, уже шагая в зев перехода. Уфф, все же какой мужчина?! Не знаю отчего, но его вид в наполовину расстегнутой рубашке, взбудоражил меня. Ещё и шейный платок так небрежно развязанный им самим добавил какую-то изюминку в этот образ. Аскар склонил голову набок и лениво усмехнулся. Ещё шаг вперед, и я уже ступаю в свою комнату.
  
  Утро наступило неожиданно быстро. То есть сначала я полночи ворочалась, а вот только заснула, и Ната уже меня будит. Спасибо ей, однако! Посмотрев на время, рванула умываться. Быстрые сборы и портал в Главный Холл. До столовой добежала, и, ура, ребята ещё были там. За нашим столом допивали чай.
  - Всем доброго утра, - поздоровалась я и пошла за завтраком. Улыбкой поприветствовала и Аскара. На обратном пути вспомнила, что хотела по маковке кому-то настучать. Устроившись за столом, повернулась к Бесу и поставила щелбан. - За утаивание стратегически важных сведений. - Бес изобразил раскаяние, но меня не проведешь: на полигоне добавлю снежками, чтобы неповадно было.
  Добавила, мне отомстили, я снова добавила... В нашу "войнушку" вмешался сначала Аллитер, потом и Зорвиэль. Наверное, мы случайно зацепили сокурсников, и к началу физической подготовки началось полномасштабное сражение, с быстрым возведением ледяных кордонов и снежных валов. Явившимся чуть раньше преподавателям тоже немного досталось, прежде чем грозный окрик ректора призвал всех к порядку.
  - И кто зачинщик? - строго спросил он, когда группа построилась. Нет, ну я, конечно, понимала, что меня никто выгораживать не будет, но вот чтобы все так единодушно кивнули в мою сторону и почти хором выдали: "Кейра", была не готова. Можно было повозмущаться (я вообще только с Бесом разборки устраивала, остальных никто не звал), но вместо этого виновато улыбнулась и развела руками.
  - Да бросьте, никто же не пострадал. И это даже дракой не назовешь.
  - Совершенно неорганизованные действия, - с насмешкой сказал ректор. - Кто вас учил так оборону держать, а атака?... Вы хоть сами понимали кто против кого?
  - Ага. Все против всех. - преувеличенно серьезно закончила я. Ребята сначала согласно закивали, затем также согласованно покачали головой. Ректор махнул на нас рукой, передавая руководство Маркусу. Стандартная разминка, потом прошлись по всем полосам препятствий. И вновь поступили в распоряжение Аскара. В этот раз начали с упражнений на разработку левой руки, и как ни странно Маркус встал заниматься с нами рядом. И даже на полосы препятствий пошел вместе с нами, также заморозив себе левую руку. В этот раз все прошли подальше. Но ко второй полосе я подошла одна (Аллитер свалился на третьей, Маркус на четвертой), свалилась уже на первой.
  - Твой секрет? - спросил Аскар, помогая мне выбраться из сугроба. Я пожала плечами и загадочно улыбнулась.
  - Интуиция, - призналась я.
  После душа были танцы. Партнеров по каярэ называл уже ректор, и танцевала я по полтанца с каждым, остальные же танцы была в паре с Бесом. Аскар остался в этот раз просто свидетелем. И да, после хореографии ректор похвалил многих, а когда все стали расходиться попросил меня задержаться. Аллитер вышел последним, и то после выразительного взгляда ректора. Минуту молча смотрели друг другу в глаза. Минипортал, и ректор протягивает мне заколку в виде черного феникса.
  - Ты забыла вчера, - прошептал он.
  - Спасибо, - я забрала заколку и улыбнулась. О ней вспомнила, когда уже ложилась спать. Но утром вновь благополучно забыла. Видела по глазам, что он хочет что-то спросить, поэтому молча ожидала продолжение.
  - Сегодня в моем столичном особняке будет небольшой прием: только Родичи и близкие друзья. - я все ещё молчу, хотя догадки уже появились. Аскар дотронулся до моего подбородка. - Пойдем со мной?
  - Нет, - твердо ответила я.
  - Это ни к чему тебя не обяжет, - сказал Агейро. Он серьезно так думает? Или опять не совсем честен со мной? Я усмехнулась и покачала головой. - Почему? Ты будешь просто моей спутницей. - Я снова покачала головой.
  - Простите, но на выходные у меня другие планы. - ответила почти откровенно. Планы-то, действительно, есть, но не в этом дело. Знакомиться с его Родичами категорически не хочу. Хватит, уже Альшера. А если тот ещё будет с Зораной? И вспомним слова самого Аскара, что Альшер, наверняка, про меня всем разболтал. Так что статус "просто спутницы" никого не обманет. Аскар грустно усмехнулся и, быстро поцеловав меня, отступил на шаг.
  - Тогда до встречи.
  - До понедельника, - я улыбнулась и поспешила в раздевалку. Переоделась и построила портал прямо из раздевалки.
  Обед дома с Ники и няней прошел в теплой остановке. Предупредив, что сегодня будут гости, собралась. И побрела в сторону улицы Красных фонарей, постепенно, так чтобы прохожие не обратили внимания, набрасывая иллюзию. Сначала на лицо и волосы, изменяя соответственно черты и цвет, потом на одежду, брюки носят только адептки и магини. Брела и вспоминала, как однажды зимним вечером бродила по улицам города. Мне было пятнадцать, и я совершенно не знала, что делать. Через несколько часов я должна была прийти "в гости" к лорду Вериссу, в его милый особнячок в центре города. И мне не оставили шанса на отказ. Ещё накануне... Когда я выходила от лорда-ректора, который не обратил внимания на мою просьбу вмешаться в ситуацию. Точнее ректор обвинил меня во лжи, в стремление оболгать декана, в надежде прикрыть собственную неуспеваемость... Ох, многое я накануне узнала о себе. А когда вышла из кабинета и тут же столкнулась с Вериссом, узнала ещё что-то новое. Оказывается, если я не приду к нему, то мне не дадут учиться на боевого мага, да и вообще на мага, не только в этой Академии, но и в любой Академии нашей Империи. У лорда Верриса обширные связи и достаточно влияния для этого. Застыв в коридоре и глядя вслед удаляющемуся декану, я медленно осознавала, что да, я могла изменить имя, изменить внешность, но... ауру изменить не получится, а её слепок оставляют все адепты ещё при поступлении. И сегодня после физической подготовки, я покинула Академию ещё до обеда. Уже темнело, а я все шла и шла, ища выход, которого не было. И неожиданно поняла, что оказалась в квартале Красных фонарей. После секундной заминки, сменила облик на юношеский. А дальше действовала по наитию. В голове что-то щелкнуло, или, может, мелькнувшее на грани сознания воспоминание об оскорблении, что кинула мне в лицо директриса приюта-интерната, подсказало мне выход из ситуации. Не откладывая (а уже и некогда было откладывать), я принялась к осуществлению. Обычные уличные огоньки для данной ситуации не подходят. Нужно серьезное заведение, да денег потребуется много, и хорошо, что все свои сбережения я прихватила с собой.
  Взгляд остановился на вывеске "Лилии на снегу", я вспомнила, как сокурсники шушукались об этом заведении, и решительно направилась к нему. Лакей открыл дверь и без вопросов пропустил внутрь. Но стоило мне шагнуть за порог огромной залы, полной народу, как иллюзия с легким звоном спала с меня. И я в испуге замерла, не зная, что делать и как-то отстраненно наблюдая, как на звон оборачиваются и посетители и обслуживающий персонал, и только все сильнее натягивала капюшон. Может, я бы сбежала, но в этот момент одна из ближайших девушек подошла, взяла меня за руку и как-то тепло улыбнулась.
  - Заблудилась? - спросила она. Я покачала головой, а потом и озвучила.
  - Нет, - сглотнула, набираясь храбрости. И поняла, что в общем зале такие разговоры, скорее всего, не ведутся. - Мне нужно поговорить с вашей... с хозяином или хозяйкой этого заведения.
  Альва, а это была именно она, пристально вгляделась в мои глаза. Не знаю, что она там увидела, но кивнула мне. И улыбкой извинившись перед своим "кавалером", вышла со мной из зала в коридор. Вместе мы прошли к лестнице и, уже поднимаясь по ступенькам, она сказала.
  - Наши клиенты знают, что болтать мы о них не будем. Но если кто-то хочет особой конфиденциальности, тот просто не заходит в общий зал.
  - Ясно, - выдавила я из себя. - Спасибо.
  - Я - Альва, - представилась девушка.
  Мы подошли к двери, огонек постучалась и тут же открыла дверь.
  - Госпожа Лилиана, к вам посетитель. Очень необычный посетитель.
  - Хмм, - протянул женский голос. - Ты меня заинтриговала. Проходите, - мы послушались. Я встала рядом с девушкой, не решаясь поднять взгляд.
  - Добрый вечер, госпожа Лилиана, - поздоровалась я и все же посмотрела на хозяйку заведения.
  - Добрый, - протянула женщина, внимательно изучая меня. - И чем же я могу помочь несовершеннолетней адептке Академии? - Я слегка удивилась: неужели они несовершеннолетних не обслуживают? Вопросы задавать не стала. Скинула капюшон, а потом и плащ (все, что хотела, она уже заприметила).
  - Мне нужна девушка моего роста и телосложения. На всю ночь. - Лилиана молчала, а я решила уточнить, вдруг подумает, что для меня. - Для взрослого мужчины.
  - Кому-то подарок решила сделать? - с насмешкой уточнила она.
  - Скорее оплатить возможность обучения, - я скривилась, пытаясь выдавить усмешку. - Один из преподавателей жаждет увидеть меня в своей постели. Так что на девушку я наложу свою иллюзию.
  - Так нужен зачет? Учить не пробовала? - все ещё насмешничала Лилиана. И я поняла, что должна быть полностью откровенна.
  - Мне так сильно нужен диплом боевого мага. А если я и дальше буду упрямиться, то путь в Академии будет закрыт. По крайней мере, в нашей Империи. - Лилиана взглянула в мои глаза.
  - И кто же из преподавателей так смело заявляет о подобном?
  - Лорд Верисс лас Грот.
  - Декан боевого факультета? - зачем-то уточнила хозяйка "Лилий". Прикинула что-то в голове и сказала. - Девочка, лучше уступи ему. - она подняла руку, призывая к молчанию. - Во-первых, одной ночью все обучение ты не оплатишь. Во-вторых, что можно одному - можно всем. Но если ты полюбовно решишь вопрос, он не только защитит тебя от других мужчин, но и вполне возможно будет помогать с учебой и содержать тебя. - Я вновь скривилась уже от отвращения. Ещё и передернулась несколько раз, представив это полюбовное решение. Нет, это не мой путь! Если уж откажут в борделях, попробую все же поступить в другую Академию. Лилиана переглянулась с Альвой и попросила. - Позови Милену и Эсану. - девушка вышла, а Лилиана подошла ближе ко мне. - Подумай. Секс с нежеланным мужчиной можно пережить, я могу дать тебе специальное зелье...
  - "Ночной шепот"? - уточнила я с тоской.
  - Могу и "соблазн" дать. Если хочешь, девчонки объяснят тебя все, что происходит обычно в спальнях. Это же просто физиологический процесс, ни к чувствам, ни к достоинству девушки он не имеет отношения. Если буквально: это трение тело об тело, и мужское от этого получает удовольствие. Иногда и женское. А с учетом твоей стихии, думаю, ты тоже сможешь получать наслаждение, если не зациклишься на моральной стороне вопроса. - Я отвернулась: удовольствие от этого? Мне все ещё снился в кошмарах отчим: его шарящие по телу руки, слюнявые поцелуи, язык, что пытался до горла достать. Я передернулась, но тут от воспоминаний отвлек шум открывающейся двери и шагов. Обернулась: три девчонки выжидающе смотрели на хозяйку. Видимо Альва их немного ввела в курс дела, потому что одна из них перевела взгляд на меня почти сразу. Лилиана тем временем смотрела на меня. - Это можно пережить. - настойчиво повторила она.
  - Если вы мне откажете, я обращусь в другое заведение, - твердо сказала я.
  - Никто не согласится, никто не пойдет на обман лорда Верисса, так как иметь его во врагах в случае разоблачения не захочет никто. - заявила Лилиана уверенно. И я почему-то поверила сразу. Поежилась от холода и опустила взгляд, пытаясь найти выход. - Подумай ещё раз.
  - Госпожа Лилиана, не настаивайте, - попросила огонек с короткими волосами, она почти все время смотрела на меня. - Ведь выгореть может, если пойдет сама. - Она подошла ко мне и сказала, глядя в мои глаза. - А ты запомни: если почувствуешь, что замерзаешь - беги. Чего бы тебе не обещали взамен - беги, не оглядываясь. Я была бы огненной магиней, если бы сбежала вовремя. - И только тогда я взглянула истинным взглядом на неё, перегоревшая: на месте источника в центре груди - выжженная пустыня. Много позже Эсана рассказала мне свою историю, но совет я запомнила навсегда. А в тот момент Лилиана окинула нас взглядом.
  - Опять обрезала волосы, Эсана. - проворчала она. - Лучше бы уж покрасила. Итак, девчонка, как тебя называть?
  - Рина, - представилась я почему-то этим именем.
  - Иллюзия здесь не спасет, маги могут видеть сквозь них, а уж твой декан подавно. И не думаю, что он обрадуется такому "подарку". - воспрянувшая надежда разбилась вдребезги. - Но выход есть. - Лилиана взяла разговорник со стола. - Лаурелия, можешь прийти ко мне на работу. Это срочно. - Вновь посмотрела на нас. - Эссана, можешь идти, Альва, Милена, останьтесь. И ещё одно: об этой ситуации не распространяться. - Образовался портал и из него вышла магистр Лаурелия, я удивленно посмотрела на неё (вот это связи у Лилианы?!), она не менее пораженно на меня. - Знаешь это чудо? - Лаурелия кивнула, и Лилиана вкратце обрисовала ситуацию.
  - А что ректор? - спросила она у меня.
  - Выставил вон, "не поверив" моим обвинениям. - Лаурелия кивнула, будто подозревала нечто подобное.
  - Будем помогать? - уточнила магистресса. Лилиана развела руками: а куда ж денемся? Лаурелия глубоко вздохнула и приказала мне. - Раздевайся. И не смотри на меня так - я буду снимать твою личину, и она должна быть идеальной. - Я начала раздеваться, а женщины стали обсуждать дальнейшие действия.
  - Рина, - позвала меня Лилиана. - Ты понимаешь, что сама должна верить, что провела эту ночь с Веррисом? Именно ты.
  - Зачем?
  - Потому что помимо прочего есть ещё и эмпаты, и если ты будешь внутренне подхихикивать над деканом, рано или поздно тебя разоблачат. А если говорить о "непрочем", Лаурелия даст тебе хороший амулет с ментальной защитой. Но... запомни девочка, ты должна верить, что трахаешься с Веррисом. Ни взгляды, ни прикосновения не должны вызывать протеста у тебя. А поверь, смотреть на тебя будут откровенно похотливо (и не только Верисс), после того как ты перейдешь из "соблазнительной, но невинной малышки", в ту, что спит с деканом. - пауза.- Хмм, а ведь незнанием тоже можно себя выдать. Милена, возьмешь с собой галакристалл, Лара зарядит его на полную мощь. Альва, расскажешь Рине все о сексе, чтобы она была готова увидеть, как с её личиной позабавится сегодня декан. - Лилиана посмотрела на меня, потом на магистра. - Лара, нужно будет сделать Милену вновь невинной. Знаю, что тебе не нравится это заклятие, но зато "восстановление плевы" в борделях не попадает в обязательные отчеты. - Позже я узнала об одном интересном законе в этой области: оказывается обо всех восстановительных процедурах подобного рода целители и прочие маги должны подавать отчеты, исключения - бордели (так как всякие извращенцы бывают, и отдавать каждому невинную девушку - нецелесообразно). А вообще об этом заклятии знают далеко не все маги (очень специфическое), что уж говорить об адептах, но Истинных Целителей им не обмануть.
  Пока переодевались (по распоряжению Лилианы, я отдала свою одежду Миле), успели немного познакомиться. Я даже рассказала о нашем "противостоянии" с Вериссом, на случай если он заикнется об этом ночью. И про Беса рассказала, и про то, что было после моего обращения к ректору. Ещё хотела что-то рассказать, но Мила перебила.
  - Не волнуйся, я справлюсь, - сказала она с теплой улыбкой.
  - Милка, строишь из себя саму невинность, - строго начала Лилиана последние наставления. - Попробуй на жалость надавить, вдруг все же отстанет...
  Не отстал, даже слушать не стал. Так что лишил он "меня" невинности прямо в гостиной. Был при этом нетерпелив, эгоистичен, и даже зол на то, что отнекивалась до последнего. Потом занялся "моим" образованием в этой области. Учил, как надо ласкать его, не в теории учил. Так что и с основами орального секса "я" познакомилась тогда же. После просмотра этого момента записи я не выдержала и побежала в уборную, где меня долго рвало. Лилиана с жалостью смотрела на меня, а потом неожиданно заявила.
  - Все же правильно, что не пошла. Если бы оконфузилась так с ним, он бы тебя убил. - она подала мне салфетку.
  - Они все такие? - спросила я, измученная рвотными позывами, так же как и просмотром записи на галлакристалле. Хотя издевались практически над Миленой, но чувствовала я себя отвратно (Мила в это время "отмывалась" в ванной).
  - Нет, - твердо сказала Лилиана. - Как-нибудь девчонки покажут тебе других мужчин. А может, и на записи увидишь.
  Девчонки показали раньше, чем Верисс смог вызвать страсть у моего двойника (а если честно, Миле никогда не нравились ночи с ним, просто иногда она изображала страсть): по просьбе всех коллег Энния как-то увела Беса в комнату с особенным зеркалом на одной из стен. А я стояла и смотрела (та комнатушка была как-то зазеркалена и в магическом плане), как мужчина может ласкать женщину, каким нежным и ласковым он может быть. Наверное, именно тогда я полностью доверилась Бесу, ведь если даже с огоньком он занимается сексом так, значит, он, действительно, никогда не обидит женщину. Чуть позже Альва рассказала, что только с ним Энния не принимает "стимуляторов", а Бес ходит только к ней.
  В ту первую ночь Лилиана озвучила основные аспекты общения с Веррисом: ни о чем не просить, никогда не брать денег, а главное, не позволять овладеть собой на территории Академии (собственно это и было причиной двух первых). Моя-то девственность никуда не делась, а вот как избавлюсь от неё с кем-нибудь другим, можно будет и подумать о пересмотре своего поведения. Этих же принципов я придерживалась с Артемом, хотя с ним играть любовницу было намного сложнее (несколько раз чуть не спалилась). После происшествия, когда Доминион мне чуть мозг не спалил на дополнительном занятии по ментальной магии, добавила в копилку новое правило общения с мужчинами: никогда не соглашаться на индивидуальные занятия. И вообще, лучше отказываться от помощи преподавателей, даже тех, кто вроде бы и не заинтересован мной. А после Маркуса поняла, что преподавателей лучше "так" не благодарить (что? оплачивать бесплатное обучение так можно, а благодарить нет? Ха-ха). Жутко неловко и стыдно перед ним было, ровно до тех пор пока Бес не сказал, что Маркус прекрасно знал, что это только благодарность (он сам его проинформировал, что к нему я не испытываю даже влечения), но все же пришел в гостиницу. Месть же декана за ночь с Маркусом поставила жирный крест на дальнейшей игре. Благодаря действиям Милы (она вспомнила тогда все приемы самообороны, которым я её обучала) на записи было не принуждение, а изнасилование. И теперь появился компромат на декана, но эту запись я вряд ли кому-то смогу показать. И декан догадывается об этом, правда не знает о причинах. Просто если будет детальное расследование "происшествия" меня заставят снять все ментальные щиты. И всё: моя песенка спета. Если Верисс узнает, что все эти годы я обманывала его, он меня просто убьет. И в этом я уверена на 100%. И дело даже не в уязвленной гордости и самолюбии, или в том, что я выставлю его дураком. У него просто поехала крыша от собственной безнаказанности и вседозволенности. Так что пришлось отказаться от изначального плана познакомить его после вручения диплома с моим "двойником" и искать другие способы отмщения.
  Грозный окрик заставил меня отскочить с дороги, и только в этот момент поняла, что все ещё стою на улице в нескольких шагах от "Лилий". Решительно затолкав воспоминания подальше, пошла к черному ходу.
  
  Глава 5
  
  Выходные прошли замечательно. Успела и новоселье отметить с девчонками: Лилиана с Лаурелией ушли довольно быстро, Альва и Милена смогли остаться допоздна (в субботу они не работали), остальные ушли около семи. Думаю, няня догадалась о профессии моих гостей (уж слишком внимательный взгляд), но никак не показала осуждения им или мне. И на "профессиональные" темы никто не говорил, просто веселились от души. А когда я предложила девчонкам научить Ники флирту, градус веселья поднялся ещё выше (и никто даже не заикнулся о чем-то пошлом). По реакции сестренки поняла, что ей это интересно, а следовательно, кто-то ей уже приглянулся. Так-с, более откровенный разговор о том, откуда берутся дети, не за горами. Альву что ли попросить рассказать об этом в самых общих чертах? Подробности, что мне поведали в пятнадцать лет, Ники знать не обязательно.
  В воскресенье просто отдыхала в кругу семьи. Забежала на часок к Кларку с пирожными, ещё раз поблагодарила за помощь в прошлые выходные. Потом пробежалась по магазинам с Ники, докупая необходимую одежду. И засела за уроки, надеясь сделать, как можно больше. На неделе вернется декан, а следовательно каникулы заканчиваются. Хотя, возможно, Верриса разлука "охладила". Ай, да кого я хочу обмануть? Наверняка, в бешенстве за "ссылку". Надо будет узнать, под каким предлогом его сплавил ректор из Академии. А сейчас учиться, учиться и ещё раз учиться. Ближе к вечеру с погодой началось что-то непонятное. Тучи, ветер, думала снег пойдет, но постепенно все успокоилось. Переночевала дома, а с утра переместилась в Академию. Заглянула в комнату, выгрузив половину учебников.
  - Тебя ректор искал, - после приветствия сказала Натали. Пожала плечами, не зная, как отреагировать. На всякий случай захватила свиток, что как-то вручил мне ректор, и телепортировалась в Главный Холл. Сверила расписание и пошла в столовую. Только и успела, что поздороваться с ребятами, когда ректор подошел к нам.
  - Кейрина, нам надо поговорить. - напряженно сказал он. Как-то все это странно, обычно он все же придерживался правила "не светить" наши отношения на всю Академию. Покосилась на Беса, он выглядел не менее напряженно, и в ответ на мой взгляд, кивнул: надо.
  - Хорошо, лорд-ректор, - сказала я послушно. Оставила сумку на стуле и шагнула с ним в переход. Перенеслись мы на обзорную площадку, странно, а я думала в кабинет пойдем. Аскар отошел к парапету и взглянул в сторону гор (на Северо-Востоке их было видно в ясную погоду).
  - Рина, я знаю, что тебе не понравиться тема, но...- Аскар глубоко вздохнул. - Вчера Альшер заставил меня вспомнить все моменты, когда я целовал тебе ладонь. И особенно подробно расспрашивал о первом. И он знает, как выгорают огненные маги. - Это не закрытая информация, просто выгоревшие стараются об этом вообще не говорить. Так, что да, об этом знают немногие, причем элементалисты других стихий выгорают по-другому, вообще у всех это индивидуально происходит, в зависимости от направленности основных сил. Аскар обернулся и посмотрел мне в глаза. - В тот вечер я не осознавал, что сделал, просто хотел согреть твою ладонь. Понял позже, когда нашел тебя здесь. Руки у тебя замерзли не от волнения. Ты сбежала, когда поняла, что можешь "выгореть"? - Теперь отвернулась я. И что он хочет услышать в ответ? Аскар подошел ближе и дотронулся до моей щеки. Взглянула в карие глаза измученного мужчины (совесть загрызла, что ли?). - Я настолько омерзителен тебе был?
  - В тот момент - да, - откровенно ответила я. Тьма, да я до сих пор не понимаю, почему именно на него среагировала так бурно. Я давно уже не испытываю прежнего отвращения к сексу и к своей невинности отношусь, как к досадному недоразумению. Честно, давно думала, что если припрут к стенке, спокойно перетерплю экзекуцию, а потом "отмоюсь". Да я и сейчас так думаю. Просто сделать это с кем-то из Академии - опасно, так как могут проболтаться. Да, моя невинность тоже заставляет держаться подальше от своих ухажеров. Как её объяснить ректору, не рассказывая всей правды, я не знаю. Регейро можно и соврать (без понятия, как он отнесется к тому, что я его кузена обманула, но рисковать как-то опасаюсь). Впрочем, у меня есть ещё пара вариантов, с которыми я тянула до последнего (собственно к практике с Веррисом, я предполагала, что так или иначе избавлюсь от девственности, так как два месяца я бы физически не смогла удержать его на расстоянии). Первый: обратиться к лекарше, что периодически проводит осмотры девчонок, и избавиться от досадного недоразумения хирургическим путем. Второй: переместиться в какую-нибудь таверну в другом городе и найти себе партнера на ночь (вообще с Кларком я всерьез думала переспать, попросила бы чтобы он носил ментальный щит до вручения диплома, не снимая). А что касается именно того вечера после ультиматума ректора, так далеко я не заглядывала, обдумывала как избежать секса, а вот что делать, если он поймет, что я невинна, как-то не обмозговывала. Но первое: он мог и не понять, если бы слишком увлекся, и второе, если бы заметил, расчет на его совесть все же был. Недаром же сейчас так мучается, а это он только о причине моего побега узнал. Надо закрыть эту тему раз и навсегда. Ни к чему теребить прошлое. Да и он может опять начать интересоваться, а как же я тогда доучилась до шестого курса. Поэтому сейчас я удержала его за руку, и тихо призналась. - Аскар, я не знаю, почему отреагировала так остро на ситуацию. Но все это в прошлом, серьезно. Я вообще стараюсь о том вечере не вспоминать.
  - Но когда вспоминаешь - злишься. А значит, не простила. - Аскар обхватил мои плечи руками, требовательно заглядывая в мои глаза. - Ты сама не можешь отпустить "прошлое". Почему? - Я пожала плечами, не зная, чего он от меня ждет.
  - Я отпустила, - твердо сказала я, не отводя взгляд. Попыталась отступить назад, но Аскар не позволил. И как же его убедить? А если так: я шагнула в его объятия, обняла за талию и потянулась к его губам. Легкий поцелуй, на который он ответил с небольшой задержкой, и напряжение отпускает его. Отстранилась и посмотрела в карие глаза. - Всё! Забыли и идем дальше.
  - Пообедаешь со мной? - с улыбкой спросил он. Я улыбнулась и согласно кивнула. И странно, но такое ощущение, что на улице посветлело. Аскар построил портал обратно в столовую. Ребята встретили меня улыбками, так что на реакцию остальных я забила: просто не стала смотреть по сторонам. Бес даже большой палец незаметно показал. На кратком перерыве он объяснил, что ректор был на взводе еще с вечера, и он рад, что все благополучно разрешилось.
  Обед? Обед прошел великолепно. Ректор опять расстарался, хотя это и было не обязательно. Надо будет как-то намекнуть, что меня в принципе и еда из столовой устраивает. А пока порасспрашиваем его все же на тему традиций "гейро".
  - Аскар, можно спросить? - начала я осторожненько, когда мы перешли к десерту. Ректор кивнул, с улыбкой взглянув на меня. - Про ладони... Это всех "Гейро" касается, или только Императорский Род?..
  - Всех, - кратко ответил Аскар. Ненадолго "подвисла", обрабатывая информацию. Вспомнила, как Аллитер впервые поцеловал мне ладонь, потом мысли перенеслись к Артему. И он целовал, когда делал мне предложение. Возможно, и раньше подобное было, но, честно говоря, я не особо внимательно смотрела записи на галлакристалле ночей с ним.
  - А насчет брачных традиций можно спросить? - неуверенно протянула я, вернувшись в реальность. - Или это государственная тайна?
  - Не тайна, но мы не распространяемся, - спокойно сказал Аскар, откидываясь на спинку стула. - В моем Роду никто и никогда не вмешивается в выбор спутницы или спутника жизни. Мы можем себе позволить не искать от брака выгоду, поэтому избранница - эта та женщина, которую любят. Единственному требованию ты соответствуешь: избранная должна быть, по крайней мере, одаренной. И в нем нет никакой дискриминации, просто смотреть на родича, который хоронит свою супругу, а потом медленно, но верно угасает, не хочет никто. И если от несчастного случая никто не застрахован, то вот смотреть на смерть любимого человека от банальной старости - врагу не пожелаешь. Даже Истинные Целители не могут постоянно продлевать жизнь обычного человека. - Я отвела взгляд, обдумывая услышанное.
  - Все равно непонятно. - призналась я спустя несколько секунд. - Например, вы и я. И это только пример. Я доживу максимум лет до двухсот, и это абсолютный максимум, вы приблизительно до четырехсот. И как это вяжется с нежеланием хоронить супругу?
  - Есть такой ритуал для любящих сердец - связывание судеб. Может, слышала о нем? - он внимательно посмотрел в мои глаза. И я вынужденно кивнула: знаю о нем. Отец провел его с мамой после рождения Ники. Раньше просто не рискнул: очень сложен сам ритуал, а если учесть что у мамы был слабый дар, слишком слабый, вообще чудо, что он удался. Кстати, это ещё одна причина неприязни папиных родичей к обычной простолюдинке (считается, что тот, кто отдает годы жизни, отдает и магию). И да, они должны были дожить до сотни лет, и в идеале увидеть ещё моих внуков, но... Отвернулась, прикрыв глаза. Аскар накрыл мою кисть ладонью, привлекая внимание. - Во время ритуала в момент единения судеб высшие силы мироздания, а может и Боги, определяют, сколько паре вместе быть в земной юдоли. И довольно часто - это не среднеарифметическое число. Оно зависит от многих факторов, главный же - насколько связанные любят друг друга. - Я не могла отвести взгляда от карих глаз, не в силах поверить в услышанное. Аскар же после паузы добавил. - И эта традиция тоже касается всех "гейро".
  - То есть этот ритуал - неотъемлемая часть брака? - обескуражено спросила я. Ректор кивнул. А как же риск? Это ведь как рулетка. Ректор же может просто проиграть свои годы жизни, самый худший вариант - срок жизни может сократиться вдвое-втрое (если исходить из продолжительности жизни слабого из пары). Знаю этот момент, так как подслушала разговор папы с дядей. И да, главный момент, это чтобы магические сути партнеров были близки. Вот зачем Аскар "приручает" мой огонь! Как в подтверждении моих слов, мужчина нежно провел по моей щеке кончиками пальцев. Перехватила его руку и выразительно посмотрела в карие глаза. - Так, стоп! Первое - на браке я не настаиваю, мне он не нужен. И второе: мне и своих лет достаточно. - Аскар рассмеялся и покачал головой.
  - А я тебя ещё и не зову замуж. - я аж рот открыла от изумления, Аскар, как ни в чем не бывало, продолжил. - Односторонняя любовь - это наказание, поэтому пока не ответишь на мои чувства, можешь спать спокойно. - он высвободил руку, и дотронулся до моего подбородка, чтобы я не отводила взгляд, и только тогда спросил. - А мне интересно: есть хоть одна вещь, что может "подкупить" тебя? - пожала плечами.
  - А вы хотите этого? - медленно спросила я. - Хотите, чтобы была возможность подкупить?
  - Нет, - произнес Аскар с насмешкой над собой. Я улыбнулась: почему-то не сомневалась в ответе. И опять утонула в нежности его взгляда. - И так как мы определились с твоей "неподкупностью", и моим отношением к этому, прими это. - минипортал как-то проморгала, поэтому удивилась, заметив, как он протягивает мне бархатную коробочку. Вензель знаменитого ювелирного дома в уголке буквально кричал о том, что содержимое мне не понравится. Точнее драгоценности, скорее всего, понравятся, а вот сам факт такого подарка - не очень. Заметив, что я замерла, Аскар сам открыл коробку. - Едва увидев этот набор, вспомнил о тебе. И уже две недели пытаюсь придумать предлог, чтобы подарить тебе его. - Аскар опять криво улыбнулся, и я, наконец, перевела взгляд на украшения. Набор был великолепен: колье, серьги и браслет. Изумруды и бриллианты переплетены в изысканном узоре. Я просто не могла отвести взор от украшений. И все же... принять такое не могу: подобное чудо достойно императрицы. Да мне даже надеть его некуда. Как будто прочитав мои мысли, Аскар сказал. - Я буду счастлив, если ты его наденешь на Новогодний Бал. - Я жалобно посмотрела в его глаза: не настаивайте, пожалуйста. И так сложно отказаться от подобной красоты. Не внял, продолжил убеждения. - А если я скажу, что он дешевле перчаток?
  - Наглая ложь, - со смешком возразила я. Аскар улыбнулся и, пересев поближе ко мне, пленил мою ладонь.
  - Это всего лишь украшения, - прошептал он, целуя запястье. Так, перешли к физическим методам убеждения? Очешуеть от его "всего лишь"! Ещё один поцелуй в центр ладони, и мурашки исполнили победный марш по руке вверх до позвоночника, а потом вниз до самого копчика.
  - Всё-всё, я согласна, - поспешно пробурчала я, сдавшись под таким убеждением. - Спасибо большое, Аскар. Набор изумителен. - протараторила я, надеясь отвлечь и его и себя. Аскар усмехнулся и притянул меня к себе.
  - Я рад, что он тебе понравился, - уже в миллиметрах от моих губ прошептал он. Прикосновение его губ было ласковым и нежным, и отдалась во власть его поцелуя. Вернулась на землю, когда почувствовала, как меня аккуратно пересадили к себе на колени. Уперлась ладонями в грудь мужчины и чуть отстранилась. Посмотрела в карие глаза и попросила совсем тихо.
  - Аскар, прошу, не торопи меня.
  Ректор мученически выдохнул и кивнул, выпуская из своих объятий. И я поспешно пересела обратно на свой стул. До конца обеда оставалось совсем чуть-чуть времени, только и успела допить чай. За минуту до конца перерыва чмокнула в щеку Аскара и перенеслась порталом на пару, "позабыв" о подарке. Правда, когда вечером забежала в комнату на пару минут, увидела на кровати бархатную коробочку и корзину с фруктами. Прочитала записку: "Неужели мы, наконец, перешли на "ты"?" и проанализировала обед заново. Хмм, а ведь и сама не заметила, как я умудрилась это сделать. Улыбнулась и, захватив мешочек с необходимыми травами, направилась в алхимическую лабораторию.
  
  Утром настроение было просто превосходным. Что-то тихо мурлыча под нос, нагружала поднос всем подряд. И видимо совсем замечталась, раз допустила случившееся в следующие секунды (впрочем, среагировать вовремя не успел никто). Я спокойно шла по проходу, когда на левую ногу нацепили аркан и дернули со всей силы. Красиво растянувшись на полу, я пару мгновений приходила в себя (дело в том, что в столовой, по умолчанию, стараются не устраивать разборок). Приподнялась на руках, растерянно глядя на поднос с разбитой в хлам посудой. И тут на спину, будто тролль приземлился со всего маху (тяжесть небес?), в последнюю секунду выставила руку, чтобы не шмякнуться лицом на осколки посуды. И вскрикнула от боли: осколки впились в ладонь.
  - Шлюха, - шипение было явно женским, все что я успела понять. Прикрыла глаза и наложила щит от "физики" на лицо, будто догадавшись о следующих действиях. Осколки метнулись к лицу, но так и не долетели до цели. Тяжесть со спины пропала в ту же секунду. И я смогла повернуться: Аскар со злостью смотрел на Аллисию, находясь буквально в паре метров от меня. Но Алиссия смотрела только на меня. - Ректорская подстилка...
  А вот этот удар уже был не только по мне, но и по ректору. Надеется, что в связи с публичным объявлением о моем "статусе", Аскар не сможет наказать её по всей строгости (чтобы не скомпрометировать при этом себя)? Наивно! Встретилась взглядом с ректором и чуть качнула головой, прося пока не вмешиваться. В принципе, в ситуации виновата я сама, совсем забыла о мести этой цыпочке (а почерк-то не изменился). Встряхнула левой рукой, надеясь избавиться хотя бы от части осколков, и поднялась с пола. И что делать с этой выдрой теперь? Впрочем, в растерянности была не только я. И тут тишину нарушило полное ярости восклицание.
  - Сама ты подстилка, - выдала Натали, приблизившись к нам. - Любого желающего...
  - Ох, ты ж, и тебя обольстила эта бисексуальная дешевка? - насмешливо уточнила Лисса.
  - Но-но я никогда не была дешевкой, - возразила я ядовито, надеясь отвлечь её от Натали. И чего этой правдолюбке не сиделось спокойно?
  - Ах, прости, ты же у нас дорогостоящая проститутка, - попыталась укусить меня Аллисия. Пора прекращать балаган, построила минипортал до шкафчика в раздевалке и вытащила первую попавшуюся перчатку. Бросить в лицо этой козе не успела, опять вмешалась Натали.
  - В отличие от тебя, Кейрина не продается, - убеждено заявила она. Об обратной стороне её дара знали многие, так что шепотки вокруг стали набирать силу. Поморщилась и на миг встретилась взглядом с Целителем Виссарионом: да, ситуации бывают разные, но вы обещали молчать. Отвлеклась всего на секунду, и вот Лисса уже смеется вместе с подругами-подпевалами. Натали буквально вцепляется в её шевелюру, яростно шипя. - Сука, тварь, вот чтоб тебе попасть в её ситуацию... - ой, у девочки, кажется, истерика. Аллитер оттащил Натали от взлохмаченной блондинки. Вообще парни в "разборки" девчонок стараются не встревать, поэтому ребята до этого момента и не вмешивались в ситуацию. - Аллитер, почему никто не хочет меня слышать? - сквозь всхлипы возмущалась Натали. - Все же знают о моем Даре, но предпочитают и дальше приписывать Кейре всевозможные грехи. - Стоп! Это она о чем?! Натали тоже пытается "обелить" мое имя?
  - Эй-эй, правдолюбка ты наша, - я обняла её здоровой рукой, прерывая её страстный монолог, - с обостренным чувством справедливости. Ты чего мелешь? Я - не жертва обстоятельств. И никогда ей не была! - если посмотреть на ситуацию с другого ракурса, можно сказать, что это мужчины стали жертвой моего обмана. - У меня всегда был выбор.
  - И какой у тебя был выбор? - все ещё всхлипывая спросила Натали. Нахмурилась, не желая тешить народ дальнейшим фарсом. - Какой? - требовательно повторила Натали. Да, в принципе мне не сложно озвучить варианты. Передумала их все, по нескольку раз, жаль, что ни один мне не подходил.
  - Отказаться от магии, забраться в глушь, где никто не будет спрашивать диплом, или покинуть Империю Индимион. Только ни один из вариантов не давал гарантию, что я не встречу на новом месте таких же уродов. - я пожала плечами и усмехнулась. - Ах, да, еще один вариант: быть поласковее и тогда, вполне возможно, список моих "побед" ограничился бы одним именем. - Да, я понимала, что это оптимальный вариант. Я могла избавиться от невинности в любое время, и тогда уже бы заняла место Милы, точнее свое собственное место, в постели декана. Рано или поздно он признал бы связь и предоставил мне покровительство. Но предпочла глупое противостояние. Удержать Верриса в рамках: в Академии не дам собой овладеть; было нереально сложно. А сейчас, пока все пребывали в прострации от озвученных вариантов, я швырнула перчатку в лицо Алиссии. От такого вызова на дуэль отказаться почти невозможно. Отстранила Натали и сказала, твердо глядя этой внезапно взбледнувшей выдре. - Сегодня, в пять на полигоне.
  - Но я же не учусь на боевого...
  - Гадить можешь, значит, и ответ держать должна. - я пожала плечами. Не в моих правилах избивать младенцев, но и спускать на тормозах подобное не собираюсь. Пусть и за нападение на меня Алиссия получит свое наказание от ректора, но и я в долгу не останусь. Посмотрела Аллитеру в глаза и протянула израненную ладонь (а то уже и так изгваздала пол в крови прилично). - Вытащи осколки, пожалуйста.
  - Адептка лас Отэн, в кабинет, - объявил ректор и построил портал. На мгновение встретился со мной взглядом и шагнул в переход вслед за девушкой. Не поняла, что такое мелькнуло в карих глазах? Вина? Но не только... И с чего вдруг? Потом подумаю. А пока... подожгла магическим пламенем свою кровь на полу во избежание, так сказать, возможного вредительства. Пару движений Аллитера и ладонь стала как новенькая. Но руку отпускать он не торопился, наоборот притянул кисть ещё ближе и нежно поцеловал ладонь. А в его взгляде что-то такое же неуловимое, что и в карих глазах промелькнуло... Удар гонга прервал наши "гляделки". Дернулась за сумкой и курткой, но Аллитер удержал.
  - Бес захватил наши вещи, - тихо сказал он, а сбоку уже образовался портал. И Регейро потянул меня в его сторону. Пару шагов и мы уже в аудитории. Преподаватель выразительно прокашлялся, и Аллитер соизволил, наконец, выпустить мою руку.
  - Адептка Кейрина, - начал Теллур как-то официально, а потом махнул рукой и сказал по-свойски. - Марш в столовую - завтракать! И это приказ!
  Только и успела удивленно моргнуть, как портал вновь вспыхнул в шаге от меня. Какой завтрак? Там уже уборщики вовсю орудуют. Ошиблась, более того, мне накрыли отдельный столик со всевозможными яствами. Кое-чего я на завтраке даже не видела. Не стала тянуть резину, быстро и плотно поела. Запила вкуснейшим фруктовым чаем.
  - Спасибо! - крикнула я на всякий случай погромче, авось услышит таинственный благодетель.
  - На здоровье, - голос главного повара прозвучал почти над ухом. Испугано икнула и выдала на автомате.
  - Простите за разбитую посуду, - нет, точно та картошка мне ещё долго вспоминаться будет. Мэтр Попандополус (во как родили с именем угадали-то) странно покосился на меня, поэтому я решила срочно ретироваться. - И ещё раз спасибо за завтрак.
  Первая и вторая пары пролетели незаметно. Но на третью, с ректором идти не хотелось, да и интуиция подсказывало, что лучше бы слинять. Поэтому отправила ребят темным лесом и сама переместилась в аудиторию за несколько секунд до гонга. Только и успела сумку с курткой повесить, как началась пара. Вместе со всеми поприветствовала ректора, который очень выразительно смотрел на меня (раскусил мою уловку?).
  - Добрый день, адепты! Садитесь. - все сели. Я несколько отвлеклась, пока доставала свиток с учебником, поэтому оказалась не готова увидеть Аскара так близко. Притянул стул и сел напротив меня, загораживая проход с моей стороны. - Повторяем тему прошлого урока, будет масштабный опрос. - отдал распоряжение он и повесил над нами полог тишины. - Кейра, - позвал он меня, когда я демонстративно открыла учебник, не отреагировала. И учебник буквально вылетел у меня из рук. Сложила руки на груди и взглянула с вызовом в карие глаза. - Почему в озвученных тобой вариантах не было самого простого: обратиться к ректору? - молчу, только бровь подняла. - Или чуть посложнее: поступить в другую Академию? - зло выдохнула и решила все же напомнить правило номер один нашего общения.
  - Лорд-ректор, мы, кажется, с вами договаривались, что вы не будете спрашивать меня об отношениях с другими преподавателями. Но вы постоянно нарушаете эту договоренность. Более того, вас ещё и мое молчание в ответ не устраивает, - я усмехнулась криво. - А молчать я обещала только в лучшем случае. - несколько секунд он пристально смотрел мне в глаза, а потом встал и, вернув стул на место, подошел к окну. И в этот момент земля дрогнула под ногами, следом гром и мертвая тишина.
  - Довела, - шепотом прокомментировал Бес. Я невозмутимо вернула телекинезом учебник на место. К слову сказать, эти два вопроса для меня не представляли опасности, а вот те, что могли последовать дальше... Да не могу я ему ничего рассказать!!! Соврать не могу, правду сказать тоже, так как от этой правды пострадать могу не только я. И естественно, если правда всплывет, то по сути декану предъявить будет нечего. Да, он принуждал меня к сексу, но я ведь отвертелась, так какие претензии? Пару минут тишины (только шорох страниц моего учебника), и ректор начал опрос.
  Перерыв между парами Высших заклятий не предвещал ничего хорошего. То есть подлянку я, в принципе, ожидала, но вот что она будет именно такой... Ректор не стал пытаться вновь меня "разговорить". Помолчал минуту, ожидая, что адепты решат воспользоваться перерывом, но все остались в аудитории. Аскар хмыкнул и окинул сокурсников цепким взглядом.
  - Зорвиэль, ты уверен, что ничего из сказанного здесь не выйдет за пределы группы? - спросил он, встретившись с ним взглядом. Староста кивнул, Бессарап следом за ним, повинуясь требовательному взгляду Агейро. Я сложила руки на груди, мысленно отгораживаясь от происходящего. Ректор посмотрел на меня и вновь взглянул Бесу в глаза. - Бессарап, ты знаешь, почему Кейрина отказывается со мной говорить о Вериссе и других преподавателей, которые превышали свои должностные полномочия? - ух ты, как красиво сказано.- А ведь я - руководитель Академии и должен знать о них и об их методах, чтобы не допустить подобное в будущем. - Бес посмотрел на меня, я ответила предупреждающим взглядом. И друг просто пожал плечами, Аскар прищурился и бросил на меня быстрый взгляд. - Я не у тебя спрашиваю, Кейрина, так что твое требование соблюдаю. - закатила глаза, но промолчала. И снова требовательный взгляд ректора на моего соседа. - Бессарап, ведь ты понимаешь, да и твоя подруга тоже, что это проблема касается не только её.
  - Если Кейрина молчит, значит, есть причина. И скорее всего не одна, - твердо сказал Бес, нахмурившись. Мы снова переглянулись, и я лишь взглядом поблагодарила. Его взгляд требовал объяснений, будут, но позже. Аскар окинул нас обоих пронзительным взглядом и посмотрел на Регейро.
  - Аллитер, у тебя есть предположения? - серые глаза впились в мои очи. И голос ректора прозвучал фоном. - Ты ведь, как и я, хочешь защитить Кейру. А завтра ваш декан вернется в Академию, и предъявить мне ему нечего. - Ещё секунду Аллитер смотрел на меня, после чего обернулся и пожал плечами. Не успела я вздохнуть свободно, как Регейро сказал.
  - Скандал разразиться жуткий, а Кейре этого не надо, - Да, мне надо доучиться тихо и мирно, отчим где-то рядом рыскает. Несколько секунд молчания, а потом он сказал с легкой досадой. - Частичное попадание.
  - Ты чувствуешь сейчас Кейру? - уточнил ректор, Аллитер кивнул и, кажется, пытался что-то жестами сказать (что-то про меня, типа хочу перерезать горло обоим). Сбежать мне что ли? Зорвиэль посмотрел на меня и неожиданно вмешался в их гляделки.
  - Аллитер, вспомни реакцию сокурсников, когда мы строили предположения, как её можно оградить от новых слухов.
  - Да, ты прав... - задумчиво пробормотал Аллитер. - Кейру смешают с грязью, если она открыто обвинит декана. Верисс уж точно... И опять только частичное попадание. - Тьма, когда перемена-то закончиться? А плевать! Начала строить портал, но ректор его развеял, ещё и купол антипортальный повесил.
  - Кейра, - позвал меня Аскар. Заставила себя встретиться с карими глазами взглядом. - Я обещаю, что сделаю все возможное, чтобы тебя это коснулось по минимуму. Разбираться будем в тесном кругу, а не на потеху публики. - молчу, просто жду гонга. И он ударил вскоре, но от этого ничего не изменилась. - И? Почему ты опять молчишь? - Аскар уже начал выходить из себя, а я опустила взгляд. - Вот интересно ты всегда так молчала? Тогда ничего удивительного, что...- подняла взгляд и зло сказала.
  - Что? Заканчивайте! Скажите, что тогда я сама во всем виновата. Я даже отрицать не буду. Я НЕ прошу вас вмешиваться в ситуацию и НЕ прошу защиты. Так зачем в душу лезете? Грязным бельем перед всеми размахиваете? - глубоко вздохнула, заставляя себя успокоиться. - И нет, я молчала не всегда. К прежнему ректору я обращалась. И не я одна. - посмотрела в разноцветные глаза Беса. - Это ведь ты ходил к Владу лас Грею?
  - Откуда ты знаешь?... - спросил он удивленно. Да, это мы не обсуждали.
  - Ректор сказал, чтобы я не смела к нему подсылать доверчивых мальчишек, что в отличие от него не могут различить гнусную ложь. А то ведь он может и пойти навстречу главе твоего рода и перевести тебя в столичную Академию. Тебе, наверное, он также пригрозил. - Я посмотрела в глаза Беса и криво улыбнулась. - Я не знала, зачем тебе так важно учиться именно здесь, но именно поэтому попросила больше не вмешиваться в ситуацию с Вериссом.
  Странный шум привлек внимание. Посмотрела вперед: это Регейро отломал от стола приличный такой кусочек.
  - Возмещу, - прошипел Аллитер в ответ на взгляд ректора. Он отмахнулся и вновь посмотрел на меня.
  - Лорд Аскар, прекратите, - потребовала-попросила я. - Не лезьте в это. Я никаких официальных обвинений никому предъявлять не буду. Не заставите.
  Ещё несколько секунд Аскар смотрел мне в глаза, а потом выдал.
  - Ты не оставляешь мне выбора.- И было что-то в его интонациях, что заставило меня напрячься ещё сильнее (хотя куда уж?!). Аскар выдохнул. - Сегодня все преподаватели будут в курсе, что ты находишься под моим покровительством. Завтра об этом станет известно и Вериссу. - А в нашей с ним ситуации, это все равно, что открытым текстом заявить, что я его любовница. Отвернулась, чтобы скрыть эмоции. И нет, я не из-за очередного удара по моей репутации, истерику хочу сейчас закатить. Хочу, но не буду! И тут очередной "милый" комментарий Дюбре (хотя он, может, хотел пошутить?), пошатнул мои намерения.
  - Ребят, она же их так и на предложение руки и сердца раскрутить может... - шепотом сказал он сокурсникам. Хрюкнула от сдерживаемого смеха, а потом заржала в полный голос. Да, да, истерика подкралась слишком близко. Наверное, ректор это заметил, раз перестал прожигать Алекса злым взглядом, и посмотрел на меня.
  - Да делайте, что хотите, лорд-ректор, - смогла я произнести это спокойно, только благодаря помощи Беса (эмпатически успокоил). Вымучено улыбнулась другу и демонстративно уставилась в тетрадь, даже грифель в руки взяла. И после паузы ректор продолжил лекцию.
  А едва ударил гонг, как я собрала вещи и шагнула в портал, что построил Аллитер. В столовой вслед за мной появился Бес и портал закрылся. А как же Регейро и Зорвиэль? Плевать. Нагрузила поднос и направилась к своему столу, в этот раз внимательно контролируя ситуацию вокруг. Попыток нападения не было, но это ещё ни о чем не говорит. Вполне возможно скоро снова травля начнется (когда все узнают о моем покровителе), хотя вроде на втором курсе сработала оперативно, так что может пакости будут исподтишка и мелкие. Когда я начала "встречаться" с Артемием, звездой своего выпуска, девчонки реально меня начали травить, но я тогда доказала, что на каждый их ход отомщу жестко и без пощады. И от меня отстали (мелкие пакости не в счет). Позже я поняла, кто и зачем это начал (сокурсница Артема, влюбленная в него с первого курса), впрочем Астерия и сама пожалела, что затеяла все это.
  Аппетита не было, я вяло ковырялась в салате, обдумывая, какие ещё последствия могут быть. Перешла к супу, когда рядом приземлился Аллитер, весь какой-то взъерошенный и злой. Вопросительно покосилась на него, он невозмутимо развернул салфетку и принялся за салат. А потом все же не выдержал и, посмотрев мне в глаза, выпалил.
  - Вот знаешь, что меня в тебе поражает больше всего? - пожала плечами: вопрос-то риторический. Аллитер усмехнулся и, наклонившись ко мне, прошипел. - Ты ведь не ценишь наши старания защитить тебя. Совсем не ценишь! Только злишься и злишься. А на что?! - Я пожала плечами, мельком взглянув на ректора. Аллитер сжал мой подбородок, заставляя смотреть в его глаза.
  - А тебя совсем не смущает, что твоя девушка будет под покровительством другого мужчины? - тихо спросила я, приподняв бровь. Вот мы и подошли к любовному треугольнику, и если о нем раньше большинство только догадывались, теперь же узнают все. Даже, наверное, ставки начнут делать, кто же из "Гейро" будет и лучший и первый. Аллитер минуту молча изучал мое лицо.
  - Его покровительство защитит тебя лучше, чем мое, - прошептал он. Понимаю, что ему сложно было признать это, но мое настроение от этого не улучшилось. Я прищурилась и сказала, уже не пряча свой гнев.
  - Сейчас я открою "страшную" истину. И да, я понимаю, вам трудно будет поверить, но ВЫ - НЕ ВСЕСИЛЬНЫ И НЕ ВСЕМОГУЩИ. - вырвалась из рук Аллитера, и откинулась на спину стула.
  - И с чем нам не хватит сил справиться? - насмешливо спросил Регейро. - Ну, скажи с чем? Почему ты так уверена, что мы не сможем тебя защитить? - по глазам видела, что "задела" его своим неверием в их силы. Грустно улыбнулась и попыталась уйти. Аллитер приморозил меня к стулу, и я взбесилась окончательно. Разбила его "заморозку" и подлетела со стула. Наклонилась и тихо прошипела прямо в лицо Аллитера.
  - Мой отец тоже верил в свою неуязвимость. Как итог, не смог защитить ни себя, ни мою мать, ни своих... свою дочь. - Шарх, чуть не проговорилась. Выпрямилась, и все же закончила. - А он был лучшим из знакомых мне мужчин. Прости, Бес.
  Забрала сумку и куртку и перенеслась из столовой. На площадке поспешно надела куртку и застегнула молнию. Думать не хотелось, вспоминать - подавно. Поэтому присела на парапет, устроившись между зубчиками, и бездумно уставилась вдаль. Через несколько минут почувствовала портал и зло выругалась. Едва ректор появился, как я выпалила.
  - Я хочу побыть одна, - посмотрела в карие глаза со злостью. Замерев на несколько секунд, Аскар все же двинулся ко мне, мимоходом сотворив антипортальный купол. Молча подошел и встал рядом. - Уйдите, пожалуйста.
  - Мы снова на "вы"?! - устало спросил он. Я усмехнулась: опять меня не слышат. Отвернулась и тихо сказала.
   - Тогда уйду Я.
  Накинула магическую нить на зубчик парапета и, перекинув ноги на внешнюю сторону парапета, спрыгнула с крыши. Давно хотела вытворить что-то подобное, но все не решалась. Падала, постепенно удлиняя нить и чуть притормаживая этим скорость падения. Ещё и немного "облегчила" свое тело. Главное вовремя успеть наложить левитацию, чтоб ноги себе не переломать. Пыталась сдержать визг восторга, но все же не удержалась. Вот это класс! До земли оставалась уже метров семь-восемь, когда я наложила левитацию, чуть подкорректировав направление. Приземлилась в огромный сугроб и, закинув голову, рассмеялась от восторга. Это было восхитительно! И почему у меня нет крыльев?
  Очнувшись, увидела ректора (он стоял в двух метрах, на расчищенной дорожке). Упсс! Аскар злой просто до невозможности. Молча протянул руку, помогая выбраться из сугроба. Уцепилась за его ладонь, надеясь усмирить хоть чуть-чуть его гнев. Судя по всему, он спрыгнул следом и кайфа от полета не испытал. И только когда я оказалась на дорожке, Аскар вцепился в мои плечи и встряхнул.
  - Ты чего творишь, сумасбродная девчонка?
  - Поднимаю себе настроение, - я улыбнулась и пожала плечами. Мне надо было встряхнуться, и это получилось. Заметила, что мы привлекли внимание всех, кто сейчас был во дворе Академии, и быстро наложила на нас невидимость (впрочем, кого я хотела этим обмануть?). Аскар несколько секунд смотрел в мои глаза, а затем резко притянул к себе. Уперлась руками ему в грудь. - Аскар, не надо. - прошептала я, и его руки ослабили захват. Несмотря ни на что ругаться с ним не хотела, поэтому я мягко улыбнулась и попыталась объясниться. - Простите, я не хотела пугать. Просто не подумала, что вы воспримите мой "уход" настолько неверно.
  - Вздумаешь вытворить нечто подобное, и я тебя выпорю, - отмер, наконец, он. Закатила глаза и выразительно фыркнула.
  - Какие-то странные фантазии, - насмешливо протянула я. - Я ещё понимаю отшлепать, но выпороть?! - да-да шутки на грани фола, главное отвлечь от слишком боевого настроя. И это получилось, вот только эффект превзошел все ожидания.
  - Вот что ты со мной делаешь?! Я совсем голову потерял... - прошептал Аскар, обнимая меня за талию.
  - Отпустите, пожалуйста, - попросила я, отвернувшись. Ну не хотела я сейчас с ним целоваться, что непонятного? И обниматься не хотела, и видимо до него это дошло. Ректор разжал руки, давая мне свободу. Отступила на шаг назад и стала строить портал. - Не следите за мной, мне нужно подумать.
  Первый портал был до таверны, на случай, если ректор проигнорирует мою просьбу. Вышла на улицу и оттуда уже портал домой.
  - Няня, - позвала я, очутившись в гостиной. Ники в школе, но мне нужен кто-то родной сейчас, чтобы успокоиться. Вернулась мысленно к перепалке с Аллитером. Шарх! Я никогда и никому не говорила об обиде на отца. Ведь достаточно было грамотно составленного завещания, и никто не смог бы нас продать Дорантану. Я понимаю, что папа даже не думал, что может погибнуть во цвете лет, но... Отец слишком доверял своему Роду и давнему другу тоже доверял слишком сильно, не замечая интереса Дорантана к своей супруге. И за его доверчивость пришлось расплачиваться его любимым девочкам, как он нас всех троих называл.
  Почему я проговорилась сейчас, не знаю. Благо хоть не все разболтала, а так намеком обозначила, но вопросы у кавалеров появились. А плевать!
  Валенсия нашлась в своей комнате: задремала в кресле. Годы берут свое. Отцу было сорок два, когда он погиб, няня на несколько лет старше отца, впрочем, их детской и подростковой дружбе это не мешало (как и социальное неравенство). Валенсия иногда рассказывает нам о детских проказах отца, благо память её не подводит. Подошла к ней и присела на пол возле кресла. Хотя и старалась двигаться бесшумно, но все равно разбудила старушку.
  - Риина? - удивленно позвала она. А я положила руки на её колени и прижалась к её руке щекой. Как же хочется забыть обо всем и сбежать из Академии?! Но не могу, не имею права. Валенсия осторожно погладила меня по голове свободной рукой, даря утешение. - Что случилось, Рина? - осторожно спросила она спустя несколько минут. Пожала плечами и посмотрела в серо-голубые глаза. Я никогда не рассказывала домашним о своих проблемах в Академии, зачем зря расстраивать их.
  - А у нас есть что-нибудь на обед? - спросила я. Няня с улыбкой кивнула, и мы пошли на кухню. Поела и, поцеловав няню на прощание, перенеслась обратно в Академию.
  В "морге" уже были все сокурсники, хотя до начала практики ещё пять минут. Бес протянул мне сумку, что я оставила на площадке. От комментариев воздержался (чувствовал мое состояние), но посмотрел выразительно. Вскоре появился магистр Данлар. Объявил о задании, задержав при этом взгляд на мне, и все приступили к практике. Пара прошла спокойно, хотя по поведению Данлара поняла, что Аскар уже известил о покровительстве.
  Гонг. Собственный портал в раздевалку, где я оставила сумку и переодела рубашку на академическую. Осмотрела ту, что была на мне с утра: манжет порван, и весь в крови, хорошо хоть на черном её не особо видно. Нацепила куртку, положила в карман антимагические браслеты на всякий случай. И пошла на полигон. В коридоре ребята присоединились ко мне, правда, молчание никто не спешил нарушать. И я была этому рада - разговаривать не хотелось. На полигоне отделилась от остальных и устроилась на скамейке, что рядом со стойкой с оружием. Беса это показное игнорирование не смутило, сел рядом и обнял меня, положив ладонь на плечо. Покосилась на него, но по рукам бить не стала. Еще пару минут тишины, и, наконец, Бес решился на вопрос.
  - И чего ты так расстроилась? - пожала плечами, не зная, какую из причин назвать (интересно он в курсе нашего с ректором полета, или ещё не донесли?). Бес тяжко вздохнул и задал новый вопрос. - Ты хоть понимаешь, что покровительство лорда-ректора, действительно, оградит тебя от декана.
  - Не факт, - я фыркнула, заметив как вытянулось лицо Беса. Да я понимаю, что ректор в текущих условиях делает все возможное для моей безопасности, но... - Даже я не знаю, как декан отреагирует на покровительство, ты же сам говорил, что Веррис одержим. - прикусила губу и после секунды колебаний предложила. - Бес, давай поговорим обо всем вечером и за пределами Академии.
  - Наша любимая таверна? - уточнил он после непродолжительных раздумий. Кивнула: почему бы и нет. Вскоре появился ректор с целителем. Мы подошли к остальной группе, и ударил гонг.
  - По две пары, по десять-пятнадцать минут, - объявил он. И озвучил первую четверку - меня с Бесом и Зорвиэля с Аллитером. После того как все "выступили" на арене, снова дал установку с браслетом на правой руке. Теперь он стоял по другую сторону барьера, и да, в этот раз прогресс был на лицо. Ректор не позвал меня ни взглядом, ни жестом, но все равно я чувствовала его ожидание. После удара гонга, он все же попросил меня задержаться. Сообщит о наказании за прыжок с крыши? Подошла, немного опасаясь его настроения: вроде и спокоен, но при этом предельно напряжен. Аскар заметил мою настороженность, а я... я решила разрядить немного атмосферу. Я могла много неприятного ему сказать, но не стала - не хочу ссориться с ним, совершенно не хочу. Поэтому сейчас подошла к нему и опустила голову, как провинившийся ребенок. А на губах застыла немного пакостная улыбка.
  - Наказывать будете? - "обиженно" спросила я, смотря исподлобья. Аскар удивился, но ответить ничего не успел, так как я решила добить его "убийственным" аргументом. - А в правилах Академии про прыжки с крыши вообще ни слова нет! Вот так!
  - Что ж пора правила обновить, - будто задумчиво сказал он, не спуская с меня глаз. Я активно захлопала ресницами, "изображая" неумелый флирт. Аскар, наконец, улыбнулся и, кажется, опять хотел меня обнять.
  - А мне на дуэль пора, - быстро пробормотала я и стартанула в сторону площадки для магических дуэлей. Так-с, а разрешения уйти я не спросила, но ректор окликать не стал.
  Возле площадки необычное столпотворение, то есть дуэли вызывают, конечно, интерес, но не такой огромный. Нашла Беса, к сожалению, в компании Аллитера. Зорвиэль и остальные сокурсники тоже были неподалеку. Аллисию вот с подружками видно не было, хотя осталось не так уж много времени. Заняла оставшееся время болтовней с Бесом, Аллитер как-то незаметно тоже влез, неожиданно заметила и Натали в компании своих друзей. Посмотрела на время: уже начало шестого. И где эта выдра облезлая? Через минут пять нетерпение стали выражать и другие адепты. Зорвиэль первым высказал предположение, что Алиссия просто струсила. Ещё через несколько минут с очевидным "обломинго" пришлось смириться и мне. Ну не дура ли? Я ж не убивать её собиралась, а так... проучить немного. А теперь насмешки будут преследовать её до конца обучения, да и на дальнейшей судьбе отпечаток останется: припоминать будут долго.
  Потом был портал в таверну, вкусный ужин и непростой разговор с Бесом. Не знаю, что тот пообещал Аллитеру, но последний не пытался увязаться с нами.
  - Бес, поверь мне - так надо. Сейчас я не могу ничего толком объяснить, но после вручения диплома обязательно все расскажу и о себе, и о причине моего молчания, - пообещала я и просительно заглянула в разноцветные глаза, и Бес сдался. - Тем более, ты сам знаешь, что декан больше ни на кого не обращал внимания, да и за Доминионом я присматриваю. Остальных же Аскар уже уволил, думаю с "волчьим" билетом.
  - Аллитер думает, что ты хочешь отомстить сама, - тихо сказал Бес после молчания.
  - И это тоже, - я кивнула: какой догадливый у меня поклонник. Хорошо хоть на лекции с ректором промолчал. Рассеяно оглядела зал таверны и увидела нашего старого знакомого. Радостно улыбнулась и помахала рукой. Бес проследил за моим взглядом и тоже улыбнулся. Брэгор извинился перед товарищами и подошел к нашему столу.
  - Доброго вечера, боевые адепты. - с насмешливым поклоном поприветствовал. Вот он всегда нас так подкалывает: не адепты боевой магии, а боевые (иногда и боевитые) адепты.
  - И вам того же, странствующий менестрель. - я ехидно улыбнулась, прекрасно помня, как он реагирует на этого менестреля. Бард, он, бард! При том очень известный, его даже в дорогие рестораны зовут выступать за хорошие деньги. Но и обычные трактиры он не обходит стороной (познакомились лет пять назад мы с ним именно в этой таверне). Мужчина, лет под сорок, довольно привлекательный внешне, но при этом обычный человек (хотя порой мне кажется, что он не так прост). И да, он действительно, постоянно путешествует. Говорят, что и не только по нашему континенту, то есть ему открыты двери и на материк темных (демоны, оборотни, вампиры и прочая нечисть), и на материк светлых (эльфы, феи и другие), но предпочитает он все же человеческие земли. Брэгор с радостью присоединился к нашему застолью и за ужином выспросил о последних событиях в городе и Академии.
  - Споешь сегодня что-нибудь? - попросила я, когда он утолил голод.
  - Если ты станцуешь, - с улыбкой парировал Брэгор. Это уже у нас как кодовая фраза. И да, впервые на людях я танцевала именно под его музыку. Оглядела зал: парочка слабых магов, ещё несколько одаренных, - не опасно (вряд ли станут связываться с моим пламенем), и только тогда кивнула. Брэгор вытащил из чехла истару и устроился поудобнее на лавке. Я подмигнула отчего-то нахмурившемуся Бесу. Эх, оторвемся сегодня по-полной.
  
  Глава 6
  
  Проснулась с дикой головной болью и пустыней во рту. Судя по симптомам, погуляли мы вчера с Бесом и Брэгором феерично. Но насколько я помню, таверна все же выстояла. Правда, нервирует некоторая обрывочность воспоминаний (и определенные обрывки вызывают недоумение). Ладно, пора открывать глаза и узнавать, где я. С трудом разлепила веки и тут же зажмурилась от света: так, моя комната в общежитие. Странно. Точно помню, что в таверне мы засиделись допоздна, Бес предлагал вернуться в Академию до десяти (а я отмахнулась, заявив, что можно переночевать у меня или в гостинице). И если мы здесь, значит, ректор нашел нас в таверне. Застонала с отчаянием.
  - Проснулась, - как-то ехидно протянула Натали. - "Антипохмелин" наложить?
  - Давай, - тут же согласилась я, приподнимаясь с постели. Второе открытие также не обрадовало: сплю в рубашке, а брюки валяются рядом с кроватью. Ну хоть куртка опрятно весит на стуле. Кхм, ботинки тоже стоят аккуратно. А какого Шарха, я в своей комнате? А не у Беса (обычно после хороших загулов я просыпалась у него)? Натали тем временем наложила на меня "антипохмелин" и протянула стакан с водой. И я прочувственно поблагодарила её. - Спасибо.
  Так, разлеживаться некогда, соседки уже одеты. И неважно, что голова не прошла: такое отравление организма алкоголем одним "антипохмелином" не вылечить. Умылась, быстро собралась и перенеслась в Главный Холл. Проверила нить судьбы: узлов нет (пара завихрений есть), хотя декан, наверняка, уже в курсе покровительства.
  Когда я с полупустым подносом приземлилась за стол, ребята окинули меня откровенно насмешливым взглядом.
  - Что? - поздоровалась я немного раньше, когда оставляла сумку с курткой, так что вежливостью себя сейчас не обременяла. Без аппетита поковырялась в каше, пытаясь восстановить в воспоминаниях хронологию вчерашних событий. Так-с, некоторые моменты лучше сразу уточнить у друга, игнорируя соседа с левой стороны. - Бес, а с кем ты вчера чуть не подрался в таверне, когда я с Брэгором танцевала? - Имер откинулся на спинку стула и с предвкушающей улыбкой начал просвещение.
  - С ним, - и кивнул на Аллитера. Хм, да быть не может: там какой-то слабый одаренный был с совершенно другой внешностью. - Регейро нацепил себе чужую личину.
  - И вычислил ты его, когда мы с бардом обсуждали возможность наших выступлений? - уточнила я, Бес кивнул. Ясно теперь чего он так нахмурился. Тут на задворках памяти мелькнуло воспоминание, как друг во время моего танца со стихией, удерживает какого-то мужчину (да-да, это был тот же одаренный). Рассерженно посмотрела в серые глаза, но пока держу себя в руках. Перед следующим вопросом повесила над нами полог тишины. - А кто ещё там был?
  - А ты не помнишь? - Бес очаровательно улыбнулся. Покосилась на ректора, и друг подтвердил. - Да-да, Аскар тоже нас нашел около одиннадцати вечера. И был несколько ошарашен твоей реакцией.- выжидающе смотрю на Беса, начиная закипать всерьез. Со смешком он продолжил. - Мне кажется от твоего панического крика: "Бес, валим, а то огребем!", в забег сорвался не только я. Ректор поймать нас успел, спеленав каким-то заклинанием, и усадил обратно за стол. Но вот когда захотел тебя вытрезвить, ты воспротивилась.
  - А чего мы не портанулись из таверны? - как-то заторможено спросила я.
  - Не в состоянии были, - это уже Аллитер влез. События стали немного восстанавливаться, но как-то не особо охотно. Тогда-то Регейро и снял личину, нагло умастившись за нашим столом. А вот что было дальше?
  - Так, Бес, отвечай кратко и по существу: мне стоит краснеть за свое поведение? - строго спросила я у веселящегося друга. Он задумался, всерьез так подвис на пару минут.
  - Лично мне было временами смешно. - неопределенно протянул он. Я еле слышно застонала, схватившись за голову. - Кстати, Брэгор при виде новых сотрапезников попросил его вытрезвить, так что можешь у него как-то на досуге поинтересоваться подробностями.
  - Не отвертишься, - прошипела я и сделала глоток чая: говорят, он помогает при похмелье вывести излишние токсины из организма. Постучала пальцами по столу, обдумывая, стоит ли продолжать расспросы. С другой стороны, кавалеры вроде и не злятся, вон, улыбаются оба. - Бес, а почему ты не прекратил безобразие?
  - Тебе надо было выговориться, им - тебя послушать. Поговорку, про трезвого и пьяного знаешь? Вчера они убедились в её правдивости. - Бес пожал плечами. Ладно, лучше позже уточню подробности, если сама не вспомню (некоторые моменты все же мелькают перед глазами). - Знаешь, момент, когда ты объясняла двум мужчинам, какие жены им нужны, и что ты на это место совсем не подходишь, можно назвать эпическим. Вот только один вопрос: ты всерьез замуж не собираешься выходить? Никогда?
  - Что я там забыла? - буркнула я, насупившись. Потерла виски, пытаясь вспомнить, на каком этапе мое сольное выступление прекратилось. Ага, ректор под шумок попытался что-то про декана выяснить, пока я настолько болтлива. Дулась я минуты три, а потом слиняла, утащив Брэгора танцевать, не спрашивая его согласия. Заснула я спустя час под боком у него же. А вот кто меня укладывал спать? Подозрительно прищурилась: лицо и голос были Беса, вот только... Друг видел, как я обновила на пряжке ремня заклинание "минимолнии", а тот, кто раздевал - напоролся на него, отчего я собственно и проснулась ("сигналку" тоже поставила). И виртуозно выругался на эльфийском (а Бес его плохо знает). Я пробормотала что-то вроде "сама" и стащила брюки с себя. Навела на Беса ножик и угрожающе спросила. - Кто меня в комнату на постельку сопроводил?
  - Я, - пикнул этот гад с почему-то вопросительной интонацией. После такого ответа подозрения только усилились. Прищурилась, и он сдал с потрохами подельника. - Ректор. Я пытался возразить, но...
  Дыши, Кейра, дыши! Глубже. Тролля ему в печенку! Зачем? Аллитер со смехом наблюдал, как я прожигаю Аскара взбешенным взглядом (а тот даже не пытался изобразить раскаяние). А я понимаю, что всё! Мое терпение лопнуло.
  - Иди сюда, я тебя подлечу, - наконец, смилостивился Регейро, обхватив мою голову ладонями. Потом вроде как невзначай провел руками по спине, чуть задержавшись на печени и почках. И всё! Я готова к новым свершениям. Только как-то не тянет. И вот смотрю я в довольную рожу Регейро и понимаю, что мне ещё не все поведали.
  - Что ещё я должна знать? - спросила я у Беса поразительно спокойным тоном.
  - Ты должна Регейро свидание, продула ему желание, когда вы соревновались в метании ножей. - И я вспомнила эти ножи, и реакцию окружающих, когда они оказались в моих руках. Легли все (ректор и Аллитер закрылись щитами), даже трактирщик и подавальщицы, а особо нервные посетители покинули таверну по-пластунски. И я обиделась, сильно обиделась, так что сосредоточилась на метании и попала в мишени почти идеально, а вот Регейро идеально (без "почти"). Но он-то был практически трезв. Так что это была подстава.
  - Должна, так должна, - пожала я плечами деланно равнодушно.
  Значит, они оба знали, что видеть я их не хочу (недаром же не озвучивала название любимой таверны). Но все равно последовали за мной. Опять оградить от неприятностей хотели? Ха-ха! Я сейчас просто умру от умиления. Зря я пыталась быть с ними помягче. Зря! Я и вчера, во хмелю претензий им почти и не предъявляла. Практически уговаривала их оставить меня в покое, ведь я им реально не подхожу. Отмахнулись или предпочли не услышать. Опять. Более того, моим пьяным состоянием Аскар попытался воспользоваться - опять расспрашивал о декане (слава Богам, что я не проговорилась). Аллитер тоже не отставал: подбил на состязание, не сомневаясь в своем выигрыше. Но все это перекрывается тем фактом, что ректор раздевал меня, когда я была в невменяемом состоянии. И ведь для себя он, наверняка, придумал достойное обоснование. Опять спустить всё на тормозах? ДА пошли они! Оба! В заоблачные дали!
  - Кейра, - Бес дернул меня за руку, возвращая в действительность. - Что с тобой? - пожала плечами, не зная, что сказать. А ведь я была уверена, что с Бесом я в полной безопасности. Ну да, с его точки зрения, ничего плохого не произошло, было даже весело. Впрочем, обижаться на него не имеет смысла. Бес меж тем продолжил. - Кстати, лорд Аскар пригласил Брэгора на Новогодний Бал.
  - Замечательно, - отстраненно пробормотала я, обдумывая, как с наименьшими потерями прекратить этот цирк с "ухаживаниями". Посмотрела в серые настороженные глаза и уточнила. - Когда свидание?
  - Сегодня, среда же мой день, - он улыбнулся и накрыл рукой мою кисть. Кивнула и высвободила ладонь.
  - Я вечером немного занята, так что не раньше восьми, - сегодня я планировала поговорить с Лилианой, когда понесу зелья в бордель.
  Уставилась в тарелку, обдумывая дальнейшие действия. С Регейро вечером поговорю, но вот что делать с ректором? Посмотрела на часы: до пары пятнадцать минут. Обвела общим взглядом столовую, невольно задержав взор на декане, что уже дырку во мне прожег. А к шарху всё! Быстро, пока не передумала, достала из сумки свиток и написала сообщение ректору: "нам нужно поговорить, встретимся через две минуты в вашем кабинете?". Ректор кивнул с непроницаемым видом, и я построила портал прямо из столовой в комнату, достала из тумбочки бархатную коробочку и чистый свиток. Быстро написала заявление и построила новый портал в кабинет ректора, минуя приемную. Аскар уже ждал меня и, казалось, не удивился, когда я протянула ему коробку с украшениями. Брать не стал, тогда я подошла и положила её на стол.
  - Подарите их своей настоящей избраннице, - тихо сказала я и протянула ему заявление на перевод в столичную Академию. Если ректор его подпишет, то все проблемы будут решены. Я смогу спокойно закончить обучение, здесь мне этого просто не дадут. Ни ухажеры, ни другие адепты, ни тем более декан, а гонки на выживание мне уже надоели. На вручение диплома порталом перенесу всех желающих, пусть для этого мне придется медитировать раз десять. Ректор внимательно изучил свиток и посмотрел в мои глаза.
  - Почему? - спросил он пытливо. Пожала плечами: он и так должен понимать основную причину. - Ты же понимаешь, что это не выход. Никто не переводиться в середине семестра, а тем более на последнем курсе за неделю до зачетной недели. - Да знаю я, но расчет был, что эту проблему решит подпись на моем заявлении (да-да, я та ещё расчетливая тварь). Аскар меж тем продолжил. - К тому же, пусть программа обучения одна, но в столичной Академии спрос больше. И последнее, при переводе характеристику берут не только из досье. Ты думаешь Лорд Веррис напишет тебе положительный отзыв? - Я отвела взгляд: вот в его характеристике я совсем не сомневаюсь. Да и когда писала заявление, я понимала, что это не лучший выход (и главная причина в родных: не хочу снова срывать их с места). Да и вообще, не в моем характере бежать от проблем. Но так Аскар хоть осознает, насколько я устала от их "ухаживаний". Вопросительно посмотрела в карие глаза, ректор сжег заявление и безапелляционно заявил. - Нет.
  Пожала плечами и отступила назад. Можно было бы поторговаться, но с Аскаром я не думаю, что мой блеф прокатит. Хотела покинуть столь высокое общество, однако ректор удержал меня за плечи. Снова взглянула в карие глаза и только тогда поняла, что и Аскар сейчас в тихом бешенстве. А так как оно уже тихое, то это не я его довела. Раньше постарались, и я даже догадываюсь кто. Это ведь сегодня декана просветили о новой расстановке сил. И не думаю, что он молча принял информацию. Попыталась высвободить руки, но Аскар только сильнее сжал их и притянул меня ближе.
  - Мы ещё не все обсудили. - вкрадчиво сказал он и, смахнув телекинезом со стола ближайшие предметы, усадил на освободившееся место меня. Пора линять отсюда, мне его настроение не нравится. Аскар криво улыбнулся и предложил. - Например, ты не высказала ещё мне претензий по поводу вчерашнего твоего загула. Наверное, за то, что я хотел дать тебе нормально поспать и полез снимать брюки? Или за то, что обеспокоенный твоим отсутствием, пошел искать тебя в Нордвиле? "Страшные" преступления, не правда ли? - вопрос прозвучал язвительно. Жестко, но справедливо (в конце концов, он не виноват в моих тараканах). Его взгляд уже откровенно пугал. Я попыталась отодвинуть его и слезть со стола, только мои действия вызвали обратную реакцию. Его руки легли мне на бедра и придвинули буквально впритык к напряженному телу мужчины.
  - Пустите меня, - выпалила я, со злостью смотря в карие глаза. Вновь попыталась отодвинуть его, упершись руками ему в грудь. Но мои слова не произвели никакого эффекта, так же как попытки оттолкнуть. - И что вы хотите этим доказать? - с презрением спросила я, окидывая его пренебрежительным взглядом. - Что вы сильнее? Так я и без этой демонстрации всегда помню о разнице в весовых категориях.
  - Тьма! - прорычал Аскар и выругался, чуть отстраняясь. - И за что мне такое наказание? - едва слышно пробормотал он и закрыл глаза, наверно, мысленно считая до десяти. Вновь попыталась слезть со стола, но меня буквально пришпилили к столу. Ректор улыбнулся и вновь вкрадчиво заговорил. - Куда же ты спешишь? А как же ещё невысказанные претензии?
  - Да, знаете, мне интереснее вас послушать, - съязвила я, приподнимая бровь. - Например, за каким шархом, вы меня усадили на стол?
  - А что? Не нравится? - будто удивленно спросил он. Покачала головой, хотя это итак очевидно. - Странно, а вот Веррис сказал, что это твоя, можно сказать, любимая мебель. - Сказал, будто выплюнул, но ничего я оботрусь. Не гордая. Намек более чем прозрачен, но я молча жду продолжение. Аскар дотронулся до подбородка, удерживая его на месте. - Скажи, почему я должен молча слушать гадости о тебе? Как же Веррис сказал? По слухам, - последние слова особо выделил (оценила, но молчу дальше). - Ты на столах под каждым вторым стонала от страсти. - пауза, в течение которой я сначала ожидала продолжения, а потом подыскивала достойный ответ.
  - Ну мне откуда знать, почему вы не смогли декана заткнуть, - прошипела я, пренебрежительно пожимая плечами.
  - Хмм, он гораздо разговорчивее тебя, может, дело в этом? - насмешливо спросил Аскар. - Или хочешь сказать, что он соврал?
  - Слухи не всегда соответствуют истине, - я снова пожала плечами. Прозвучал гонг, и я воззвала к совести ректора. - Мне пора на занятие.
  - Я решу вопрос с лордом Танаисом, - бросил ректор небрежно. На несколько секунд прикрыл глаза рукой, потирая виски, а потом вновь посмотрел мне в глаза, уже не пытаясь скрыть презрения. - Как всегда, расплывчатый ответ на вполне конкретный вопрос. Так вот пока я просвещал Верриса о моем покровительстве, попытался пробить его щиты. Он это заметил, и даже поддался, подкинув мне яркое воспоминание. О твоем пребывании на столе его в кабинете. Полностью обнаженная ты, да, ТЫ стонала под ним.
  Я зажмурилась, не в силах вынести его взгляд. Сжала кулаки, так чтобы ногти впились в ладонь, чтобы боль вернула меня к реальности. И какое же воспоминание, продемонстрировал Веррис Аскару? Когда я доводила его "массажем" до оргазма, или когда участвовала в имитации секса, не давая ему овладеть собой? Или, может, как он однажды заставил меня сделать ему приятное ртом? Хотя нет, там у меня было разбито лицо, и я была на полу на коленях, и вообще он все сделал сам (моя задача было удержать в себе содержимое желудка).
  Боги, как же стыдно?! И Аскар это видел (знать - это одно, а вот видеть совсем другое)? Не удивительно, что он в таком бешенстве. Закрыла ладонями лицо, понимая, что начала неудержимо краснеть. Да после такого, все мои возмущения по поводу раздевания - чистое лицемерие в его глазах. Прикусила губу из последних сил, сдерживая всхлип. Я не буду плакать! Не буду! Аскар отстранил ладони от моего лица, и даже с закрытыми глазами почувствовала его полный презрения взгляд. Силилась выдавить из себя смешок и язвительную реплику под тип: "могу и для вас простонать целую арию". Но не смогла, просто не смогла. Хотя это было бы идеальным вариантом: после таких слов Аскар точно перестал бы даже смотреть в мою сторону. А я вместо этого захотела оправдаться, потому что вытерпеть такое его отношение не в силах.
  - Надо же, ты даже покраснела? - насмешливо пробормотал он. - Когда поняла, что я видел воспоминания Маркуса о вашей ночи, ни капельки не смутилась, а сейчас... - Я посмотрела в карие глаза и все же выдавила усмешку: может, потому что в тех воспоминаниях не я? Выдохнула и прошептала, плетя заклинание "пояс верности"- древнее, сложное, энергоемкое, зато надежное (освоила на третьем курсе под руководством Лаурелии после первого занятия у Доминиона).
  - А теперь я покажу то, что Веррис, наверняка, от вас скрыл. - Периодически стонать, чтобы Веррис побыстрее закончил экзекуцию, я стала тоже на третьем курсе. Наполнила плетение силой, его очень сложно снять, тем более, когда головой уже думать неспособен (правда, пару раз Веррис его рвал чистой силой). Несколько секунд дала Аскару на изучение плетения, и, когда в глазах отразилось понимание, развеяла его. Наши взгляды снова встретились, я тихо закончила. - На территории Академии я ни одному мужчине не позволила овладеть собой. - Тишина вязкая, тягучая, окутала нас. Я боялась вопросов: почему или зачем? Но Аскар спросил другое.
  - Я должен обрадоваться такому признанию? - он не пытался спрятать язвительность, а я... я вновь отвернулась. Аскар сжал мой подбородок и спросил с ледяным спокойствием. - Или принять как данность: намеки декана на твой умелый ротик имеют все основания?
  Как будто удар под дых получила. Сжалась, не в силах ничего возразить. Да и смысл? Аскар почувствует фальшь. Несколько судорожных вздохов и попытка выдавить язвительное: "завидуете?" провалилась с треском. Представляю, как ему обидно, ведь Аскару я ничего подобного не делала. Изображение отчего-то смазалось, попыталась проморгаться, и только тогда поняла, что это слезы. Глупые! Женские! Слезы! Отвернулась (вдруг не заметит?) и зажмурилась, чтоб больше не одна не выскользнула из глаз. Агейро застонал и резко притянул меня в объятия.
  - Прости... Прости... Прости! - шептал он, целуя мое лицо. - Я снова перегнул палку, пытаясь вывести тебя на откровенность. Прости... - А я пыталась вырваться из его объятий, чувствуя как внутри опять все переворачивается. Я подпустила Аскара слишком близко, ведь только дорогие нам люди, могут причинить такую боль. Хотя на что мне обижаться? Я даже понять его ревность могу, и презрение тоже, вот только боль все не проходит. Аскар тем временем продолжал. - Прости, что сорвался на тебе. Я был в бешенстве на декана, на его слова и действия, на ситуацию в целом. И решил вытрясти из тебя правду любой ценой, пусть бы ты не стала делать никаких официальных заявлений, но...
  Несколько глубоких вздохов, и я смогла открыть глаза. А ведь могла догадаться, что это очередная попытка "разговорить". И вовремя, Аскар собирался поцеловать меня в губы. Резко выгнулась назад и отстраненно спросила.
  - Неужели не противно самому целовать меня после всех этих вопросов? - и снова тишина, пока ректор пытался подобрать подходящие слова. Совершенно ненужные мне оправдания. Я поняла главное после его представления и, собственно, не собиралась молчать. - Вы ведь никогда не простите мне то, что было до вас. Постоянно будет попрекать меня прежними связями. Как сейчас попрекаете Маркусом при каждом удобном случае. - я вновь попыталась его отстранить, но Аскар не поддался.
  - Мне не в чем тебя винить, - тихо признал он, заглядывая в мои глаза. - Я знал о твоих прежних мужчинах. И о конфликте с деканом знал. И не должен был так реагировать, особенно понимая, что именно этого ждет от меня Веррис. Просто видеть тебя с ним было мучительно больно. - Я безразлично пожала плечами. Аскар поднял меня на руки и уселся со мной в кресло (будто ему, действительно, стало неприятно от моей позы). Собственно, моего сопротивления он даже не заметил. - Веррис больше не посмеет говорить про тебя гадости, и тронуть тебя не посмеет. Я очень красноречиво описал ему, что будет в противном случае. - Я скептически хмыкнула и отвернулась. Аскар осторожно повернул мое лицо обратно. - Рина, я обещаю, что больше не буду на тебя давить, не буду спрашивать ни про Верриса, ни про других преподавателей. - нервно хихикнула, прикрыв рот ладошкой, Аскар же продолжил. - Клянусь Светом, что дождусь, когда ты сама все расскажешь. Только не отворачивайся от меня, прошу.
  - Я могу идти, лорд-ректор? - спросила я, так и не прокомментировав его пассаж с клятвой.
  - Только когда успокоишься, - твердо сказал он, прижимая меня к себе. Пару попыток вырваться Аскар проигнорировал, и пришлось смириться. Снова нацепила маску послушной и покорной адептки и положила голову на его плечо (так по крайней мере, не полезет целоваться). С трудом заставила себя расслабиться и замерла в ожидании, когда он хоть чуть-чуть ослабит объятия. Простить? Не отворачиваться? Ха-ха. Не знаю, что я к нему испытывала раньше, но больше он не причинит мне боли. Забавно, а я ведь почти поверила, что меня можно полюбить вот такую: с грязным прошлым и непонятным будущим. Аскар осторожно гладил меня по спине, но, как мне кажется, контролировал каждый мой вздох. Несколько минут в тишине, а потом он с горечью пробормотал. - Почему ты до сих пор защищаешь эту сволочь?
  - Я защищаю не Верриса, - прошептала я устало. Снова вопросы. Хотя этот был больше риторическим.
  - А кого? Себя? - также тихо спросил Аскар и усмехнулся. - Значит, не веришь в мою защиту...
  Закатила глаза, благо Аскару не видно. Будто угадав мои мысли, Аскар дотронулся до моего подбородка, мимоходом погладив шею, и приподнял его. Дернулась, отстраняясь от него.
  - Время покажет насколько я права или не права, - сказала я, взглянув в карие глаза. Надоели игры: верю - не верю. Вновь попробовала достучаться до совести ректора. - Мне пора на занятия. - подчеркнуто спокойно сказала я.
  - Что я могу сделать, чтобы загладить вину? - тихо спросил он.
  - Отпустите меня, - я пожала плечами. - Я хочу спокойно закончить Академию, вы же мешаете.
  - Ты, действительно, хочешь, чтобы я оставил попытки сблизиться?
  - ДА, - как можно тверже сказала я, чувствуя, как внутри что-то протестует (эй, что за бунт на корабле?). Аскар медленно улыбнулся и подался вперед.
  - Фальшь, Рина. Пусть минимальная, но она была.
  Я отвела взгляд: а счастье было так близко. Хотя: было ли? В конце концов каждый слышит только то, что хочет слышать.
  - Тогда хотя бы не мешайте мне учиться, прошу Вас, - с усилием закончила я. Ректор кивнул, но намек не понял. Я хмыкнула, насмешливо приподнимая бровь.
  И Аскар, наконец, убрал руки с моей талии, отпуская меня на волю. Поспешно встала на ноги и начала строить портал. Аскар шагнул следом за мной, поздоровался с преподавателем и объяснил мое опоздание. Танаис кивнул мне, разрешая присутствовать на паре, и я прошла на свое место, так и не взглянув на ректора. Бес от комментариев воздержался, чему я была только рада. А на перерыве Аллитер решил пойти на абордаж.
  - Кейра, я знаю, что выиграл вчера нечестно, - ух ты, даже сам признает?! Регейро выдохнул и продолжил. - поэтому ты мне ничего не должна. Но я очень хочу, чтобы ты все-таки пришла.
  - Ре... Аллитер, - чуть опять по имени Рода не назвала, и он это тоже заметил. Шарх. - Хорошо, я приду, но имей в виду, что в ближайшее время мне будет не до тебя. Курсовые, рефераты, подготовка к зачетной неделе и прочее... - это был такой мягкий намек, что больше свиданий он требовать не будет (по крайней мере, до практики). Об остальном поговорим вечером, подальше от Академии. Аллитер все же кивнул, хотя как мне кажется, не до конца понял, что я все время буду ссылаться на подготовку к зачетной неделе (и в общении с ректором тоже). Правда, у меня почти все готово (2 курсовые на финальной стадии, один реферат, правда, в зачаточном состоянии, но это легко поправимо), но ухажерам это знать не обязательно.
  Бес подхватил тему курсовых и рефератов, я местами поддакивала, не вслушиваясь в разговор парней. И дальше день прошел без эксцессов. Если не считать столкновение с деканом в коридоре (портал не было резона строить, аудитории на одном этаже находились). Я, не поприветствовав, молча прошла мимо (наплевать, что он главный на моем факультете - пусть все претензии покровителю предъявляет), Веррис прищурился, но стерпел. Ребята также молча обошли декана (а они-то чего выделываются?), но пока молчу и иду дальше по коридору. Но тишина сзади напрягает (мы вышли из аудитории одни из первых), поэтому я все же обернулась. Сокурсники все как один молча проходят мимо Верисса (я в легком ауте), даже Дюбре (аут становится не легким). Хотя последний все же вернулся и протянул декану разговорник, что уж он говорил, я не знаю, но взбешенный взгляд Верриса я ощутила (уже отвернулась обратно).
  - Он тебя опасается, - совсем тихо сказал Бес. - Так что можешь спать спокойно.
  Увы, Бес, спокойно я буду спать только после завершения Академии. Практика по иллюзиям прошла весело: ребята удумали снимать личину с меня, и на каждого его примерять. Я шутки ради предложила Аллитеру поухаживать за моим двойником - разницы же нет. На занятии по рукопашному бою, уловила момент, когда ректора ещё нет, и тихо предупредила Маркуса, что у меня "праздники". Вот собственно почему я с утра была такая плаксивая, а вовремя не поняла - так меня боли почти не беспокоили. Правда, ректору пришлось все равно признаваться, так как он вновь хотел меня оставить для индивидуальных занятий. Благо, отмазка - железная. И я почти не покраснела под его взглядом.
  Портал, раздевалка, душ, сборы. Снова портал в таверну и прогулка до квартала продажной любви. Зелья сразу занесла в кладовку (это та плата, которую согласилась принять Лилиана за свою помощь), и направилась в кабинет к личному консультанту. Обмусолили ситуацию с покровительством с ног до головы. И пришли к выводу, что Веррис поостережется действовать открыто, скорее всего, попробует выловить меня где-нибудь в Нордвиле. Поэтому домой пока частить не буду, а на выходных каскадом порталов доберусь до коттеджа. И я почти успокоилась, пока не вспомнила, что однажды мы уже ошиблись с нашими расчетами. Никто из нас не мог предположить, что он настолько разозлится из-за ночи с Маркусом. Все же про Исиана и Захария декан был в курсе, но мне тогда не перепало "на орехи" (просто спросил, почему я ему не сказала). НЕБОЛЬШАЯ ПРОДА ОТ 02.06.2017Собственно из-за моего ответа (какая разница кому оплачивать обучение таким образом) декан так "правдиво" поведал ректору, что я сплю с преподавателями за оценки и другие поблажки в учебе. Поэтому обсуждения пошли по второму кругу с тем же результатом: Веррис - не самоубийца, чтобы пытаться напакостить в Академии. Потом пришли девчонки и мы как-то заболтались, что я совсем забыла про свидание. Очнулась я уже в начале девятого, хлопнула ладонью по лбу и протараторила.
  - Ох ты ж, светлые суслики, совсем про свидание с Аллитером забыла. Девчонки, мне пора. - и тут же стала строить портал. Милена первая вышла из ступора.
  - Ты так на свидание пойдешь???!!! - вопросила она с непередаваемой информацией. А что не так? Оглядела себя, нет, все в порядке: рубашка и брюки чистые, не порванные, и даже не мятые. Кивнула, и все трое выпали в осадок (Лилиана вышла проверить готовность остальных к вечернему открытию). И Милена осторожненько спросила. - Тебе, что совсем не нравится Аллитер? - Я пожала плечами: нравится мне он. И девчонки наперебой начали уверять меня, что нужно переодеться, накраситься, прическу сделать. Потерпела минуты две (портал уже давно забыт), а потом выпалила.
  - Так, стоп!!! Девчонки, я вам позволю над собой издеваться перед новогодним балом, но не раньше. Я даже с вами платье пойду выбирать...
  - Ты ещё не выбрала платье?!!! - и как у них так синхронно получается. Репетировали, что ли? Вот-вот сейчас их ещё и удар одновременно хватит. Солнечный, ага!
  Вновь начала строить портал, но они пришли в себя быстрее, чем я надеялась. И стали сокрушаться на тему моей безголовости (платье на выпускной Новогодний Бал заказывают за месяц-два до столь знаменательного события). Под их же возмущенное гудение шагнула к порталу, послала воздушный поцелуй и скрылась в переходе. Огляделась: Аллитер сидел в кресле и взгляд на меня так и не поднял.
  - Ты опоздала, - тихо сказал он. Я развела руками.
  - Да, извини, случайно вышло. - постаралась интонацией передать, что, действительно, сожалею. Эффекта никакого. Ещё раз огляделась: хмм, судя по всему, у него уже были гости, точнее гостья - отпечаток помады на бокале из-под вина явственный. Может я не вовремя? Последний вопрос озвучила.
  - Да, ты поздновато пришла, - пробормотал Аллитер и поднял на меня взгляд. Инстинктивно шагнула назад: такого "голодного" взгляда я никогда не видела. Моя реакция ни осталась незамеченной, Аллитер повесил антипортальный купол. Я тут же наложила на него "заморозку". Что-то не так: Регейро после моего внушения с кроликами старался вести себя прилично, а сейчас. Оглядела стол: полупустая бутылка вина привлекла мое внимание. Шагнула и протянула руку к бутылке, едва дотронулась, как браслет обжег мне руку. Не стала смотреть на цвет кристалла, просто разложила вино на составляющие: так и есть кто-то опоил его сильным возбуждающим зельем (аналог "соблазна", только для мужчин). Прибью её, как только узнаю, кто она. А теперь сложим: зелье, его собственные чувства ко мне и мое "проклятие", и поймем: Аллитер встрял. И тут меня с спины очень крепко обняли, визг подавить получилось, но с трудом. Или это я встряла?!
  - Аллитер, подожди, - начала я тихо. Почувствовав, как его руки начали расстегивать мою рубашку, треснула по наглым конечностям - не помогло. И я гаркнула. - Руки убрал!!! - его ладони неохотно отстали от пуговиц, и легли на живот, буквально вдавливая меня в свое тело. Я снова рявкнула (вдруг командный тон поможет). - Отпусти немедленно.
  - Риина, милая, родная, - начал шептать нежности Аллитер мне на ухо, покрывая шею легкими поцелуями. - Я так хочу тебя, ты даже не представляешь...
  - Тебя опоили, - резко сказала я. - Это же гостья приволокла вино? - Регейро кивнул, вновь начиная расстегивать на мне рубашку. Так, информацию воспринимать он не способен. И что делать? Устроила ему ледяной душ (мне тоже перепало), и пока он приходил в себя, отпрыгнула в сторону. Посмотрела в почти черные глаза и предложила.- Убери купол и я сгоняю за нейтрализатором.
  - Ну, что ты, родная, какое зелье? - спросил он удивленно, высушивая одежду на себе, по пути собственно ко мне. - Ты же знаешь, я о тебе уже четвертый год мечтаю... Я так хочу ласкать тебя, целовать каждый кусочек твоего тела... - и начал нести прочую пошлятину, что ж, сам напросился. Посмотрела в его глаза и произнесла проклятие на недельную импотенцию (седьмой уровень, не так сложно, но силы пришлось вложить немало). Но... оно бесследно исчезло, растворилось в его ауре как не бывало! Шарх!!! Я вновь заморозила Аллитера, и с ужасом наблюдала, как быстро справился он и с этим заклятием. Твою ж маковку!!! Я, конечно, всегда знала, что он сильнее, но не настолько же!!! Пока я пыталась хотя бы придержать его, Аллитер преспокойно уложил меня на постель, точнее впечатал в кровать собственным телом.
  - Аллитер, прекрати, - выпалила я, пытаясь достучаться до него. Он склонился, чтобы поцеловать меня, я же отвернулась и ударила его в живот коленкой. - Перестань. Послушай меня... Тери!!! - уже выкрикнула я. Наверное, только сейчас я, действительно, почувствовала разницу в наших весовых категориях: он даже не замечал мое сопротивление. Но услышав имя, Аллитер замер и взглянул в мои глаза более осмысленно. - Дай мне проклясть себя, - четко сказала я. Ходили слухи, что демоны и их потомки могут противостоять проклятиям , и судя по сегодняшнему, они правдивы.
  - Не могу, - прохрипел Аллитер, каким-то чудом осознав, что происходит. Ещё раньше он обхватил мои ладони своими руками, блокируя мою способность плести заклинания (проклятиям достаточно вербального посыла с приложением силы). Регейро уткнулся лбом в мой подбородок, пытаясь взять себя в руки, как я думаю. Но секундой спустя я уже не была в этом уверена, так как почувствовала, как его губы медленно скользят по шее вниз.
  - Я убью тебя, Регейро, - пообещала я, все ещё не обдумывая вариант с истинным пламенем. Вспыхнуть, как в ночь моего побега, я могу, вот только... Да, да, мне жалко Регейро. Да и... вокруг этого пламени возникнет ажиотаж (я - не элементалист, и это нонсенс).
  - Не обижу, никогда, - выдохнул Аллитер, зарываясь лицом в мои волосы (он уже и волосы мне распустил, и ноги развел, правда, одежду не спешит снимать). Толчок, ещё один, и я с трудом осознаю, что он делает. Понимая, что не может справиться с вожделением, Аллитер решил удовлетворить похоть вот таким способом - имитируя секс. И если в случае с Веррисом мне было противно, то сейчас... отторжения нет. Возможно, это был единственный для нас выход. Ещё несколько толчков и Аллитер с протяжным рыком замирает. А после расслабляется, отпускает мои руки на свободу, но не спешит встречаться со мной взглядом. Я дотронулась до прядки его волос, поправляя её. Аллитер хрипло выдыхает и спрашивает с опаской. - Тебе противно? - я пожимаю плечами, не зная что сказать. И Регейро, наконец, поднимается с меня, заглядывая в мои глаза. - Тогда почему ты так на меня смотришь?
  - Впервые осознала, насколько ты сильнее, от этого и неуютно, - я отодвинулась и села на кровати.
  - Я ж сказал, что не обижу...- пробормотал Аллитер, с досадой наблюдая за мной. - Останешься? Я уже в норме, и подобного не повториться.
  Я уже встала и с сомнением посмотрела в серые глаза.
  - Приведи себя в порядок, душ прими, желательно холодный, а я пока за нейтрализатором сгоняю. - Аллитер кивнул и поднялся с кровати, убирая купол. Сейчас, можно было бы просто сбежать, но... Шарх с ним, пусть исправляет ситуацию в лучшую сторону.
  
  
  
  
Оценка: 9.26*35  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Максимова "Ангел для Демона" (Попаданцы в другие миры) | | А.Эванс "Сбежавшая игрушка" (Любовное фэнтези) | | Н.Эдс "Практическое пособие по выживанию в другом мире" (Попаданцы в другие миры) | | А.Медведева "Изгои академии Даркстоун" (Приключенческое фэнтези) | | В.Старский "Трансформация" (ЛитРПГ) | | И.Солнце "Случайности не случайны, или ремонт, как повод жить вместе" (Современный любовный роман) | | Т.Бродских "Иногда Дтп только начало" (Современный любовный роман) | | Н.Соболевская "Темная страсть" (Любовное фэнтези) | | С.Шёпот "Лерка. Второе воплощение" (Приключенческое фэнтези) | | Е.Кариди "Проданная королева" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Котова "Королевская кровь.Связанные судьбы" В.Чернованова "Пепел погасшей звезды" А.Крут, В.Осенняя "Книжный клуб заблудших душ" С.Бакшеев "Неуловимые тени" Е.Тебнева "Тяжело в учении" А.Медведева "Когда не везет,или Попаданка на выданье" Т.Орлова "Пари на пятьдесят золотых" М.Боталова "Во власти демонов" А.Рай "Любовь-не преступление" А.Сычева "Доказательства вины" Е.Боброва "Ледяная княжна" К.Вран "Восхождение" А.Лис "Путь гейши" А.Лисина "Академия высокого искусства.Адептка" А.Полянская "Магистерия"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"