Zang13: другие произведения.

Третий Страж: Взращивая Некроманта(Общий файл)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 5.56*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    С ранних лет я вынашивал в себе мечту, обладать силой, выходящей за рамки привычного нам мира. Одним своим желаниям изменять саму реальность. Многие скажут - бред! Но я отказываюсь жить в этом обыденном, унылом мире. Когда голос во сне спросил меня. Готов ли я оставить все, что у меня есть, ради шанса достичь невозможного. Ответ был очевиден... Мир победившего добра, кажется чудесным местом, пока ты не попадешь в его тень. Жизни людей бесценны, и это правда, ведь они ничего не стоят. Добрые улыбки, скрывают самые подлые намерения. Хочешь быть свободным? Вырви это право с рук судьбы, докажи своё право на жизнь! Насколько ты готов изменится, как далеко зайти? Где предел, та точка невозврата, отделяющая тебя от монстра... https://author.today/work/84390

Третий Страж: Взращивая Некроманта

 []

Annotation

     С ранних лет я вынашивал в себе мечту, обладать силой, выходящей за рамки привычного нам мира. Одним своим желаниям изменять саму реальность. Многие скажут – бред! Но я отказываюсь жить в этом обыденном, унылом мире.
     Когда голос во сне спросил меня. Готов ли я оставить все, что у меня есть, ради шанса достичь невозможного. Ответ был очевиден…
     Мир победившего добра, кажется чудесным местом, пока ты не попадешь в его тень. Жизни людей бесценны, и это правда, ведь они ничего не стоят. Добрые улыбки, скрывают самые подлые намерения.
     Хочешь быть свободным? Вырви это право с рук судьбы, докажи своё право на жизнь! Насколько ты готов изменится, как далеко зайти? Где предел, та точка невозврата, отделяющая тебя от монстра...
     (Черновик! Это первый набросок. После завершения книги буду вырезать лишнее, менять часть сюжета и убирать ошибки. Читая её сейчас вы действуете на свой риск и страх.)


Третий Страж: Взращивая Некроманта

Пролог

      Пролог
     
     «Поздно! Не уклониться!»
     Лихорадочно перебрасываю оставшуюся манну в барьер, уповая на свою удачу. Тень подобно призраку метнулась в сантиметрах от меня, едва не столкнувшись со мной. Раздался уже знакомый треск, звоном отразившийся в ушах. Барьер уничтожен?!
     Вслед за этим, только и оставалось, что взглядом вылавливать внезапно закружившейся мир. Этот дикий калейдоскоп остановился, когда я с глухим гулом оказался на земле, вновь выбив весь воздух из легких. Чёрт!
     Первое, что я смог осознать, пронзительная, чертовски мерзкая боль в боку, обдавшая все моё естество ужасным жжением. До того мерзкое чувство, что стиснутые зубы, едва не крошились от напряжение, иногда пропуская тихие стоны.
     Только сейчас опустив взгляд, до меня медленно доходила причина. Чуть ниже ребер не хватало солидного куска плоти. Эта тварь откусила его! Сука! По ногам стекала обжигающе горячая жидкость, пока земля подо мной приобретала багровый окрас.
     «ЧЁРТ! ЧЁРТ! ЧЁРТ! ЧЁРТ! УБЬЮ» - боль сменялась еще более жгучей ненавистью, какая-то тварь блохастая посмела отгрызть кусок меня, да хера с два я подобное прощу!
     Ярость затмевала рассудок, даже боль ушла на второй план. Единственное чего я желал, добить уже чертовски живучую тварь, так упорно отказывающуюсясдохнуть! Прижав рану, будто от этого что-то изменится, я поднялся на уже немеющие ноги, одной лишь силой воли заставляя себя идти вперед.
     Взгляд впился в белоснежный мех твари, лежавшей в паре десятков метров. Местами её мех, как и шкура уже облезли, местами были заметны солидные обугленные куски, но тварь упорно пыталась утянуть меня с собой в загробный мир!
     --Да чего тебе от меня надо, просто сдохни уже!
     Выпрямив вторую руку, наведя её на тварь, я расправил пятерную. Привычно сосредоточившись на следующем заклинании. Остатки манны в теле послушно направлялись в ладонь. Пару мгновений и между пальцев уже вновь заискрили десятки разрядов молнии, черных, как смоль, громких, как тысячи стрекоз.
     Видя моё рвение, тварь не упускала времени, поднявшись на свои уцелевшие три лапы, вновь принимая стойку для броска. В её глазах ни намека на страх, тоже решил поставить всё на последний рывок?
     Больше никаких барьеров, убью или сдохну!
     Встретившись взглядом, мы смотрели друг другу в глаза, всего мгновение, но казалось, будто прошли десятки часов. Волк же прижав хвост, еще больше согнулся в стойку. Вновь его примитивная атака в броске, максимально грубая, и чертовски сильная атака.
     Атакует! Приняв этот факт, как должное, я выпустил все свои силы без остатка, незачем экономить, ведь теперь только один из нас уйдет живым!
     Земля под его лапами от вложенной в них силы взорвалась, подняв позади себя облако пыли и ошметков земли. Белая невыразимая тень вновь летела прямо на меня.
     С моей руки с громогласным ревом сорвался раскат грома, будто змея бросившись на свою добычу. Грохот от взрыва земли и рокот грома создавали ужасающую какофонию звуков, затмевая собою все в этом лесу.
     Черный гром и белая тень, словно луч божественного копья столкнулись в противостоянии. Лишь доля секунды отделяла жизнь и смерть, но как же чертовски долго она тянулась! И вот мгновением позже я все еще стоял на своих двоих… Живой…
     Переведя взгляд чуть поодаль, где вдали завалил десяток деревьев, валялась огромная туша, ранее так ненавидимого мною животного. Все его тело дымилось, а от головы осталась едва половина, но даже так он все еще дергался, пытался подняться!
     --Да хватит! ПРОСТО СДОХНИ, МЕРЗКАЯ ЖЕ ТЫ СУКА!
     Может моими молитвами, а может от осознания, что без головы долго не живут, оно прекратило свои попытки, уснув вечным сном…
     --Ахахаххах. – только приступ истерического смеха вырывался из моей глотки, наконец-то это закончилось, наконец-то!
     Смех давал чувство легкости, свободы! Вместе с тем, ярость отходила на второй план, снова уступив месту боль и слабость, почти умершего тела. Внезапно, смех, да даже простой вздох отдавался ужасной болью в легких, ноги уже давно подкосились, отчего я завалился на бок.
     Найдя в себе еще немного сил, я отполз к стволу соседнего дерева в двух метрах, оперевшись на него, чтобы сесть. Похоже, я достиг своего предела. Все тело до последнего державшееся на чистой силе воли, теперь обмякло, свалившись сломанной куклой. Манны больше нету.
     «Как же холодно… Сейчас бы к костру, погреться…»
     Глаза предательски слипались, закрывая так внезапно потемневший мир вокруг. Чувствую, как все тело пронзает озноб, тело онемело, только раны напоминают о себе неприятным зудом. Это и есть смерть?
     Едва находясь в сознании, меня посетила последняя мысль, заставляя со всех сил поднять ставшую такой тяжелой руку. Уже не видя мир перед собою, на ощупь я нашёл на шеи последнюю бусину, преподнеся её ко рту. Нету сил жевать. Просто глотай.
     Мир в глазах стал пятном, в котором угадывалось темное и голубое. Небо… Теперь оно кажется таким чистым, красивым….
     «А я ведь помню. Еще как вчера… Тот день. Когда я изменил свою судьбу. Я ошибся?»
     Мысли все более вяло тянулись в голове, прокручивая по кругу последнюю мысль, пытаясь понять, когда, почему все пошло не так…

Глава 1. Арка I

      ГЛАВА 1
     Сонно зевнув я вывалил кипу документов на стол. Пара минут сортировок по времени их поступления и вот, запросы только поступившие, несколько дневные и самый шик, те, которые уже неделю как нужно было сдать.
     С документами порядок, приведены в полностью псевдо рабочий вид, для полноты осталось только включить компьютер и можно пойти пить кофе, свою «работу» я уже начал.
     Я не то, чтобы слишком ленивый или бездельник, но так как сюда меня назначили принудительно от Универа, то и за все свои труды я получу в лучшем случаи «спасибо», а в идеальном еще и коробку дешманских конфет. За такое вознаграждение я еще и шкодить должен, а не задачи выполнять. А практику мне так и так засчитают, главное месяц тут отбыть.
     --Ох, как же хорошо. – горячий кофеек в руке, ноги на табурет, а взгляд направлен на площадь за окном. – Если бы мне за такую работу еще и платили, хех, мечтать не вредно.
     Идиллию идеального утра нарушил скрип двери и одна ворвавшаяся фурию, тыча в мою сторону папкой бумаг, не забывая расфыркивать слюной во все стороны явилась «Главбухша», та еще карга.
     --Ты вообще адекватный? Тебе список запросов передали еще на той недели с пометкой сдать на следующий день, где они?! Почему их все еще нет! Если не возьмешься за ум, то о подписи в практике можешь даже не мечтать!
      После этой фразы она еще что-то перечисляет, но обычно я уже теряю интерес к тому времени, просто витая в мыслях, тут главное смотреть в её сторону, а то еще поймет, что мне, как и всем остальным на неё мягко говоря пофиг.
     «Да уж, будь у меня магия… Интересно, если бы я мог выбрать любую стихию, какая была бы более практичной? Практичной для чего, какого мира? Да, наверно нужно сначала подумать о мире где я буду, это кажется логичным» - как обычно, когда мне скучно я начинаю размышлять о играх, книгах которые прочел, представляя себя на месте одного из героев, насколько бы все изменилось если там появился бы я?
     --Ты слушаешь! – что-то толкнуло меня в плече, снова вырвав в эту серую рутину. – Я с кем разговариваю или ты думаешь мне нравится, вот так бегать и тратить на вас бесполезностей своё время и нервы!
     Понятно, карга решила, что я её не слушаю и начала трясти меня за плечо, забавно, похоже в этот раз я настолько увлекся, что напрочь вылетел с реальности.
     --Я все прекрасно слышу, а если не отвечаю, то это значит мне нечего вам сказать, я работаю в меру сил, как будет готово, так и сдам! – стараясь высказать ей все моё мнение о ней, но не перегибать палку, чтобы не повысить голос или явно не провоцировать.
     --Да и фиг с тобою, я потом еще с тобою разберусь, когда придёшь с бумажкой клянчить подпись!
     На сей ноте она и свалила, хотелось бы сказать, но увы, её ор просто сменил место с моего кабинета на соседний, и так будет еще пол часа или час пока она всех не обойдет покрыв толстым слоем дерьма. Каждое гребаное утро одно и тоже, как люди тут вообще работают?
     Хорошо хоть начальник этой психушки мамин знакомый, он уже расписался в документах, так что я могу хоть сейчас свалить домой, если бы только нас потом не валили «опишите свою работу, приведите пример дел, которыми занимали». Только это меня и держит.
     Развернув кресло к окну я откинулся на спинку, пока в наушниках играла любимая музыка. Еще пару часов и обед, там можно будет пойти поболтать с Аней, а потом к Серому, он там нашёл новую раритетную штуку. Скорей бы её увидеть, если он мне отзвонился, значит наверняка что-то крутое!
     Так я провел утро, думая о своем, в перерывах разбирая самые завалявшиеся бумажки. Пока не настал обед.
     Спустившись на первый этаж где находилась «наша» столовка, я уже привычно взял пару булок и чай, отыскав глазами знакомые огненно-рыжие копны волос среди всех сидящих.
     Стараясь не шуметь я тихонько подкрался сзади к девушке:
     --Утречка! – сказал я достаточно громко чтобы испугать девушку, но не перейти на крик. – Ну, как тебе испытать подобное на своей шкуре. Хахахах.
     --Идиот! Кто так пугает, я вообще размышляла о работе, а ты!! А если бы меня инфаркт хватил!
     --Ань, ты ведь со мною на одном курсе, хоть и в другой группе, значит мы плюс минус одногодки. Сколько тебе? Девятнадцать? Двадцать? Двадцать один? В любом случаи, инфаркт тебе пока не светит, кстати. – взгляд переключился на её поднос где аппетитно были сложены пять пирожных, моих любимых пироженок!
     --Даже не думай, это моё! – подвинув поднос к себе и сделав недовольную моську. – Ты мне еще за прошлые не рассчитался, обещал печеньки с корицей, ну и где они?
     Какая же она милая, этот маленький носик, щечки, светло голубые глазки. Как же она мило дуется, так бы и дразнил её днями напролет…
     --Ты опять в облаках витаешь, Алекс! Земля вызывает Алекса, проснись дурак.
     --Да не витаю я нигде, просто задумался, о работе и делах, прочее.
     --Ты. О работе? Не смеши. – её тихий смешок словно колокольчик, тихо и красиво прозвучал в этой какофонии столовых приборов и шкрябаний о тарелки.
     --Ладно, может не совсем о работе… - видя её еще более растянувшуюся улыбку. – ладно, не о работе! Серый звонил, говорил нашёл очень крутую старую книгу, сказал, чтобы я мчался к нему, пока он её не продал кому-то за огромные деньжища. А ты же знаешь, как сильно я люблю всякое мистическое.
     --Да, мы ведь на этой почве и познакомились тогда на вечеринке. Ты кстати обещал показать нечто интересное и магическое, когда получишь эту книжку то пригласи хоть в гости, тоже хочу посмотреть.
     --Если она будет стоящей, то почему бы и нет, может в субботу?
     --Оки, тогда до завтра. – оставив поднос она ушла на свой этаж, в отличии от меня, ей и вправду нужно было работать.
     «Стоп, завтра?» - достав телефон, пятница… Да ну, вчера же был понедельник! Куда делись еще пару дней?
     Уже на обратном пути я задумался над тем, на что я вообще трачу свою жизнь. Мне уже почти двадцать через полгода, а я все еще мечтаю и живу мистикой, чудесами и магией… Обычно это заканчивается еще лет в десять, четырнадцать, но мне уже почти двадцатник, а я все еще пытаюсь найти в этой сраной унылости хоть щепотку чуда, чего-то необычного, хотя бы самую малость! Наверно в глазах родителей я выгляжу жалко…
     В остальном день прошёл так же буднично, как и каждый до него. Даже забавно, каждый новый день, будто под копирку взятый предыдущий. Закончив смену я собрав вещи умчался к Серому в его магазин «Мистических Диковинок», название скорее походит на детский магазинчик, чем на то, чем он является. Довольно атмосферный магазинчик продающий все от карт таро и «особой» соли от духов, до довольно редких магических книг прошлого века, трактатов «ведьм» и прочего.
     Заскочив к нему я и вправду немного опешил от увиденного, теперь я могу понять его восторг. Какой-то задрипанный мужичок принес ему на продажу книгу, ссылаясь на то, что она проклятая и его уже достала. Серый глянул книгу и сразу же купил за каких-то пару тыщ рублей.
     Вот только книге этой явно за сотню лет, а то что она еще и на латыни, придает ей особого смысла, шарма если так проще. Качественный кожаный переплет, четкий текст и рисунки всяких ритуалов и тварей, да за такую любой коллекционер отдаст от пары сотен тысяч, до пару миллионов рублей… А он взял её за три тысячи рублей.
     Но как другу, он даст её мне на недельку, посмотреть, почитать, вдруг найду какой работающий ритуал или заклинание, это будет невероятно!
     Моя эйфория словно став моими крыльями унесла меня домой настолько быстро, что опомнился я уже открывая замок на входной двери.
     Заперев дверь на несколько оборотов замка, да, может и паранойя, но время такое! Скинув вещи на стул у кровати я на скорую руку разогрел вчерашний обед, на скорую наколотил чая и сел в кабинете вместе со своим новым «сокровищем».
     Даже забавно, я как-то не выучил английский, зато нашёл кучу времени и сил на изучение латыни, бесполезного и мертвого языка, единственная цель которого помочь мне в моем хобби… Может я и вправду трачу свою жизнь не туда?
     Так, словарь на компе включен, будет помогать в особо сложных моментах, блокнот под рукой, куда удобнее записывать заметки от руки.
     --Приступим!
     Время шло привычным ходом, но мне казалось, что стрелка часов спятила, только недавно она исправно показывала шесть вечера, а уже упорно утверждает, что настал следующий день, а если точнее пять часов утра…
     Да когда, да как?! Я ведь только сел, вот перевел два десятка страниц, куда делись почти десять часов!? Как бы мне не хотелось продолжить, но сегодня еще Аня придёт, а я тут такой, невыспавшийся и убитый, что она подумает!
     Едва раскрыв сонные глаза, которые так и норовили снова закрыться, да так что бы минуток на три. Нет, знаем эти три минутки, потом часов через пять только проснусь!
     --В жизни по настоящему можно ненавидеть много чего, но будильник это одно из немногих, что объединяет почти всех. С добрым мать его утром.
     Умылся, перекусил, даже умудрился сбегать в магазин набрать сладостей до чая, а то в прошлый свой приход Аня уничтожила мой стратегический запас печёнек на две недели за один вечер, сославшись на то, что я слишком мало ем за раз и нужно больше, как она, например.
     На часах только одиннадцать, до вечере еще есть время, можно заняться любимым делом! Утром мозг куда яснее, чем в вечернее или ночное время, поэтому ночью я обычно делаю дела, требующие только механического подхода, тогда как голова куда лучше работает по утрам и днем.
     Вот и сейчас, вечером я занялся переводом даже не пытаясь осмыслить переведенное, а вот теперь настало время тщательно изучить, что же я там получил от этой книжки.
     Там, какая-то небольшая история о загадочной сущности, не слишком интересно, давай дальше. Пара описаний ритуалов с подробными рисунками для проведения оных, а это уже куда интереснее, даже пару заклинаний под них есть.
     Может вечером их и попробовать? Заодно и будет чем заняться с Аней, ей интересный спектакль, а мне практические испытания, и вот все довольны.
     Вскоре, как и обещала пришла Аня. Наши посиделки с чаем на кухне довольно затянулись аж на два часа, но потом мы перешли к тому, для чего изначально все и задумывалось.
     Просмотрели книгу от корки до корки, попробовали пару раз прочитать тексты в голос интереса ради. Главное блюдо вечера уже ждало в гараже у дому. Там была идеальная обстановка для чего угодно, абсолютно пустое помещение без окон и дверей, ничего нету, абсолютная пустота.
     Проведя Аню туда, я принялся мелом выводить рисунок одного из магических кругов, нарисованных в книге, не забыв еще десяток раз перепроверить. В таких делах важна точность!
     Кажется, готово! Так, идеально круглых линии, десяток символов, выведенных в идеал рисунку со страниц, и последнее. Четыре свечи на каждую сторону света, вот теперь идеально.
     Выключить свет, зажечь свечи. Идеально, атмосфера прямо располагает для мистики.
     Аня разместилась на подушке, прямо у стены, тихо наблюдая за мною. Я же достав свой блокнот начал зачитывать текст выбранного заклинания, не забыв придать голосу максимально гнетущего звучания.
     Первая строчка, пятая, двадцатая, и вот оно, финал… Осталось лишь оставить частичку своей крови в круг, а после зачитать последнюю строчку о том, чего я хочу.
     Вынув из кармана небольшой нож для бумаги я неуклюже проткнул палец с четвертой попытке, дождавшись пока с него стечет две капельки крови, думаю достаточно.
     --Volo ut rectores orbis terrarum, et virtutes corpori annexas – (яжелаюуправлятьмиромиегосилами).
     Минутное ожидание, но снова, как и предыдущее десятки раз, просто ни-че-го! Даже забавно, что я правда думал, что в этот раз все будет по-другому. Чертовски наивен.
     --Похоже всё? – Аня дождавшись пока я закончу. – У нас еще много времени, может пойдем смотреть фильмы?
     Фильмы? А может и вправду, ну его все нафиг, в конце концов ко мне девушка пришла, а не очередной друг хиккарь, почему бы не потратить время на неё…
     Остальная часть вечера прошла значительно веселее, сидя едва ли не в обнимку, мы пересматривали самые любимые фильмы, обсуждая «а что если бы…». В какой-то момент я даже начала задумываться о том, что было бы здорово проводить так все вечера. Может это «любовь»? Забавно, я представлял её по-другому.
     Посмотрев очередной фильм, когда часы уже перевалили за второй час ночи было решено, что сегодня она останется у меня. Я же, как хозяин дома переместился на диван, ворочаясь и стараясь уснуть на столь неудобной вещи, которая с натяжкой подходила для такой тривиальной задачи, как сон.
     Снилось мне много чего, но как обычно это были сны о том, что я видел или чем впечатлялся за день. Ничего удивительного в том, что во сне мне снился мир меча и магии я уже давно не видел. Снова быть во главе легиона, вести сотни тысяч людей в бой за мир во всем мире. После же стать сильнейшим из демонов, подчинив всё живое.
     Сны лучший наркотик способный даровать всё, чего желаешь, достаточно только научиться находить грань между забвением и пред сонным состоянием, когда ты уже спишь, но все еще способен осознавать сон.
     Именно по этой причине я не заменил ничего удивительного, когда мне снился цветочный сад, украшенный всеми цветами мира. В центре которого сидел старец, любуясь почти процветшим огненным цветком.
     --Скажи, ты готов ради своей мечты отбросить все, что имеешь. Все свои интересы, стремления, родных, мир в конце концов? – сказав про себя дедок, так и не обернувшись.
     --Многие стремятся к вершинам, все хотят хорошей жизни, кто-то же стремясь к своим эгоистичным целям, силой перекраивает мир под свои «хотелки», заставляя всех жить в «мире и гармонии», каким они его видят. Даже сложно сказать, кто из них хуже, те, кто стремятся забрать у других частичку богатств для себя или же те, кому ничего для себя не нужно, но тем самым они отбирают свободу других, навязывая им свои идеалы, свой образ жизни…
     --А кто вы?
     --Сперва ответь на первый вопрос, готов ли ты исполнить то, ради чего живешь? Даже если придётся заплатить цену равную всему, что у тебя есть.
     --Я смогу стать настоящим магом?
     --Более чем, даже намного больше.
     --Тогда согласен.
     Странный сон, конечно я согласен, в этом сне мне только магия и приключения нужны, нафиг мне тут родственников представлять.
     --Отлично, тогда постарайся дожить до своей мечты. Будет немного грустно, если я снова потратил свои силы и время на того, кто умрет уже в первые же дни.
     Стоило его фразе оборваться, как мир вокруг потемнел. Похоже я засыпаю…
     
     
     *******************
     В каком-то помещении.
     Комната, объятая непроглядной мглой, напрочь лишенная любого света. Так было всегда, стоило только наступить вечеру. Но сегодняшний день стал исключением, тусклый, едва заметный глазу свет исходивший от разных клочков пола, бессильно раз за разом пытался бороться с мраком, заметно уступая тому по силе.
     Шли секунды, а те уже сменялись минутами. Блеклое свечение, разбросанное по полу вырисовывалось в линии, складываясь в круг. Света становилось все больше, как и его интенсивность, под подобным напором даже густая мгла, царившая тут годами бессильно отступила, позволив осветить уже знакомое помещение, без окон, с одной дверью, а внутри лишь голые стены и пол, на котором еще виделся след свежего мела.
     Свечи недогоревшие и до средины, вновь зажглись свои фитили, желая отдать себя медленно пожирающему их зеленому пламени. Круг на полу сменив свой цвет, окрасил всю комнату в кроваво багровый, как и пятно еще не высохшей крови в самом его центре.
     Тишина. Явившийся легкий ветерок колыхал слабые язычки пламени, напевая неразборчивую мелодию, только одному ему понятную. Когда двери отворились выпустив ветер, он унес с собой слова, витавшие здесь, но не услышанные людьми…
     --Я принимаю твою клятву. Твоя мечта… Я исполню её…
     В один миг свет исчез, как и игривый ветер кружащий по округе. Все стихло. Только языки пламени на свечах продолжали свой танец, освещая медленно исчезающий магический круг.

Глава 2

      ГЛАВА 2
      Солнце, неспешно всходящее на свой пьедестал, лениво освещало мир под собой. Пробуждая зверье ото сна. Птицы заводили свои песни, радостно носясь сквозь колоски пшеницы, провожая ночь, встречая день. Только странный человек лежащий на камнях был чем-то инородным, не вписывающимся в прекрасную картину мира.
     Тем временем человек подал первые признаки жизни, изрядно жалуясь на шум и птиц, но желания продолжить сон было сильнее неудобств, так продолжалось пару часов.
      -Гребаные птицы, сколько можно орать!? У меня и так голова раскалывается – поднимая своё бренное тело с постели, надо заметить ставшее почему-то слишком тяжелым и уставшим – ненавижу спиртное, всё тело теперь ломит от боли – уже привычным движениям потирая глаза, что бы получше рассмотреть время на часах – почти обед, неплохо.
     Переводя взгляд на ванную… Поле? Чем больше всматриваешься в поле пшеницы, тем больше оно всматривается в тебя, в какой-то момент начинаешь осознавать себя пшеницей, ну или это продолжения моих снов.
     Осмотрев себя и всё вокруг, что можно сказать, одет в тоже в чем заснул, те же потертые домашние джинсы, синяя толстовка, носки, а вот насчет остального… Только одеяло и столь знакомая книга.
     «Одежда была на мне, одеяло частично тоже, но книжка то осталась в гараже»
      На скорую пролистав её, еще раз убедившись, что это именно та самая книжка.
     Поднимая свою тушку дабы получше рассмотреть красоты вокруг, а посмотреть было на что, огромное поле пшеницы, а вот позади оказался лес, а самое интересное было как раз подо мной.
     Принятая мной ранее кровать оказалась огромным булыжником в пару метров ввысь, исчерченный со всех сторон непонятными символами или может это слова, но точно не латынь. Пройдя пару кругов вокруг него, раз за разом убеждался как мои мысли о сне разбиваются об этот же камень. Ну не мог же я себе придумать подобное, ущипнув ощущая обычную боль, ударил камень, в месте удара отдала тупой пульсирующей болью.
     «Какого фига…» Единственная здравая мысль, но если задуматься, а где я?
     Так, нужно сесть и успокоится, я непонятно где, у меня нет еды и воды, я фиг пойми где и каким образом. Главное не паниковать, я же не сдохну от голода или жажды, да?
     Смирившись с реальностью стало как-то легче, паниковать можно и потом, сначала главное, припасы! Если подумать, то здесь огромное поле пшеницы, значит её кто-то посеял, следовательно, рядом должны быть люди, а там и вода. Всё что мне надо это найти дорогу или тропинку, а там уже выйду к людям.
     План готов, камень уже осмотрен десяток раз, а поля и леса в принципе ничем интересным не выделяются, так что делать здесь больше нечего. С такими мыслями я и начал обход поля, где-то же должны остаться следы людей.
     Спустя три часа уже начало темнеть, но я так и не смог отыскать хоть чего-то. Почти на всей своей продолжительности поле граничило с лесом, днем это казалось хорошим выбором, тенек, прохлада, но сейчас… Этот вой, карканье воронов, непонятный шорох, не то чтобы я был параноиком, но по всей спине пошёл холодок, будто кто-то наблюдает за мной, от такого наверно любому будет не по себе.
      «Это просто моё воображения, ничего на самом деле нету, просто нервы, да это нервы» Может в любой другой ситуации это и помогло бы, но сейчас мне стало только хуже, навязчивые мысли так и лезли в голову, от чего мой шаг уже граничил с бегом.
     
     Так шли минуты, а затем и часы, пока в дали я не увидел в дали маленький, но так долгожданный огонек надежды, люди! Там точно кто-то живет!
     Сорвавшись на бег, уже не думая о страхе или лесе, только одна мысль витала в моем сознании, единственная и такая приятная.
      «Спасен! Я спасен!»
     Через пару минут по пути нашлась и хорошо накатанная земляная дорога, бежать стало полегче, чем в траве по колено. Уже предвкушая еду, воду, как смогу лечь отдохнуть после всего случившегося, наконец-то можно будет не бояться за свою жизнь!
      Именно на этих мыслях почувствовал странное чувство легкости в теле.
      «Я падаю?» мысли проносились одна за другой, но в одном они были едины, я точно падаю, вот уступ бывший мне дорогой быстро промелькнув перед глазами, становясь всё выше и выше…
     Чертовски больно, падения с такой высоты точно приятным не будет, но какого фига здесь эта яма, она же прямо на дороге!
     Так и валялся полчаса пока боль немного не стихнет, собравшись сила пытался выбраться, но сколько не пытался, все четно, каждый раз хватаясь за стенки земля под моими руками просто осыпалась. Десятки попыток спустя я уже просто лежал пытаясь отдохнуть, ночь становилась всё холоднее, только бы не замерзнуть.
     Единственное чем я смог себя занять – книга. Снова пролистывая её и перечитывая тексты, просматривая изображения, жаль ничего с этого мне не поможет, как бы я не верил в чудеса, более реальными от этого они не станут… Прижавшись к одной из стенок и обхватив колени, пытаясь немного согреться.
      «Пускай хоть завтра у меня будет хороший день».

Глава 3

      ГЛАВА 3
     
     Тяжелые черные облака укрыли собою небо, делая прохладное утро еще угрюмее. Сильный порыв ветра шумя и раскачивая тяжелые ветви опускал все ниже, с гулом прогуливаясь меж деревьями. Именно такой ветер со свистом пролетел мимо двух укутанных фигур, отчего те еще сильнее поежились, посильнее натягивая свои серые капюшоны. Фигуры так и продолжали свой путь, часто подрагивая от проносящихся ветров, идя к только им ведомой цели.
     Остановившись у самого тракта, где кончались последние насаждения. Осмотрев всю дорогу, поляну. Два человека робко вышли с леса, неспешно идя к огромной яме в самом тракте, ежесекундно нервно оглядываясь по сторонам.
     Уже стоя на уступе и видя внизу новенькую добычу, отточенными движениями в мгновения вытянули сеть, раскинутую по всему днищу. Чуть оттащив добычу, один с них достал небольшой камушек голубоватого оттенка, посмотрев на него пару секунд и с сожалением бросил в яму, не дожидаясь результата утаскивая сеть в леса. Уже привычные к подобному, двое даже не обернулись на возникший шорох, где уже виднелся полноценный тракт, без любого повреждения или ямки.
     …………………………………………………………………………………………………………………………………………………..
     
      Удар по голове был самым лучшим стимулом проснуться, нет ничего более бодрящего чем пульсирующая боль в затылке. Свет пробивающийся сквозь листву, приятно согревал, заставив инстинктивно прищурится, шелест вокруг, и чувство… Движения?
     Еще один удар по слабее окончательно пробудил меня, камни, я ударился о камни! Смотря верх я уже не видел краев земли…
      «Листья? Меня спасли?» - Радостные эмоции заплеснули и без того уставшего меня, даже заглушая собой усталость и ноющие синяки.
     Только секундами позже меня посетили первые мысли о том, что носилки у них странные. Меня словно мешок волочат по земле, и без того многострадальная спина теперь еще больше ныла, ударяясь об корни и бугорки по пути. Попытавшись подняться, уперся в странные мелкие верёвки… Сеть?!
     Это мягко говоря озадачивало, не говоря уже о моих спасителях которых я увидел стоило только повернуть голову к тащившим меня.
     Два бомжеватого вида чудака, в рваных тряпках которых сложно и одеждой назвать, в данный момент тащили меня по лесу. Да и только сейчас до меня начало доходить, что вонь вокруг это не лес… Это от них так несет. Словно помойка ожила и приняла облик человека. Настолько насыщенный, мерзкий душок, тянувшийся шлейфом за двумя бомжеподобные людьми.
     Может это отшельники или выживальщики? Ролевики? Кто вообще может себя до такого довести?!
      «Главное не судить книгу по обложке! Может у них игра такая или мероприятия какое. Играют же некоторые в рыцарей, носят латы, живут как тогдашние люди. Главное, что они меня спасли… Верно?»
     Если так прислушаться, они о чем-то говорят:
      -... Думаешь?
      -Зуб тебе даю, точно десяток серебряников стоит.
      -Мы тогда им воина отдали, так они только три десятка серебрушек дали, этот даже на воина не тянет, максимум пару серебряных.
      Дальше разговор стал более тихим, я смог услышать только частично некоторые слова, да и то что слышал едва удавалось понять. Странные акцент у них, непонятный немного.
      -…Вроде не тупой, морда умная, не то что тот воин деревенский… точно десятка…
      -…Темные ценят тех чт….
      -…Может и так…
      Услышанное мне ну очень не нравиться. Не люблю компании сомнительных людей. С кем поведешься – тем и станешь! Вот только одна загвоздка. Сеть не рвётся, а если буду вырываться, то кто знает, как эти психи себя поведут.
      «Может они не настолько плохие?» - Стоит попытаться.
      -Кхм… Привет, я вижу вы спасли меня, но я и сам могу идти, может выпустите меня с этой штуки? – перестав тащить они повернулись буравя меня своими прищуренными глазищами.
      Переглянувшись между собой, левый начал как-то неуверенно:
      -Не, ну ты слышал это, а Борода – Вопросительно смотря на второго - У него похоже с башкой беда, за такого дефектного хотя бы пару серебрух дали. Хотя фиг знает, как они там цену обдумывают.
      -Может когда падал отбил чего, говорил же надо было меньше яму делать или хоть вниз что-то кинуть, уже не первого портим. – Замолчав, потирая явно давно не мытую башку – Да и фиг с ним, пусть Ветор с этим и разбирается, наше дело малое.
     Похож на этом наш разговор был завершен, а меня снова начали тащить куда-то, явно не жалея. Каждый бугорок, каждый долбанный камушек и камень на пути я прочувствовал с полна. Ничего, выберусь и за каждый синяк им по харе заеду. Кто бы, что не говорил, а злость помогает отвлечься.
     После получаса меня дотащили до каких-то руин, торчащие в земле то там, то тут обломки стен. Возле одной такой горел костер с котелком, туда мы и направлялись. Уже будучи поближе можно было рассмотреть их «дом».
     В окружении высоченных деревьев, небольшая полянка, заросшая малой травой. Огромный кусок стены, покрытой глубокими трещинами и выбоинами, пару метров ввысь и ширь. У самого обломка, вплотную к нему три деревянных клетки, чуть поодаль тот костер, и слева пару средних шалашей. Одиноко валяющаяся горка вещей, чуть поодаль от шалашей была аккуратно прикрыта навесом с веток.
     Дотащив меня к стене, двое достали большие ножи размером с локоть, показывая мне на среднюю клетку.
      «Попытаться обсудить это или не злить психов?»
     Не делая резких движений залез в клетку, услышав за спиною щелчок, как увидел позже, примитивного, размером с кулак навесного замка. Закрыв меня как скот, двое ушли к костру заливать в себя какую-то муть.
      -Эй, парень – шепотом доносилось справа – Ты ведь с Серой Подковы?
     Посмотрев на источник шума. В соседней клетке опиравшись на прутья сидел явно слишком уставший, точнее измученный человек. В серой неброской одежде, хоть местами и потрёпанной, грязной, он значительно отличался от тех двух, в его уставших глазах была читался интерес.
     -Не думаю, я только недавно сюда пришёл, а потом упал в яму, очнулся, а два засранца уже тащат меня сюда.
      - Жаль, значит искать тебя не будут… - сказав это еще тише чем раньше, закрыв глаза явно размышляя о своем. Через пару минут спросив – Ты умеешь сражаться?
     «И он туда же. Может я попал в место какой-то ролевки, а это их отыгрыш? Да и их произношения странное» Переводя взгляд к костру где уже трое явно подвыпивших тела негромко напевали песенки, странные люди.
     -Эй, эййййй. Хватит в облаках парить, сейчас лучше думать о другом! – посмотрев по сторонам, прислонившись к прутьям – завтра придёт Главный, а после завтра нас отправят – немного замолчав, до сего момента уставшее лицо выдало гримасу злости, отвращения – отправят к чертовым Тёмным, если не выберемся, то лучше просто сдохнуть сразу!
      «Работорговля! Эти психи продают людей?! Надо валить отсюда, да побыстрее, не собираюсь я дохнуть в каком-то подвале. Рано мне еще на тот свет, я столько не сделал, столько не увидел!»
      -Ладно, так как нам свалить отсюда? – с надеждой смотря на него – Кстати, а как к тебе обращаться?
      -Если выживем, то скажу, а в остальном… План есть, но вот загвоздка. Ты не боец, верно?
      -Наверно… Как-то не приходилось драться, последний раз еще в школе был. Ты хоть скажи, что надо, может я смогу помочь.
     Тяжело вздыхая тот почесывал нос, смотрел на людей у костра, на меня и опять на них.
      -Если повезет, то у нас будет шанс. Ну, а если нет, то хоть сдохнем не как твари подзаборные. План довольно прост, видишь три тела у костра? – кивнув в их сторону – Не знаю, что они там празднуют, но через часик другой их вырубит, на обходе останется только один с них, перерезать их, потом добить последнего в карауле и делать ноги отсюда.
      «Вариант с побегом мне нравится, но он упомянул убийство, я же не ослышался?»
      -Мне нравится часть с побегом, может остановимся на ней. Ну знаешь, просто сбежим и всё.
      Повернувшись ко мне, посмотрел, как на диковинку:
      -Ты не понял… Они работают на «Темных» - Его лицо исказилось в злости, с омерзением сплевывая каждое последующее слово – Смерть это самое легкое наказания которое они заслужили. Предав всё человеское, передавая невинных в руки тех богомерзких тварей, они подписали себе участь в Аду, мы им только поможем побыстрее искупить свои грехи!
      «Еще один псих? Мать же вашу, куда, как меня занесло в эту психушку!?» - немногим успокоившись, трезво оценивая ситуацию:
      «Если это не игра, а настоящие психи продающие и убивающие людей... То значит меня может ждать тоже самое. Смерть или рабство... Но если прислушаться к другому психу, то я смогу сбежать»
      -Мы точно не обойдемся без убийств, может все же убежим, а потом позовем подмогу! – Может хоть довод разума поможет ему изменить свою точку зрения, на спасения, а не месть. – А потом, хоть в тюрьму их, хоть под суд.
      -Ты похоже сынишка вельмож, забродивший в дебрях. Тебе может и не понять, но мир не такой, как в ваших сказочках на ночь. Убей врага сразу или сдохни от ножа в спину! Это единственная истина, уничтожай зло в зародыше или потом оно придёт и заберет у тебя всех и всё. Только живя по этим законам, мы еще не вымерли от монстров и всяких недобрых личностей вокруг. Но сейчас, я прошу тебя только об одном. Помоги мне уберечь других от страданий и смертей! Убьем их здесь и сейчас!
      Каждое его слово будто вдавливало в землю, незримой тяжестью ложившись на моё сознания. Даже не понимая его причин, хода мыслей, но слова, несшие в себе столько боли, ненависти и одновременно заботы о других невольно находили отклик в моём сердце. Даже сам не замечая, как в какой-то момент, сам начал их ненавидить.
     Если это цена свободы… Я совершу самую большую глупость в своей жизни, буду жалеть об этом. Но ведь они сами виноваты, они преступники забирающие и оскверняющие жизни.
     «Я поступая правильно, моя совесть будет чиста если я спасу этим других! ДА! Убить злодея не преступления, это хороший поступок!»
      -Я помогу, можешь рассчитывать на меня. Раз они убийцы, то заслуживают свою участь! – Вся жалость к ним улетучилась, всем сердцем чувствую к ним только мерзость и презрения. – Так как нам выбраться с этих клеток?
      -Жди… - опираясь на стенку, тот просто уставился на все еще поющих у костра – высматривай четвертого, он должен быть где-то рядом.
     Время шло, трое всё еще были на ногах, прошло пару минут, полчаса, только через час когда луна была во всей красе, они наконец-то умолкли, повалившись где и сидели.
      - Пора…
     Переводя внимания на соседнюю клетку, где в это время мужик достал кусок проволоки, начав выкручивать, загибать, придавая её больше плотности, имитируя небольшой крюк на конце. Немного неловкими движениями, колупая прорезь замка.
     Минута, две, пять, на десятой раздался едва слышимый щелчок. Выбравшись с клетки, первым делом принялся за мой замок, правда на этот раз управился за куда быстрее.
      - Не зря я их столько наклепал их в своё время. Смотри под ноги и иди за мной – пригнувшись ведя меня к горке вещей у крайнего шалаша – бери нож подлиннее и так же тихо идем к ним, только живее.
     Осторожно разгребая кучу тряпок, прочего барахла стараясь не создавать даже малейшего шума. Если присмотреться, то тряпки — одежда. Вся эта горка полна одежд, разных вещиц и ножей. Найдя старый нож подлиннее, проверил его ткнув в палец. Настоящий, значит это точно не ролевка, у них только бутафория.
     Кивнув напарнику мы двинулись к спящим, показав мне на крайнего у костра, сам он пошёл к тем двоим валяющимся почти в обнимку. Жестами показывая опускающуюся им на рот ладонь, потом взмах в область горла.
      «Я видел фильмы, так что и сам знаю, как надо»
      Наклонившись над спящим, что мирно сопел себе в траве. Длинная борода, как и лицо, все покрытое коркой пыли и грязи. Да ладно вид, но как же от него несет. Запах адского перегара от пьяного тела в купе с его вонью перемешало в гремучую смесь. Даже моё дыхание сбилось, в горле будто ком встал. Кривясь и сдерживая кашель, дабы не шуметь, мне с трудом удавалось вообще находиться рядом. Но я ведь здесь только ради одного…
      «Убивать убийц не грех. Я помогаю миру, очищаю его от всяких гадов и зла. Я должен так поступить, убив их я спасу десятки!» - Еще раз убедившись в чистых помыслах, решаясь на храбрый шаг.
      Чёрт! Сердце колотиться как бешеное от одной только мысли, а ведь мне это еще и в жизнь нужно претворить!
     «Передо мной ведь человек. Живой, настоящий. Он ходит, дышит, у него есть друзья, семья… С другой стороны,… Проснись он сейчас, то пырнет меня чем под руку попадётся, и тогда уже я умру. Сомневаюсь, что он хотя бы на секунду задумается перед тем, как убить меня.»
     Глубокий вдох сопровождался резким режущим взмахом ножа по податливому горлу, рассекая его подобно маслу. Руку мгновенно оказалась на его рту, сдерживая судорожные попытки крика. Распахнувшиеся глаза полны необузданного ужаса мечущие по сторонам, пока не верующее не сосредоточились на мне. В своих немых мольбах, он молил пощады. Даже не понимая, что его голова уже частично отделена от тела которое в судорогах продолжало трепыхаться словно курица в свои последние мгновения, только его глаза не осознавая всего ужаса продолжали в мольбах смотреть на меня. Мгновения, казалось бы продолжались вечность. Человек не желающий умирать, моя ладонь, сдерживающая его рот от крика. Сколько это продолжалось?
     «Почему ты просто не умрешь! Прекрати уже смотреть на меня этим взглядом! Хватит!»
     Глаза напротив заметно поблекли, утратив свой блеск. Проблески разума угасали, но его взгляд продолжал упиваться в меня в последней мольбе, даже находясь по ту сторону жизни, он не отвел взгляда. Всмотревшись в них я видел юношу. Его спокойное выражения лица, с которым он был всегда, теперь растянулось в довольном оскале, словно шакал смотрящий на умирающую дичь.
      Вялые мысли встревожено вопили мне, что это лишь иллюзия, результат нервного срыва, неправда, порождённая нервами. Но ведь я четко вижу его лицо, такие же черты как у меня, но этот звериный оскал…
      «Это ведь не я!» - Отбросив нож, потрогав своё лицо. Ничего. – «Значит правда померещилось»
      Тяжелая рука опустившись на левое плечо с силой рванула на себя, чуть не повалив меня там же:
      -Не время витать в облаках, самый сильный говнюк сейчас бродит где-то рядом. Возьми трупы и уложи в шалаши, как будто они спят. А я пока возьму их оружия.
     Лишь осознания факта, что все еще не кончено приводило мои вялые мысли в бодрость, возвращая трезвость мысли. Все еще находясь в странном состоянии, когда сердце выпрыгивает наружу, а тело как в огне, казалось бы сила переполняет меня.
     Оттащив трупы в шалаш и уложив их в естественные позы. Вернувшись к костру где мой напарник уже натягивал тетиву на арбалете под болты, торчавшие у него с кармана.
      -Я закончил.
      -А? Да, вот возьми меч, с ним будет попроще чем с ножом. – С этими словами он подкинул мне торчавший позади него меч. - Будем ждать последнего здесь. В засаде!
      Засев в кустах неподалеку мы терпеливо ждали пока тот вернется. И вот через примерный час, а может и больше, он появился. Устало сев у костра, перекусывая мясом все еще оставшимся от пиршества павших.
      Положив руку мне на плече:
      -Думаю пора, попробуй зайти слева, я пока обойду его справа. – Стараясь не шуметь, чуть ли не на корточках тот шаг за шагом уходил в другую гущу кустов.
      Стараясь не отставать, двинулся в противоположную сторону. Прижимаясь к земле, ползком, ползком продвигался в сторону костра. Добравшись на приличное расстояние, я тихо подошел к дереву, скрываясь за ним как за стеною.
     Тяжелый меч все еще находившийся в моих руках, медленно, и крайне неуклюже смотрелся в моих руках пока я взмахивал им как палкой, готовясь к нападению. Еще пару раз взмахнув, чуть поудобнее обхватив рукоять двумя руками.
     Выверяя каждый шаг, всматриваясь в землю на пред веточек и камушком. Пройдя невероятно близкие, и в тоже время столь далёкие десять метров, отделяющих меня и его…
     Затаив дыхания, я поднял меч над самой головой, стараясь направить в этот удар все свои силы. Один удар.
      Взмах и лезвия едва ли не со свистом опускается все ниже, ровно в шею. Глухой звук, подобно удару о камень донеслись в ту же секунду, что клинок соприкоснулся с его шеей.
      «Не достал!?» - Клинок столкнувшись с голубым маревом вокруг человека отрикошетил в сторону под удивлённый вскрик последнего психа.
      «Нельзя дать ему вынуть меч! Он же такого размахивающего мечем как палкой, зарубит в секунду!»
     Осознав всю плачевность ситуации, я раз за разом заносил меч для удара. Гул ударов раздавался ежесекундно, каждый раз отбрасывая врага назад, не причиняя тому вреда.
      -Да сдохни уже! – Толи крик, толи мольба невольно вырвались с моих уст.
     Перехватив мой клинок, отводя его в сторону. Едва секунда, но её хватило что бы он смог подняться. Вот уже в мою сторону несется этот кусок стали.
      Инстинктивно закрыв глаза, нанес последний свой удар…
     Как огромная тяжесть навалилась на меня завалив на землю, прижимая собой. Стоило только открыть глаза, как они пересеклись с взглядом, напротив. Чей-то взор уставился на меня, не дрогнув и не моргая. Только странное тепло, щекотливее чувства на щеках заставляли отвлечься. Хлюп. Теплая капля упала мне на лоб, переведя взгляд повыше, я осознал, что так приятно теплом растекалось по лицу. С его лба торчал наконечник болта, с которого до сих пор капала его кровушка… Очередная капля упав мне на лоб.
      -Ты там живой? – подойдя и скинув с меня тело, сосед подал руку. – Давай, вставай, пока что всё кончено, кстати я Бором, кузнец соседней деревни.
     Тяжело дыша, подрагивающей рукой схватился за поданную руку помощи, все мое болезненное тело не прекращая дрожать, стонать от слабости, действия адреналина проходило, очередь «отходняка».
      Подняв правую руку все еще сжимающую меч до побелевших костяшек, едва пересилил себя заставив его отпустить. Только осматриваясь по сторонам я мог понять, насколько же мир на самом деле блеклый. Утратив все свои краски, вязкий как кисель, создав ощущения морского дна. Тело казалось легче пушинки, но мир был настолько жестким, что каждое движения казалось упирается в невидимую стену. Только пламя чуть поодаль все еще пылало красками, выделяясь на фоне этой блеклости.
      -Да что с тобой! Ты словно в первый раз видишь смерть, если тебе так будет бросать в ступор. То ты умрешь быстрее, чем птица отпоет свою песню.
     Тяжелая рука вновь легла на моё плече, буквально вытягивая меня с этой трясины поглотившей меня с головой.
      -Спасибо. Ты ведь спас меня…
      -Мелочи, ты бы сделал так же. Хехахах – Заходившись в своем смехе, он выглядел настолько беззаботным. Будто не мы недавно убили живых людей…
      -Собирай все, что считаешь ценным, поделим примерно поровну и сваливает уже отсюда, тут все пропахло кровью, если не новые бандиты, то нас зверье сожрет. И да, я же так и не назвался. Можешь называть меня как все, Бором.
     Слушая наставления Борома и собирал всё более-менее ценные вещи, ножи, мечи, украшения. Кучу которую я раньше принял за хлам на самом деле была прикрытием для другого барахла, подсвечники, разные кинжалы, ножи, немного монет.
     Боров поделив поровну отдал мне такой же сверток вещей.
      Тем временем Боров закинув сверток на плече направился в гущу леса:
     -Эм.. Боров! А ты не знаешь где здесь ближайшее поселения людей? Я не знаю куда мне теперь идти!
     Посмотрев на меня изучающим взглядом:
      -А ладно, просто иди за мной. На развилке покажу дорогу.
     Чуть ускорив шаг я довольно быстро поравнялся с ним. А ведь если так присмотреться, то он мне будет где-то по грудь, так это при том, что сам я не очень высокий. Если на осмотре не соврали, то метр семьдесят пять, а если он мне по грудину, то сам он примерно метр пятьдесят? Хотя должен отдать ему должное, его плечи были раза в полтора шире и мясистей моих, а я то не дрыщ.
     «Странный этот Боров, вроде мелкий, а на вид грозный такой»
     Выйдя с леса к тракту нас встретила развилка, как и описывал Бором. Направо деревня «Серая Грива» в которой он живет и трудиться как кузнец, а вот слева «Стальная Подкова». Разница в том, что к подкове идти пол дня отсюда, а к гриве два дня. Сделав хоть и трудный, но очевидный себе выбор я пошёл на лево, попрощавшись с новым знакомым. Чем быстрее доберусь до цивилизации, тем скорее меня ждет нормальная еда, постель и телефон. А там уже можно и спасателей вызвать и милицию. Главное не упоминать то, что произошло в лесу…
     
     

Глава 4

      ГЛАВА 4
      Ночное небо, утыканное неимоверным количеством звезд, полная луна во всю царившая на своем пьедестале. Вся эта красота даровала свой слабый, лунный свет миру. Рассеивая кажущееся непроглядную мглу. Только в такие моменты понимаешь насколько ты незначителен. Так и продолжался мой путь по пыльной дороге, в этой умиротворённой тишине вокруг. И только мой живот нарушал казавшийся покой, недовольно заурчав, отзываясь легким дискомфортом в оном.
     Повинуясь одну с основных желаний человека, я покинул дорогу, углубившись недалеко в пределы леса. Чуть поодаль нашёл довольно укромное местечко, закрытое стволами деревьев от вида извне.
     Скинув свою ношу, лениво рассевшись рядом.
      «Так. Шесть длинных ножей или клинков. Немного вяленого мяса, высушенных фруктов. Тяжелый мешочек с горстью серебристых монеток. Разного рода обноски и тряпье с грубого лёна, на ощупь не самое приятное с того, что можно носить. Вот только следующая находка в кучке обмоток меня немного удивила, шокировала.
     Книга в таком же покрывшемся трещинами кожаном переплете лежала у меня в руках.
      «Это ведь не может быть она, да?» - Пролистав с десяток страниц, на старой латыни. Догадки были верны, я даже помню не дословный перевод этих страниц, настолько в моей памяти были свежи эти тексты.
      Так значит они её тоже похитили, а я даже не заметил, когда. Но что более важно, почему Бором не забрал её себе, дорогая ведь вещица.
     Закидывая в рот новую порцию вяленого мяса, лениво пожевывая пока вновь пролистывал книгу. Всяко лучше, чем скучая смотреть в небо, разглядывая звезды, пока жрёшь это безвкусное мясцо.
      Долистал до конца, взгляд мимо воли уставился на текст. На самом переплете были небольшое в пару строк предложения. Довольно легкие слова которые я все еще помнил с курсов латыни.
      «Странно, что я его раньше не замечал. Так бы сразу перевел. Хотя с другой стороны, я пролистывал всю книгу с десяток раз, но переводить начал с принципа с самой первой страницы. Вероятно, не до того было»
     В любом случаи заняться нечем, почему бы не попробовать. Так-с, первая строчка примерно ясна. Вторая и дальнейшие уже чуть сложнее, пару слов я не знаю, а другие примерно помню. Придётся добирать слова по смыслу.
      Начнем, пожалуй, самого начала:
     
      «Держащий Гримуар, знай же»
      «Этот гримуар стал последним вместилищем душ для Богов, Демонов, Сущностей, для всех них я стал последним вместилищем, клеткой, растворившей и поглотившей все чем они были. Их Сила. Их Знания. Их Душа»
      «Все это может стать твоим. «Гримуар Заблудших Душ» щедро наградит любого, принесшего ему знания или силу. Получив в замен безграничные знания сотен миров, собранные за тысячелетия. Силу способную перевернуть сам мир»
      «Но за каждую крупицу знаний, нужно заплатить равную цену. Каждая частичка сила, потребует столько же взамен»
      «Поставь жизнь на кон. Докажи свою решимость. Только истинно черная душа, способна пройти этот путь до конца»
      Внизу красовалось лишь пару слов, с нарисованным тройным кругом, переплетающимся в центре.
      «Решившийся прольет кровь, скрепив печать»
      «Почему это мне напоминает место для отпечатка пальца? А «пролить кровь» значит вместо чернил, оставить его своей кровушкой?»
     
      Отложив книжку подальше, вдавшись в свои вновь нагрянувшие смятения:
      «Это уже не просто намек на мистику. Слишком хреново звучит, это с разряда штук где ты называешь на себя все возможные беды и проклятия, как и в фильмах. Если посмотреть с другой стороны… А какие шансы, что произойдет что-то мистическое? Да и разве я не всю жизнь ждал этого самого момента. Увидеть чудо, своими собственными глазами»
      Минутами спустя, уже доедая последние остатки фруктов:
      «А что я теряю? Но вот если не попробую сейчас, то буду жалеть об этом всю свою жизнь…»
      Воображения тут же нарисовало в сознании, как стоит мне скрепить печать как я отправлюсь в другой мир. Может овладею магией, огненный шар горящий в собственных руках. Сама мысль о подобном будоражит и опьяняет похлеще любого бухла. А если так, а так, может вот так! Десятки вариантов, все поразительной другого. Только сходясь в одном. Это будет невероятным, мистическим опытом, который может изменить всю мою жизнь! Если это конечно не очередная пустышка… Сотая по счету вещица, вот так «меняющая» мою жизнь.
     
      Вновь открыв книгу, сразу пролистав в конец к уже переведённому тексту. Вчитываясь в строки, пытаясь убедиться в точности сказанного. Может найти ошибку. Текст в моём понимании бы именно таким, как бы я не старался менять смысл.
      «Была не была!»
     Уколов палец прихваченным клинком. Размашисто так впечатал его в центр сплетения трёх за мудрёных кругов. Полон энтузиазма и ожиданий я ждал. Ждал. Прошли секунды, минуты. Но ничего…
      «Что ж» - Тяжело вздохнув – «Еще один удар по моей мечте, ну хотя сам факт подобно был будоражащим. Было так волнующе, нужно будет еще поискать подобных штук в интернете»
      Отрывая палец от страницы, рассматривая детальней высохший отпечаток, чьи багровые следы теперь впитались в саму страницу, став её частью. Жаль, очень жаль, что ничего не вышло.
      Как-то тяжело стало. Дыхания замедлилось, слегка сдавило грудь. Мир вокруг поплыл рябью, начав местами двоится. Отведя взор в сторону ближайшего ствола дерева, силуэт которого теперь был полным милом, двоясь и троясь в моих глазах.
      -Что за бред!
     Потрогав свой прохладный лоб, отметая идею с жаром или простудой. А меж тем, все моё словно свинцом накачали. Не в силах больше удерживать его, я повалился назад. Земля под спиной казалась мне мягче любого матраса.
     Глаза с неимоверной тяжестью, будто занавес опустились, прекратив мои попытки всмотреться в эту рябь.
      Теплое чувство протекающие по всему телу так приятно согревало. Все моё тело расслабившись обмякло. Чувство парения, легкости во всем теле, как же это пьяняще приятно.
      «Как же… трудно… думать» - мысли в голове едва перетекали сменяя друг друга, грозясь так и застыть на последней пришедшей мысли… Проваливаясь в манящую, так и зовущую меня тьму вокруг. Утопая в которой, я познавал блаженство. Пока последние крохи сознания не угасли, отправившись в мир снов….
     
     
     ……………………………………………………………………………………………………………………………………………………
     
      Солнце уже садилось за горизонтом, знаменуя конец еще одного дня. Напоследок освещая землю последними лучами заходящего дня, прощаясь с миром. Именно такие закатные лучи, пробиваясь сквозь массивные, громадные ветви, маленькими зайчиками спускались к земле. Не миновав и одного юношу, спавшего под кроной старого дерева. Отчего слегка жмурясь, тот повернул голову. Легкий ветерок играясь развивал его вороные черные волосы, перекидывая их на лицо и обратно.
     Вздымавшаяся грудь неспешно замедлялась, от чего блаженная улыбка на его устах все меркла, оставив лишь равнодушное выражения. Выдохнув последний раз, его грудь уже не вздымалась вновь, не вкушала этого чистого воздуха.
      Воцарившаяся тишина, лишь иногда нарушалась тихим всплеском капель. Шелест страниц, развивающихся на ветру был едва слышен, тем не менее, он имел место быть. Почти истлевшие от времени страницы, обретали вторую жизнь. Темнея, одна за другой они поглощали все чернила, исписывавшие их, вместо них формируя сияющие голубым письмена. Еще одна страница утратила свою белизну, окрашиваясь в абсолютно черный цвет, затягивающий в себя казалось бы сам свет.
      Кап. Кап. Со страниц все чаще стекали черные как смоль капельки, разбиваясь и впитываясь в руку, до сих пор так и не выпустившую книгу.
      Разбиваясь и впитываясь. Сотни, Тысячи капель раз за разом поглощались телом. Пока черные словно чернила вены не проявлялись по всему телу. Медленно, но уверенно окрашивая собою и тело. Кровь. Органы. Мышцы. Кожа.
     
     День сменился ночью. Ночь сменялась днем. Цикл за циклом. На седьмую луну бездвижное тело, дрогнуло. Грудь доселе неподвижная, неуверенно вздымалась. Беспросветная мгла, ставшая новой кожей, отступала, проявляя светлую, здоровую кожу, казавшуюся еще более гладкой и здоровой.
      Затишье царившие вокруг исчезло, вновь звучало пения птиц, шелест листвы.

Глава 5

      ГЛАВА 5
     
     Пения птиц льющееся вокруг, приятно поднимали настроения. Сонно потянувшись, поднимаясь с прохладной земельки. Немного зарядки и снова чувствуешь себя в тонусе.
      «Не похитили» Даже такой простой факт теперь радует. Пора уже кончать с этим.
     Шустро собрав все барахло в обмотки и продолжил свой путь по указанному ранее направлению. Идти судя по описанию примерно часа три от силы, уже к вечеру должен дойти.
     Продолжая путь по дороге, мне встретилась странная повозка с тремя людьми. Обычная деревянная повозка без крыши, перевозящая траву, такие и раньше видел, но на месте кучера сидел довольно массивный человек, весь одетый в грубую кожаную броню с металлическими вставками, на спине металлический щит, на поясе реальный меч, наверно с пол меня. От такой личности аж немного офигел, последний раз таких видел только на рыцарском турнире в соседней области.
     Проводив взглядом телегу до поворота, меня начали грызть странные мысли сомнения. Ускоряя шаг, стараясь уже завершить весь этот бред, вернуться к нормальной жизни, дому в конце концов.
     День близился к вечеру, ветер становился все прохладнее, заставляя периодически вздрагивать. Порывшись в своей ноше нашёл подходящую на вид теплую тунику. Хоть и грубо сделана, да и еще с холщевой ткани, но зато не замерзну.
      «Если так призадуматься, а ведь я уже видел нечто подобное. И форма, и эта грубая ткань. Её носили люди играющие крестьян на рыцарском турнире который был на день города, а ведь как две капли схожи, что как минимум странно»
     Полтора часа спустя, когда уже стемнело, вдали наконец-то показались очертания поселка, вернее его огромных стен, освещаемых светом внутри. Прибавив шагу, желая побыстрее достичь своей цели, позабыть уже обо всем произошедшем как о кошмаре и вернуться домой, к себе домой!
     Приближаясь все ближе, теперь взору открывалась полная картинка поселения, особенно удивляло то что я раньше принял как «забор». Высоченные, метра три ввысь стволы деревьев, зачем-то на остро заточенные в самом верху, внизу наискось от основания «стены» торчали бревна и ветки помельче, подобно шипам.
      «Что мать вашу, происходит в этом месте?!» - Мимолётная радость от прибытия, теперь сменилась непониманием.
     Обходя всю эту стену по кругу в поисках дверей, нашёл их на другой стороне. Неприметная с виду дверка, особенно на фоне подобного забора, всего полтора метра высоту, обитая стальными полосами. Не будь я так близко точно пропустил бы.
     Пару раз стукнул по сильнее, стараясь привлечь внимания. С той стороны послышался шорох, с появившейся в дверях дыры на меня уставилась пара глаз, изучающее осматривая с ног до головы.
      -Ты еще кто на хрен такой – доносилось по ту сторону, явно не скрывая раздражения, хриплый голос молвил уже чуть тише – Ладно, так что тебе надо.
      -А, ну, я это – все еще немного в ступоре, пытаясь собрать мысли во едино – мне бы крышу над головой, ну и телефон.
     Тишина тянулась пару длительных секунд, явно повышая градус неловкости:
      -Может комната и есть, но ту штуку лучше в городе спрашивай, у нас обычная деревня, не надо нам всякие свои заморочки впаривать! – взор собеседника метался с стороны в сторону, смотря вдаль – ты ничего странного по пути не видел?
      -Нет…
      -Стой там, сейчас открою – закрыв дыру, по ту сторону началась еще одна возня Давай, лей!
      А? Едва послышались всплески воды, как сверху на меня пролился ручей воды. Стоя мокрый до нитки, непонимающее смотря на стекающую с себя воду. Как впереди послышались звуки засовов, дверь неспешно распахнулась открывая взгляду невысокого, седого мужчину, чье лицо с поровну с морщинами покрывали старые шрамы.
      -Живее – махнув рукой внутрь – давай-давай!
     Пригнувшись заходя в распахнутую дверку, что казалась еще меньше чем на вид.
      «А как туда толстые заходят? Почему со всей массы вопросов, меня посетил наверно тупейший с них, но ведь как? У них есть двери для полногабаритных людей?»
     Потерев переносицу:
      «Соберись! Не время думать о лишнем»
     Обернувшись наблюдая как сразу после моего входа двое людей оперативно запирали дверку на три огромных стальных засова… Да тут скорее всю стену повалят, чем эту дверь выбьют, к чему это всё? Каждый день вопросов становится все больше, а вот с ответами беда.
     В нос ударил яркий запах жареного мяса, такой сильный, что чуть слюной не подавился. Осмотревшись по сторонам выискивая источник, немного впал в ступор… Вокруг все ходили в таких же серых холщевых нарядах, часть укутавшись в плащи бродили по улицам в свете факелов, натыканных то тут, то там. Старые деревянные домики будто сошедшие с учебников истории…
      -Таверну ищешь? Вон стоит – тыкнув в сторону двухэтажного здания – Я тут за Старосту, будут вопросы обращайся ко мне, ах да, я Тимофей. И ты того, не держи за это обид, после недавнего, теперь мы всех проверяем святой водой.
      -Я Алекс, Рад знакомству – на автомате протянув руку, Тимофей только странно на неё посмотрел, убирая руку стараясь не выглядеть как идиот – Ну я пойду – неловко улыбнувшись.
     Идя по пыльной дорожке рассматривая все вокруг. Ночь уже вступила в свои владения, накрывая мир звездной пеленой. Десятки факелов, утыканных на разные промежутки с трудом, но справлялись со своей задачей, вытесняя тьму. От такого количества факелов в воздухе стоял слабый, немного неприятный запах, гарь и еще что-то, не могу разобрать.
     
     Дойдя до указанного ранее дома, самого большого и по стечению обстоятельств единого двухэтажного здания. Дверь явно пережившая не лучшие времена со скрипов открылась внутрь, от чего ароматные запахи еды и спиртного в вперемешку хлынули наружу, подстегивая мой аппетит еще сильнее.
     Простенький зал без излишеств, семь столиков за которыми сидели уже поддатые тела, явно находясь в кульминации противостояния силе тяжести, такой вывод можно сделать по тому, как два тела отходя от барной стойки, шатаясь грохнулись на пол, видимо свою битву они уже проиграли…
     Немного неуверенно шагая вперед, стараясь не выделяться, шествовал к стойке, где женщина как раз закончила разливать мутную жижицу по кухлям.
      -Привет, мне Тимофей сказал, что тут сдают комнаты.
      Наливая очередной кухоль жидкости, скучающее посмотрела на меня, мою одежду:
      -10 медных ночь, еда отдельно. Цена окончательная, ни медяком меньше – ожидающее замолчав.
      «Медных? Если это местная валюта, то у меня явно проблемы, хотя если так подумать, у меня и рублей то собой нету…»
      -Тут такое забавное дело, меня по пути немного ограбили и у меня нет собой денег…
      -Тогда вали в другое место – грубо прервав меня, даже не дав возможности договорить.
      - Ну у меня есть пара ножей, старинные монеты, может они сгодятся? – доставая мешочек монет, подобранных в том лагере – Вот! - протянув одну ей в руки.
      -Вроде не очень и старые, обычная монета – немного потыкав в неё ножом – непохоже на поделку. Можешь остаться на десять ночей, но еда и бухло отдельно. Твоя комната крайняя справа – указывая рукой на лестницу позади себя.
      «Значит они чего-то стоят, неплохо» - взяв в руки протянутый ключ, отправился к ночлежке.
      Вставив поржавевший ключ в замочную скважину, с трудом удалось покрутить его отпирая тем самым открывая дверь.
     «Ключ и замок явно пора менять. Ну посмотрим, что мне досталось»
     Первое что меня встретило, запах сырости пропитавшись всю комнатушку. Именно комнатушку, иначе это помещения три на три метра по-другому и не назовешь. Одна ветхая кровать у стены ровно под окном, тумбочка местами покрытая плесенью, стул с небольшим столик сразу у входа, и вишенкой шел небольшой деревянный сундук у кровати. Могу предположить это для вещей, раз никакого шкафа здесь нет, а в тумбочку максимум пару вещей можно впихнуть, она скорее служит еще одной подставкой.
     Заперев дверь, на все тот же тугой замок, скинул пожитки у кровати обессилено завалившись на последнюю.
     Наконец-то я в безопасности. Уставши вздохнув, устраиваясь поудобнее на жесткой кровати. Понемногу размышляя о том, что было, о том, что нужно будет сделать, стараясь заснуть. Два дня почти без сна изрядно выматывают.
     
      Новый день встретил меня бурчаниям живота, явно желающим отведать те манящие запахи с нижнего этажа. Привычно взглянув на запястье где раньше красовались подаренные часы, теперь же только натертый след от них, а мне ведь они нравились.
     Переведя взгляд на окно уже покрывшееся неизвестно каким слоем грязи, максимум что там можно было увидеть, так это время суток. Сейчас примерно утро, ну или нет, в любом случае день.
     Подсчитывая те серебряные монеты, насчитал двадцать две, если еда будет недорогой, то даже этих монет хватит на довольно продолжительное время аренды комнаты.
     
     Ступая по скрипучим доскам, шаг за шагом, удивляясь как вчера даже не обращал внимания, на столь раздражающее звуковое сопровождение. Меж тем стоя у подобии барной стойки где уже во всю женщина разливала пойло новым посетителям, явно не первой свежести.
      -Извините, можно Вас на секундочку? – стоя на самом края стойки, неловко помахав рукой женщине, привлекая её внимания.
      -Да?
      -Мне бы еды какой-нибудь – осматривая стойку позади неё на наличие съедобного, так и не смог ничего найти кроме мутных бутылок.
      -Травяная похлебка медяк, каша два, мясное рагу пять, выпивка от медяка за кухоль.
     Все звучащее не очень вызывало аппетит, кроме разве что мясного рагу, наверно его и закажу.
      -Мясное рагу – протягивая еще одну серебряную монетку.
     Похоже в качестве сдачи мне протянули 15 монет поменьше, на вид медных или бронзовых, никогда не умел особо их отличать. Значит одна серебряная монета равна десяти медным, надо будет запомнить.
     Через пол часа, доев рагу я отправился на прогулку. Теплое раннее утро, свежий воздух, как же приятно, настроения сразу стало получше. Вот только сама место, всем своим видом вгоняло в недоумение. Сколько бы я не шагал по этим просторным, пыльным уличкам. Эти дома, их стиль, я будто попал в ожившую картинку со страниц учебника по истории. Довольно немногочисленные люди сновали туда-сюда, неся в руках мотыги, серпы, похоже рабочий день начался.
     Надо все же уточнить где я, может тут есть тот, кто сможет наконец-то уже сказать, в каком я регионе, ну или хоть области.
     
     Спросив пару встречных людей о том, где сейчас находится Тимофей, на что получил указания, но стоящий на отшибе домик. Раз он сказал с вопросами к нему, значит должен быть готовым ответить на вопросы. Ага, капитан очевидность, в мире неочевидности.
      «Глупые шутки – мой конек» - сказал бы я, будь у меня хоть какое-то чувство юмора…
      Отыскав того за домом, колющего дрова:
      -Доброе утро, можно пару вопросов задать?
      Остановившись, вытерев пот со лба:
      -Валяй – Продолжая колку дров.
      -Если кратко, то я заблудился, хотел бы узнать где я вообще.
      -Это как? – отложив топор в сторону, сев на пень – Как можно не знать, в чьих ты землях находишься?
      -Сам удивляюсь этому, так вы могли бы подсказать где мы сейчас?
      -Земли Королевства Реинз, регион города Фале, деревня Стальная Подкова – замолчав – хотя знаешь, лучше иди к Мифею, ему как раз нечем заняться, вот составишь ему компанию. Он любит поболтать о том, до сём.
     Следуя его совету и указкам, довольно быстро отыскался нужный дом, а у дома сидящий старик с книгой, предположительно Мифей.
     Похоже Тимофей не соврал, стоило мне только заговорить к старику, как тот уже начал зачитывать мне лекцию об уважении к старшим, должном приветствии, даже не дав и слово вставить…
      Так и выслушивая его монолог уже пол часа ожидая пока он таки выдохнется.
      -… Именно поэтому я считаю, что культура юного поколения должна развиваться вне зависимости от места или происхождения – закончив монолог, явно в приподнятом настроении, хотя его можно понять, не каждый день тебя так долго выслушивают, даже не перебивая – А ты кстати кто? Не видел тебя раньше.
      -Кхм. Кхм. – театрально кашлянув, делая доброжелательную мину – Тимофей казал, что вы можете рассказать мне где я сейчас, так вышло что я заблудился.
      Еще более довольная улыбка появилась на морщинистом лице:
      -Так с этого и начал бы! История нашего Королевства, это самое главное наследия нашей страны! – закрыв глаза, неспешно продолжая свой рассказ, с каждой минутой распаляясь все больше.
     Давно не видел человека, делающего что-то с таким огромным энтузиазмом и самоотдачей. От всего услышанного голова уже шла кругом, все больше и больше впитывая фактов, событий, мыслей о прошлом и будущем, мой мозг находился уже на грани. Головная боль, и головокружения были явными признаками, что пора заканчивать с этими просвещениями.
      Пытаясь не перебивать, но в тоже время остановить его более деликатно:
      -Мне уже пора, может у вас есть какая книга об этом, я бы почитал её на досуге.
      -Ты умеешь читать? – немного удивлено посмотрев на меня – Ну если так, то могу дать одну со своей коллекции, но только в залог трёх серебряных.
     Отсыпав пару монет, взамен получая небольшую, тонкую книжку с которой отправился к себе в комнату, надо переварить все услышанное…
     
     Уже валяясь на кровати, прокручивая в руках полученную книгу. Кожаный переплет, с странными символами на обложке, самое странное, что при взгляде на них у меня в голове всплывают уже понятные мне слова.
      «История Королевства Реинз» - подобное немного пугает, хотя в тоже время подстегивает желания узнать больше.
     Раскрыв книгу пролистывая пожелтевшие от времени страницы, исписанные десятками разных символов и закорючек, но самое удивительное, что при взгляде на них, у меня возникали слова и образы так, будто я всегда его знал, но это ведь не русский, да и не латынь точно…
     
      «Королевство Реинз было основано Кролем Основателем, первым с династии Реинз.» Бла-бла-бла, побыстрее пролистывая страницы поверхностно читая строки попавшие в поле зрения. Суммируя… Магия! Если упустить все это королевство и так далее, то там множество упоминаний о магах совершивших подвиги во имя Короля, страны. Если это правда… Если я правда в Королевстве Реинз…
     Отложив книгу, окунаясь в хаос сотен мыслей, одновременно витающих в сознании. Пытаясь обдумать каждую с них, связать их между собою, собрать все в единую цепь.
      «Если это правда… Магия, тут есть магия!» «Реинз? Первый раз слышу о подобном, может это не в РФ, нет… Если это даже не в моем мире…» «Если тут есть магия, значит я смогу стать магом!?»
     «Если вспомнить всё последние события этих трех дней, то слишком много странных вещей вокруг, но если предположить самый нереальный вариант, на грани абсурда… Тогда все обретает смысл, абсолютно странные вещи, обрастают вполне логическими объяснениями. С этой точки зрения изначально абсурдная идея, уже кажется чем-то очевидным»
     Одна за другой, все больше и больше нарастающих вопросов, стараясь проводить параллели между ними, складывалась цепочка наиболее вероятная в данный момент.
     «Мир… Магии!» всего два слова. Два слова способны поразить до дрожи все тело, мой восторг уже вышел за все разумные пределы.
     Раскрыв влажные глаза, видя перед собой уже совсем другое место. Ранее тесная каморка, насквозь пропитанная сыростью, теперь виделась мне самым желанным местом во всем гребаном мире…Это комната в мире, мире меча и магии!
      -Ахахахаха – смеясь во весь голос, вытирая ставшие слишком влажными глаза.
     Все это время, каждый день, все чего я желал, всего лишь маленькое чудо. Та маленькая мечта, поселившееся в моем сердце еще в детстве, мечта которую я нес сквозь годы, раз за разом разочаровываясь, убеждаясь в суровой реальности, но так и не утратив веру в неё. Теперь вот она, настолько близка.
     «Если в этом мире есть хоть капелька, хоть самая кроха гребанной магии, я найду её…Найду и сделаю своей!»
     Минуты спустя, уняв безудержный восторг, едва не граничащий с помешательством.
      «Обычно я довольно сух на выражения эмоций, но вот так, в голос, настолько интенсивно выражать их, это слишком необычно для меня, может я схожу с ума? Да не, бред, сказывается нервная обстановка, явно нервозные события. Мне нужен хороший отдых»
     Валяясь в кровати, пытаясь осознать весь масштаб произошедшего.
     «Другой мир, магия, воины… Я должен разобраться во всем этом, хочу узнать больше. Нет, я должен узнать больше!»

Глава 6

      ГЛАВА 6
      Захлопнув уже дочитанную книгу, отложил её и принялся суммировать новые данные. Самое важное, что я смог почерпнуть, это скудные данные о мире, почему-то их везде упускали, едва косвенно указывая хоть какие-то факты.
      Это огромный континент, но не весь мир, тут правит три основным силы. Империя Рейнхарт, Союз Ветров, Королевство Реинз в котором сейчас я. В остальном всё слишком скудно, нужно больше информации.
     Подойдя к окну и отложив книгу на тумбу, похоже уже вечер, может ночь, не лучшее время тревожить того старика, но чем тогда заняться? Книга прочитана, новую не взять. Накручивая круги по комнате, взгляд наткнулся на небрежно брошенный сверток вещей…
      «Точно! У меня же есть еще одна» - После последней неудачи мне эту книжонка даже с головы вылетела, но в свете новых событий она может стать тем самым свежим глотком надежды.
      «Книга про мистические, Паранормальныевещи, а также вмещающие в себе знания и инструкции к магии – Гримуары. Если в этом мире правда есть возможность магии, значит эта книжонка должна в себе иметь хоть что-то, работающее по-настоящему.
     Найдя её, слегка удивился увиденному. Ранее старая, кожаная обложка, уже покрывшаяся трещинами от времени, теперь была будто только с конвейера. Ярчайший темный цвет, со стороны могло даже показаться, будто он поглощает сам свет вокруг. Загадочные узоры пронзающие всю обложку, подобно венам, расходившимся во все стороны.
     Уже сев на кровать, все еще очарованный книгой, этот спокойный, чистейший черный цвет, всматриваясь в него создавалась иллюзия бесконечного, сколько бы не всматривался, казалось, что смотрю не на что-то, а куда-то… Подобно дыре, висящей в воздухе, настолько она не вписывалась в это окружения. Нет. В сам этот мир.
     Длилось ли это пару секунд, может минуты. Мне стало куда спокойнее, чувство умиротворения медленно, но уверенно окутывало меня, уподобляясь самым нежным и легким тканям.
     Стоило раскрыть обложку, как все тело стало заметно тяжелее, восторг, смятения, замешательство. Все забурлило с новой силой, полностью вытеснив весь тот покой секундой ранее. Сама возможность подобного раньше могла бы напугать меня до чертиков, но не сейчас…
     Тяжело вздохнув, вытесняя все лишнее с головы – «Сейчас у меня одна цель, одно направления, сосредоточься!»
     Перелистывая десятую, тридцатую, сотую страницу, ранее заполненных всяким, теперь видел перед собою лишь пустые странички, явно ставших темнее. Самое интересное было в конце.
     На месте клятвы теперь неизвестными символами были исписаны пару строк, а завершал страницу рисунок ритуального круга. Странность заключалась в том, что я их понимал. Не знал, но понимал…
     
     «Обрати каждый аспект существования существ в свою силу, забери все чем они являются. Жизнь. Манна. Душа. Каждый аспект их естества – твоя сила»
     Внизу подробное черчения трехуровневого круга, от большего к меньшему, три линии подобно вееру стекаются в одну точку, точку активации. Каждая линия символизирует один с аспектов, пересекаясь в одном месте они образуют сущность, по завершению ритуала она максимально подготовлена для поглощения, а дальше… Все мои мысли обрывались на этом моменте, я даже понятия не имею, что будет после. Хотя, а откуда я в принципе знаю даже это?
     «Если я в впервые вижу этот текст и рисунок, откуда я знаю, как его сделать, как активировать?» - Сколько бы я не пытался припомнить, так ничего в голову и не приходило, я точно не видел этого, но воспоминания настолько детальные, кажется будто я всю свою жизнь знал это.
     «Хотел магии? Чудес? Вот, увидел, не время теперь заднюю сдавать. Только вперед, хуже быть не должно!»
     
     
     Прогуливаясь по ночной деревне, вкушая свежий воздух, казавшимся чем-то прекрасным, после часов пребывания в насквозь пропитанной сыростью комнате. Вот только одной туники маловато, ночи здесь слишком прохладные, не то что бы пробирало до дрожи, но прохладный ветерок иногда продувает казалось бы мурашек. Надо бы обзавестись большим набором одежды.
     Вот, одна проблема обнаружена, теперь нужно думать о том куда идти, что делать. Вечерняя прогулка самое место для подобного, тишина вокруг, лишь изредка прерываемая проходящими мимо группками патрулей с местных добровольцев, отличное место и время для раздумий.
      «Есть предположительный ритуал, который звучит очень неплохо, загадочный гримуар от которого у меня иногда странные реакции. Но мне надо место поукромней, «доброволец», и капелька везения»
     Размышляя об кандидатах, месте, и прочих мелочах у меня вырисовался набросок плана, слишком сырой, но работать можно. Для начала мне нужен лук, а еще лучше пара уроков по нему, в качестве пробной жертвы взять двух курей. Сама же задумка проста как ветер, идем на охоту, берем с собой две наживки, пропадаем в лесу на полдня, ведь охота дело не быстрое.
      Накидав еще пару вариантов, все же остановился на первом, в нем меньше всего нестыковок. Значит вопрос теперь только в необходимом снаряжении, а значит деньгах. Вернувшись в комнату, подобрал себе пару вещиц с пожитков, на вид куча тряпья, но тут все в таком, значит надо подобрать подобные вещи, а то в одной туники ходить все время тоже не выход, хорошо хоть уже все затертые и пыльные джинсы вполне смахивают за их Штанины. Ах да, еще эти клинки, один себе, остальную сбыть кому-то, незачем таскать все с собой. Еду на выброс, от неё уже немного пованивает, вот вроде и всё. Теперь можно и спать, утро вечера мудренее.
     Проснувшись в приподнятом настроении, довольно неплохо выспался. Переодевшись в одежду которую не жалко, а её я вероятно испорчу, все же не на прогулку иду. Перекусив в таверне пресной похлебкой, которую в принципе сложно едой назвать, а тот факт, что они не используют соль лишь усугубляет ход дел, все слишком безвкусное.
      «Задача на будущее номер два. Найти соль!»
     Сходив к местному кузнецу, ковавшему в это время партию подков:
      -День добрый, может немного странный вопрос, но у вас нет лука и стрел?
      -Лук? Ты точно видел вывеску у моего дома?
      -Да, Кузня. Может у вас теоретически, мог где-то заваляться такой, а вы и забыли про него?
      -Как забыл, так и вспомнил бы. Если тебе ничего не нужно, то хоть не отвлекай, я тут немного занят – продолжая ковку.
      -Ладно, а клинки покупаете? – достав пять клинков – Вот, может захотите вдруг купить.
      Неохотно отложив только завершённую подкову, тот лениво подошёл к столику, где я уже разложил 5 клинков:
      -Начнем с того, что это не клинки, а уже готовые малые мечи. Клинок – лезвия без рукояти, это так, на будущее – Взяв в руки каждый, осмотрев от наконечника до рукояти, после чего взмахнул им – довольно посредственные. Железо с примесями, закалка была явно не по технологии, в результате чего пострадала прочность, такие разве что абсолютно неприхотливым можно будет продать. Дам по десять медных за каждый.
      -Я пробовал ими поупражняться, не так уж они и плохи. Может пятнадцать медных?
      -Десять или ничего – отложив меч в сторону, изображая скуку.
      -Одиннадцать и по рукам – улыбнувшись во все тридцать два, показывая максимальную дружественную мину на лице.
      -Парой медных больше, парой меньше, ладно – пожав мне руку, скрепив тем самым сделку.
      Став гордым обладателем целых двух серебряных и пятнадцать медных монет, сложил их к остальным монетам, хранящимся во внутреннем кармане.
      -Так, а что насчет лука?
      «Он ведь местный, значит должен знать его можно взять. Интересно, тут есть что-то вроде аренды? Было бы забавно»
      -Да нет его у меня! Вот что тут не понятного?! Если так надо, вон пойди к Фиме, он один с охотников, у него точно есть – уходя обратно к кузне, дав понять, что на этом беседа закончена.
      «Похоже это займет чуть больше времени, но ничего, до вечера еще уйма времени»
     Поспрашивав прохожих, оказалось, что Фим на охоте, с охотников только Одер дома. Придя к нему смог выкупить у него лук, колчан и десяток стрел за 4 серебряных. Дальше проще, придя к загону где находились куры, выкупил у хозяина две штуки за серебряный.
     На все ушло меньше двух часов, что радует. Нацепив на пояс меч, на спину лук с колчаном, в руку мешок с двумя курицами. Теперь все готово.
     Без проблем выйдя с деревни, направился напрямик к ближайшему лесу, стараясь зайти подальше, но и не слишком далеко, мало ли что. Поначалу редкий лесок уже сменился густыми насаждениями, думаю достаточно, теперь надо найти подходящее место. Выбрав более-менее небольшую полянку, относительно ровную, без бугров, ям. Расчистив небольшое место от всего лишнего, вроде камушков, веток, травы. С последним было труднее всего, вырывать её тот еще гемор.
     Достав с пояса книгу, еще раз освежить в памяти рисунок. Взяв первую попавшуюся ветку начал выводить круги, аккуратные руны, стараясь сделать все по рисунку, с точностью до малейшей погрешности, и вот рисунок был уже почти идеален, если упустить факт где и чем он сделан.
      «Вот он, момент истины. Теперь осталось лишь надеяться на удачу, но хотелось бы увидеть чудо»
     Согласно тому, что было в моей памяти мне нужно положить жертву в центр, самом же приложить руку в центр маленького круга, находящегося в самом низу всех кругов, именно сюда стекаются три линии, место активации круга и сбора аспектов.
     Захлопнув книгу, бережно откладывая её в сторону. Достав первую связанную курицу бережно уложил её в самый центр, тем временем сев перед кругом.
     «Если верить памяти, в первый раз нужно немного своей крови для активации»
      Сделав слабый надрез на правой ладони, не тратя времени приложил её к земле, в месте активации. Сделав пару нерешительных вдохов, максимально концентрируясь над процессом.
      -Активация!
      Щекотливое ощущения в области ладони вызвало слабую улыбку, тем временем чувство становилось сильнее. Тусклое свечение, едва видимое в свете дня распространялось от руки по всему кругу. Медленно, неуверенно, но продвигаясь сантиметр за сантиметром, оно распространилось на весь круг, едва видимое тусклое свечения налилось багровым оттенком, становлюсь видимым даже невооружённым взглядом.
     Первым светом налилась верхняя руна, именно от неё брала свое начало центральная линия, аспект жизни. Вторым засияла левая руна, обозначающая аспект манны. Только через минуту правая руна налилась слабым светом, который сложно даже заметить, аспект души.
     «Хотя, какая душа, такой и свет, довольно ожидаемо»
     Свет неспешно перетекал от рун к линиям, медленно направляясь к малому кругу у основания, где находилась моя ладонь. Все три потока одновременно соприкоснулись с малым кругом, от чего тот начал сиять сильнее, пока не стал ослепительно багровым, от чего я даже немного зажмурился.
     Свет малого круга продолжал набирать силу, в то время как весь остальной круг медленно угасал, пока от него не остались лишь очертания. Мгновения спустя, багровые линии начали подниматься по моей руке, переплетаясь между собой подобно лозам, от ладони до запястья, локоть, уходя под одежду, где уже никак не мог их увидеть… Приятное ощущения тепла овивало все моё тело, параллельно тому как эти лозы обвивали мою руку, тело.
     Во мне не было страха. Лишь чувство тепла, умиротворения. Я почему-то знал, что оно не причинит мне вреда, от чего стало только спокойней. Закрыв глаза, наслаждаясь этим, все моё тело стало свободней, словно огромная гора, давившая все то время, теперь спала с моих плеч. Прилив сил ощущался всем телом, до самого последнего волоска на голове. Лишь в самом центре груди, ощущались слабые, немного приятные покалывания.
     Открыв глаза, ощущая себя другим… Живым. Годами мучавшая меня слабость во всем теле, вновь отступила как страшный сон, тот прилив сил который я сейчас ощущал, был чем-то невероятным. Все моё тело, мои чувства были в блаженном спокойствии.
     Не тратя времени даром, провел тот же ритуал и с второй курицей. Вот только ничего такого не было, свет от жертвы разошёлся к рунам, а после слился воедино в малом круге, силу которого я вновь поглотил. Вот только на этот раз больше не было ни странных багровых лоз, ни яркого света… Это было как-то, просто и быстро.
     
     Стерев все следы на земле, обильно закидав бывший круг травой, камушками, всем до чего дотянулся. Закончив, сев отдохнуть и поразмышлять, к тому времени нахлынувшие приятные ощущения и чувство силы отступило, вновь возвращая меня в прежнее состояния, от чего даже настроения стало паскудным. Вот так всегда, только тебе что-то понравится, оно исчезнет.
      Глубоко вздыхая, радостно лыбясь:
      -Работает… Магия! Ну или чем бы оно не было, но оно существует! АХхаххахах - самое страшное, это вновь потерять едва появившуюся надежду, но теперь, когда ты смог её схватить, держа в руках. Чувство того страха, неуверенности, все оно нашло выход в этом смехе, наконец-то покинув меня.
     Этот мир. Место, где мечта превратилась в реальность, мир который я так долго ждал. Откинувшись на спину, созерцая сквозь ветви медленно плывущие облака.
      «Впервые у меня всё вышло. Надеюсь так будет и дальше, однажды я взберусь на вершину этого нового дивного мира…»
      Валясь на траве, смотря на тыльную часть ладони на фоне облаков. Все чувства блаженства испарилась, оставив меня одного, только малый рисунок на руке никуда не исчез. Если присмотреться, то это крохотная версия большого круга, который я уже стер. Попытавшись его стереть только убедился в том, что он похож на клеймо или вернее татуировку.
      «Если эту штуку не убрать у меня точно будут проблемы в будущем, очень уж она сильно бросается в глаза»
     Отрезав кусок ткани от плаща, аккуратно перемотал ладонь, достаточно чтобы скрыть рисунок. Собрав вещи, Алекс вернулся в таверну, где сев на кровать принялся рассматривать гримуар, что теперь пестрил страницами текста, вместо пустых страниц. Даже на вскидку тут порядком сотни страниц. Пролистывая их, поверхностно изучая краткие содержания, по заголовкам, картинкам, обрывкам фраз. Много разных направлений и техник, всевозможных школ.
      «Жаль я так и не смог найти самые основы колдовства. Наверно такое надо уже самому искать или уметь, а гримуар скорее свод заклинаний. Хотя почему бы не попробовать чего-то попроще, вроде в начале было подходящее» - вернувшись на страницу где описывалось создания «светлячка»
     Хоть страница и была исписана странными символами, мне довольно легко удавалось прочесть их, но что еще удивительнее, сам принцип создания будто возникал у меня в голове. Принцип был до просто легким, собрать часть манны в руке, высвободить частичку собрав её в ладони, изменить её свойства на свет. Правда есть одна проблема, даже на самом первом её этапе. Как работать с манной в теле?
     Попытки интуитивно управлять ей ничего не дали, а без точных знаний это наверно бесполезно. Отложив книгу, мой взгляд привлек слабый свет исходящий от ладони, если присмотреться, то с её тыльной стороны. Довольно интенсивный, хоть и слабый свет который днем я мог и не заметить. Чем дальше от книги, тем свет слабее и наоборот.
     В памяти возник образ гримуара растворяющегося в густую черную дымку, стекающуюся в печать. Повинуясь нахлынувшему желанию приложил руку к гримуару, от чего печать засияла в разы ярче, освещая комнату багровым светом. Сосредоточившись на книге, представляя, как она теряет очертания, превращается в виденную мной дымку. Подобно видению ранее, книга покорно растворялась, растекаясь по всей постели, густой, черной как смоль дымкой. Окончательно утратив свой прежний облик гримуар, неспешно стягивался к руке, пытаясь найти в ней своё укрытия. В след последним крохам дымки, сама печать растворялась в коже, не оставляя и следа.
     Повторив в своей голове процесс наоборот, теперь уже с руки наружу просачивалась эта густая мгла, собираясь воедино, образуя очертания, а после и сам гримуар уже лежал в руке, вернув себе прежнюю плотность и вес. Проделав этот фокус пару раз, каждый с которых был сродни маленькому чуду.
     Засыпая, все ещё чувствовал, как в груди теплилось приятное чувство, словно заполняя пустоту во мне.
     
     *******
     В ночной мгле. Темный силуэт мчался сквозь деревья, уподобляясь теням, от чего со стороны казался движущимся пятном. Не сбавляя темпа, тень миновала лес, а после и поля вокруг, направляясь к только ей ведомой цели. С такой же легкостью миную высокую преграду, силуэт приземлился на крыше одного с домов, рассматривая округу, людей с факелами бродящих по улицам. Избегая освещённые участки, перепрыгивая по крышам она добралась до самого высокого здания в поселении. Чуть помедлив, тень поднялась по стене к одному с окошек, аккуратно вынув его с рамы.
      Проскочив в образовавшеюся дыру, силуэт бесшумно двинулся к койке, где в это время беззаботно предавался сну человек. Чуть помедлив, фигура достала с пояса маленький мешочек, высыпав содержимое на ладонь, от чего образовалась небольшая горка пыльцы. Сдув её в направлении спящего, тем самым породив небольшое облачко, медленно осевшее на лице юноши.
     Прихватив все вещи в комнате, другой рукой схватив спящего, силуэт выпорхнув в окно и бесследно растворился в ночной мгле, став её частью.

Глава 7

      ГЛАВА 7
     Нахлынувшее чувство холода, воды и тревоги, заставили вскочить на ноги что есть сил, от чего неуклюже, чуть не упав в процессе, и вот я уже на ногах, в полной боевой готовности, так сказать. Метавшийся со стороны в сторону полусонный взгляд наконец-то обрел осмысленность, осматриваясь вокруг в поисках угроз. Не найдя таковых, чуть успокоился.
     В нос ударил затхлый тяжелый воздух, вызывая легкое, неприятное першение в горле. В едва освещенном помещении смутно проглядывались три огромных камеры, их толстые прутья размером с пару пальцем внушали легкое недоумения и опасения. Это на каких же тварей они рассчитаны?
      -Очнулся?
     Голос со стороны застал меня в врасплох, от чего интуитивно отшагнул назад. Буквально пару секунд назад пустое место, теперь занимала девушка, с интересом посматривая на меня своими алыми глазками. Рассматривая её в ответ, можно подметить идеальную фигуру которую подчеркивал кожаный корсет, снежно белые волосы, но что больше всего бросалось в глаза, так это слишком бледная кожа. Возможно сыграло свою роль освещения или скорее его отсутствия.
      -Одевай. – Бросив тряпье мне под ноги. – Поспеши, у нас не так много времени.
     Приятный, чарующе нежный голосок, вот только было в нем что-то не так. Настолько не так, что кожа покрылась мурашками. Меж тем натянув уже эту мерзкую холщовую рубаху, от которой уже сейчас чувствовался зуд. Хорошо хоть штаны мои.
      -Так, может хоть скажешь кто ты или где мы? – Кивнув в сторону других пустых камер.
      -Тебе не нужно это знать. – Открыв замок на дверях, отворяя их. – Иди за мной.
      -Может хоть ответишь?
     Пройдя пару метров, она лишь повернулась сверля пронзительным взглядом.
      -Да иду я! – Стараясь идти за ней по пятам, стараясь делать это настолько неторопливо, настолько возможно. – Так может хоть что-то скажешь?
      -Просто следуй за мной. Хватит лишних слов.
     Шагая по темным коридорам, иногда освещаемых факелами. Стены выглядели довольно старыми, местами все покрытые трещинами разной величины, кое-где и вовсе отсутствовали показывая каменную породу за собой. Значит мы или в пещере, или под землей. Только звуки горящих факелов разрушали царствующую тут идеальную тишину, никого и ничего на всем пути. Чем дольше мы шли, тем сильнее страх сковывал меня в свои леденящие оковы.
     Еще раз осмотрев руки и потрогав шею, не найдя никаких кандалов или цепей. Она не боится, что я нападу? Скользнув взглядом по девушке, не найдя никаких признаков хоть какого-то оружия. Они надеются, что пленный не нападет или же они уверены в её силе. Будь это первый вариант, можно попробовать испытать судьбу, но если второй, то она в одиночку может обезвредить кого-то вроде меня.
     Взвешивая все За и Против, моя сопровождающая остановилась, замерев перед огромной дверью. Нет, Дверище! Две огромные двери, метров три ввысь и пять вширь. Черный металл которых обвивали золотые узоры, придавая им величественный вид.
     Девушка тем временем подошла к ним, без усилий отодвигая левую дверь, отворяя путь внутрь.
      -Заходи. – До сего звонкий голосок, теперь звучал страшнее всего, что я знал. – Живее!
     Стоило двери лишь немногим отвориться, как холодный озноб прошиб все моё тело, до самых кончиков пальцев. Все тело будто обмякло, не в силах сделать даже шаг, только и оставалось что смотреть в маленькую щель, которая с каждым мгновениям становилась все больше, от чего все мои инстинкты взвыли в едином порыве, донося только одну мысль… «Беги!».
     Стоило сделать шаг назад, как незримая сила сжала меня в тиски, подтащив вперед, ровно в руки бледнолицей. Нежная, такая хрупкая на вид рука девушки, с неестественной силой схватила за моё плече, рывком отправляя меня внутрь.
     Жесткое падения выбило с меня весь дух, ощущая свои легкие словно в огне, болезненно, хватая ртом воздух. Попытавшись встать, рука с хлюпаньем опустилась на пол, весь покрытый мутной, липкой жижей, от которой несло чем-то протухшим, простилалась на протяжении пары метров.
     Только подняв взгляд, я смог понять причину… На большой камен ной плите, стоявшей в самом центре комнаты, в окружении десятка людей, прикован человек. С его рта, глаз, ушей до сих пор лились ручьи крови, стекая по телу, на пол, смешиваясь с грязью и растекаясь по всей комнате. Уже поднимаясь на ноги и видя, как с меня стекает эта муть, в которой я буквально секунду назад валялся… Огромный ком подскочил к горлу, провоцируя рвотные позывы. Скорчившись, пытаясь удержать все в себе, отведя взгляд подальше, лучше бы я этого не делал. Гора окровавленных, местами разорванных тел, женщины, мужчины, дети… Упав на колени, не в силах больше сдерживать себя, меня вырвало, и еще раз. До тех пор, пока весь желудок не выл от боли. Ужас. Охвативший все моё тело, даже не в силах встать, так и продолжая сидеть в мутной луже, видя в ней свое отражения. Гримаса истинного ужаса, самые неподдельные эмоции на которые способен человек, находясь на той тонкой грани, отделяющей разумного от безвольного, принявшего смерть существа.
     Собрав остатки воли, подкашивающимися ногами ковылял к дверям. Питая единую мысль, надежду.
     -Бежать… Я должен бежать, я должен. – Повторяя раз за разом слова, ставшие для меня подобно молитве.
     Взявшись за ручки, я тянул что есть сил, казавшиеся ранее такими легкими двери. Теперь были тяжелее монолитного куска стали, в голове раз за разом всплывали образы девушки, без усилий открывавшую эти же самые двери. Почему? Почему? Почему!?
     Не жалея себя, приложил всю что есть силы, побелевшие костяшки пальцев еще сильнее впились в ручки, руки надрываясь, изнывая от боли, с хрустом продолжали тянуть. Пока не ощутил на спине чей-то взгляд… Взгляд от которого перехватило дыхание, сердце сжалось не смея издать даже звука.
     Рывок. Полет. Вновь незримая сила, сжала все тело, оттаскивая от дверей. С каждой секундой я становился все дальше от дверей, от надежды… Внутри меня словно что-то сломалось, умерло. Сменив себя пустотой, безнадега от которой хотелось взвыть, только дрожащие зубы, намертво сомкнувшись, отказывались даже двинуться.
     Холодная поверхность под спиной. Образ человека на плите… С каждым мгновениям, подкрадывалось осознания конца. Все моё тело было приковано к поверхности, даже голову не повернуть, только безумно метающийся взгляд всматривался вокруг, видя все тех же людей. В плащах, запевающих и горланящих непонятные звуки, накладываясь друг на друга, создавая какофонию звуков.
     Как бы она паршиво не звучало, но мне стало легче, страх понемногу уходил сменяясь спокойствием. Закрывая глаза.
     Утратив последнюю надежду…
     Приняв неизбежное…
     Смерть…
     
     *********
     
      С ужасом распахнув глаза, поднявшись в холодном поту, сердце бешено колотилось. Знакомый запах лавандовых благовоний, приятно щекотал нос, напоминая, что все хорошо. Сквозь темноту, смутно виднелась гостиная, от вида которой стало спокойнее. Завалившись обратно. С трудом вышло уснуть, слишком реально все выглядело.
     Теплая ладонь легла мне на щеку, приятно поглаживая.
      -Вставай соня. Пора завтракать.
     Приоткрыв глаза, смутно видя столь добрые, карие глазки напротив.
      -Нууууу, вставаааааай. – Тормоша меня не желая сил. – Давай, вставай, завтрак стынет. А я вообще-то старалась! – театрально надув губки, отводя взгляд.
      -Да-да, встаю, подожди пока на кухне, мне одеться надо.
     Все еще дуясь, но ушла. Запрыгнув в первые попавшие под руку шмотки, утопал на кухню. Завтрак был и правда неплох. Сладкие, тающие во рту блинчики с сиропом, под свежезаваренный кофе, вишенкой которого был лучик добра напротив. Скрашивая моё утро, заставив отступить воспоминания, все же крутившиеся в голове. Уж слишком все было реалистично.
     После завтрака, мы пошли в магазин затупиться закусками и попкорном к вечеру, где нас ждал мини марафон любимых фильмов. Но с самого утра меня гложут неприятные чувства, заставляя чувствовать себя сверх паршиво, не будь рядом Анюты, точно ушёл бы в депрессию. Её неутомимый позитив, кажется заразил даже меня.
     А ведь если призадуматься, то мы будто парочка. Совместные закупки в магазине, ночной кинофест вместе. Вкусный завтрак, вместо привычных хлопьев. Так болтая, мы и закончили покупки, прогулялись в парке.
     Сидя через пару часов перед плазмой, вновь смотря повтор Титаника:
      -Кстати, Алекс, а если бы ты был на месте главного героя, ты бы сдался? Оставил бы меня одну?
     Посмотрев на финальную сцену, и немного задумавшись.
      «Я бы сдался? Там вода очень холодная, главный герой в легкой одежде, максимум пару часов протянет. Думаю, ответ и так очевиден, как не крути, а до спасения он не доживет»
      -Нет, но не думаю, что только по своей прихоти, я смог бы преодолеть усталость, обморожения и так далее.
      -Но ты ведь сдался. – Грустно посмотрев мне в глаза. Уткнувшись в плед. – Тогда почему. Почему ты сдался?
      -Я же говорю: Я бы не сдался, просто обстоятельства такие. Иногда есть только один выход. – С каждым словом, внутри словно что-то сжималось. – Нельзя победить судьбу. Наверное.
     Финальные субтитры нарушили казавшееся вечным молчания, возвращая с раздумий в реальность...
     Взяв мою руку, Аня крепко её сжала в свои маленькие ладошки, пока её взгляд, готовый в любую секунду заплакать, смотрел словно сквозь меня:
      -Почему? Почему ты сдался? – дрожащий, тихий голосок врезался казалось в саму душу. – Ты ведь знаешь ответ, скажи мне.
     Сам не заметил, как глаза стали влажными. Дорожки влаги, стекающих по щекам, уподоблялись маленьким ручьям.
     Почему. Я. Сдался? Так звучит вопрос. Но, где я сдался? Я верю в свою мечту, на работе все тоже в порядке, никогда не отказывал своим близким, не нарушал закона.
     Витая в мыслях, прокручивая все двадцать два года жизни, так и не смог найти хоть отдаленно похожее на слабость или сдачу.
      -Алекс! – Потянув мою руку, прерывая воспоминания. – Ты знаешь ответ?
      -Говорил же, я не сдался. – улыбнувшись, покрепче сжал её ладошку. – Хватит уже грустить, впереди еще три фильма.
     -Ты сдался…
     -Нет!
     -Но… Тогда почему ты здесь? – Повернувшись ко мне, всматриваясь в мои глаза. Столь глубоким, пронзающим до дрожи взглядом, в глубине которого можно было утонуть.
     Встав она прошла пару метров, повернувшись ко мне, раскинув руки в сторону:
     -Разве это твой мир? Твой дом? – повернув голову к окну.
     Следуя её взгляду, смотрел в ночную, не просветную мглу за окном. Нет. Это не ночь. Чем больше всматривался в темноту по ту сторону, пытаясь найти хоть какие-то знакомые очертания. Все больше убеждался в одном. Там ничего нет. Пустота.
     Нарастающая боль в груди, все сильнее нарастая, беря в тиски всю грудь. С каждым вздохом, каждым движениям, поражая все сильнее.
     Уже знакомая ладошка поглаживала мою голову:
     -Я же вижу, что тебе тяжело. Почему ты не попросишь помощи? Я ведь могу тебе помочь, тебе нужно лишь попросить.
     -По. Помоги.
     Обняв меня, заключив в свои сладкие объятия.
     -Не волнуйся, все будет хорошо. А теперь спи, моё время уже вышло.
     
     *******
      Огромное помещения, находящие в почти непроглядном мраке, лишь в центре освещаемое тремя факелами, свет которых с ниспадал на двенадцать фигур, облачённых в длинные мантии, подол которых уже насквозь пропитался черно-багровой жижей. Каждая с фигур заходилась в своей песне, там не было слов, но горловые, рычащие и громогласные звуки, доносившиеся с их ртов сливались в одну огромную какофонию, сродни медвежьему вою.
     Образовав собою идеальный круг, все они направляли свой взор в центр, где на огромной плите, безвольно висел человек. Огонь факелов, изрядно ослабнув за эти три дня, вновь принялся мерцать, словно дуновения ветра играли с его язычками, только ветра здесь не было отроду.
     Закатив глаза и подняв руки кверху, каждая с фигур повышала голос, больше, больше, переходя в рев, содрогающий мелкие щебни, разбросанные то тут, то там.
     Резонируя с все нарастающим гулом, вновь зажегся ритуальный круг, давно погребённый под слоем мутной жижи, объединяя все двенадцать фигур.
     Человек прикованный к плите, доселе мирно спящий, с каждым мгновениям его тело напрягалось, неестественно выгибаясь. Так и не проснувшись, его лицо искривилось в немом крике. Пока глаза не дрогнули, слегка приоткрывая скрывавшуюся в них безграничную тьму. Абсолютная, непроглядная, гордо взирающая на ничтожеств вокруг.
      Сжав, разжав пару раз кулак, на котором проявилась метка «пожирающего души гримуара», он прислонил ладонь к плите, от которой уже вовсю тянулись тонкие нити, извиваясь, обвивая тело, желая испить новую жертву, как и восемьдесят три раза до этого. Но в этот раз, все изначально шло не так. Растущие нити, теперь увядали, теряя силы и возвращаясь обратно в плиту, скрываясь от мира. Энергия, питавшая их, ужасающими темпами исчезала, вся та масса силы, собранная за пару дней, почти с сотни живых, безумными темпами опустошалась в мгновения, исчезая в пределах прикованной руки.
     Исчерпав свою силу, плита, стоявшая веками, рушилась, покрываясь массивными трещинами, грозясь превратиться в груду щебня и пыли. Слабая ухмылка озарила лицо юноши. Направив свою ладонь к полу, где в жиже вовсю сияла почти готовая формация, пульсируя накопленной силой.
      От подобного слабая ухмылка, сменилась алчным оскалом. Подобно раскрывшейся пасти, клубящаяся тьма, как бездонная пропасть пожирала силу, незримую людям, черпая её со всех сторон. Секундами позже, когда круг утратив последние крохи сил, питавших его, он сжался, теряя своё сияния, но отказываясь исчезать, так и не утолив свой голод.
     Заметив неладное, сперва один, а после второй и третий участник, чьи зрачки вернулись на место, означая, что они покинули свой транс.Троица нервно переглядывалась между собой, не прекращая пения, зная какие последствия могут понести. Вот только пыхтевший силой круг призыва, теперь иссяк, едва не распадаясь, и то только благодаря стоявшим здесь, ставшим новым топливом для его жизни. Но надолго ли? Сколько они протянут?
     Зная последствия, ужасные мысли посещали их одного за другим, рисуя в сознании, их лежащие, иссохшие трупы. Первым не выдержав сорвался толстоватого вида мужчина, прекратив петь, он отшагнул назад, но не ступив и пятого шага, его тело повалилось на землю, так и не дав покинуть круг, в котором все еще теплилась жажда, которую он утолял последним что у него осталось…
     Второй, третий. Через пару минут, когда круг окончательно был разрушен, на коленях, едва в живых, остались пятеро. Чьи помутнённые взгляды метались по округе, до сих пор неверующе осматривая своих братьев, чьи иссохшие тела, разваливаясь, обращались в пыль, покрывая собою засохших слой грязи, утративший свой багровый окрас.
     Их шанс к величию… Теперь стал их погибелью.
     Выжившие с трудом разошлись, заливая раны, освобождая место прислуге, расчищавшей это место и ранее.
     
     ***************

Глава 8

      ГЛАВА 8
     Запах затхлости ударял в нос, только пришедшему в себя сознанию. Перед расплывающимся взглядом представ все тот же каменный пол, покрытый слоем грязи и пыли. Зудящий холодок в спине заставлял чувствовать себя крайне паршиво, вот только при попытке перевернуться хотя бы на другой бок, освобождая многострадальную спину, во всем теле отозвался раскаты боли, гремучей смесью ударяя в мозг. Давящее, гнетущее ощущение в висках, подобно тому как прут сжимают в тиски, но прутик в данный момент моя голова. И вот эти тиски без малейшей жалости сжимают мне голову, даже не думая ослаблять хват.
      Тело неспособное шевельнуться, голова с раскатами грома, в самых мать их тисках, да и в груди сердце колотиться как бешеное, но куда страннее то необычное чувство в груди… В самом её центре. Пульсирует и давит на грудную клетку, подобно птице, пытавшейся вырваться с клетки.
      Давненько я так паршиво себя не испытывал. Обрывки памяти словно облачены в густой слой тьмы, чем больше всматриваюсь, тем сильнее головная боль. Последние воспоминания как в дурмане. Захожу в огромные двери, ступаю вперед, а дальше…
     Новый приступ мигрени с новой силой взорвавший мой мозг, заставляя взвыть сквозь зубы. Только в камне было моё спасения. Рассматривая его узоры, шероховатости. Только отвлекаясь на что-то, мои мысли засыпали на время, освобождая хотя бы мой разум с этих кандалов, сковавших меня телом и разумом.
     Прошёл час, может два, а то и вовсе день. Сложно судить за течением времени там, где ночь и день одно и тоже, неизменный полумрак в помещении, пустующая гнетущая тишина, и только моя вздыхающая и охающая тушка, нарушала этот штиль.
     Первое что я ощутил после всего этого времени. Мои пальцы на левой ноге, я снова их чувствую. С трудом, но смог пошевелить ими. Похоже моё тело приходит в норму.
     Время тянулось несоизмеримо долго. Весь пол в моем зрении изучен до последней выбоины и камешка. Потеряв последнее занятия, только и оставалось, что пытаться двигать телом. Да, больно, но не критично, можно и потерпеть. Понемногу откликнулись и пальцы рук, едва дрогнув под моим напором. Шажочек за шажочком, я возвращал себе тело. Вновь я чувствовал уже всего себя, только вопрос времени, когда я смогу встать.
      Спустя неизвестного количества времени, я уже мог встать, на все еще ватных ногах, пошатываясь, но это был успехе! Теперь бы понять, что мне делать??
      Усевшись на пол и осматривая помещения еще раз, стараясь внять всем деталям.
      «Я как зверек - вновь в клетке. Та красотка так и не появлялась с самого момента как меня отвела к тем дверям…»
     Как бы не пытался вспомнить, в голове лишь пустота. Еще раз доказывая, что там случилось что-то ужасное. Нет, слишком ужасающее, если даже сознания запрятало эти воспоминания в укромный уголок, где я не наткнусь на них.
      Шли часы. Никого так и нет.
     «Вот я один на один с собой. Редкое явление, обычно в такие моменты я достаю телефон или сажусь за свой пк… А теперь» - привычным движениям похлопав по карману, проверяя телефон.
     «А ведь даже вспоминать нечего. Двадцать два года, а все как один день. Вот так живешь, не тужишь, даже не задумываешься. А потом в один момент осознаешь, что прожил жизнь слишком правильно. Не вспомнить друзей идиотов, совершающие безумные или странные поступки, спасибо интеллигентный и воспитанный круг друзей. Ни своих личных выходок, спасибо воспитания и врождённая, что б её стеснительность. Если доживу до своих детей, то никогда не повторю ошибку моих родителей. Не стану сковывать своих детей всевозможными цепями воспитанности и ответственности»
      От мыслей меня отвлек шорох в стороне. Посмотрев в его сторону, слегка оторопел. Ведь там уже открывала замок та красавица, а ведь я даже её не заметил.
      -Одевай на руку. – Кинув мне в руки странного вида кожаный браслет, с черным, исцарапанным кристалликом в центре.
     Следуя указаниям, надел сей аксессуар. Стоило только приложить к руке, как тот сам обвил запястье, туго сжавшись вокруг него.
      -Это твой браслет раба, он же индификатор. Иди за мной. – Кивнув мне в сторону дверей, она не дожидаясь зашагала вперед. – Посмеешь напасть на кого-либо – умрешь, не подчинишься приказу – умрешь, осмелишься делать что-то во вред нам…
      -Умру?
      Смирив меня безразличным взором своих алых глазок. – Верно. Любая деятельность нам во вред, будет сразу пресечена на месте твоим браслетом. Если так любопытно, можешь напасть на меня и узнаешь каким образом он работает, но учти. Это будет твой первый, и последний раз.
     Шагая по пыльным коридорам, мы раз за разом сворачивали в боковые пролеты. Благодаря чему у меня сложилось впечатления, будто мы в лабиринте. Пожалуй, еще одно наблюдения, в мою копилочку странностей. Эта девушка не издает звуков. Мы прошли уже сотню метров, но за все время звучали только мои шаги. Закрыв глаза, впечатления будто вокруг ни души, только я и тишина, но вот открой я глаза, как перед ними возникает стройная, осиновая талия, каждый шаг которой сопровождают колышущиеся локоны белоснежных волос.
     И ведь она делает ровно такой же шаг, так же ступает по тем же плитам и камням устилающих эту дорожку. Но мои шаги я слышу, даже когда пытался идти на цыпочках, а вот её размашистая и свободная походка, не отдавала ни звуком.
     Это странно, нет, это очень странно. Проведя всю дорогу в наблюдениях за девушкой.
     «Ах да, надо будет хоть её имя узнать»
      В целом, я уже дошёл до разрушенных временем или кем-то проходов, где впереди толпилась группа людей в простых одеждах, на манер моей рубахи и простецких штанов. Размахивая кто чем. В ход шли и кирки, и метлы с лопатами, в сторонке от которых стояли мастерски припаркованные тачанки, груженные камнем и мусором.
      -Первый! – Крикнув в толпу, откуда сразу поспешил смуглый парень, мгновенно склонив голову, ожидая указок. - Это тридцать седьмой, он теперь в твоей бригаде. И не забудь, этот пролет нужно расчистить за три дня, не заставляй меня злиться.
      -Да, Хозяйка, я прослежу за ходом работ. – Поклонившись еще ниже, едва не в пояс. - Мы не разочаруем вас!
      -Отлично. – Потеряв интерес, она просто ушла обратно, оставляя меня одного.
      -Меня зовут Первым, я глава этой бригады, и теперь для тебя я и Царь, и Бог. Уясни это хорошенько и не доставляй мне проблем. Вопросы? – Скрестив руки на груди, приняв напыщенный вид, будто не он секунду назад чуть не в колени кланялся.
      -Сложно сказать, ну для начало основной: А где мы вообще?
      -Просто забей, твоя жизнь – работа. Лишнего тебе знать не нужно, просто постарайся прожить здесь столько, сколько тебе позволят. Покидают это место только трупы, да и то… Ненадолго. – Отводя взгляд, явно вспоминая не самые приятные моменты, от чего его лицо скривилось в гримасе страха.
      -А ты тут долго? Может хоть кто-то сбегал?
      Оглянувшись, Первый посмотрел на людей позади:
      -Заткнулся. Лом в руки и долби обрушившуюся стену, у нас мало времени. – Сунув мне в руки поднятую неподалеку кирку и толкнул в сторону десятка людей, в поте лица, махающих кирками. – Они тебе покажут, как надо.
     Сам же сел на камень неподалёку, просто наблюдая за остальными. Даже не знаю кто он, но уже ненавижу этого засранца.
     Поковылял в сторону группки людей, уверено выстукивающих своими кирками по грудам камней и кирпича, от чего поднялось облако пыли вокруг. Уже на подходе витавшая вокруг пыль, попадала и оседала в легких, по пути вызывая першения в горле, из-за чего не успев дойти, я уже заходил в неистовом кашле.
      С группки впереди отделился один мужичок, невысокий, слегка смуглый, похрамывая на левую ногу, он зашагал ко мне.
      -Новенький? – Взяв край моей рубахи, тот рвал что было сил, оторвав небольшую часть. – Вот, обвяжи часть лица, да по крепче. Не спасет, но станет легче. Я кстати четырнадцатый, а ты?
      Откашлявшись и последовал совету, завязав кусок ткани на подобии маски:
      -Приятно, Я Алекс. – Не успел я продолжить, как тот положил руку мне на плече, наклонив поближе к себе.
      Наклонившись поближе, он довольно тихо прошептал. – Запомни. Никогда не называй своё имя, попав сюда. Ты – цифра. У тебя нет имени, нет прошло. Это правило, если нарушать, то тот ублюдок. – Зыркнув на мужика на камне. – С потрохами тебя сдаст, та еще крыса. Просто следуй правилам, и старайся не задавать лишних вопросов. А теперь пора работать, я покажу тебе как бить киркой.
      Слушая простые и полезные советы я пытался подражать четырнадцатому. Даже не знаю, сколько мы долбили эти гребанные камни, но команда отбоя была манной блаженной. За это время заметил одну интересную деталь. Даже полдня махая киркой, лишь слегка подустал. Раньше после часа бега у меня была дикая отдышка, а тут часами махать киркой по камням, слегка подустал. Черт его знает, может во мне всегда скрывался своего рода трудяга? Чего не скажешь про других заключённых, молчаливые болванчики, монотонно долбящие камень. Ведь они тут долго, а после часа устают и берут перерыв, хотя они по идеи должны быть более выносливее и привычней к такой работенке.
     Возвращения в камеру было своего рода радостным событием. Ведь только там я мог просто свалиться на пол и ничего не делать, пожевывая черствый черный хлеб, полученный перед уходом. Как вообще к этому дошло? Я же был в деревне, а после. Очередная головная боль разбушевалась в голове, напоминая про неясного происхождения мигрень. А ведь начинается, как только я пытаясь вспомнить.
     Что такого могло случиться в этот промежуток между мной в деревне и мной уже в этой клетке?
      «Что бы не скрывала память, но там должен быть ответ. Ну или у меня паранойя на нервной почве. Всегда есть два варианта»
     Сев поудобнее, глубоко вздохнув. Максимально расслабиться, не думать о лишнем. Очисти голову от лишнего. Деревня. Я бродил по грязным уличкам, готовился к ритуалу. Провел его. Вернулся в комнату. Лег спать. Дальше? Что дальше!
     Мигрень все усиливалась, из-за чего свело скулы, а звон в ушах казался меньшим с зол. Понемногу смутные очертания принимали образы. Огромные двери, пролет которых я шустро пролетел. Дальше. Дальше едва различимые обрывки людей. Много людей. Громадная куча тел, бывших людьми, их искажённые ужасом лица, поблекшие глаза, взирающие на следующего… Кровь… Весь пол – громадная лужа, а я в ней.
      С ужасом обнаружил себя стоящим на коленях, едва сдерживая огромный ком, обжигающий глотку, так и норовящий покинуть мою тушку. Это слишком. Я видел много ужастиков, кишок и крови. Все они вызывали лишь легкий приступ мерзости и неприятия, но пережить подобное…
     Все моё тело дрожало, даже пережив подобное, одного только воспоминания хватило, чтобы вновь напомнить о том, как же наша жизнь не вечна. Вот ты ходишь, думаешь, радуешься жизни, а пару минут спустя твоя тушка уже остывает где-то на задворках сектантов.
      «Даже сейчас. Моя жизнь не принадлежит мне, никогда не принадлежала. Миром правит лишь сила, у кого её больше, тот и прав. Пока я не смогу защитить себя, мною так и будут вытирать полы, что порождает омерзительнейшие чувства беспомощности. Которые я ненавижу»
     Отдышавшись и вернув самообладание. Взгляд невольно упал на руку.
      «Печать! У меня же все еще есть эта книга. Может у меня выйдет наконец-то изучить заклинания. Времени теперь у меня уйма…»
     Осмотревшись по сторонам, лишний раз убеждаясь в своем одиночестве. Вообразить дымку, дымка принимает форму, нематериальное обретает материю. И вот в руках уже лежит увесистая книжонка, став потолще с последней встречи.
      Все так же встречая меня обилием формаций, текстов и рисунков, которые заметно прибавили в численности перевалив за две сотни. Листая страницы одна за другой, едва пробегая по ним глазами, выискивая конструкцию в которой не упоминается пункт про сбор и контроль манны. Если ты не знаешь базовую вещь, найди схему без неё. До просто легкая истина.
      Слегка утратив веру, я добрался до небольшого, но очень интересного класса магических формаций. Суммируя прочитанный десяток подобных формаций могу сделать вывод, что по своей сути это та же базовая магию, НО достаточно разместить её на поверхности, и она сама будет впитывать манну со временем или же достаточно легких усилий, и она будет питаться от вас. По факту, такую «магию» может провернуть почти любой, в ком есть хоть толика магии.
     В небольшом разделе упоминались всякие защитных, скрытные, формации. Пара ловушек в которых и смысла нет. А вот что привлекло моё внимания, так это начального уровня магия подъёма костного слуги, а если еще проще «Подъем Нежити: Скелет».
     Вот только одна загвоздка. Чтобы что-то поднять, надо сначала что-то умертвить, ну или найти уже мертвое тело. Подойдет любое тело, в котором будет энергия смерти, которая будет только после утраты жизни. Что заведомо дает понять, что декоративные и тому подобные кости не подойдут, только от живых.
     Сама формация казалось была довольно простой, инструкция тоже.
     «Единственное чего мне не хватает, это тела. Например, труп крысы. Я видел одну вчера по пути обратно, если смогу подобрать его, то у меня будет материал для эксперимента»
     Вернув книгу обратно. Завалился спать. Кошмары один за другим вгрызались в моё сознания, прокручивая вновь и вновь сцены ужасов, несущих в себе только один посыл. Я ничтожен. Люди ничтожны. Только монстры в людских шкурах, отбросившие мораль и даже человечность, обретаю силу, темную, насквозь пропитанной кровью и жизнями невинных. Именно эта сила способна решать жизни и даже судьбы кого-то вроде меня. По-настоящему свободен тот, кто способен постоять за себя.
      «Если быть человеком – быть слабым, я отброшу эту слабость, лучше иметь руки по локоть в крови, чем быть еще одним трупом у ног подобной личности…»

Глава 9

      Глава 9
      Весь последующий день мы продолжали разбирать коридор от камней и отвалившихся кусков стен. Вот в стороне еще один заходился неистовых кашлем, едва успевая хватать воздух в промежутках кашля. Одного вида на этого невысокого мужичка хватило, чтобы оценить его общее состояния. Уставший, сгорбившийся, возможно даже болен. Тот едва мог киркой молотить по камням, даже не вызывая типичного звука удара, что довольно скоро подметил Первый, поманив жестом проследовать за собою.
      Мужчина упав на колени, умоляя, клявшись в верности и заливаясь слезами, лишь бы его оставили здесь. Подобное даже у меня вызывало неподдельное чувство тревоги, негромко уточнив детали у четырнадцатого я посмотрел на происходящее совсем по-другому.
     Тех, кто уже физически не способен работать отправляют как подопытных и расходный материал в лаборатории, а дальше кому как не повезет, но итог у всех один… Конечно их бы могли и вылечить, но зачем если мы все здесь расходный материал. Сдохнем чуть раньше или позже, разницы особой нет.
     Не уняв мольбам, Первый уже настойчивее позвал следовать за ним. Мужичок неспешно поднялся, следуя приказу. Мы только и могли, что смотреть ему в след. Понимая, что на его мосте уже завтра может быть любой из нас, отчего на душе оседала горечь и тоска.
     Мужчина посмотрел на нас, молчаливо попрощавшись в последний раз. Пару секунд, и едва ковыляющий мужичок достав что-то с карма, бордо кинулся на Первого. Увы, его рука так и не достигла своей цели. Неестественно выгнувшись, он завалился на пол, захрипел, выгибаясь до хруста в костях. Как я позже узнал, это было то самое защитное свойство браслетов, висевших у нас на запястьях. Напав на кого-то ты и вправду умрешь, вот только они забыли упомянуть о минутной агонии…
     Теперь я в полной мере осознавал, что значит «Рабский ошейник» в действии. Навязчивое желания его снять было вовремя подавлено возгласом разума. Кто же знает, как отреагирует эта проклятая штука на подобное.
     То, что мы увидели, заставляло невольно содрогаться, зная, что следующим на его месте может быть любой из нас. Не жалея сил, все присутствующие ударным темпом продолжали свою работу. Страх за свою жизнь подстегал сильнее плети, даже усталость уходила на второй план. Что не могло не сказаться на результате. Рабочий день уже близился к завершению, нам буквально немногим не хватило, чтобы закончить весь план.
     Следующий день был копией предыдущего. Удар кирки. Погрузка осколков и прочего мусора в тележку. И так по кругу, весь день.Казалось будто бы прошёл час, а не весь день. Такое иногда бывает если заниматься слишком монотонной работой, весь день смазывается к одному воспоминанию. Закончив свою задачу, всю бригаду было распущенно. Новые задачи будут озвучены завтра каждому отдельно, а на сегодня все свободны идти по своим камерам.
     Не забыв лишний раз осмотреть проход на наличие крыс или прочих мелких трупиков, как на зло команда уборки слишком хорошо справлялась со своей задачей.
     
     За неимением скелета пытался создать другие небольшие формации, начертив их на земле у камеры. Видимого результата не последовало, сложно даже сказать вышло у меня или нет.
      Следующим утром не дожидаясь задач, я хорошенько размялся сделав зарядку. Как бы это глупо не звучало, но после попадания сюда я стал себя чувствовать лучше, жаль только физически. За эти пару дней тело стало вроде бы даже легче, сильнее, чувствую себя куда свободнее. Жаль на потребность в еде это не сказалось. Живот завывая требовал еды. Достав с кармана кусок черствого черного хлеба, принялся с усилием его разжевывать. Словно камень жрешь, мерзкая, до ужаса отвратная еда если её так можно назвать, а специи заменял явный слой пыли. Если не заболею от прохлады в камере или от сна на холодном полу, то точно сдохну от пищевого отравления…
      Закинув в себя последние крохи «еды», мое внимания привлекла та самая красивая девушка, вновь пришедшая ко мне:
      -Тридцать седьмой, твоя задача на сегодня. – Достав листок, зачеркнув строчку пером. – Твоя задача уборка в библиотеке. Иди за мной!
      Подумав разговорить её, но быстро откнув эту идею, она же как стена. Пройдя менее десяти минут мы уже пришли к казалось обычному пролету, с неброского вида дверью, если бы не закованный с ног до головы страж в тяжелых латах.
      -Покажи ему браслет и проходи внутрь. Твоя задача убрать пыль с полок, помыть пол, прибрать все валяющиеся книги на столик у стены. Все необходимое за дверью слева, у тебя пару часов.
     Просто ушла. Как и следует по инструкции поднес свой браслет к забралу стража, но тот за все это время даже не двинулся, продолжая стоять словно статуя. Повертев еще пару раз у самого забрала, но так и не дождался реакции. Так что просто медленно открывал дверь, внимательно всматриваясь в стража выжидая подлянки. Уже зайдя внутрь, довольно поспешно закрыл за собою дверь.
      Довольно просторное помещения с приятным глазу дневным светом, исходящим от различных камней в стенах и на потолку. Десять больших стеллажей стоящих по обе стороны комнаты были плотно уставлены разнообразными книгами.
      «Тут их точно пару сотен, если даже не больше. Интересно, о чем они?»
     Найдя необходимое в каморке я приступил к уборке, тщательно вытирая каждую полочку, заметал пол, вымывал его, выдраивая до чистоты. Немного подустав, переключился на складирования книг. Но оказалось это даже потяжелее, массивные книги были с десяток килограмм каждая.
     «Да и их даже книгами сложно назвать, они же громадные! Такую вполне можно использовать как щит или убить ею» - повертев в руке книженцию которую едва удавалось обхватить ладонью.
     Перенося их на шкафчик у первого стеллажа, продолжая складывать стопками пока что-то внутри меня не вызвало желания посмотреть их…
      «И правда. Я же в библиотеке другого мира, может даже магов. Почему я даже не посмотрел их за все это время!»
     Доверившись интуиции, которая повела мою руку в сторону небольшой кипой книг, где рука интуитивно схватила крайнюю, тонкую книжку, может с два пальца вширь. Да, не очень то и маленькая, но по сравнению с книгами вокруг которые достигали ширины в ладонь…
     Уже открыв старенькую, затертую книгу, примерно на трети. Символы, которыми исписаны страницы были вовсе другими, нежели в деревне или гримуаре, хотя читались с такой же относительной лёгкостью. Надо будет позже разобраться как это работает.
     Уже читая вторую страницу, до меня начало доходить, о чем она. Заклинания базового и начального уровня, а главное теория, объясняющая как чувствовать в себе манну, а следующая учит её контролю в теле.
      «Джек пот?»
     Кто знает, как быстро сюда кто-то нагрянет, нужно бы её спрятать. Засунув её за пояс, хорошенько прикрыв подолом туники. Отлично, со стороны кажется не выделяется.
     Продолжив своё занятие и за последующие полчаса все книги были в аккурат помещены на оговорённый ранее столик, как раз в эту минуту дверь распахнулась, впуская такого же на вид работягу:
      -Время вышло, я пришёл проверить работу. – Заходившись осматривать полки, потер рукой пол, осмотрел столики на наличие книг. – Сойдет. Иди в камеру, ужин тебе занесут позже.
     
      Придя в камеру, даже не закрывая дверку за собой. Выглянув в коридор никого нет. Достав книгу и в потемках, с трудом принялся её почитывать.
      Длинные тексты сменялись один за другим, неся в себе массу теории, но на практике было всего пару советов и наставлений. Первый, чтобы чувствовать манну прежде всего надо помнить, что в каждом маге есть сформированный природой источник. Своего рода кристалл располагающийся в центре груди.
     Он не осязаем, не материален. Увидеть его нельзя, так как он находится в астральном теле. Собственно, и манна курсирует в нем же, словно по венам, расходясь от истока по телу, только в астральном теле вместо крови по венам циркулирует манна. Если надо её почувствовать, то сначала нужно хорошенько успокоить свой разум, представить астральное тело как будто со стороны, мысленно наложив его на себя.
     Представляем, как по телу движется маленькие точечки словно тянутся к центру, к Истоку.
     Еще одно наставления гласит, если в теле уже есть манна. То можно попытаться наоборот, попытаться выделить её с истока в тело. Это почувствуется сразу, да и увидеть её будет проще чем ту, что уже есть в тебе.
      Я так и не смог до конца понять теорию, но может практика поможет. Спрятав книгу в вырытую ямку позади камеры я уселся в позу лотоса. Зачем?
     «Понятия не имею, но так вроде медитируют на йоге и прочих дисциплинах»
     «Так, не отвлекайся»
     Представить тело. Конечности. Туловище. Представить в центре, в груди кристалл. Вроде не сложно.
     Отделить от кристалла манну. А как её представить? Ладно, пусть в моём воображении будет просто маленькая голубая точечка. Главное ведь представить, а так будет проще.
     Десятки попыток не увенчались успехом, а дошло до того, что уже натужился до головной боли. Пора менять теорию или практику. По сути чем-то напоминает печать и вызов гримуара, а если так. То может, даже не знаю. Представить не то, как точка выдвигается просто в никуда, а словно от кристалла манна будет идти по условным нервам или венам, по телу и к конечностям. Просто думать о кровообращении, только заменив кровь на манну.
     Принявшись воплощать новую задумку. Представил тело. Наложил на него рисунок с биологии, где во всю красовалась нервная система. Сделал этот вид воображаемого себя более светлым, чем просто силуэт. Теперь же. Представим словно исток слегка вздрагивая подражая сердцу.
     «Манна начинает течь, она растекается по телу, достигая всех конечностей. Она пульсирует, течет по каналам»
     На усердные попытки воображения и визуализации подобного в уже самом моем теле чувствовался первый слабый отклик. В груди щекотливо зачесалось, а уже дальше это забавное чувство пошло вниз живота уходило в ноги, часть ушла в руки.
     На моем воображаемом теле без моих усилий протекали почти бесцветные потоки, курсируя по телу и возвращаясь к кристаллу.
     «У меня вышло?»
     Снова вообразив себе своё же тело, стараясь выделить только ранее созданный образ себя с кристаллом в груди и сетью каналов. Вышло довольно быстро и гладко, по всему телу расходились слабые движения, сложно даже описать, но я чувствую их. Значит у меня и правда вышло? Похоже на то, а теперь основная часть…
     Откопав книгу, на скорую руку зазубривая всю теорию контроля манны.
     После того, как вы научитесь без особых усилий видеть состояния своего эфирного тела, мы должны начать управлять манной в своем теле. Возьмите под контроль каждую частичку манны в теле, прикажите ей направится в выбранную точку вашего тела. Усложните задачу. Заставьте двинуться её к руке. Попытайтесь зачерпнуть манны у истока, направляя её в тело, а поле обратно. Вы должны чувствовать её как свое тело, приказывайте ей мысленно. Она часть вас! Двигайте её своим желаниям!
     Примерно так звучит краткая выжимка с тех пару десятков страниц посвящённых этой теории.
     Прикопав книгу обратно. Обычно через пару часов достаточных дня сна приходит та красотка для оглашения работы. Если верить моему верить чувству времени, осталось едва ли пару часов. Продолжу завтра, мне еще силы нужны для работы.
     Приготовившись ко сну, чтобы восстановить свои силы. А то не охота мне стать очередным материалом для экспериментов.
     
     Следующий день был чуть попроще. Я был назначен на разноску еды с еще одним узником. Тот проводил меня по длинным коридорам, виляющим в разные стороны и пестрящие развилками. Лабиринт честное слово, не будь со мной проводника наверно заблудился бы, да и тот не терялся только благодаря своему опыту.
      Парень мне попался не очень разговорчивы, все что я смог расспросить то что он Двенадцатый, и он тут уже два года. За это время уже и забыл, что такое жить…
      «Я стану таким же? Не-не, нафиг, я не собираюсь вот так до конца своей жизни тут подыхать»
     День прошёл без особых трудностей. В целом нужно было курсировать на кухню, а после разносить полученную еду к камерам коих оказалось очень много! Судя по увиденному, только я и еще пара заключённых сидят в пустых помещениях, у остальных все камеры в помещениях забиты. Хоть есть с кем поболтать…
     Закончив день, я взял кусок чьего-то пайка и направился в камеру. Неплохо быть поближе к кухне, всегда можно взять у кого-то немного себе.
     Вернувшись к своим интуитивным попыткам обуздать манну, выходило неуклюже, я явно сильно косячил. Но даже на ошибки было некому указать. Вот оно бремя самообучения.
     Меж тем утратив счет попыткам, мне удалось начать по желанию двигать незримое что-то. Правда для этого пришлось использовать своеобразный костыль. Прилаживал руку к телу, полностью сосредоточившись на ней, после водя рукой, с трудом, но в след за ней продвигалось кое-что внутри меня. Считаю это небольшим успехом, хоть и немного жульничал.
     Бесчисленное количество попыток спустя. Не применяя уловок во мне по желанию двигалась незримая субстанция, от чего там, где она проходила ощущался легкий, приятно бодрящий след. Подобно тому, как по засохшей пустыни пустили русло реки, орошая давно усохшую землю.
     Чувствуя необычайно навязчивую сонливость решил закругляться, переходя сразу через пару финальных этапов к тесту.
     Тест был довольно специфичен. Сконцентрировать максимум манны в руке, вообще всю доступную манну в теле направить в руку. Главная цель – заставить её хоть немного проявиться наружу, пока она не станет видимой.
     Сказано - сделано. Пыжась аки бычок, что и вены вздулись от напряга всего напрягаемого, таки смог достичь своего. В руке едва блеклый свет было довольно несложно рассмотреть, но главное другое. Я криво-косо, но овладел этой штукой с манной. Значит дальше можно будет параллельно пробовать и магию… Настоящую магию!

Глава 10

      ГЛАВА 10
     После моих тренировок прошло уже пять дней, с которых все свободное время в камере я продолжал оттачивать чувство манны в себе. Сегодня меня вновь назначили в библиотеку, чему я очень рад. Уже зная в какую сокровищницу попаду, не тратил ни секунды. Едва не бегая по комнате, протирая все настолько быстро, насколько мне позволяли силы. Уже закончив менее чем за час, принялся бегать по залу выискивая книги по меньше, ведь большой томик тупо даже не запихнешь под одежду, слишком здоровые.
      Доставая случайные книги, чего я только не видел. Правда большая часть была или крайне сложная для меня и имея возможность прочесть, я не понимал сути. Сродни инструкции на китайском русскими буквами, вроде читается, но даже намека на смысл нету.
     Двадцать вторая книга меня едва не заставила засиять… ведь в ней были не столь описания экспериментов как почти во всех книгах здесь, не сплошные формулы и конструкции заклинаний, а теория… То чего мне так не хватает. Слабые, начальные заклинания в вперемешку с теорией и краткими советами по их конструкции и объяснения.
     И вновь втянув живот я засунул книгу за пояс, поправив тунику. Дождавшись проверяющего сдал работу отправившись к себе в ставшую домом камеру.
     Теории довольно много, но суммируя главное: Собираем манну в теле, направляет в нужный участок тела. Ноги, руки, голова, или же в принципе рассеять во всем теле. Зависит от заклинания и где мы его хотим создать или откуда начать воплощения. Если это магия исцеления, то можно манну рассеять по телу или же направить к поражённому участку. Если те же боевые заклинания, рекомендуется использовать руки, более точный фокус цели. И так далее.
     Схема следующая, источник при наявности манны выделяет её по каналам, направить поток к нужному месту или конечности, после идет воссоздания формулы.
     Первый шаг. Выстроить в голове каркас нужного заклинания. Обычно это своего рода пару точек с ответвлениями. Где первая точка концентрация и вливание манны, от неё линия идет к следующей отвечающей за форму, третья за стихию, и так далее. Чем больше сменных, тем сложнее заклинания.
      Создав подобный каркас, заранее определивши сменные нужно направить манну к руке, визуализируя точку в ладони которая будет той самой точкой активации каркаса, направить туда манну и готово… Теоретически.
     Теория относительно понятна, хотя это только краткая выжимка. Полная же звучит куда больше, но мне пока и этого должно хватить.
     Так, тут на выбор идут только пару заклинаний 0 ранга и 1 ранга, самое простое это светлячок.
     Собраться, сосредоточиться. Визуализировать весь процесс стараясь не отвлекаться. Примерно через полчаса над моей ладонью уже парил с зернышко светлячок. Что ж, заклинания 0 уровня считаю успешно завершённым. Он конечно маленький, очень маленький, да и светит так что только ладонь под ним и видно, тем не менее я смог создать его.
      Самое простое с того что тут было, всего две точки каркаса. Активация и форма, по своей сути это просто манна, собранная в форму, которая поему-то светиться… Но в каркасе ничего казалось бы нету… Я так и не понял причину, видимо нужно больше информации.
     
     За последующие две недели я уже овладел чуть улучшенным светлячком, приловчившись более умело контролировать манну, тем самым увеличивая её объём в шаре. За неимением других чар нулевого ранга сразу переключился на заклинания первого ранга. Казалось бы, довольно легких, ведь в них кроме манны ничего не нужно.
     Здесь нет ни заумных фишек, ни стихийной подоплеки, только манна и её контроль. Магическая стрела, слабая очистка одежды, движущийся светлячок. В целом они были с 3-4 блоков, и сама их суть была проста.
     Через три недели, когда после упорных ежедневных тренировок я обуздал манну в теле, привыкнув к ней, управлять ею стало значительно полегче. И самое главное, теперь я освоил теорию подпитки истока манной с окружения. До этого манна в Истоке сама по не многу восстанавливалась, теперь же я мог делать это осознанно. Восстановления примерно на треть быстрее, чем но и я пока не до конца освоился с этой техникой. Хорошо, что такой метод тоже есть, правда использовать его сразу не вышло бы. Прежде чем зачерпнуть манны извне, сначала надо привыкнуть к манне в себе, управлять ею.
     Шла уже шестая неделя пребывания тут. Я освоил пару заклинаний первого ранга, подняв свое владения ими до неплохих для себя результатов. Вот только на этом все и закончилось. Теорию я выучил, на практике хоть и криво, наверняка с ошибками, но смог выполнить легкие формулы заклинаний. Но в библиотеку я попал еще три раза, сколько бы не искал, ничего полезного для себя найти не смог. Так что просто обратился к тому, что было под рукой. Гримуар!
     Описания заклинаний тут немногим изменилось под стать тому, как я их видел в тех учебниках. На страницах появились небольшие формулы, все еще выглядящие по-другому, да и часть заклинаний активировалась чтениям текста или необходимыми ручными печатями, хотя были и невербальные.
     Думаю, пока, что с меня хватит информации, надо бы переварить предыдущую, параллельно практикуясь и развиваясь в управлении манной и истоком.
     Дни продолжали монотонно протекать, не отличаясь своей разнообразностью. Пока наш отряд вновь не собрали для расчистки небольшого ответвления коридоров. Там я вновь встретил нашу бригаду и четырнадцатого, его исхудавшее лицо, осунувшаяся спина, уже о многом говорила, казалось бы не месяц, а пару лет прошло с последней нашей встречи.
     Да и остальные выглядели словно одной ногой уже в могиле, один я выглядел еще здоровее и бодрее, нарушая общую картину. Не будь у меня чем себя занять, за месяц монотонной работы без развлечений и отвлечения я бы тоже стал таким.
     День выдался неплохим, по пути в камеру даже нашел свежий трупик крысы, спрятав его в карман. Трогать крысу само по себе не очень то и приятно, а трогать труп так тем более.
      Принеся её в камеру, принялся перечитывать ритуал поднятия самой простой нежити, скелетов. Так как крыса была довольно маленькой то и круг можно сделать соответственный, правда есть еще одна проблема.
     Сейчас её кости находятся в теле… А подъем тела, это уже скорее к зомби, тк к живым трупам. Следовательно, надо бы убрать плоть…
     Делать это вручную было бы той еще задачкой, благо в соседнем разделе было вспомогательно-боевое заклинания, «Отрицательное касания»
     Суть его в том, чтобы собрать часть манны и придать ей негативного оттенка, полной противоположности жизни. Своего рода обратная магия исцеления.
     На удивления вышло довольно легко и быстро. Со второй попытки мою руку уже обвивало темное свечения, создавая иллюзия почти прозрачной перчатки. Стоило коснуться к трупику, как энергия, обвивавшая руку ринулась в тушку, словно вода заполняющая пустой сосуд.
     Шерсть постепенно отпадала, виднеющаяся кожа иссыхала и чернила. Через пару минут от крысы остался только скелет, с высохшей и почерневшей кожей на нем. Не самое приятное зрелища, но видимо довольно эффективное.
      «Интересно, а его можно использовать как боевое заклинания?»
     Немедля начал создавать круг формацию вокруг костяка, учитывая размеры самого скелета обошелся кругом размеров с футбольный мяч.
     Ну посмотрим, что из этого выйдет. Сложив руки у основания круга, принялся направлять манну в руки, а с них в круг, подпитывая его манной. Голубое сияние расходилось от моих рук по линиям медленно оплетая весь рисунок. С земли под костяшками поднимались маленькие струйки энергии, впитываясь в кости.
     Секундами позже. В грудной клетке появилась маленькая пульсирующая дымка, подобно сердцу, оно сжималось и разжималось, излучая потоки зеленоватого цвета дымки. Обвивая костяшки вокруг, стягивая их в один скелет, скрепляя между собой. Можно сказать, оно собрало все кости и скрепило их, а это псевдо сердце его батарейка, удерживающая все это вместе.
     Правда интересно, а откуда оно само берет энергию? Да и почему оно не растекается в мир? Чем больше я узнаю, тем больше вопросов, в отличии от ответов коих не прибавляется.
     Скелет мыши тем временем поднялся, оглядываясь пустыми глазницами в которых виднелись слабые проблески темно зеленого света. Если верить гримуару, то нужно сразу задействовать заклинания подчинения, своего рода ошейник.
      Направив в его сторону руку, напрямую направляя в него свою манну:
      -Подчинись! – До простого легкое заклинания несущее в себе «слово-ключ».
     Описаний процесса нету, но по замыслу этим легкими чарами можно приручить любую слабую или нейтральную нежить, приручить кого-то посильнее уже не выйдет.
      «И что мне приказывать костяку крысы? Ладно, попробую старую схему»
      -Барсик, лапу! – ноль на массу. – Подними свою лапу! – костяк покорно поднял левую лапу.
      «Значит оно понимает только буквальные команды, толи тупое, толи я не то командую»
      -Иди к стене и вернись! – пройдя туда и обратно он опять застыл. – И что с тобой делать?
      Потыкав в него пальцем, покрутив в руках. Казалось бы, едва не разваливающийся скелет на деле оказался куда крепче чем я думал. даже намеренно попытался разорвать его, и то с трудом вышло. А ведь на вид такие маленькие, хрупкие косточки, а держаться как спаянные.
      -иди к стене! – Верхняя часть перебирая лапками поползла к намеченной цели, даже не обращая внимания на валяющуюся позади часть себя же.
      «А если…» - взяв перед и прислонил кусок хребта к задней части, как бы это странно не было, но они объединились зеленой дымкой, снова став одним целым, но трещина от перелома никуда и не делась.
      Было довольно весело играться со своей новой игрушкой. Этакая диковинка и помесь невероятного. Всегда любил создавать и творить. Объединять вещи и всяких монстров, а уж сколько я чудищ породил в различных играх, даже подсчитывать не буду. Вот есть во мне какой-то такой кусочек странного, шизанутого любителя скрещивать все подряд. Если память не изменяет их зовут химерологи.
      -Забавная игрушка. – Тихий, мелодичный голосок казалось звучал у самих ушей, сладостно нашептывая флиртующим голоском, от чего у меня он вызывал только немой ужас. – Ну, чего застыл, я ведь не кусаюсь. Почти не кусаюсь.
      Вскочив в противоположном направлении от голоса, принялся рассматривать все помещения выискивая источник.
     «Слева? Справа? Где она!?»
      Мой взор даже не обошел потолок, но все четно. Не найдя её, стало только более тревожно, удручающая тишина нависала тяжким грузом на мое и без того перепуганное сознания.
      -Ты… Испугался. – Слабый голос прозвучал слева, казалось у самого уха, я словно чувствовал её дыхания на своей коже. – Не бойся. Я ведь не хочу причинять тебе вреда, так что успокойся. Ладушки? – Вместе с тем, я ощутил, как что-то прижалось к мой спине. Протянувшиеся со спины руки плавно опустились мне на грудь, заключив в хрупкие объятия, интуитивно попытавшись вырваться, я не смог сдвинулся ни на йоту…
      -Тебе некуда бежать, так зачем ты сопротивляешься?
      На плече свесились её русые копны волос, а следом и её милое личико:
      -Ну же, посмотри на меня, видишь я не кусаюсь. – Повернув к ней голову, встретив взгляд пары рубиновых глаз. – Да, смотри в мне в глаза. Я не враг тебе. Тебе незачем бояться. Я твой друг. Слушайся меня.
     Каждое её слово находило свой отклик в моей душе, сердце облегченно уняло свое безумное биения, а на душе стало легче, ведь наконец-то в этом сером, богом забытом месте у меня появился друг. Тот кому я могу доверять. Сложно сказать почему, но я чувствую, что она мне близка. Да и разве можно отказать кому-то со столь чистым и невинным взглядом?
      -Я – Ника, твой – друг. А тебя как зовут?
      -Тридцать седьмой.
      -Нет… Скажи мне своё имя, а не номер.
      -Алекс.
      -Молодец, а теперь иди за мной, ладушки? – обойдя меня, и заключив мою ладонь в свою, она неторопливо вела меня вперед. Хотя может это и к лучшему?
      Сердце радостно трепещет, а голова будто ватой набита. Может я влюбился? Место не из лучших, но ведь любовь с первого взгляда тоже бывает!
      -Постой пока здесь, я сейчас. – Коснувшись моей щеки, ласково обводя её своей нежной, прохладной ручкой. Моё сердце сейчас вырвется из груди, я должен ей признаться!
      -Ника, я должен тебе призн…
      -После, жди здесь. – Отвернувшись она скрылась в небольшой дверке.
     Утратив свой центр внимания, ничего не оставалось как коротать время оглядываясь по сторонам. А ведь было на что смотреть. Ярко освещённые коридоры, разукрашенные статуями и картинками стены, двери с позолотой. Это явно не те места где я бывал за все два месяца, это даже близко не они.
     Вновь проснувшееся беспокойство брало своё. Интуитивно я уже был готов бежать обратно, но самое печальное. Я не знал куда идти, я даже не видел, когда мы пришли, все моё внимания было только на ней!
     «Что за бред! Я же не мог влюбиться вот так, в первую же попавшеюся юбку!» - Осознания происходящего выявляли все новые и новые нестыковки, то что никогда бы в жизни не сделал. Доверять незнакомым людям, а уж тем более думать о любви…
     Посмотрев на своё запястье где все еще красовался неброского вида браслет, так никуда и не девшийся.
      «Хотя, чего я паникую. В любом случаи я не смогу сбежать… Живым уж точно»
     Осознания своего положения даже помогло, нервозность и паника ушли на второй план, перед сменившей их горьким чувством бессилия. Когда от тебя ничего не зависит, то и лишний раз беспокоиться не стоит.
      Довольно скоро двери вновь распахнулись показывав довольную улыбку Ники:
      -Алекс, сейчас тебе нужно зайти внутрь, ответь на пару вопросиков, будь хорошим мальчиком, ладненько? – Не моргая её взгляд буравил меня, пожирая все подозрения и недоверия.
      Как бы я не думал, что бы не пытался ответить, с моих губ сорвалось только:
      -Я не подведу!
     Тело с энтузиазмом подалось вперед, даже не дожидаясь моих команд, как будто жило своей отдельной, собственной жизнью.
      Первое что выделялось, непривычный для меня запах духов. Слабый аромат цветов, с чем-то еще приятно ласкал моё обаяния, истосковавшиеся по приятному.
     А вот сама комната была до смешного проста. Средне освещённая комната, пару стеллажей с книгами и по центру массивный деревянный стол, за которым сидел мужчина. Довольно молодой на вид блондин, в черной мантии, чьи плечи украшали узоры, прошитые золотой нитью.
      Оторвав свой взгляд от книги на столе, пара карих глаза с безразличием уставились на меня, молча рассматривая с ног до головы.
      -Ника рассказала мне о тебе. Но не припомню, что бы к нам поступали подмастерье, особенно с потенциалом стать Адептом. Следовательно, откуда ты здесь взялся?
      «И что мне сказать… Не могу же я сморозить бред вроде «На камне очнулся, и пошёл себе». Это даже звучит глупо. Хотя есть вариант»
      -Я прожил почти всю свою жизнь в домике к востоку от деревни, лишь недавно решил выйти в мир, но почему-то оказался здесь…
      «Сработало? Почему он молчит? У него даже мускул не дрогнул, не лицо, а маска»
      -И у кого же ты изучил «единения с манной»? Кто был твоим учителем?
      «Сказать правду или соврать? Но какая ложь подойдет? Мне даже на ум ничего не приходит. А хотя пошло оно, будь что будет»
      Вкратце пересказал о посещении библиотеки, как забрал пару книг и по ним учился прямо в камере:
      -Ты прочел эти книги, верно? – впервые он чуть сдвинулся, уперевшись подбородком о кулак.
      -Да…
      -Значит ты достаточно неплохо знаешь Древние письмена, если смог прочесть их на том уровне, чтобы понять необходимую информацию. Очень интересно. - Безразличный взгляд сменился тяжелым подозрительным. – Откуда ты знаешь древние письмена?
      -Не знаю, я просто понимаю их... – Выпалил как на духу, даже не подумав.
      Не задав больше ни одного вопроса, он лишь буравил меня взглядом. Пока не закрыл глаза возможно обдумывая что-то.
      -Ника, он твой, сама решай. – Вновь принялся за книгу, слегка отмахнувшись от нас.
      -Да, Мастер. – Ника склонила голову, укоризненно посмотрев на меня.
     Уловив намек, неуклюже сымитировал поклон. Тихо покинув комнату Ника в молчании вела меня за собой, даже ни разу не обернувшись ко мне.
      -Алекс, да? Когда я забирала тебя с той развалюхи, то твоя аура была как у обычного человека, сейчас же она стала куда яснее, и немногим ярче. Ты скрывал свои силы или же… Ты так быстро вырос? –
      -Я ничего не скрывал…
      -Ясненько. – Замедлив шаг, продолжая своё молчания. – Ты хотел бы однажды выбраться отсюда? Стать одним с членов нашего Культа?
      «Выбраться присоединившись? Стать по ту сторону, став палачом?»
      -Наверно, точнее, да! Я хочу стать одним из вас.
      -Хорошо, кто бы мог подумать, что в захудалой деревушке мне попадется маленький самородок. Пока поработаешь на наших Близнецов, они тебя обучат и помогут. Ну а уже после, будет видно, достоин ли ты права на свободу.
     Закончив небольшой диалог, мы продолжали идти, размышляя каждый о своем…
      «Теперь я не еще одна тушка, я стану палачом. Тем, кто сам решает чужие жизни!»

Глава 11

      Глава 11
     Отдаляясь все дальше от приятного глазу убранства, мы с головой погружались в полумрачные, старые коридоры, которые видимо уже давно не убирались, о чем свидетельствуют облачка пыли при каждом шаге, изрядный слой которой покрывал не только пол, но и стены.
     «Похоже эти проходы давно заброшены или же есть особая причина? Но зачем нам идти сюда?»
      Опередив мой вопрос Ника не оборачиваясь:
      -Алекс, а чего бы ты хотел достичь в свой жизни?
      -Сложно сказать, но сейчас наверно нормальной еды, да и на волю… - Немного поразмыслив. – На волю в плане снять уже этот браслет, а так и здесь неплохо, красивые такие места.
      «Еще бы о желании свалить сказать тюремщику, ну почему в важные моменты я несу полный бред даже не задумываясь над ответом!?»
      - Как насчет стать одним из адептов нашей небольшой общины? – Повернувшись ко мне и ожидающе посмотрев. – Если неплохо себя проявишь в обучении, то сможешь добиться права на «экзамен». Сдашь и считай станешь полноценным участником нашей «ветви», а значит будешь почти свободен в своих желаниях и передвижении.
      «Звучит заманчиво, но явно есть подвох. Рабам никогда не давали свободу за просто так, всегда была своя цена, но вот сам факт возможной свободы в будущем весьма неплохо звучит, куда лучше рабского труда до конца жизни, который настанет довольно быстро в здешних то условиях»
      -Я очень благодарен за такой шанс! – Склонив голову, подкрепив свои слова действием. – Но есть же свой подвох, верно?
      -Все довольно легко. Тебе нужно развить свои навыки до необходимого уровня и сдать «экзамен», ничего более. – Приложив руку к подбородочку. – Конечно можно немного умереть в процессе, но ты ведь не допустишь такой ошибки. Я же права?
      Озарившая её беззаботная улыбка делали все выше сказанное словно пустяковым, даже не стоящим внимания. Вот только сам смысл был не такой уж и веселый.
      «Быть в рабстве или же стать свободным, с неким шансом сдохнув в процессе. Если обдумать плюсы и минусы, то в рабстве я от такой работы и этой «еды» откину концы через годик второй. Если пойти на обучения, то я возможно смогу научится магии, ну или чему-то другому, явно небесполезному, конечно так же имея шанс умереть, но зато в случаи успеха стать свободным»
      -Приложу все усилия, чтобы не подвести тебя, я обязательно пройду тот тест! – Едва не ударяя себе в грудь, проявляя максимум уверенности в сказанном.
      -Отлично, мы как раз почти пришли.
     И вправду, через две минуты мы уже стояли у огромного цельного куска метала почему-то называвшемуся «дверью». Три стальных засова по сторонам в диаметре с мою руку не очень радовали, особенно если учесть, что они были с наружной стороны…
     «Что там должно быть такого, что его настолько не хотят выпускать?»
     Уже запрятанное поглубже беспокойство, вновь принялось донимать меня навязчивыми мыслями о худших вариантах. Вот только выбора то у меня и нет, не зачем волноваться за то, что будет, если ты не в силах его изменить.
     Приложив руку к этому громадной плите стали, язык даже не поворачивается называть подобное дверью. Оно плавно открывалось, без труда освобождая путь внутрь. Ника немедля зашла внутрь, лишь кивнув мне на последок, приглашая пройти за ней.
      Проход был довольно просторный, эта «дверь» отъехала достаточно, чтобы образовать проход чуть менее метра вширь, в который спокойно мог пройти любой человек.
     Уже пересекая порог я не смог удержатся от поразившей меня находки. Дверка то не только громадная по размерам, но и в ширь сантиметров тридцать сплошной стали, но главное. Какая то тварь смогла исполосовать её на пять или семь сантиметров вглубь, оставив продолговатые разрезы. То тут, то там, так же виднелись небольшие, но глубокие вмятины. Будто, следы от кулака или вернее лапы, так как размеры предполагаемого кулака были с голову взрослого человека.
      Моя память пыталась вспомнить всех, кого я знал, но не одна тварь не могла так глубоко исполосовать сталь, да о чем я, в принципе никто сталь не мог исцарапать, тут же тридцать сантиметров цельной стали!
      «Мне уже начинает казаться, что мой вывод о годике или даже двух, был явно слишком наивен. В таких местах обычно никто долго не живет, ну кроме самих тварей»
      Мысленно сделав себе пометку быть поосторожнее и не лезть на рожон, я двинулся внутрь, наконец-то отведя взгляд от многострадальной двери. Помещения за ними было не менее интересным, если так можно выразится.
      Мягкий голубой свет царивший во всей комнате, исходил со всех направлений. Сферическое помещения, примерно метров шесть в каждую сторону и пару ввысь, сплошь обитое стальными пластинами, исчерченными разного рода кругами, печатями и рунами, даже под ногами на весь пол был огромный магический круг.
      «Если я правильно понимаю, то это скорое своего рода буфер перед входом, выходом, или еще проще то последний рубеж отделяющим то, что внутри, от коридоров снаружи»
      Выждав пол минуты мы зашли в уже нормальную на вид центральную дверь. За ней было довольно простенькая комната, по правую сторону были пять простых деревянных столов с различными кипами бумаг, книг, часть столов была заставлена пробирками и небольшими казанами, вместе со стеклянными конструкциями.
     По левую же сторону только два стола с кучей бумаг и книг, и чуть поодаль виднелся пустующий стальной стол.
     В комнате же стояли две высокие фигуры в темных мантиях, копошась в бумагах, каждый по разные стороны.
      -Рей, Хейм, у вас новый помощник!
      Две фигуры казалось даже не заинтересовались, лишь правая фигура неохотно отложив бумаги повернулась к нам. Мантия полностью покрывала все его тело, помимо капюшона скрывающего голову на нем была белая, чуть потемневшая от времени маска, с которой своим единственным глазом взирал на нас этот мужчина.
      -Как-то быстро, обычно «Корни» присылают замену едва ли не через год. Сколько прошло? Месяца два? – Посмотрев по сторонам. – Так и где они?
      -Нет, замену еще не выслали, тут немного другой случай. У нас в зверушках оказался возможно способный подмастерье, только его нужно обучить. Зато если согласитесь, то будет у вас постоянный помощник для вашей рутины, я же знаю, как вас бесят всякие мелочи, можете спихнуть их на него.
      -Даже если так, нам ведь придётся тратить своё время на его обучения. Год? Два? Сколько нам понадобится для обучения его самим азам, лучше просто дождаться замены тех усопших.
      -Ну Хейм! Нам ведь нужны сейчас люди, ты же и сам знаешь наши планы, чем быстрее мы закончим с подготовкой, тем быстрее вы сможете полностью уйти в свои исследования.
      -Я подумаю. Так, и чем он может заниматься?
     Ника затянула с ответом, покачиваясь на месте:
      -Тут такое дело. Он в целом по знаниям, ранга Неофита… Но у него есть довольно неплохие задатки. Эй, Рей! – Крикнув человеку по левую сторону, так и продолжающему шелестеть страницами книги. – Я же знаю, что ты меня слышишь! У нового помощника есть тяга к Прекрасному, он даже попытался в одиночку постичь твоё «искусство», правда только с костяком крысы.
      Быстрым шагом левая фигура приблизилась в плотную к Нике, теперь его можно было рассмотреть поподробнее. Выцветшие белые волосы в короткой небрежной стрижке, молодое лицо, будто подростка, гладкая чуть бледноватая кожа, на лице же сияла легкая, беззаботная улыбка.
      Довольная улыбка не сходила с его уст, казалось освещая все вокруг его нескончаемым счастьем:
      -Ты ведь сказала, что он тоже видел её? Он учился этому прекрасному искусству, это правда? – Переведя свой взор на меня, с нескрываемым восторгом продолжая. – Ты чувствовал на себе её нежные, леденящие объятия. Ты видел её? Она приходила к тебе?
     Я так и не смог его понять. Сколько бы вопросов он не задавал, мне казалось я его не понимаю, не мог понять. Человек в маске, Хейм, вроде? Шквал восторженных вопросов от юноши не прекращался, пока Хейм не положил свою руку ему на плече:
      -Рей, он всего лишь поднял крысу, не думаю, что он стремится к искусству, тем более узрел ту величественную красоту, что и ты. Ника просто тебя дразнит, ты забыл её нрав?
      Под его доводами лицо Рея утратило всю свою радость, приняв холодный, безразличный вид?
      -Кхм… Да, ты прав. Я опять повел себя неразумно. – Посмотрев на Нику. – Прекрати уже свои шутки, мы здесь не ради забав! – Посмотрев снова на меня. – Так значит у тебя есть некие задатки, чтобы постичь истинное искусство?
     Казалось бы, едва не светящийся юноша, теперь был холоднее самого льда, а его взгляд скорее подошел бы старцу, повидавшему тяжелую жизнь нежели молодому парню. От того, кого я видел мгновения назад не осталось даже следа. Теперь это был совсем другой человек, от этого взгляда у меня мурашки по коже.
      Ника сразу ответила ему вместо меня:
      -Да, задатки у него есть, вот только учителя нет. Если возьмешь его к себе, будет тебе помощник. Например, избавит тебя от рутины вроде подготовки низкоуровневой массовки, а ты сможешь заниматься своими делами. Ну соглашайся!
      Зачесав волосы, он призадумался:
      -Я смогу его обучать, если он не будет сильно мешаться, но пусть до начального уровня сам добирается, нянькой я не нанимался. – Дав свое согласия, он вернулся к бумагам, продолжив черкать по ним пером.
      -А ты? – Её взгляд уже переместился на Хейма, все еще молча глазеющего на все происходящее.
      -Если Рей согласен, то я тоже мог бы его немного обучить, но не с нуля. Если на этом все, то я пойду, мне еще нужно закончить с заказом от Нейла.
      Довольная Ника повернулась ко мне:
      -Ну вот, теперь это твое новое место работы!- Хмыкнув. – Даже этих упертых вышло уговорить. Ну, не вижу радости!
      «Мне повезло или нет? В любом случаи, если она так старалась, нужно как минимум поблагодарить»
      Чуть склонив голову:
      -Спасибо, я это очень ценю!
      Её рука опустилась на мои волосы, слегка потрепав:
      -Да, молодец. Теперь как следует учись, будь хорошим мальчиком.
      «Она обращается со мной, как… Щенком?»
      Закончив дурачится, она отвела меня в левый проход от «двери», где по её словам располагалось жилье лабораторного корпуса. С её же слов выходило, что обычно тут заняты все десять комнат, но сейчас семь из них пустовали, по неким причинам, а значит я был волен выбрать любую из них.
      Довольно простенькое жилье. Спальня, ванная, мастерская. Все они были одинаковыми, и во всех были чьи-то вещи, кои мне можно было забрать себе. Выбрав самую крайнюю, о чем и оповестил свою спутницу, на что она просто достала белый кусок бумаги, прилепив его к двери.
     От меня требовалось только оставить на нем свой отпечаток, и после комната будет моей. Уже закончив с формальностями мы стояли у дверей, обсуждая дальнейшие мои действия.
      -Теперь можешь спокойно посещать библиотеку, так же чуть позже тебе выдадут права на посещения еще одного хранилища, а пока, давай его снимем.
     Взяв мою правую руку, она коснулась браслета, и тот утратив свою хватку свалился ей в ладошку.
      -Закрой глаза.
      Сделав, как и велено, я закрыл их, чуть нервно полагаясь на свой слух, пытаясь понять, что она делает. Через пару секунд, что-то мягкое коснулось моей шеи, а после и вовсе обхватило её.
      -Можешь открыть. – Убирая свои руки от моей шеи. – Вот, там красивее.
     Ощупав шею до меня начало доходить.
     «Ошейник! Она повесила на меня гребаный ошейник! Я что для неё собачка?» Удивления быстро сменялось негодованиям, зло высказав про себя все что о ней думаю, но внешне даже не бровью не повел.
     -Спасибо… Наверно…
     -Молодец, а теперь иди отдыхай, мантию скоро занесут, а все вещи внутри теперь твои, прежнему владельцу они уже не к чему.
     Весьма довольна происходящим, она ушла обратно, оставив меня одного, озадачено потирающего шею.
     Пройдя в свой новый дом, первым делом нужно было осмотреться. Довольно хорошее, приятное глаза освещения от десятка разных камней на стенах. Запахов никаких нет, будто наконец-то попал в нормальный дом, а не очередную помойку.
     На полу и мебели было немного беспорядочно разложены вещи, одежда, книги, всякие непонятные штуковины. Одежда к сожалению, была женская, так что для меня бесполезная. Чуть поодаль в шкафу нашел коллекцию духов, приятно услащающих моё истосковавшееся обаяния.
     Книги как оказалось были дневниками и личными заметками, ничего ценного в них вроде нету, но сохраню на потом, может пригодятся.
     Через час комната уже была более чем чистой и прибранной, все вещи были убраны и отсортированы. Как раз в этот момент в дверь постучали.
     На пороге стоял еще один невольник, в ободранных одеждах, протягивающий мне небольшую деревянную шкатулку. Его уважительный взгляд, довольно быстро сменился озадаченностью. Могу его понять, он наверняка думал, что придёт к одному с этих, а тут я. Такой же оборванец, не самого презентабельного вида.
     Взяв с его рук шкатулку:
     -Свободен.
     Проглотив свой не озвученный вопрос, тот лишь уважительно откланялся и удалился, следуя правилам.
      «Да! Так мне нравится куда больше. Только люди, имеющие силу и власть, могут быть свободны. Но по настоящему свободным, я стану лишь заполучив достаточно сил»
     
     
     
     
     /Хейм
     
     
 []
     
     
     /Рей
     
 []
     

Глава 12

      Глава 12
     Как я и думал в шкатулке была довольно плотно сложенная мантия. Первым же делом принялся примерять её. Села идеально, раньше мне думалось, будто она будет стеснять в движениях или же подол будет зацеплять за пол, но нет. Еще немного пройдясь по комнате, привыкая к новой повседневной одежде.
      Прежде всего меня интересовала мастерская, под которую тут была отведена целая отдельная комната. Крепкие деревянные двери, обитые тонкими полосками железа, наверно для большей крепости. За ней же сферическая комната, вся поверхность которой была грубо шлифованным камнем. Два широких стола, десяток пробирок, пару перегонных кубов, разложенные в стопки тетради и пару книг. Шкаф у стены был заставлен травами, камнями, всевозможными вещами которые я пока не мог опознать.
      Значит такая она, мастерская помощника химеролога. Немного большего ожидал, ну там, трупы или скелеты животных, органы в баночках, еще может какие-то детали. Как оказалось, все намного проще, довольно простенько и уютно.
      Усевшись за стол, принялся сортировать бумаги. Записи и заметки о теориях, реагентах, формулы зельев и необходимых смесей для поддержания тела в момент его изменения, уменьшает или убирает отторжения тела, тем самым увеличивая шансы на успех.
      «Довольно занимательно, надо будет почерпнуть немного знаний и по алхимии, лишние пару таблеток обезболивающего, жаропонижающего и прочие никогда не помешают. Изменения тела, модификация его по своей задумке. Можно превратить любого человека в подобие лего, собрав его с сильнейших частей монстров, в теории звучит неплохо»
      За пару часов изучений её тетрадей, дало мне немного ответов. Вся задача «Лаборатории» заключалась в разработке и усовершенствовании нежити и химер, занимались этим братья, а вот массовым поднятия и созданиями занимались их подмастерье. Куда отправлялись все эти толпы монстров и неживых не указано, только упоминания о количестве. За неделю создавались до полусотни тварей, нежити, всевозможных назначений и силы.
      Вечер прошёл довольно быстро, о чем мне намекнули странного вида «часы», стоявшие на столе. Деревянная подставка с двумя стрелками на ней, которые шли по кругу, самое интересное, здесь было только дерево и размером с ноготь мизинца голубоватый камешек. Как они работают и точное ли время, пожалуй, главный вопрос мучавший меня этим вечером.
      «Новый день, новый опыт!»
     Накинув свою новенькую мантию, отправился к рабочему месту. Рей был полностью в своих мыслях, полностью отстранившись от мира. Все мои попытки были как об стену, абсолютный игнор. Благо Хейм был куда отзывчивее, хоть немногим поддерживая скудный диалог.
      –Вижу Ника нашла себе новую игрушку, – указав пальцем мне на горло, да я даже за пару шагов слышу его смех под маской, – будешь уже шестым если мне память не подводит.
      –Я не её питомец! Это просто… – «просто, что? Думай!» – просто украшения, люблю носить подобное. Да и горлу не холодно, Ника с этим никак не связана.
      Хейм лишь отвернулся на пару секунд, пока его плечи заметно подрагивали:
      –Да, предыдущий был слишком неуклюжий, случайно зацепился за такой же, а после почему-то не мог снять, следующий заявлял о родовой традиции, – его смех стал еще громче, даже не пытаясь уже его скрывать, – тяжело вот так без подготовки смеяться, аж в боку побаливать. Так значит ты готов начать обучения, раз пришёл, верно? – роясь в шкафу.
      –Да, я хотел бы начать обучения. Незачем откладывать в долгий ящик. – чуть подняв шиворот мантии, скрывая своё «украшения» – А что я должен уметь для начала?
      Хейм достав пару тетрадей, начав перелистывать их, выискивая нечто конкретное.
     —Ты уже можешь восполнять «Исток» внешней энергией?
     —Да, уже немного усвоил эту технику, но не идеально.
     —Ясно, — отложив первую тетрадь, — теория формирования и наполнения каркаса заклинаний?
     —Прочел в одной с книг в библиотеке.
     —Уже неплохо, хоть не с нуля обучать, это радует, — отложив еще две тетради, остановившись на последней, — знаешь о начальной алхимии?
     —Нет, не думаю.
     Протянув мне старенькую тетрадь тетрадь:
      —Выучи основные начальные травы, пару рецептов первого уровня, и в конце мои пометки о них. Тебе повезло, обычно я отдаю свои записки только лучшему с помощников в качестве поощрения, но так как их больше нет, а новые еще не прибыли, то они твои.
      —Спасибо!
      Вернувшись в комнату, удобно развалившись на кровати, изучая новую для себя науку. Десятки различных трав, методы их сбора, хранения, подготовки, перегонки. Когда стрелка на моих новых часах пробежала за два часа ночи, моя голова уже трещала от переизбытка знаний.
     Следующие пару дней были затрачены на однообразное заучивания основ, пока не смог пересказать почти половину. Только небольшой перерыв на чтения книги «теории стихийной магии», был для меня своеобразным отдыхом.
      За последнюю неделю появилось назойливое чувство неестественности, полторы сотни страниц уж слишком легко и отчетливо легли в мою память, чего ранее мне никогда не удавалось.
      Первая мысль была о чудо памяти, спящей почему-то до этой недели, но даже мне она кажется глупой. Вторая была куда более фантастичной и оттого реальней.
      «Это может быть связано с гримуаром? Там ведь упоминалось об оплате. Жизнь. Душа. Знания. Там ведь не указано каким образом оно поглощает знания, может чтения один с видов его подпитки, и он же передает эти знания мне напрямую в сознание. В любом случае пока нету никаких зацепок, поставлю этот вопрос в конец списка нерешенных загадок»
     Уже завершающийся месяц изучения алхимии, теории стихий и моих ежедневных медитаций с тренировками манны не прошли зря. О чем я и сообщил Хейму.
     Для закрепления знания было решено пройти небольшой практический тест. Сварить три рецепта: слабого яда, снотворного, легкого парализующего зелья.
     Даже зная рецепт и теорию было довольно сложно, ведь я впервые видел эти травы в живую, а уж тем более пытался их обработать и сварить. Голова подсказывала правильные решения, а вот руки неуклюже косячили, запоров самые ответственные моменты. Изначально рассчитанные полтора часа растянулись почти на весь день и двадцать четыре попытки.
     Вот они, три пробирки с разного цвета жидкостями.
     «Теперь, когда они в моих руках, кажется будто я сделал чудо, а не мелочь. Ведь это я сделал сам, своими собственными руками, и ведь вышло!»
      —Давай посмотрим на что ты спустил мой дневной запас трав, – отвернувшись чуть отодвинув маску, судя по жестам и звукам, он их выпил, – слабая эффективность, пока сойдет.
      Вновь повернувшись ко мне:
      –Это было довольно быстро, обычно мои помощники тратят от двух до трех месяцев на изучения теории. Может у тебя даже выйдет скоро стать полезным. На сегодня пока хватит, мне нужно вернуться к подготовке еще одной партии зверушек.
      —Тогда, что мне делать? — наверно этот вопрос меня волновал больше всего.
      —Возьми у шкафа две тетради и книгу, твоя задача досконально изучить книгу, — тот перевел взгляд на Рея, молча смотря на него какое-то время, — после доложишь рею, он возьмет на себя твое обучения. Постарайся как можно быстрее все выучить, ему бы не помешала помощь в его делах.
      Может мне показалось, но я уловил какую-то грусть в его словах. Жаль я не могу видеть его лицо, понять, о чем он думает.
      Пара тоненьких тетрадей и чуть больше их книга, выполненная в темных тонах. Никаких названий или пометок, только голая обложка.
      «Как они сами их не путают?»
      Тетради были довольно скучными, рассказывая о самой химерологии, чуть начальных теорий о телах, видах изменений, способов.
     А вот книга… С каждой новой страницей холодок на моей коже становился все сильнее, казалось пронзая до самых костей.
     «Может я накручивая себя? Но написавший это явно псих»
     На первых десяти страницах расписывалась все очарования, вечной, прекрасной смерти, с её утончённым вкусом. Казавшаяся поначалу глупость, с каждой новой страницей обрастала слишком живописными примерами, явно с настоящих наблюдений. Подобная реалистичность в купе с фанатизмом, и щепоткой мистики, заставляли совсем по-другому воспринимать этот мир. Мир живых.
      Едва оторвавшись от чтения, я часами приходил в себя, пытаясь отделаться от фантомного чувства холода, навязчиво увязавшееся за мной со страниц книги.
      «Кто бы не написал подобное, он явно поехавший! Нет, это мягко сказано, скорее фанатик»
      А мне ведь нужно прочесть это все…

Глава 13

      Глава 13
     Перевернув последнюю страницу книги, с протяжным вздохом отложив её на тумбу. Два месяца мне понадобилось на это, и теперь я наконец-то свободен, от этой чертовой книги! Сколько раз меня пронзала дрожь при чтении, сколько раз я бросал её в процессе, за неимением сил продолжать.
      Внезапный мороз пробегающий по коже, всякий раз, стоило только мне начать чтения. Сейчас не вызывал особых проблем, скорее став даже приятным. Легкий холодок пробегающий по телу, теперь приятно бодрил, отгоняя сонливость.
     «Наконец-то я закончил, теперь смело могу заявить: Я – смог! Осилил её! Хотя отвращения возникавшие в процессе так и не прошло, но даже ему не помешать моей тяге к знаниям»
      Сейчас я мог сделать то, о чем раньше мог только мыслить в перерывах. Отдых.
      Два месяца, усиленного изучения рецептов алхимии, азов химерологии, а главное, этой злосчастнойкнижонки. Теперь напоминали о себе, головной болью и сонливостью, даже так, это меньшее из зол которые меня могли ждать.
      Если призадуматься, а на ней ведь нет ни подписи, ни названия. Да и судя по странным ощущениям, возникавшим при чтении, может еще и проклята. Сама её суть: пренебрежения, презрения к жизни. В тоже время восхваляет вечность в нежизни, красоту смерти и её дар каждому живому в конце их пути.
     Может сам текст и был прост, но скрытый в них смысл пробирал до глубины души, вызывая глубинное отторжения, неприязнь к написанному. Может моё воображение, а может и сама жизнь, бурлившая во мне, но все моё естество отвергало весь смысл заложенный в этих строчках, ему была чужда подобная истина.
     «Самое удивительное, как быстро течет время, даже не так. Оно словно упряжка лошадей, не знающих ни усталости, ни голода, никаких промедлений и остановок, только стремительный галоп. А мне ведь скоро двадцать, часть жизни уже позади. Надеюсь маги нашли способ продлить свою жизнь. Будет обидно, если я наконец-то достигну вершины в магии, а жить мне останется едва десяток лет, даже порадоваться не удастся»
     Этот вопрос явно нужно будет уточнить, внесу его в свой список к изучению.
      На задворках внимания раздался уже привычный писк. Похоже пришло время спать, так как мои «часы» обозначают подобным шумом второй час ночи. Правда или нет сложно судить, но благодаря им у меня выработался хоть какой-то график.
      «Утро никогда не бывает добрым»
      Возвращаясь в лабораторию, впервые встретил на своем пути хоть кого-то. За все три месяца проведённых здесь, тут ни разу не было хоть чего-то живого, только мрак и тишина. Слышать доносившийся шум уже было непривычно, а видеть целую ораву рабочих разбирающих уже в конец обрушившуюся стену, было чем-то в диковинку.
      Чем ближе я приближался, тем больше убеждался в своей догадке. Рабы. Простое тряпье вместо одежды, исхудавшие лица, среди которых даже узнал пару еще с первой своей команды. Даже тот всевластный Первый был здесь, удивленно, а после и с почтения поклонившись едва не в пол.
     «Такие люди извечная проблема, они готовы проявлять безжалостность к любому, доказывая свою силу, но обладай ты хоть малой властью, как они сразу покорной собачкой падут к твоим ногам»
      В глазах других читались совсем другие мысли: страх, презрения, удивления. Я помню, как и сам также смотрел на редких прохожих, в изысканных мантиях, пока сам был в ободранных тряпках…
      «Теперь я по другую сторону, что вызывает двоякое чувство. Вот смотришь на них со стороны, ну живые мертвецы, хватающихся за блеклую искру свободы. А ведь я был среди них, такой же жалкий»
     Стоило мне только переступить порог, как Хейм окликнув меня, поманив к себе. Похоже, он только закончил свои опыты или же был в самом процессе. Вся его маска покрылась засохшей багровой коркой, веером распластавшаяся от верха до низу. Не говоря уже о мантии, чья ткань насквозь пропитавшись кровью, сменила свой цвет на алый.
      —Как твои успехи, — сняв перчатки, с которых стекала свежая кровь, тот натягивал новые, — Ты закончил с книгой, смог дочитать её до конца?
     Невольно метавшийся взгляд зацепился за неестественный цвет его кожи, отметив про себя чрезмерный зеленый оттенок.
     «Если так припомнить, он ведь за все время не оголил ни одну часть тела, даже перчатки первый раз снял»
     Теперь цепкий взгляд уже во всю пытался рассмотреть то, что так срывалось все время. Темно зеленого цвета кожа, покрытая бесчисленным количеством шрамов и рубцов, не будет преувеличением сказать, что вся его кожа от кистей и до пальцев, это набор рубцов и шрамов!
     «Видеть подобное очень странно, может он не хочет показывать свои шрамы, стесняется их?»
      —Кхм! Я все еще жду ответа.
      «Ответ? Ах да, снова я застрял в своих мыслях, рано или поздно, но это сыграет со мной злую шутку»
      —Да, прочел все от начала и до конца, хоть это и было немного… Тяжеловато, почему-то текст вызывал у меня странные ощущения, не самые приятные в целом.
      Пол минуты тянулась тишина, пока тот буравил меня взглядом:
      —Знаешь, почти все читающие её так и не смогли осилить и половины, за полтора века нашей работы здесь, только семеро помощников смогли осилить её до конца, став личными помощники Рея, а после и заслуженными мастерами, возглавив лаборатории в других побочных «ветвях» — устало сев на стул, — мне бы тоже не помешала помощь, но не могу видеть как брат постоянно на грани срыва, эти мелкие обязанности отрывают его от своих исследований и опытов, а для него нет ничего более важнее в жизни, даже я, его брат, буду лишь на втором месте…
      —Так, значит теперь я буду учится у Рея? — вскользь брошенного на Рея взгляда, хватало дабы понять, что тот все еще в своем незримом «мирке», — он точно будет меня учить?
      Не то, что бы я сомневался, но за все время которое я его видел, тот даже не отошёл от своих бумаг, иногда мне даже закрадывались мысли, а не нежить ли он?
      Хейм облокотившись об стол, продолжив с некой тяжестью в голосе:
      — Он не всегда был таким. Я уже смутно помню те времена нашего детства, но его искренняя улыбка все еще отчетливо в моей памяти, я помню его настоящего, хотелось бы так сказать, но теперь я даже не знаю. А был ли он тогда собой или же только сейчас проявился весь его нрав? Эта безграничная тяга, одержимость нежизнью… — закрыв глаз, его голос стал куда приглушение. — Сколько бы я не отговаривал его, сколько бы попыток не предпринял, но его цель неизменна. Обрести новую жизнь во смерти. Разве я могу допустить подобное?
      Подобное было явно слишком личным, я чувствовал это в его голосе, всю ту горечь, терзавшую его.
     
      —Возможно мне удастся завершить свои опыты раньше него, и тогда у меня выйдет спасти брата, даже если привидеться сделать это против его воли… — Хейм молча смотрев в спину рея, — Даже сейчас, он живет в своем мире, в котором не существует ничего кроме него и смерти витающей вокруг, которую он лелеет и подпитывает ежедневными дарами… А теперь, слушай внимательно, твоя задача, стать его «личным» помощником. Помогай ему во всем, сделай так, чтобы он был счастлив. Но когда он решит начать свою «церемонию», немедленно скажи мне. Ты поймешь.
      —Да, я постараюсь! — все, что мне удалось выдавить с себя, так и не успев осознать, во что я вляпался,
      —Кстати, ты же хочешь стать сильнее? — стянув рукав, оголяя мускулистую руку, обвитую жгутами мышц, — если сможешь мне помочь, то я сделаю твоё тело куда сильнее, как своё собственное.
     Сжав ладонь в кулак, вся его кожа стремительно чернела. В этой черноте проявлялись очертания небольших кусочков, подобно паззлу. Чешуя!?
     Достав с под стола стальной прут, шириной в мой кулак. Тот без усилий сжал его, от чего тяжелый звук сминаемого металла разнесся по всему помещении, сам же прут был располовиненный надвое.
      «Монстр…»
      — Химерология – путь совершенства. Каждый стремится к идеальному существу. Сила, выносливость, стойкость, стать не восприимчивым ни к болезням, ни к старости. Монстры, которых мы порождаем, неудачные эксперименты. И я уже достаточно продвинулся на своем пути. —вновь посмотрев на Рея — он уже близок к своей цели, не знаю, когда, но скоро он попытается убьет себя, ради шанса на перерождения.
      «Значит он изменил своё же тело. С такой силой ему не составит труда разорвать человека как листик, какая же тогда защита у его чешуи? А в нем осталось вообще хоть что-то от человека?»

Глава 14

      ГЛАВА 14
     Подошёл к Рею, но тот даже не обратил внимания, пока не стал звать его настойчивее. Правда и это тоже не особо помогало, а вот стоило мне упомянуть, что я закончил чтение книги, как тот сразу остановился, медленно повернувшись ко мне.
     Это было впервые за два месяца, когда он оторвался от своих дел. Неторопливо осматривая меня с ног до головы, а после и всю лабораторию, словно видит её впервые.
     Шесть минут длилось наше неловкое молчание, пока Рей не начал потирать свои волосы, все также осматривая меня, то Хейма неподалеку. Жаль сам Хейм даже не смотрел в нашу сторону, видимо у него были более насущие дела. А мне бы не помешала его помощь, хоть какая-то.
     —Ты ведь тот, которого Ника приводила раньше. Так значит, ты прочел мою книгу. Книгу, в которую я вложил свои чувства, опыт и даже талант. Да, это поистине прекрасная работа, не будет ложью сказать, что в ней я оставил частичку себя, своей души. Не каждому хватит смелости и сил прочесть её до самого конца.
      И ведь чем больше я всматриваюсь в его лицо, тем сильнее становились убеждения в его странном нарциссизме и фанатизме. Стоило только упомянуть его работу, как холодную безразличную гримасу в миг сменила добродушная улыбка, сделав его даже милым на вид.
     Только взгляд все более и более отстранённый, похоже он снова покидает этот мир, уходя в себя. Нельзя этого допускать, иначе опять забудет обо мне, а мне еще учиться у него! Хотя, чему у него можно научится, если он даже живет в своем собственном мирке.
      —Мастер Рей, Мастер Рей! – только повысив голос мне удалось вернуть его обратно в мир, это я понял чуть позже, когда его глаза вновь обрели осознанность. – Мастер Хейм направил меня к вам на обучения, и я приложу все силы, чтобы не подвести вас. Жду ваших наставлений.
      —Да-да, обучения… Лучше скажи, тебе понравилась моя книга? Она ведь превосходная, верно? Кстати, а какая часть твоя любимая?
      Как бы я не смотрел на него сейчас, но я видел кого угодно, только не того самого «Мастера» которым он был. Скорее обычный добренький подросток, чем-то воодушевлённый. Черт, теперь мне кажется, словно он выглядит даже младше меня, а ему ведь явно за сотню, если они с Хеймом братья.
      -Да, думаю эта книга лучшая, которую я когда-либо читал, в ней чувствуется вся ваша страсть. Вы очень хорошо передали свою задумку, а главное очень подробно расписали всю красоту вашей возлюбленной. Я очень рад… Что мне досталось такое сокровище.
      «Лучше не думать, как я сейчас выгляжу со стороны. Надеюсь на моем лице выражена радость, а не то отвращения с которым я пробирался через каждую строчку этой «превосходной» книги. Надеюсь у меня выйдет показать гримасу восхищения, иначе он явно обидеться. Даже знать не хочу, что сделает ярый фанатик, когда предмет его восхищения не поддержат, а то и вовсе раскритикуют.
     —Правда? – положив свои руки мне на плечи, тот с радостью в голосе. – Да, я знал! Знал, что в этой дыре будет хоть пару ценителей искусства и прекрасного, как я. Тех, кто способен оценить великолепия объятий смерти. Пошли, я покажу тебе с чего лучше начать для начала. Оттачивай свои навыки и в будущем сможешь создавать достойные произведения, может даже создашь свой шедевр.
     Не тратя попусту времени он взял меня за руку, потянув за собою в третью дверь, которая находилась на его стороне лаборатории. Первое, что встречало любого вошедшего – запах, он был явно слишком резкий, слишком сильный. Запах разложения и гнили был настолько ядреным, даже глаза начинали слезиться, молчу уже о обаянии.
     «Даже когда я забыл курицу на столе общаги перед летними каникулами, то по возвращения смрад был меньше. А даже тогда, я эту вонь слышал только ступив на этаж. Что тут должно было сдохнуть, чтобы так выедало глаза»
     Взглянув на ведущего меня Рея, складывалось ощущение, словно это только мне чувствуется эта вонь, вон даже в лице не дрогнул. Может это и вправду мне мерещится? Фантомная боль ведь существует, может и фантомные запахи тоже есть?
     Не успел я проговорить про себя пришедшую в голову мысль, как та оборвалась ровно на том моменте, где мне открылась причина этого запаха.
     Подобно явно выходило за рамки ожидания. В просторной комнате, в свете факелов просматривалось три стальных стола с лежащими на них телами, похоже людей. Даже знать не хочу, сколько они уже тут. Местами усохшие, местами сгнившие части тела просвечивали кости под ними.
     Рей даже не обращая внимания, неспешно вел меня вглубь, пока мы не остановились у первого стола. Где сейчас лежал мужчина, чье тело уже частично усохло, став немногим похоже на мумию без бинтов.
      -Присмотрись, разве он не красив? Сосуд чье вместилище покинула жизнь, теперь эту пустышку вскоре заполнит собою смерть, напитав его новым подобием жизни. Вечным, не знающим ни старости, ни болезней. Прикоснется к нему взяв в свои леденящие кровь объятия. – положив руку на грудь мужчины. – Да, этот холод. Как же приятно его вновь ощутить, когда он пробегается по твоему телу, пронзая каждую частичку тебя. Прикоснись к нему, попробуй ощути зарождающуюся внутри этой пустышки силу.
      «Видимо вариант с отказом даже не рассматривается? Ладно, это ведь просто покойник. Ничего страшного, да?»
      Приложив руку к иссохшей, шершавой коже. Неприятно, но терпимо, а тело и вправду довольно прохладное. Примерно такой и должна быть температура тела у покойника, кажется ничего не обычного.
      «Может это и к лучшему? Не очень-то мне хочется трогать всякую фигню, особенно в трупах»
      Легкая прохлада довольно шустро переросла в то, что я называю «Холодно!». Став куда заметней, подобное была, когда голой рукой в мороз тронешь кусок металла. Такое не забывается, но сейчас, даже не холодно, да и тело это явно не метал.
      Нестыковки в видимом и ощущаемом начинали не на шутку путать мое сознание, жаль, когда я решил прервать этот бред, рука уже не отзывалась на мои команды. Почти намертво примерзнув к груди трупа, не оторвать.
      -Да, об этой силе я и говорил, хорошо, что ты способен её ощущать. Пока ты слаб, эта сила будет для тебя чем-то непостижимым, пугающим. Тем, что заставляет все тело содрогаться в страхе, а кровь застывать в жилах. Это то, что я зову «прикосновение к вечному».
      На подобное мне было нечем ответить, сейчас я и вправду прикоснулся к чему-то, только мне это не очень нравится. Слишком уже негативные чувства вызывает это его «вечное».
      -Не волнуйся, оно пройдет довольно быстро, жаль второго раза уже не будет. Только раз в своей жизни, ты можешь ощутить нечто столь великое, незабываемое. Жаль, что всего за двадцать, а может тридцать лет о подобном ты будешь вспоминать уже как о простой мелочи, а не чудном моменте.
      «Он сказал "всего за", всего!? Если такой срок для него и вправду мелочь, то сколько тогда "много»? Надо будет как-то разузнать о том, сколько же живут маги, да и люди в целом»
      Рей тем временем начал нашептывать что-то про себя, чуть позже положив руку на лоб лежащего трупа. Примерно в тот же миг, тело вздрогнуло. Зеленоватого оттенка свечения исходило от его ладони, расходясь по всему телу под ней. Следующим, что я заметил, были выцветшие глаза в зеленом свете, смотрящих прямо на меня из-под ладони Рея.
     Подобное невольно заставило попятиться назад, пока сердце едва не вырывалось с груди. Не к такому я был готов, чертовы зомби!
     «Я этих тварей боюсь еще с детства, а все из-за фильмов. Зачем я их вообще смотрел, ну знал же, что испугаюсь, зачем напрасно испытывал себя раз за разом!»
     -Не бойся, разве он похож на чудовище? - Рей беззаботно провел рукой по щеке ожившего трупа, рассматривая его в близи. – В его глазах, я вижу наш мир. Настоящий мир, а не ту иллюзия в которой вы все живете. Разрушенные руины среди праха, остатки тел, валяющихся вокруг. Абсолютно пустой и безжизненный мир, вот где мы живет на самом деле. Стоит только осмотреться, как видишь совсем другой мир. Жалкую иллюзию в которой мы проживаем свои жизни, нам до самого конца, так и не дано права увидеть истину. Только в глазах вернувшихся, отражается правда…
     «Он точно поехавший, его абсолютная вера в сказанное, даже меня на секунду заставила задуматься. Главное, чтобы он не захотел посмотреть мир уже в моих глазах…»
      -Наверное, я бы мог помочь в вашем стремлении, если вы обучите меня. И ваш контроль нежити очень хорош, вы и правду мастер!
      «Главное не утопить его в лести, а то только хуже будет. Как же я ненавижу все эти вылизывание личности и превозношение их же, но сейчас слишком уж напряжённая ситуация. Можно и принципами немного пренебречь»
      Только показав фанатику, что вы на его стороне, что вам так же дороги его убеждения вы можете быть уверены, что в следующий же миг он не пырнет вас в спину. Но в чем-то я даже не солгал. На фоне поднятой мной крысы, даже этот труп уже кажется чудом.
      «Интересно, насколько он силен по-настоящему?»
      -Спасибо, но лучше смотри внимательно за моими действиями, это поможет тебе не умереть раньше времени. - отойдя на пару шагов и направив руку в сторону лежащего трупа. – «Упокоения нежити».
      Все свечение исходившее от тела в мгновения исчезло подобно странному наваждению, словно ничего и не происходило. Утратив наполнявшею его силу, труп стал тем, кем ему и положено быть.
      -Твоя задача проста. Выучи мои заметки и записи, все что связано с начальной нежитью и её поднятием, включая защиту. Так же будешь лично присутствовать на всех моих опытах, я провожу их раз в три дня после полудня. А теперь постарайся сделать это максимально быстро, мне не помешает твоя помощь с парой мелочных задачек.
      -Приложу все силы.
      -Отлично, мои заметки… - рей на мгновение задумался. – Они где-то там, жди у моего рабочего места.
      Не похоже, что он ими часто пользуется, если умудрился даже затерять их в этой куче бумаг и хлама на столе.
      -Чертов мусор, почему, когда он нужен его не найти?! А вот, держи – кинув мне в руку пару потрёпанных тетрадей, местами откровенно порванных. – Этого хватит для начала. Запомни, через два дня жду в полдень здесь же.
      На этом мы и разошлись. Вот и снова настала рутинная возня с учебниками, прямо снова себя в школе почувствовал. Все те бессонные ночи в попытках выучить материал нужный на завтра, особенно когда всю неделю, отведённую на это, ты потратил на фильмы и игры. Веселые были деньки.
      Все же правду говорят, стоит только чем-то увлечься, как время пролетит в один миг. Этот случай не был исключением. Вот и сейчас я уже стоял у стола Рея, ожидая того. Это будет моё первое посещения его опытов, надеюсь и не последнее.
      Чуть позже выяснилось, что все то, о чем я думал и фантазировал ранее, было просто фантазиями. А его опыты напоминали скорее рутинную для него работу, где он следуя списку поднимал разную нечисть, отправляя ту в клетки. Даже так, это были весьма полезные для меня уроки. Видеть сразу в раз этот процесс уже было частью обучения, где я мог лично наблюдать как зарождается негативная энергия, как она проникает в тело и преображает его.
      Главные факторы: правильно подобранное тело, специальные начертания барьеров, подавления и укрощение нежити. Только соблюдая все эти пункты можно было рассчитывать на успех.
      Так и тянулись мои беззаботные деньки. Изучения новой магии, повторения старой, медитации. Даже не успел опомниться, как уже пролетели три месяца. Только убедив Рея в своих знаниях, тот назначил мне своеобразный тест. Там он проверит мои знания на практике, где я должен буду поднять и подчинить себе нежить. Да, низшую, слабую, но это будет настоящий зомби! Моя зомби!
      Даже не знаю, что меня будоражило больше. То, что это будет мой первый раз или тот факт, что это будет настоящая нежить. Благо Рей будет присутствовать и в случае чего поможет, а то ему не охота терять того, кому можно спихнуть часть задач. Особенно сейчас, когда он должен все делать сам.
      Похоже его лень на моей стороне, а значит сдохнуть он мне не даст. Наверно.
      Тест будет через пять дней, а сейчас только и остается, что повторять все азы и основы пока не настанет день Х.

Глава 15

      Глава 15
     «Я сделал все, что было в моих силах, теперь осталось не облажаться»
     Возвращаясь к назначенному времени в лабораторию, где меня уже дожидался Рей. Не тратя время на приветствия и болтовню, тот сразу провел меня в просторную комнату. Судя по выражению Рея, у него весьма хреновый день. Надеюсь это не скажется на его решении помогать мне.
     --Приветствую, Мастер!
     --Да, дуй в хранилище и выбери тело. Только шустрее, не тратишь моё время.
     Зайдя в эту морозилку, нужно было выбрать более подходящий труп. Как и говорилось в заметках «Успех любого действия кроется в подготовке». Для лучшего и более гладкого процесса призыва и подчинения, следует выбрать труп посвежее, без видимых повреждений, но и не слишком сильный, обычного работяги хватит.
     Хорошо, что тела здесь хранятся довольно неплохо, не гниют, да и от тех что уже были с гнильцой тут хоть не воняет. Еще одна странность этого места. Воздух здесь куда более чистый и приятный, чем во всем местах в этом подземелье. Одно дело, что тут температура подходящая, примерно минус двадцать, но совсем другое запахи. Их нет, вот вообще. Думаю, не обошлось без какой-то хитрости, а может все куда проще и тут задействовали какую-то магию. Наверняка есть и для подобного.
     Если правильно помню теорию, то чем свежее тело, тем больше оно сохранит инстинктов, рефлексов. Чем меньше повреждений, тем проще будет напитать его энергией, от целостности тела зависит как много энергии на его подъем нужно будет затратить. Ведь тело сродни сосуду, а мы наполняем его негативной энергией или проще «смертью»,
     Теперь дело за малым, пройти и осмотреть полторы сотни тел, выбрав самого подходящего.
     Ряд за рядом я проходил осматривая лежащих людей, все они разные, ростом, цветом, телосложением. Многие попали сюда уже мертвыми, кого-то продали разбойники, кого-то за долги, но все это теперь не имеет значения.
     Их всех объединял один факт, все они были обычными фермерами, ремесленниками, людьми в конце концов. Только одно тело из всех выделялось на их фоне, от чего казалось слишком уж странным. Мужчина довольно массивного телосложения, все тело которого покрывали старые шрамы, но в остальном обычный человек, голова, пару рук и ног. Единственное, что выдавало в нем совсем другого, нежели простого работягу, его чрезмерно крепкое тело. Сами его мышцы были словно камень, не согнуть, не проткнуть.
     «Серьезно, я даже не смог проткнуть его кожу ножом! А сила у меня явно чуть выше обычного человека, в чем я уже не раз убеждался на тех работах».
     Не могу утверждать точно, но мне кажется это именно те, кого Рей называл «Авантюристами». Люди, сражающиеся с животными, монстрами и даже демонам, куда же без них. С его слов, авантюристы в своих приключениях проходят через сотни, тысячи сражений, непонятным образом обретая силу, иногда и способности, которых раньше за ними не замечали. Этот феномен до сих пор остается загадкой, которую многие пытались раскрыть, но так ничего и не вышло. Подобные люди даже после смерти внушают уважения.
     «Кто знает, может и я однажды стану на путь приключенца. Путешествия, сражения, поиски кладов и что они еще делают? Звучит неплохо»
     С такого наверняка выйдет сильная нежить, они ведь базируются на теле которое использовалось, жаль это не мой вариант. Не очень горю желанием, чтобы меня сожрал свой же зомби, который выйдет в разы сильнее своего создателя. Ведь чем сильнее тело, тем оно вместительнее как сосуд, да и физические качества тоже не стоит откидать.
     Потратив еще минут двадцать, решил выбрать уже с того, что под руку попадется. Повезло или нет, но попался мужчина лет за тридцать. Тело обычное, немного загорелый, руки мозолистые. Фермер или ремесленник, а значит мой вариант.
     Закинув на тележку работягу и покатил его в призывательскую, как я её по-простому окрестил.
     -Не забудь, сначала построения сдерживания, потом осушающий контур. – вновь напоминал о себе Рей, пробубнел мне основы основ, которые я и так уже знал.
     -Да, я помню, сначала сдерживания и только потом сам призыв. Я помню ваши наставления.
     Сначала на полу нужно начертить пару простых кругов с семью рунами. Первый сдерживает восставший труп, второй должен его упокоить если он сможет прорваться сквозь первый. Упокоит ли? Если учитывать, что первый круг слабая нежить не пройдет, а сильную второй круг не упокоит… Закрадывается сомнения в его надобности, но перестраховка никогда не помешает.
     Когда последняя руна легла на своё место, а тело было уложено в центр, теперь можно и приступать.
     Самое интересное, что в некромантии большая часть заклинаний вербальная. Как и прежде, нужно составить небольшой каркас, влить манну, но вместо громадного массива точек, достаточно всего пары и слова ключа, в котором будет заложена основа заклинания.
     --«Призыв низшей нежити. Восстань!» - не забыв рукой указать направления.
     Стоило слову-ключу слететь с моих губ, как контур заклинания пришёл в движение, поглотив часть моей манны. Круг барьера замерцал в такт подёргиванию трупа.
     Негативная энергия заполняла собою пустой сосуд, стремительно наполняя его потусторонней силой, пока псевдожизнь не заполнила собою все тело, приводя его в движение.
     --Слишком грубо, заклинания должны быть легкими и точным. Ты силой вдолбил в него энергию, будто дубиной вбивал в него нежизнь. Этот подход абсолютно не годится! Только сегодня я закрою глаза на такую расточительную порчу материала, в следующий раз даже не вздумай повторить подобное.
     «Я облажался? Но все было по инструкции! Круг на месте, идеально скопирован со страниц тетради. Заклинания далось мне без проблем, точно, как и было в теории. Так что не так!?»
     --Мастер Рей, я не понимаю, что именно я сделал не так?
     --Ты даже не пытался проникнуться моим искусством! Грубое, а главное сухое следования инструкциям, ни капли стараний, фантазии, хоть бы немного постарался! Завтра будешь оттачивать теорию. Твоя задача конечный результат, если следовать одному и тому же пути, то он всегда будет только один, никчемный. Думай, пытайся, экспериментируй, делай все, чтобы достичь лучшего. Шаг за шагом, ты должен совершенствоваться, пока не достигнешь идеала. Вот путь настоящего мага, творца!
     -Да… Постараюсь.
     -Сначала тест доведи до конца.
     Да, еще ведь осталась последняя часть. Вернее, две, так как это мой первый призыв. Убедиться в полноценности нежити, будет ли он агрессивен, сдержит ли его барьер? И последний штрих, приручения и подавления.
     Стоило мне зайти в предел двух шагов, как зомби начал проявлять первые признаки агрессии, пытаясь двинуться в мою сторону с мерзким хрипом, не забыв изрядно прорычать, будто зверьё. Благо барьер работает, едва заметное голубое свечение расходилось волнами в такт ударам.
     Довольно резвый и агрессивный, как по «госту», если он есть. Барьер держит, признаков слома и трещин нет, с задачей справляется. Теперь последняя часть и на этом можно закончить.
     Указав пальцем на нежить:
     --«Подчинения»
     Произнеся слово ключ и с сторону тела отправилась часть моей силы. В следующие мгновения по теории нежить будет подчинена. Сгусток своей силы входя в контакт с ничейной нежитью оставляет там некий аналог клейма, связывая нежить с тем, кто оставил свою клеймо на ней.
     Именно по этому каналу можно чувствовать где твоя нежить, что она делает и мысленно приказывать ей. Удобный набор свойств, жаль постоянно нуждается в небольшой, но в постоянной подпитке.
     Перевел взгляд на Рея, тот лишь молча кивнул. Не прервал, значит ошибки не критичны, уже неплохо.
     --Развернись! – приказал я нежити.
     Незримая часть меня чуть дрогнула, вызвав небольшой дискомфорт. Похоже этот и был тот канал, надеюсь я смогу привыкнуть к этому чувству. Тело прекратив рычать, развернулось, как и было приказано. Довольно неплохо, если моя команда сильнее его инстинктов, то это уже можно считать успехом.
     --Сними барьер и держи его на месте – сказал Рей где-то позади.
     Следуя его указу, я наступил на одну с линий круга, хорошенько её стерев, что тут же прервало работу всей формации.
     Стоило мне закончить, как прозвучал скрип дверей. В распахнутые двери двое слуг затолкали человека, бросив его на пол. Стоило ему оказаться внутри, как те двое поклонившись закрыли за собою дверь, отрезав ему пути отхода.
     Видимо, это один с работников, точнее рабов. Судя по его обноскам и сильно исхудавшему телу. В поиске ответов я повернулся к Рею, ожидая хоть каких-то объяснений.
     Быстрее Мастера отреагировала моя нежить, стоило ему увидеть постороннего, как он вновь принялся за попытки ринутся вперёд, рыча и хрипя. Похоже меня он не воспринимает как еду, но только благодаря моему клейму, которым я подчинил его своей воли. Рея как будто не видит, а может и боится? А вот сторонний, который никак с ним не связан, да и явно не обладает какой-либо силой, для него он сродни брошенной к ногам еде.
     
     --Твоя задача сдерживать его. Особенно теперь, - рей направил палец с которого в сторону раба сорвался темный луч, пронзив тому живот. – Пусть подойдет на расстояния пары шагов от жертвы, но не дай ему ударить или укусить.
     «Звучит просто, ну посмотрим, что из этого выйдет»
     --Иди вперед. – прежде чем тот дошёл, - Стой! Не двигаться!
     Главное отдавать простые и четкие указы, сложные он может не понять или вовсе по-своему истолковать. Это касается почти всех неразумных существ, которые не очень наделены мышлениям.
     Вот так, находясь прямо перед раненым, истекающим кровью рабом, зомби был вне себя от желаний его разорвать, всеми силами противясь приказу.
     --Если даже мелкая нежить может противиться твоему слову, то ты явно слишком слаб. Наше слово для подобного мусора должно быть абсолютным. Тебе надо больше внимания уделить связи между тобой и подчинённым, укрепи свой канал и главное волю.
     Где-то на уровне подсознания я чувствовал навязчивые желания, мысли. Все они склонялись к одному, тому что было впереди. Похоже это и есть та обратная связь, когда ты можешь отслеживать и чувствовать своих подчинённых. Почему-то мне кажется, если я допущу мысль, что он может пойти и сожрать его, то это с очень большой вероятностью и произойдет, надо полностью подавить все подобные желания. Это я должен отдавать команды, а не наоборот.
     Время шло, зомби все еще проявлял желания сожрать уже обессилевшего раба, хоть и не проявлял прежней упорности. Чего не скажешь о человеке, на его лице исчез былой страх, волнения. Бледное, безразличное лицо того, кто уже одной ногой в могиле. Кажется, следующие пару минут будут последними…
     --Это был один с худших призывов которые я помню, тебе повезло что сегодня это был только тест. Отвратный призыв и контроль, тебе нужно приложить больше усилий. В следующий раз, когда я увижу подобное, получишь десяток ударов плетью. Многие мои подмастерье исправляли свои ошибки только после подобных методов, по-другому они не способны понять причину. Это научит тебя не портить мои запасы материалов, а главное не порочить этот священный ритуал, когда мы взываем к смерти, прося явить нам свой лик.
     --Приложу все усилия, чтобы исправить свои ошибки.
     «Плеть? Это ведь очень больно, наверное. Надо что-то придумать, отмазки, хитрости, любой метод в котором меня ждет пряник, а не кнут»

Глава 16

      Глава 16
     План, которого я решил придерживается включал в себя всего один пункт, не попадаться на глаза Рею во время своих практик. Жаль, но он был задавлен в зародыше на следующий же день, когда Рей сообщил мне мою новую роль в этом месте, а именно «Призыватель низшей ступени».
     Звучит довольно посредственно, но с другой стороны, у меня ведь даже не было должности, можно сказать прогресс. Главное, теперь у меня появились обязанности. Часть задач Рея теперь на мне, а именно поднятия низшей нежити, остальными по-прежнему будет заниматься он. Каждую неделю он будет передавать мне список с общего заказа где будет лично моя часть задач, а пока я свободен.
      Плохо или нет, будет видно чуть позже. Может это даже неплохая возможность поднатаскать навыки на практике, да и знания лишними не будут. Только один, вернее несколько вопросов остаются незакрытыми.
      Наверное, первый и главный, как мне не мельтешить перед Мастером, не злить его лишний раз. Как начать тот самый «Тест», который даст мне то заветное право стать членом их секты, культа, банды или чем они там являются. Только получив подобное право у меня будет свобода, не уверен, что полная, но погулять то выпустят? Если да, то можно будет по-тихому и деру дать отсюда.
      Прошло два дня с момента, как Рей назначил меня выполнять часть своих обязанностей, но листок с задачей дал мне только сегодня. На простом листе была всего одна строчка.
      -- План на неделю: Суммарно семьдесят зомби низкого ранга, к концу каждого дня нужно передать не менее десятка единиц слуге Главы Снабжения.
      «Десять простых зомбей в день, звучит не сложно, но зачем их столько? Если только самых слабых нужно семьдесят, то сколько тогда их всех? Они будто армию собирают, в мире идет война?»
      Именно сегодня мое своеобразное обучения подошло к концу, теперь почти полноправный участник лаборатории, даже интересно, что же из этого выйдет.
      На второй день мне не удалось отделаться от Рея, когда тот решил проследить за качеством поднятой нежити, да и за тем, как я вник в его прежние замечания.
     Результат десять ударов плетью от слуги. На удивления было не настолько больно как мне казалось ранее, да и небольшие раны затянулись к вечеру. Может самое это место пропитано целебной силой, а может моё тело изменилось, стало крепче и восстанавливается быстрее. Сложно делать выводы, когда сравнивать не с чем, нужно больше данных о мире.
      Следующая неделя была наполнена ежедневным шумом от ударов плетью по моей и без того ноющей тушке. Ну не могу же я вот так в секунду изменится, не говоря уже об магии которую я едва освоил на уровне чуть выше азов.
     Хорошо хоть отстранять не стал, а то жалко было терять свободный доступ до «морозилки» где я в тихую немного подворовывал силенки с покоящихся там тел, выходило немного, но монетка к монетке, вот и рубль. Тут примерно тоже самое, да и доступ до заметок Рея хранящихся в его шкафу тоже было бы обидно потерять, где я еще найду настолько подробную информацию, как не в его заметках, где он разжевал почти все даже незначительные детали.
      Месяц в таком темпе пролетел довольно незаметно, будто его и не было вовсе. Выслушав еще пару личных лекций от Рея, стал относится к процессу более аккуратно, за что даже получил скупую похвалу.
      Привычные будни скрасили новоприбывшие подмастерье с непонятного мне «Корня», теперь в пустующей лаборатории стало не протолкнутся, везде кто-то мельтешит, носится, что-то делает. Даже все комнаты для призыва и обработки химер были заняты, везде кипела работа и исследования.
      Может я был слишком долго в одиночестве, но мне намного приятнее быть в окружении людей, даже если я их и не знаю. Чувствуешь себя частью чего-то большего, значимого. Может это и простой самообман, сказывается долгое одиночество и отсутствия даже просто разговора. Банально не с кем…
      Еще через пару месяц пришлось помогать подмастерьям Хейма, варить зелье, даже десяток раз участвовал в создании химеры. Тот еще опыт, но результат был шикарен, словно живое «Лего» собирал. Если отбросить не самые приятные части процесса, то я даже доволен такому разнообразию. Кажется, я начал ехать крышей, если мне такое понравилось. Отныне буду более внимательно относиться к себе и своим интересам, не хватало еще поехать кукухой по чем-то, одного такого экземпляра более чем достаточно.
      Через пару дней будет ровно год как я попал сюда в заточения. Правду говорят, привыкнуть можно почти ко всему. Даже эта вечная тишина и пустота ощущаются как нечто родное, будто бы всю свою жизнь они были рядом. Даже вид покойников стал чем-то настолько привычным, что даже вид просто жука в этом месте вызовет у меня больше удивления.
      Все чаще стал хандрить, вспоминать свою старую жизнь, скучную, но свободную, теплый свет солнца в летний день, тихий ветерок и гул листвы на деревьях, неспешно покачивающихся в такт ветру. Я скучал по миру снаружи, а ведь раньше даже не задумывался, сколько же всего вокруг, принимал как должное и только теперь я понял, сколь же ценными могут быть простые с виду вещи.
      Ника так и не объявлялась с момента нашей последней встречи, может она уже и забыла меня? Только этот неудобный ошейник не дает забыть её, каждый раз видя его в медном зеркальце, вспоминаю её.
      Пожалуй, за все это время было только пару моментов, которые выделялись с однообразной рутины.
      Особенно ярко запомнился момент когда Рей пару дней ходил вне себя от радости, ему удалось узнать или создать нечто, что даже по его меркам было невероятным. Не буду лукавить, моё любопытство всегда имело нездоровую склонность совать нос в чужие дела, особенно если этими делами машут у меня прямо перед тем самым носом.
     Ну не могу я спокойно заснуть, пока не узнаю, что же такого от меня прячут, наверно это одно с худших моих качеств.
      «Даже интересно, что могло так восхитить даже поехавшего фанатика»
      В один из дней нам пришёл большой запрос на создания всевозможных тварей, в тот момент, когда все были заняты, я прошмыгнул к рабочему месту Рея, заранее убедившись, что все находятся в своих мастерских, занимаясь своими делами.
      Никогда не думал что скажу подобное, но какой же тут бардак. Нет, свалка! Ну вот нафига ему здесь стихи? А эти вырванные страницы с какого-то рассказа, ну вот зачем они здесь?
      Найти хоть мало-мальски полезную информацию сродни чуду. Его записи об опытах, работе, запросах, все это было небрежно свалено в разные кучи макулатуры, непонятно зачем в тех же кучах присутствовали стихи и части книг о приключениях.
      Господи, надеюсь он настолько же гениален, насколько засран его стол. Если бы еще время не поджимало, а то, кто знает, когда кому-нибудь вздумается выйти с мастерской, а тут я стою и занят, ну понятно, чем.
      Так, вот очередной лист с заказом, некая эмблема в уголке, еще десяток страниц его стихов, пару скомканных и порванных страниц непонятно чего, а вот это уже интересно.
      Стоило мне разгрести одну с кип бумаг на самом краю стола, как под ней оказался невеликий, совсем новенький свиток. Выделялся он, пожалуй, своей аккуратностью и новизной, да и почерк здесь даже красивый, не тот что обычно. Ведь у Рея странная манера записей, когда часть листа изгажена чернилами, а остальная исцарапана его почерков, именно исцарапана, по-другому это не назвать. Судя по его логике, письменность отбирает время, а значит только мешает. Вот он и не церемонится со всеми записями, но тут же, идеальный почерк, чистый от клякс лист, да и сделано все бережно.
      Пробежавшись по тексту, выхватывая взглядом куски текста, фрагменты расчетов, обрывки опытов, все то за что цеплялся беглый взгляд. Похоже эта вещица предназначена для помощи в управлении нежитью, даже не так, она сама способна ею управлять!
      Чем больше я вчитывался в подробности, тем сильнее было желания узнать еще, даже опасность обнаружения ушла на задворки сознания. Нечто внутри меня подсказывало мне, что сейчас я держу в своих руках очень важную вещь, знания которые вскоре могут изменить даже судьбу.
      Первая стадия, поиск подходящего под условия человека. Молодой, хорошо развитый интеллект, хорошая физическая подготовка.
      Вторая стадия, подготовка разума жертвы. Погружения в глубокий транс, изучения и очищения памяти. Убирается все, чем он когда-то был, оставляя только основы. Знания языка, память о движениях, боевых техниках, навыки и профессиональный опыт. Появившийся вакуум заполняется знаниями с книг, свитков, памяти других созданий, образуя идеально чистый разум, без эмоций, страха.
      Третья стадия, дробления сознания на десятки подсознаний. Один разума распыляется на сотню куда меньших. После, каждое такое подсознания напрямую берет под свое начало отдельную единицу нежити, управляя ею, как собственным телом. Обладая знаниями тактик, развитым разумом, зная боевые техники… Да уж, даже страшно представить армию под началом этих штук, это ведь альтернативный подход к создания искусственного интеллекта, только полегче. Зачем создавать, когда можно переделать уже живой, существующий разум. Жестоко и практично.
      А ведь нежить не знает ни усталости, ни слабости или страха, за подобную силу они платятся разумностью, которая у них сродни камешку. Убрать этот недостаток и без того страшная армия, станет в разы ужасней. С таким даже обычный рядовой зомби станет явно не самым простым противником.
      «Хотя я и против зомби еще не сражался, может они куда сильнее чем мне кажется? В бою их не видел, а все убеждения строятся на моей памяти о них, которую я черпал с книг и фильмов, что явно может не соответствовать им в этом мире»
      Свернув свиток и аккуратно уложил его на место, стараясь прикидать кипой бумаг, как и было до меня. Вышло не идеально, но сойдет. Осталось остальную часть стола привести в изначальный вид.
      Только в после свершённого мне в голову постучала здравая, но запоздалая мысль. А если у них есть магическая приблуда для отпечатков пальцев, а то и еще круче, штука показывающая все, что было в прошлом.
      Ладно, сделанного уже не вернуть, так что меньше думать о подобном, только изведу себя по пустякам.
     Отправившись домой, как ни в чем не бывало отправился домой, вспоминая утреннюю беседу с Хеймом. Тот нашептал мне, что скоро будет моя инициация, а значит я могу не волноваться за своё будущее.
      Звучит слишком не определённо, хотя наверно именно это и подразумевала Ника под тем «Тестом» еще в самом начале. Если это и вправду он, то возможно я скоро стану свободным. Может и не по-настоящему, но погулять то меня выпустят? Если да, то можно будет думать о том, как дать деру отсюда уже с концами.
      В любом случаи, главное успешно его сдать, а дальше будет зависеть от объёма данной мне «свободы», если её вообще дадут…
      Неспешно прогуливаясь домой в тишине, стоявшей вокруг, именно в такие моменты покоя мне удавалось думать яснее, не отвлекаясь на мелочь.
      Нечто легкое легло на мое плече, остановив меня на полушаге. Переведя взгляд на причину, где-то в глубине зарождалось знакомое чувство, дежавю.
      Обернувшись, передо мной стояла она. Все та же бледная кожа, налитый багровыми красками взгляд, пронзающий до глубины души.
      --Ника? – изумленно выпалил я.
      --Вот я и дома, ты даже не представляешь, как же я скучала по своей зверушке. – её рука сместилась выше, взяв меня за подбородок. – А ты не терял времени зря, твоя Аура стала куда плотнее, ярче. Неплохой рост, учитывая, что ты даже не завершил формирования первого кольца истока, удивительно. Теперь к куда более важному, разве ты не скучал за мной?
      Скучать? Я целыми днями изучаю все тексты, записи, книги. Все свободное время трачу на обучения, остаток времени пытаюсь обучиться боевой магии, заклинаниям с гримуара, а теперь ещё и эти обязанности помощника. Скучал ли я? Может и скучал бы, будь у меня на это время! Правда такой ответ явно не подходит, нужно срочно придумать другой!
      --Да, я до сих пор помню нашу последнюю встречу, тот день, когда мы виделись последний раз. Мне казалось, ты оставила меня. Одного…
      --Ты так и не научился врать, это даже мило. – прикрыв рот ладошкой, скрывая свой звонкий смех. – И вправду забавный. Ладно, открою тебе небольшой секретик. Меня не обмануть простому человеку. Никак.
      Правда или блеф? Почему я вообще волнуюсь, это ведь простой вопрос, явно ничего не значащий, так почему я нервничаю? Соберись!
      --Нет, я правда скучал. Может не настолько сильно, но ведь вспоминал о тебе.
      Частично это даже правда, каждый раз видя в зеркальце этот треклятый ошейник. Даже если у неё есть нечто сродни детектора лжи, то она не должна меня подловить. Вспоминал ведь! А вот при каких обстоятельствах не уточнялось, формально это не ложь.
      --Ладно-ладно, верю. Пройдем к тебе, там и поговорим.
      Переступив порог, Ника сразу заняло моё любимое кресло. Вальяжно расположившись в нем, я же как хороший домовладелец ушёл заваривать чай, вернее ту траву, которую тут зовут чаем.
      Это и вправду был простой разговор, она рассказывала, как путешествовала, какие забавные места ей удалось увидеть. Легкая беседа без особого смысла, правда даже в ней были крохи информации, которые мне казались важными.
      Она упомянула, что едва успела к моему «тесту», а значит он уже скоро? Вскользь упомянула некий подарок, который она лично мне подбирала, вот только получить его смогу после успешного прохождения.
      Еще немного посидев, Ника ушла, оставив меня в гордом одиночестве. Она упоминала, что весь тест простая формальность, можно даже не волноваться. А если это уловку? Если на самом деле тест формальность, но вот именно на моем решат изменить правила, сделав его настоящим, а тут прихожу я такой за халявой. Максимально глупая ситуация, но никогда не стоит откидать самые безумные и глупые идеи, зачастую именно они бывают верными.
      Решено, нужно будет подготовиться, сколько времени хватит. Повторить азы двух направлений, прогнать в памяти базовые рецепты зельев. Если хватит времени, то подтянуть боевую магию, которую я изучал только в свободное время, да и то перед сном.
      Странно, что меня обучали создавать нежить, но даже простому фаерболу не обучили. Хотя, ну как простому. Судя по моему опыту, это весьма непростая штука, если я даже начальную боевую магию «Магическая стрела», смог завалить.
      Казалось бы, собрать манну в одну точку, придать ей форму, задать силу и скорость. Готово! Так нет же, то форма не та, то скорость черепахи, то и вовсе в другую сторону улетает. Сложно короче, хорошо хоть в последнее время у меня на этом фронте одни успехи. Сказывается практика в призывательской, чуть улучив своё понимания «магии», стало проще управлять и другими заклинаниями.
      Через три дня в дверь раздался робкий стук, впервые за полгода. Очередной слуга молча протянул лист бумаги, развернулся и ушёл.
      Сама бумага была простой, без излишеств. Да и все, что на ней было, это одна строчка.
      --Инициация. Сегодня. Полдень.
      Немногословно, главное дата и время указаны, остальное можно и на месте узнать.
     

Глава 17

      Глава 17
     На часах почти полдень, хотя сложно сказать точно, не видя ни луны, ни солнца. Накинув мантию я выдвинулся к лаборатории, думаю они знают, куда именно мне нужно идти. Правда все оказалось чуть проще чем я думал. В десятке метров от Двери уже стоял слуга, поклонившись, тот указал следовать за ним.
     Долгие коридоры сменяли друг друга, пока мы не вышли к более ухоженным местам, где-то у центрального узла. Примерно здесь я очутился тогда, еще в свой первый раз и вот я снова здесь. Тут же находится и то блондин, глава всего этого. Интересно, а он будет присутствовать?
     Доведя до одного с ответвлений, слуга так и не поранившись ни слова, так же молча указал на простую с виду дверь, став в стороне от неё. Осталось только переступить порог и пути назад уже не будет, да?
     Уже взявшись за ручку двери, так и продолжал стоять истуканом, только таращась на дверь. До последнего меня терзали странные мысли, догадки, жаль так не могло продолжаться вечно, мне в любом случае придётся сделать выбор, очевидный выбор.
     Сделав пару вздохов. Вместе с появившейся решимостью я отворил дверь, открыв для себя то, что было за ней скрыто. За дверью меня сразу встретили пару уже таких знакомых взглядов. Скучающий у Ники, безразличные у Хейма с Реем, где-то в глубине души я даже был рад им.
     --Ну теперь то мы можем начать? Давайте уже быстрее закончим с этим, мне еще нужно завершить вчерашний заказ. – в своей привычной манере высказался Рей.
     Хейм молча кивнул на его утверждения.
     --Ладно вам, не каждый год у нас в рядах новички, сами знаете. Так что, терпите и ждите. – тут она уже подошла ко мне. – Готов?
     --Думаю, да.
     Ника протянула свою руку в мою сторону, ожидая ответного жеста. Взяв мою руку и повела к еще одной двери.
     --Теперь закрой глаза и не подсматривай. Чуть позже я скажу, когда ты сможешь их открыть, а пока просто иди за мной.
     Даже не знаю почему, но я не испытывал к ней страха, даже будучи в полном неведенье куда мы идем, я все так же слепо доверял ей. Даже самому интересно, почему только находясь рядом с ней мне так спокойно. Мы ведь даже не друзья, не знакомые. Сейчас она ведет меня в неизвестность, даже не знаю, что будет ждать меня дальше, подобное даже не вызывает и тени сомнений в ней, подобная лояльность слишком неестественная даже для самых близких людей.
     Легкий скрип старой двери, странный земельный запах, да и этот шум где-то рядом. Тихие всхлипы в стороне, тихий шепот и этот противный звук. Неразборчивый, очень настойчивый шум, похожий на мычание. Было в них нечто мрачное, гнетущее.
     Сделав еще пару шагов, и Ника отпустила мою руку.
     
     -Можешь смотреть.
     Стоило открыть глаза, как необычайно яркий свет неприятно резанул по ним, заставив прижмуриться. Пустая комната. Только три человека сидели впереди, кто на полу, кто на стуле.
     --Ну, видишь их? Твоя задача до смешного просто, выбери одного из них и убей. Я же говорила, это будет легкий тест, достаточно просто выбрать, тыкнуть его этим кинжалом и всё. – достав небольшой кинжал, который она кинула мне в руки. – Не волнуйся так, они все добровольцы, для них великая честь послужить великой цели и отдать свои жизни, так что не стесняйся, выбирай и действуй.
     Удивление? Нет, шок. Даже не сразу успел осознать, как в моих руках оказался тот кинжал. Затертая от времени рукоять, потемневшее лезвия, но было в нем нечто. Только попав мне в руки, как по всему телу пробежался легкий озноб.
     Взгляд на «добровольцев» только подстегнул это паршивое чувство, зарождавшееся внутри. Две женщины в простых одеждах, теперь походивших на рванье, мужчина привязанный к стулу, даже рот был заткнут куском ткани. Похоже, именно он и был причиной того мычания, а вот две женщины. Сидя на полу и тихо всхлипывая, даже не смотря в нашу сторону, только тихо нашептывая себе под нос, пока другая пыталась закрыть её в свои объятия.
     Только мужчина смотрел на нас, гнев, печаль, все это угадывалось в его взгляде. Пытаясь вырваться, разорвать связывающие его путы, в своих попытках он не сводил с меня взгляда. Пытаясь кричать, срывая связки, но сквозь «кляп» доносились только невнятные мычания.
     Каждый раз, стоило мне взглянуть на женщин, как он все неистовее срывался на крик, хрипя, тяжело дыша, но не замолкая, будто бросая вызов, переводя внимания на себя.
     Если присмотреться, та вторая, она ведь куда моложе. Может она даже её дочь, а этот мужчина… Это многое объясняет.
     Теперь я понимаю его гнев, его чувства. Даже сейчас, он пытается защитить их, даже знаю, что он слаб, что ничего не изменить.
     --Выбери уже кого-то. Научись ценить время, если не своё, то хотя бы других. – Рей недовольно скрестил руки на груди. – Да и чем живые отличаются от трупов? Точно такой же сосуд, только с еще теплящейся жизнью внутри.
     Еще раз взглянув на кинжал в руках, пальцы, сжимающие его до побелевших костяшек. Мой неуверенный взгляд метался от кинжала к людям и обратно. Каждый раз они вздрагивали как впервые, и я вместе с ними.
     Убить. Убить? Невинного человека. На глазах его семьи. Кем надо быть, чтобы ублюдком нужно для этого быть!
     Да, я убил человека. Убил и не раскаиваюсь, он был убийцей, работорговцев, он заслужил подобной судьбы. Я всего лишь хотел спасти людей, которых он мог убить в будущем. Да, это было доброе дело, даже если мне и пришлось запятнать свои руки кровью, но я делал это ради других!
     Теперь же… Они ведь не провинились ни в чем, почему я должен их убить. Если я это сделаю. Я буду таким же. Убийца. Нет, даже хуже. Если так, то чем тогда я отличаюсь от них, как после такого смотреть людям в глаза?
     Даже просто взглянув на них, разве они здесь добровольно? Это ведь простые люди, обычная семья. Почему они тогда так боятся, почему так держаться за свои узы. Почему тот мужчина так пытается привлечь моё внимания, готов принять смерть, только бы отвести даже взгляд от тех женщин…
     Я понимаю его. Ради своих близких, может быть я поступил бы так же? Если я выберу его, то его жена и дочь выживут. Может быть это лучший исход.
     --Я точно должен это сделать… Может есть другой тест? Я ведь могу показать свои знания или навыки. – мой голос звучал так отстранено, тихо.
     Зачем я вообще это сказал, чего я ожидаю? Что они улыбнутся, скажут, что пошутили, и мы разойдёмся? Здесь, в месте где рабы работают и умирают, где я лично создаю нежить, которая возможно убивала или будет убивать людей. Даже сейчас, маленькая частичка меня все еще наивно верит в подобный исход.
     --Если тебе так сложно решить, мог бы и сказать. – подняв свою бледную руку в направлении буйствующего мужчины, она сжала кулак. – Вот, теперь выбор еще проще. Просто выбери левую или правую, да закончим уже.
     Только её кулак сжался, как мужчина, будто утратив стержень обмяк, даже не шелохнувшись. Он мертв? Она ведь просто сжала кулак, почему…
     Две женщины смотрели на своего отца, мужа, забыв даже как дышать. И кого мне теперь выбрать?! Он ведь хотел их защитить, отдать свою жизнь ради них, а теперь он мертв, и ведь я должен убить одну из них. Почему я вообще должен выбирать?!
     Убийство матери на глазах дочери и наоборот, что за бредовый выбор! Черт! Я не могу их убить, не могу! Все моё тело было сейчас подобно стальному пруту, ни шагу сделать не могу, даже руку не поднять. Нервы на взводе, сердце колотится, наверно уже вся одежда пропиталась потом, коего с меня, как с ручья.
     --Алекс! Ну хватит стоять, давай. – её бледное личико оказалось в сантиметрах от моего, тихо нашептывая мне на ушко, так, что я ощущал каждый её вздох на себе. – Не бойся, это просто пара людей. В мире полно таких же. Разве ты их знаешь? Они для тебя хоть чего-то стоят? Правильно, они никто для тебя, никто для мира.
     «Никто? Никто…»
     --Да, вот так. Расслабься, посмотри в мои глаза, разве я могу тебе лгать? А теперь бери кинжал, пойди и убей одну из них, ты же не хочешь, чтобы я грустила, да?
     --Не хочу!
     Ника отстранилась, так и не отводя взгляда своих алых глаз.
     «Почему я медлю? А если она расстроится? Если я её обижу!»
     Каждый мой шаг разносился слабым эхом, каждый последующий был тяжелее предыдущего. Чем ближе я был, тем сильнее становились их молитвы, тем сильнее внутри меня что-то сжималось. Сколько бы они не молили, не искали спасения в Боге, тот их не услышит, он всегда был глух к подобному.
     Занесенный кинжал промедлил секунду, прежде чем с легким взмахом опуститься на спину женщины слева, пронзая её сердце. С той же легкостью, он покинул рану, оставив после себя небольшую, но смертельную рану.
     Только секундами позже, когда девушка открыла свои зажмуренные глаза, она увидела, как слабеют руки, державшие её в объятиях. Беззвучно, словно кукла, она завалилась на бок, до последнего не сводя взгляда со своего сокровища, последнего, что оставалось в этом мире.
     --Мама? Ма!
     Девушка сидела без движений, только реки слез, лились по её щекам. И только мгновениями позже, осознав произошедшее, она бросилась к матери. Наивно, по-детски пытаясь её разбудить. Сквозь слезы пытаясь докричаться до мамы. Крик, впитавший в себя всю боль, отчаяние и утрату, от которого сердце болезненно сжималось. Даже не сразу заметил, как мои щеки стали влажными.
     «Разве я поступил неправильно?»
     Голову будто взяло в тиски, весь мир стал серой пятном, с трудом, собирающимся в знакомые образы. Комната. Люди, кровь на руках. Кровь? Беглый взгляд в сторону, на руки
     Голова будто в тисках, едва удается соображать. Почему у меня рука в крови? Я убил? Что, когда? Почему я даже не помню этого. Ника, она что-то шепчет, а после. После мрак.
     Может это не я сделал?! Да, наверняка это был кто-то другой, я бы так не поступил. Я бы точно помнил.
     Да, точно. Я не мог этого сделать, не мог, никак! Я не делал этого, мне нечего боятся. Почему тогда в груди так больно, сердце болит.
     --Ладненько, предлагаю на этом и закончить, пошлите праздновать. Рей, Хейм, вы идёте?
     --Нет, ты и сама знаешь, у нас полно работы, нам некогда бездельничать как тебе.
     Рей молча кивнул, согласившись с Хеймом. Развернувшись они ушли, оставив меня одного с Никой и ей.
     --Скучные, как и всегда. Так, а мы пойдем праздновать окончания этой формальности, заодно и моё возвращение. Ну чего скис, давай, больше веселья, я ведь даже прикупила отличного Эля по пути. Люди ведь пьют Эль на праздники, да?
     Схватив мою руку, вновь потащив за собою, как игрушку. Как можно веселиться, только что умерло два человека! В них вообще есть хоть крохи души, сострадания? Почему они даже не обращают на них внимание!?
     --Ты все еще переживаешь? Ех… Я не хотела портить себе вечер, но твоя кислая мина еще хуже. – приложив руку к моему лбу, её губы шевельнулись пару раз, прошептав нечто про себя. – Теперь на одного зануду больше, может и к лучшему.
     Так спокойно. Все эмоции, переживания, все исчезло в один миг. Только сухая логика и расчет, забавное состояние.
     --Спасибо, так и вправду спокойней. А что ты сделала?
     --Неважно, пошли, бутылка сама себя не выпьет.
     Мы прошли к ней, где начали выпивать золотистый напиток, приятный на вкус, но обжигающий горло. Весьма неплохое по вкусу, жаль не могу понять, нравится мне или нет?
     Так мы и сидели, уныло распивая этот эль. Ника же рассказывала, как ей было тяжело, как долго она выбирала подарок. Который я даже не оценил. Ах да, мой подарок… Та девушка бывшая на испытании, но зачем мне она? Это ведь странно.
     Уже явно пьяная Ника, все жаловалась на меня.
     --Ну почему с тобой так сложно? Уберу «спокойствие», так ты опять начнешь ныть, а не уберу, так ты и останешься скучным. Почему ты просто не можешь порадоваться, а из-за тебя и я не могу радоваться тому, что у меня появился талантливый птенец. Ех…
     Что мне ответить? Мне нужно подыграть ей? Я ведь уже составил ей компанию, почему она вновь недовольная. Логика тут явно бессильна, но и выдавить улыбку у меня не выходит, не могу. А почему я вообще пытаюсь ей угодить?
     Хотя, если она хочет, чтобы я ей подыграл, почему бы и нет. Хуже явно не станет, а там будь что будет.
     будет.

Глава 18

      Глава 18
     Прошло уже два дня, как я прошёл тот тест. Руки все еще подрагивают, стоит мне вспомнить эту спину, нож в моей руке. Нужно забыть это. Только вот есть одна проблема, которая мешает этому.
      Ступая по коридорам главного узла я обернулся назад, еще раз убеждаясь, что она там и никуда не исчезла. Моя новая, а главное личная горничная. Может я и радовался бы, не будь она той девушкой с испытания…
      Ника видимо не шутила, она и вправду подготовила тот еще «подарочек». Теперь эта девушка везде ходит за мной, только молча поглядывая на меня, от чего стает аж дурно. За эти два дня она не обронила ни слова, кроме того раза, когда назвала своё имя, Дрея.
      Продолжая свой путь домой, стараясь привыкнуть к постоянный шагам за спиной. Если не смотреть назад, кажется, будто за мной кто-то преследует, явно желая убить. Мерзкое чувство, но от него не избавиться, как и от неё.
      После случившегося она наверняка мыслить только об одном. Хорошо, что на ней такой же браслет, как и на мне, а то было бы немного страшно и спать ложиться. Кто знает на что пойдет та, кому уже нечего терять.
      Правда её истинное назначения от меня немного ускользнуло. Ника упоминала о людях «батарейках» для магов и бла-бла-бла. Нужно было внимательней слушать, а не глушить бокал за бокалом того Эля. Нужно будет потом уточнить.
      Вернувшись домой, Дрея занялась тем, что и полагалось служанке. Начала прибирать комнату, протирая пыль и собирать те немногие вещи, что были не на своем месте.
      Если бы еще не этот пустой и безжизненный взгляд, который она бросала на меня в процессе, заставляя чувствовать себя крайне неудобно. Быть рядом с тем, чьих родных ты убил. Смотреть ей в глаза. Может это моё наказания?
      Прошло еще пять дней, прежде чем я понял одну очень важную вещь. Скоро начнется что-то очень нехорошее здесь. Заказы на химер и нежить удвоились, а в коридорах начали ходить люди в мантиях, даже там, где их никогда не было.
      Рей и Хейм проводили все своё время в мастерских, вместо обычных опытов и исследований. Даже когда я встретил Нику, та за весь разговор даже не улыбнулась, не отшутилась.
      Сама атмосфера стала куда тяжелее чем ранее, никто ничего не говорил. В такой ситуации самое время делать то, о чем я уже давно подумывал. Сваливать отсюда нафиг. Кто знает, может тут целый филиал ада откроется или война, что там еще может быть? Любой из вариантов мне не подходит.
      Всё последующие дни я в свободное время ходил по длиннющим коридорам, изучая маршруты, ответвления, странности. За эти две недели почти привык к острому взгляду в спину, явно мысленно проклинающего всеми богами. Может я становлюсь бесчувственной сволочью, но теперь мне уже не так и важно, что она думает или как смотрит. Может привык, а может и деградировал до уровня местных.
      Время тянется всё дальше, настроения у всех встреченных мною было еще более гнетущим, даже подмастерье в лаборатории были на нервах, несвойственно суетясь.
      Пока собирал информацию об этом месте, маршрутах, о своем ошейнике, патрулях. Получая всё больше информации в моей голове уже понемногу проявлялся план.
      Основа выглядела так: выбрать день, когда всё будут максимально заняты, дождаться, когда патрули будут сменяться. Устроить диверсию. Проскользнуть к выходу. Бежать куда глаза видят.
      Звучит довольно просто, но стоит взглянуть на каждый пункт чуть подробнее, как возникает большая и маленькая загвоздка почти во всём. Пару основных, пожалуй, это ошейник, чем или как устроить диверсию, когда точно будут сменятся патрульные у входа?
      Теперь, когда у меня есть хотя бы ориентиры того, что мне нужно, можно заняться подготовкой уже более существенно.
      Выход из этого места были двухметровыми дверями, которые надежно охраняли трое людей в балахонах и один в латных доспехах, мне только и оставалось, что смотреть на них. Вот так прогуливаясь каждый день мимо них, выискивая более точное время, когда охранники сменятся, оставив врата. За все время ни они, ни их замена не отходили дальше чем на пару метров.
      Значит вариант проскочить здесь не сработает, нужен более надежный вариант. Пока днем я отслеживал передвижения людей в мантиях по коридорам, вечером шерстил книги и даже гримуар в попытках найти нечто похожее на эту штуку у меня на шее.
      Книги с местной библиотеки в этом плане были бесполезны, а вот гримуар приятно удивил. Там нашлось нечто похожее, хоть и не идентичная штука, «Браслет слуги». По внешнему виду и описанию очень походил на тот, что сейчас у меня на шее. Если верить гримуару, то это относительно примитивная, но в тоже время очень эффективная вещь для контроля людей под своим началом.
      Обезвредить его можно двумя способами, первый взломать, второй сымитировать смерть, после чего он разомкнется. Взломать его не вариант, а вот второй способ был лишь скудно описан. Нужно на пару минут почти остановить своё сердцебиение, а сам браслет полить кровью мертвеца.
      Занявшись подбором вариантов, довольно быстро вышло найти необходимое. Сердцебиение можно остановить начальным зельем алхимии, предназначенным для введения животных в своего рода стазис, для проведения над ними опытов. А вот с кровью мертвеца проблем не возникло, на складе их сотня лежит. Выбирай любого, да сливай в пробирку сколько хочешь.
      Спрятав зелье и пробирку с кровью под кровать, принялся подбирать варианты для решения оставшихся двух основных проблем. Диверсия и побег.
      Время всё шло, а изменений пока не наблюдалось. Может я зря паникую? В любом случае, нужно делать отсюда ноги. Я уже заметил, как изменилось моё восприятие, когда даже видя, как один с патрульных сжег одного работника-раба, а у меня даже бровь не двинулась. Только немое восхищение от увиденной магии, её силы и красоты. Один взмах руки и языки пламени слетели из его пальцев, осыпавшись десятками искр на плечи работника.
      Стоило ими соприкоснуться, как едва горевшее пламя в искрах вознеслось к верху, сотворив массивную сферу пламени. Под натиском яростного жара, даже стены обуглились, вот от работника даже костей не осталось, лишь горсть пепла и золы.
      Вот она, необузданная сила пламени, той боевой магии о которой я мог только читать в книгах. Было бы здорово, обладай я такой же силой сжигать людей в мгновения ока. Только такие люди могут чувствовать себя в безопасности.
      А причина ведь была проста, работник смотрел на человека в мантии без уважения. Никогда бы не подумал, что это вообще может быть обидно, но похоже тут свои порядки. Тупые и жесткое одновременно, идиллия для маньяков и прочих долбонутых на голову.
      Вернувшись к своим делам, первым с которых была очередная дневная норма в лаборатории. Там же зашёл на склад материалов, попутно осматривая его по новой, но теперь уже с конкретной целью. Мне нужна взрывчатка или любое другое средство способное вызвать массовое замешательство, а может и панику.
      В просторном помещении было множество разнообразного барахла, так и очень полезных вещей, были и те, которых я не знал. Все это лежало на просторных полочках вдоль всей комнаты, за исключением некоторых вещей, которые удостоились личных стендов и шкафов. Жаль, но к ним просто так не подобраться, только с разрешениям.
      Прошерстив едва не сотню разнообразных вещиц, мой выбор пал на Кристаллы манны. Обычно это ромбовидный кристалл голубого оттенка, чья цель хранения манны и дальнейшее её высвобождения. Если проводить аналогии с нашим миром то, наверное, большее всего подойдет «Батарейка». Они так же используются для разных штук, в ритуалах и прочем.
      Есть у них правда одна особая черта, все они имеют свой размер хранимой в них манны, определяется он по виду. Чем больше кристалл, тем больше тот сможет вместить в себе энергии, и наоборот. А вот вторая особенность — это их минус, заполнив кристалл, но продолжая его наполнения он взорвется от преизбытка энергии. Это и вправду минус, но с другой стороны, а чем подобное не взрывчатка?
      Да и если так присмотреться, то их довольно много. Жаль они все размером с ноготок, а вот действительно больших всего два. Они уже с кулак размером, примерно такие используют в качестве основы для защитной формации военные лагеря. Хорошо, что в книгах вскользь упоминались эти кристаллы, а главное их минусы.
      Прихватив два больших кристалла и горсть мелких отправился домой. Еще бы Дрея не мешалась под руками, все время рядом, то стоит, то убирается.
      --Дрея, пойди на кухню принеси мне жареного мяса и бутыль вина.
      Та уже привычно кивнула, молча удалившись. Наконец-то я смогу нормально рассмотреть свою добычу. Два больших манна кристалла, двадцать шесть размером с ноготок. Теперь возникает главный вопрос, а как их взрывать?
      Сколько бы я не вливал манну в большой кристалл, тому хоть бы хны. Оно и понятно, если его используют в обороне, как батарейку для щита целого лагеря, то туда явно влезает уйма манны. А вот с мелкими дела обстояли куда проще, слив в один с них всю свою оставшуюся манну, тот начал излучать слабый свет, став заметно более светлого оттенка.
      Перейдя в более укреплению комнату для опытов я принялся вновь вливать манну в эту безделушку, ожидая определённой реакции. Первый звоночек наступил, когда на поверхности кристалла начали появляться трещины, немного расползаясь по всей его поверхности.
      Отбросив его в самый угол, попутно сбегая в соседнюю комнату. Подобно раскату грома, ужасный рев разнесся по всему дому, может и за его пределы, слегка оглушив меня. Мерзкий писк в ушах, легкое головокружение. Все это только от ударной волны, вон даже обитые сталью двери сорвало с петель. Устроить взрыв в замкнутой комнате явно не лучшая моя идея, но для диверсии это идеальное место, в этих подземных проходах рвануть должно еще жёстче.
      Переступив дверь, вошел в мастерскую. В уголку куда я запульнул кристалл теперь виднелась сферическая дыра в два метра, а вся мебель теперь набор щепок и мусора. Жаль только книги которые тут были, нужно было заранее их вынести, но уже ничего не изменить.
      Результат меня удивил. Я знал, что они взорвутся от переизбытка, но что бы такая мелочь настолько долбанула! Такого я точно не ожидал, а ведь у меня есть два кристалла с кулак… Если их чем-то наполнить, то можно к едреной матери взорвать половину этой берлоги, а там уже под шумок и свалить. Главное выбрать место поближе у входа и придумать, как отложить взрыв. Нечто вроде таймера или наоборот, дистанционный прибор для детонации.
      С каждый шагом я все ближе к своей цели, еще немного. Осталось найти способ для зарядки кристаллов, найти способ отсрочить взрыв, найти безопасное место у выхода. Тогда можно будет попрощаться с этой дырой без солнца, а там и мир повидать. Еще немного…
     

Глава 19

      Глава 19
      Весь вчерашний вечер я размышлял о том, как же их зарядить, отстрочить детонацию, но так ничего и не смог придумать.
     «Если чего-то не знаешь, спроси у знающего»
      Именно с такими мыслями я подошёл к Рею, когда тот наконец-то освободился.
      --Мастер Рей, можно задать вам вопрос? Это по поводу нежити.
      --Давай вкратце, я сейчас занят.
      --Если припустим взять кристалл манны, заполнить его доверху манной, а после засунуть в нежить. Как можно отстрочить взрыв, ну или самому выбрать, когда именно будет взрыв?
      --Уже есть заклинания «Взрывной плоти», зачем тебе такие сложности?
      --Мастер, вы же сами знаете, будь я хоть немногим так же талантлив как вы, то уже смог бы изучить его.
      --Да, тут ты прав. Искусство нельзя понять, его нужно чувствовать, любить. Мои навыки и правда превосходны, сама богиня Ольма благословила меня.
      --Так, насчет моего небольшого вопроса. Вы ведь наверняка знаете ответ на такой пустяк.
      --Я бы наложил простую печать, рассчитав необходимое количество манны для детонации в нужное время, ну или нет. Вот тебе свиток простых печатей, разбирайся дальше сам. Мне еще нужно закончить один эксперимент, так что меня не будет некоторое время.
      Отдав тонкий сверток, он вновь вернулся в свою персональную мастерскую. Главное, я получил еще одну подсказку в решении своей проблемы. Осталось понять, как применить это все на практике.
      Закончив свои дела в лаборатории вернулся домой, став рассматривать, что же такого мне удалось получить. А вот не начал бы я нахваливать этого нарцисса играя на его «эго», так фиг бы он чего мне дал. Все же лесть и хитрость то же своего рода оружие, жаль работают не со всеми.
      Небольшой свиток довольно быстро был мной прочитан и изучен. Поверхностно конечно, но для начала должно хватить. Если верить той небольшой крупице информации в начале, все печати — это набор для сдерживания чего-либо, тут были пару малых печатей и одну чуть больше. Все, вот реально больше ничего. Ну, что мне с этим делать?
      Отправив Дрею в соседнюю комнату, плюхнулся на кровать, уже привычным жестом призвав гримуар. Я уже давно прочитав его от корки до корки, ничего подобного тут не было. Вот только я уже не раз замечал, что страницы менялись местами, иногда какие-то заклинания исчезали, другие появлялись. Может меня подводит память, а может одна моя теория подтвердиться уже сейчас.
      Перелистывая заученные до корки тексты, как уже на седьмой странице я удивленно уставился в текст. Пытаясь понять, действительно ли я вижу именно то, о чем подумал. На седьмой и восьмой странице, где раньше были заклинания просто щита и ветра, теперь были две страницы разных печатей, краткая сводка по ним.
      Могу чем угодно поклясться, еще вчера их тут не было, а теперь оно здесь. Я знал, что эта книга странная, даже смирился с тем, что возможно брежу, но это уже немного пугает. Она следит за мною? Если призадуматься, она по сути существует внутри меня, по сути, моя жизнь это и её жизнь. Да, глупая теория со слежкой.
      Тогда уже другие мысли сами напрашиваются. Если она видит мир моими глазами или читает мои мысли, она должна быть достаточно разумной, чтобы подстраиваться под мои хотелки или нужды. А значит…
      --Если ты меня понимаешь, дай знак, любой.
      Глупо всматриваясь в пожелтевшие страницы пытаясь найти изменения. Пока вот так глазел, чуть не пропустил, как на соседней странице начали исчезать буквы, растворяясь на пожелтевшей бумаге. На их месте проявилось всего два слова.
      «Слушаю. Тебя.»
      --Значит мне не казалось, это ты менял страницы местами. Я уже думал, что кукухой поехал, а это твоих рук… Страниц дело. Вашу ж мать, живая книжка. Нет, реально живая. – мой радостный и в то же время нервный смешок невольно вырвался наружу. – Так, а как тебя звать, у тебя есть имя?
      Слова вновь сменились, выведя новую строчку.
      «Еще рано»
      --Жаль. По факту ты ведь магическая книжка, «гримуар», да? Если, например, немного сократить, выходит Грим, а что, звучит. Ты не против если я буду называть тебя Грим?
      «Каждый давал мне разные имена»
      --Это можно расценивать как да? – минута молчания, текст так и оставался на странице. – Молчания то же своего рода согласие, значит Грим. Так, теперь к главному, мне нужна помощь. Ты ведь уже знаешь какая, верно? Ну, ты же часть меня и все такое.
      Вместо ответа на странице вновь появились записи о печатях, но теперь их стало чуть больше. Добавились даже некоторые особенно причудливые.
      Описания были не слишком информативными, но в них описывалось главное. Предназначения и метод. Вот, обычные печати, против нежити, даже духов, еще какие-то «скрывающие». Довольно много разнообразных печатей, а главное тут был метод дистанционного управления, если это так можно назвать.
      «Создание канала сродни тому, который я создавал с нежитью, вплетения его в формацию печати и готово, в любой момент по этому каналу я могу прекратить сдерживание, а потом… Бабах. Идеально!»
      Не тратя время напрасно я достал пару листов бумаги, бережно, не спеша нанося аккуратные линии будущей печати. Через десяток испорченных листов и пару часов жизни мне удалось сделать рабочую «печать».
      Решив испытать её, взял наполненный мелкий кристаллик, налепив на него «печать». Стоило её активировать вливанием манны, как чернила на бумаге начали испускать блеклое свечения.
     «Теперь последнее, а смогу ли я деактивировать эту штуку дистанционно?»
     Отойдя в край комнаты и разорвав недавно созданный канал между мной и листом бумаги. Печать утратила свою силу, кристалл напротив вновь принялся заливаться голубым сиянием, приняв свой обычный вид.
      Окрыленный успехом, принялся вырисовывать очередную партию. Три бумажки на большой кристалл, думаю этого должно хватить. Теперь бы еще наполнить эти самые кристаллы…
      Лежавший в стороне Грим шустро зашелестел страница, остановившись примерно на средине.
      «Он так привлекает внимание?»
      Стоило присмотреться к написанному, как уголки губ сами растянулись в ухмылке.
      --Да, это мне явно поможет!
      На страницах не было замысловатых формул или гор текста, только просто и действенный способ. Наполнить кристалл манны двумя противоположными стихийными энергиями, запечатав до момента взаимодействия.
      Это даже теоретически звучит довольно убойно. Столкновение двух противоположностей в замкнутом кристалле, который еще и наполнен нейтральной энергией, что при столкновении станет топливом для взрыва многократно его усилив.
      «Я обязан опробовать эту штуку, не забавы ради, а исключительно для научных целей»
      Весь оставшийся вечер я продолжал создавать печати. Остальное время было потрачено на поиски стихийных кристаллов или источников. Благо в закромах склада был десяток подобных.
      «За основу я выбрал кристаллы воды и огня, думаю это будет лучшим сочетанием. Теперь главное не накосячить с подготовкой кристалла, а то если рванет… В целом лучше делать неспешно и бережно»
      Передача стихийной энергии с малых кристаллов в большой прошло без проблем, дальше нужно было его запечатать, полностью прекратив все колебания в нем, только после этого можно было добавлять энергию воды с противоположной стороны от стихии огня.
      Завершив вливание последней стихии нужно снова наложить еще один слой печатей. Стоит мне отдать сигнал и печати прекратят работу. Даже интересно, останется ли от этого места вообще хоть что-то?
      Держа в руках кристалл размером в кулак, плотно заклеенного в несколько слоев бумаг «печати», как мимо вольно вырвался «злодейский» смешок. В такой момент начинаешь чувствовать себя каким-то супер злодеем, забавное и такое пьянящее чувство.
      Еще один пункт плана выполнен, наконец-то можно выдохнуть спокойно. Еще немного, и я снова смогу дышать свежим воздухом, наслаждаться солнышком, свободой в конце концов!
      «Все основные вопросы уже решены, завтра же сваливаю, больше я в этом муравейнике не пробуду и дня, иначе реально свихнусь! Скорей бы уже завтра…»

Глава 20

      Глава 20
     Предвкушая самую большую аферу своей жизни от волнения даже заснуть не вышло, зато было время обдумать еще раз все детали. Не дожидаясь наступления фактического утра согласно часам я отправился к своему будущему «схрону» недалеко у выхода.
     Еще раз убедившись в его надежности и наложив все имеющиеся печати скрытия которые только успел сделать я ретировался обратно к себе. Теперь осталось сделать три пункта, обезвредить браслет Дреи, заложить кристаллы «бомбы» по путям в этом муравейнике и главное, забрать пропуск у Хейма или Рея. Да, думаю за пару часов справлюсь, но вот с Дреей будут сложности.
     Первое, обезвредить браслет, задача несложная, но что мешает ей засадить мне нож в спину или еще проще, сдать любому прохожему и превратить меня с потенциального будущего «помощника» в просто материал для опытов… Нет и еще раз нет! Я не настолько доверяю той, кого даже не знаю, а тем более после того «теста».
     Значит напрашивается только один вариант: усыпить, обезвредить браслет, а после уже выбираться потащив её с собой. Никто из рабов зная о браслете не посмеет ослушаться, можно считать это своего рода гарантией её лояльности.
     --Дрея, подойди ко мне!
     В соседней комнате послышался небольшой шорох, и вот уже через минуту напротив стоит она, черноволосая красавица, понуро буравя пол своим взглядом лишь бы не смотреть на меня.
     --В целом, мой приказ: оставайся в комнате и жди меня, приберись тут, собери все драгоценности в одном месте, а также то что тебе понравится.
     Кивнув она вышла с комнате вновь оставив меня наедине со своими мыслями.
     «Я как-то не обращал внимания, но она ведь довольно милая, я бы даже сказал красивая. Может и не отпускать её вообще? Нет-нет! Так, а ну брысь все пошлые мысли, я уже решил, что должен искупить свою вину дав ей свободу, точка!»
     Захватив три самых крупных кристалла маны я отправился бродить по тоннелям, стараясь не попадаться никому на глаза. Я уже давно изучил все проходы, к выходу ведут только три тоннеля, если заложить в каждом по кристаллу, то все проходы будут перекрыты, это самый оптимальный вариант.
     Первых два удалось запрятать довольно легко, так как сейчас ночь, судя по часам, то в и без того безлюдных проходах сейчас было ни души, кроме патрульных, но они ходят здесь лишь раз в пару часов.
     Выкопав небольшую выемку в стене я заложил последний третий кристалл, но вместо предвкушения и радости я почему-то чувствовал какую-то странность. Все так легко прошло, даже слишком легко. А еще это неприятно чувство от которого бросает в дрожь, будто за тобой наблюдают, мерзкое чувство, но вот причину я так и не обнаружил. Здесь никого, даже моё никчемное магическое восприятие задействовал, знаю ведь, что оно бесполезное на моем уровне, но хоть что-то.
     Далее по своему плану я отправился в лабораторию, где было довольно необычайно от стоящей тишины, помимо братьев никого не было, видимо подмастерье все же люди, а значит тоже спят в отличии от этих двух…
     «Довольно удобно, когда тебя игнорируют, просто зашёл на склад, взял пару ингредиентов и ушёл, ни у кого даже вопросов не возникло. Даже не знаю, если бы я не пытался отсюда свалить, а действительно хотел бы остаться и учится, то мне должно бы быть чертовски обидно или нет?»
     Прошло всего полтора часа, а я уже успел раскидать кристаллы, взять необходимые материалы для Дреи. Это были довольно продуктивные полтора часа, надеюсь на этом моя удача не закончится, а то было бы обидно.
     --Дрея, подойди ко мне.
     Вновь этот избегающий взгляд. Может приказать ей смотреть на меня и разговаривать? Хоть на ней и нет подчинительного заклинания, а браслет только сдерживает от нанесений вреда «хозяева», но подобный приказ должен возыметь хоть какой-то эффект? Скажем устрашения или тот, после которого наступают проблемы, а значит он должен сработать, но с другой стороны принуждать кого-то только еще больше обозлить другую сторону. Стоит или не стоит, вот в чем вопрос.
     Видимо не выдержав моего молчания и пытливого взгляда, но Дрея решила прервать мои терзания.
     --Я… Собрала. Там. – её рука неуверенно поднялась указав на столик в углу, где уже лежала кучка непонятных вещиц.
     --А, да. Молодец, но это потом, мой следующий приказ: выпей вот эту настойку, не бойся, она не ядовитая. – с этими словами я достал с кармана немного пыльный флакон зелья «сонливости».
     Девушка долго колебалась не решаясь взять его в руки, но видя, что я ничего больше не делаю, видимо решила что-то про себя, бодро выхватив флакон и залпом осушив его.
     --Умничка, а теперь садись в кресло и отдыхай. Ах да, это приказ!
     Не то что бы я был пошлым или мерзким, но видя, как такая красивая девушка выполняет все твои команды словно послушный щеночек, невольно вызывает некую реакцию в молодом и очень активном теле. Чёрт, нужно думать о плане, план, думай о плане! Не время предаваться животным желаниям.
     Зелья сонливости действует подобно снотворному, для такого слабенького зелья время активизации составляет примерно от трех до пяти минут. За это время я вполне могу разобрать всю ту кучку «драгоценностей», которые показались ей ценными, жителю этого мира наверняка виднее, что из всего хлама тут в цене, а что мусор.
     В целом довольно простенько, даже слишком… Тут было все, что хоть немного блестело. Нет, я могу понять вот эту позолоченную статуэтку или эту блестящую подставку для книг, но деревянные статуэтки, так еще и довольно паршивые… Теперь меня еще больше терзают сомнения, стоят ли они денег или просто она понятия не имеет о ценных вещах и вязала вообще все, что хоть какую-то копейку стоит.
     Со всей кучи барахла мне пришлось по душе только пара золотых и пара позолоченных украшений, они довольно компактны, да и должны хоть чего-то стоять. Идеальный выбор, не то что подставка под книги, которую в карман и не запихнешь.
     Слух уловив пару едва слышимых зеваний, а после и тихое посапывание. Похоже пациент пришел в готовность, пора начинать. Для надежности пару раз потыкал пальцем ей в её милые щечки, даже не вздрогнула, видимо правда спит. Хотя…
     Взгляд опустился чуть ниже, а рука предательски легка на небольшую грудь девушки, несильно сжимая приятные выпуклости. Грех было не воспользоваться подобной возможностью, да и если бы она симулировала сон, то это бы заставило её среагировать, так что это в целях безопасности, никаких пошлостей!
     Да, именно, это в целях безопасности меня же! Значит ничего постыдного я не сделал. Веки даже не дрогнули от таких наглых действий, похоже зелье правда работает. Достав флакон «крови мертвеца» и обильно полив ею браслет, пока тот не ослабил хват свалившись на пол.
     Спрятав старый браслет, а вместо него достал новый, который валялся на складе как «мусор», из-за его дефекта который мешал наложить на него хоть какое-то заклинание, но вот визуально они идентичны, даже забавно, здесь ведь наверняка нет фабричного производства, но на вид они словно из одного конвейера.
     Щелчок и на тоненьком запястье уже красуется новенькая безделушка единственной целью которой будет напоминать ей, что меня убивать нельзя. Можно сказать, защита на честном слове, ей богу.
     Ловким движением в руке появляется припасенный нашатырь, еще пол минутки и пациент приходит в себя. Значит операция прошла успешно.
     Окинув свою комнатушку прощальным взглядом, даже немного тоскливо. Я столько времени прожил здесь, столько вечеров прошли за зубрежкой вон в той кровати, а на том столе я ежедневно выводил формулы зельев, пока рука не начинала сводить судорога. В ванне нежился после тяжких дней, а в кухне меня всегда ждал запах неизвестных мне специй, не знаю, что меня ждет в будущем, но я буду скучать за своим хоть и временным, но домом…
     --Дрея, иди за мной и помалкивай, не отставай.
     Девушка последовала за мной, хоть и довольно вяло, видимо действия зелья все же не проходит так бесследно, нужно будет учитывать это в следующий раз. Слух, как и я сам были напряжены до предела, пытаясь выявить встречных еще на этапе шума от их поступи. Ведь сейчас я иду не куда-нибудь, а к выходу, так еще и со служанкой, а карманы набиты «драгоценностями», кто знает, о чем они могут подумать, лучше не искушать судьбу. Благо пару книг, кристаллы маны и еду я перенес в свой схрон еще ночью.
     Дошли мы на удивление без происшествий, даже странно, обычно на пути я всегда встречал одного или пару людей или же патрульных, а сейчас прошли весь путь и никого… Может судьба мне благоволит? Хех, дожился, вместо себя и своих сил начал верить и надеяться на судьбу, первый из немногих признаков отчаяния…
     Спрятав Дрею в схрон в стене, не забыв отдать ей приказ сидеть там тихо и не рыпаться под предлогом пыток и смерти. Отлично, девушка на месте, ценности взял, припасы тоже. Все готово! Кроме одного. Жетон.
     Весь путь к лаборатории занял немного времени, но каждый шаг давался все сложнее. Дрожь в теле становилась все сильнее, мандраж охватил меня всего. Так, успокоится, сосредоточься. Ничего страшного тут нет, зайти, взять жетон со стола и уйти, ничего сложного!
     Двери как обычно отворились без скрипа, пропуская меня внутрь где уже мельтешили два десятка подмастерье. Делаем вид будто работаем над чем-то, ждем пока основная часть уйдет в мастерскую, а после можно схватить его с полки и свалить. Ждем…
     Полчаса ушло на то, чтобы дождаться удобного момента, но это того стоило. Бежав обратно к своему схрону, крепко сжимая жетон я был безумно рад, словно сделал самый смелый подвиг всей своей жизни, адреналин уже во всю подначивал действовать, сделать еще больший подвиг, но разум говорил ждать. Как же сложно противоречить самому себе! Благо я всегда придерживался мнения, что главное это логика и выгода, а не глупые эмоции.
     Только по этой причине я все же добежал до схрона и еще раз все перепроверил, а не поддался мимолетному импульсу взорвать все к чертовой матери еще по пути сюда, а после действовать по ситуации. Чувство окрыленности и правда пьянит.
     Дрея молча стояла в сторонке, стараясь не соприкасаться со мною, что давалось ей с трудом, в таком-то тесном пространстве, хех. Закинув все вещи в пару рюкзаков, после чего накинул плащ спрятав рюкзаки под ним, вот, теперь с виду не должно быть заметно будто я сваливаю прихватив все свои вещи.
     Дав Дреи еще один плащ поменьше чтобы та надела я стал готовится к кульминации всего моего плана, детонация моих небольших игрушек. Прикрыв глаза стараясь сосредоточится на довольно слабых ощущениях внутри себя, нащупывая свою связь с тремя печатями, ведущими к кристаллам. Все же непривычное чувство, словно к коже прицепилась паутинка, ты её чувствуешь, но увидеть или нащупать не можешь. Нужно будет больше практики с каналами маны, да и с печатями тоже, довольно полезная штука.
     Завершив поиск необходимых каналов манны ушло еще немного времени дабы сосредоточится на активации их трех одновременно, это должно произойти в один миг иначе будут проблемы.
     Вдох, выдох, успокоить мелькающие мысли, настроится на каналы. Мысли про себя начав отсчет.
     «Три… Два… Один… Банзай!»
     Стоило только закончить отсчет, как что-то твердое ударило в спину. Открыв глаза все стало на свои места. Да, от ударной волны все вокруг трусонуло настолько, что меня впечатало в стену.
     Собрав силы, рывком вскочил на ноги, стараясь помочь Дреи, все еще лежащей на земле.
     --Ты в порядке? – стараясь не думать о плохом я взял ее под руку, поведя в сторону проходу.
     Я вижу по её губам, она что-то говорит, но это чертов свист и шум в ушах не дает ничего понять, черт бы его побрал! Стоп, шум? Меня что оглушило? Да ну, неужели взрыв был настолько сильный или может дело в закрытом пространстве тоннелей, я знал что этот факт делает взрыв более сильным, но не настолько же!
     Ковыляя до выхода по пыльному коридору, стараясь миновать завалившиеся участки, мы таки смогли дойти, правда девушка видимо поранилась или еще не пришла в себя, стоит мне только немного ослабить хватку, как она сразу же свалится. Надеюсь с ней все в порядке, иначе все было зря.
     Сквозь клубы пыли уже виднелись огромные створки врат. Вот он, выход! Трое стражников в мантиях, и рыцарь в доспехах завидев нас сразу же заняли позиции боевой формации, не предвещая нам ничего хорошего.
     --Стойте! Я Алекс, подмастерье Рея! Я должен проверить периметр вокруг входа на целостность формации и ловушек, у меня личный жетон мастера, как доверенность! Сейчас почти всех завалило в лаборатории, только я был в этой части тоннелей, я должен спешить!
     Я вижу, как они чуть расслабились, но ничего не могу понять, шум в ушах предательски мешал понять, о чем они кричат. Надо что-то срочно что-то решать, каждая секунда важна!
     --Простите, меня оглушило взрывов, как и мою слугу, я не слышу Вас! Мне нужно немедленно проверить целостность формаций! Это приказ Мастера!
     Человек в черной мантии подбежал к нам, направив в нашу сторону руку. Пару секунд и странно тепло прокатилось по телу, наполняя его легкостью и невиданной бодростью.
     --Теперь слышишь? – донеслось со стороны вместо привычного шума.
     --Да, чертов взрыв, оглушил меня. Мне нужно выбраться наружу, сейчас же. – с этими словами я достал заранее приготовленный жетон Рея протянув его стражнику.
     Тот прислонил к нему руку, зажмурившись на секунду.
     --Да, это жетон мастера, почему он у тебя? – в голосе так и чувствовалась нескрываемая угроза, будто стоит мне дать неверный ответ, как в туже секунду я умру.
     --Мастер сказал, что примет меня в ученики, доверил свой жетон, как знак доверия, я должен был отправится к главе и передать ему послания Мастера, подтвердив его жетоном. Мастер сейчас слишком занят исследованиями и не может тратить на пустяки свое время! Когда произошел взрыв он по созданному между нами каналу приказ проверить его формации защиты, каждая секунда на счету! – я со всех сил напрягал свое актерское мастерство, пытаясь не показывать страх, наоборот, дерзость, своё превосходство.
     --Ладно, следуй за нами, но эту девка будет мешаться, брось ее здесь, сейчас главное защитить культ!
     --Нет, она нужна мне для проведения проверки. Она станет ключом для новой формации если старая повреждена.
     --Понял, Седьмой открой врата и выведи подмастерье, приказываю защищать его!
     Закованный в латные доспехи рыцарь молча прошёл к вратам, ожидающе посматривая в мою сторону.
     «Вот же блять, я об этом как-то не подумал. Если кто-то «атакует» базу, а после отправят проверят защиту туда, где предположительно может быть враг ему ведь точно дадут защиту и прикрытие… Сука, какого хера! Это не входило в мой план!»
     Закинув Дрею на руки я побежал к выходу, который рыцарь уже успел открыть, пробегая мимо я почувствовал знакомый, такой привычный холодок по телу, это ведь – смерть…
     Выбежав наружу, глаза неприятно обожгло невыносимо ярким светом, такое теплое, уже забытое чувство по всему телу. Это точно оно, солнце! Опустив голову и жмурясь я продолжил свой бег дальше, стараясь не зацепиться за корни деревьев вокруг.
     Следом не отставая бежал рыцарь побрякивая металлическими доспехами, как бы я не бежал он всегда держится ровно в двух метрах, значит сбежать не выйдет. Плохо, очень плохо, нет, это кабздец как плохо!
     Остановившись и положив девушку на сырую землю, рядом с толстым деревом я принялся с умным видом осматривать землю вокруг. Присев на колено, стараясь из-под тишка получше осмотреть нашего драгоценного «напарника». Тогда когда я пробегал мимо у меня возникло знакомое чувство, словно сама энергия смерти обволакивала меня. Подобно я чувствовал только от мертвецов и нежити.
     Мертвецы ходить не могут, а вот нежить. Значит ли это, что наш «товарищ» поднятая нежить? Если да, то я могу попытаться его упокоить, переподчинить даже пытаться не буду, наверняка он на порядок, а то и пару выше того, кого я сам поднимал. Уж слишком бодрые и точные его движение.
     --Седьмой, мне нужна твоя помощь, помоги поднять этот корень. – указав я на ближайший растущий из земли корень дерева шириной с полметра. – Это приказ!
     Рыцарь не двигался пару секунд, но стоило мне показать жетон и чудо, рыцарь обхватил корень начал его вынимать из земли и у него это даже получалось! Чертовски силен!
     Пока тот был занят приказом, я подошёл ему со спины начав про себя нашептывать заученное как мантру заклинания упокоения, самое сильное из тех, которое я мог изучить.
     «Только бы вышло, только бы вышло, боженька, если ты меня слышишь, то я в твою честь сделаю десяток, нет, сотню добрых дел!!»
     Дочитывая последнее слово ключ я приложил ладонь к рыцарю, манна начала бешено утекать из тела, словно огромный водоворот рыцарь всасывал всю мою манну, будто пытаясь забрать все что у меня есть. Ну уж нет, я тебя не кормить тут собрался, а упокоить!
     --Упокоение, Упокоение, Упокоение! Да сдохни ты уже! – орал я из оставшихся сил, словно это могло хоть как-то повлиять на такую упорную нежить.
     Втягивающая сила остановилась, отпустив мою руку которая до этого словно была приклеена невидимыми узами, жаль мне не хватило времени на осознания этого. Тело все это время, упорно пытающееся оторвать руку от доспеха потеряв ту самую удерживающую силу с громким шлепком впечаталось в землю позади, выбив воздух из легких.
     Вот так валяясь на земле, хватая ртом воздух я смотрел на непроглядную листву сверху, вылавливая взглядом лучики света. Выбрался. Я смог. Смог.

Глава 20 (Ч.II)

      Глава 20 (часть 2)
     Радость от побега быстро сменилась осознанием того, что я все еще в паре минут от их логова, а значит в любую секунду меня могут вновь схватить! Не время валяться и мечтать о светлом и далеком.
     Еще пару раз прокашлявшись и вернув дыхание в привычный ритм с трудом поднялся на ослабшие ноги, едва не свалившись обратно. В голове чертов калейдоскоп, все кружится, вращается, а тело ватное. Раньше я только читал об этом, но вот пожалуйста, теперь на собственной шкуре узнал, что такое «магическое истощение».
     Ничего, я был готов к многому, не зря же прикарманил пару сумок добра перед уходом. Достав зелья выносливости и манны, без лишних слов откупорил их, осушив до дна. Моментального результата можно не ждать, действовать начнут через пару минут, к тому времени я уже должен буду вернутся в норму.
     Дошагав до Дреи и вновь поднял девушку на руки, похоже уснула или может потеряла сознание, главное еще дышит, ровно и в полную грудь, остальное думаю не так важно.
      Только пройдя десяток шагов, что-то заставило меня обернутся назад, знал же что моя жадная натура тот еще жлоб, но не настолько же. Мне просто физически стало больно оставлять целую кучу добра вот так валяться посреди леса, это ведь я его убил, значит моё! А мысль о том, что какой-то засранец просто проходя найдет целый клад в виде доспехов и меча терзает мою и без того бедную душу.
     Ладно, доспехи я не потяну, но вот хоть меч могу и прикарманить, да и своего у меня нет. Засунув за пояс почти метровую железку идти стало заметно тяжелее, ладно вес, это фигня, всего килограмма три, но вот его размеры немного напрягали, но ничего, своё не жмет. Терпим, терпим, мне потом воздастся за терпение!
     --Так спешишь, что забыл даже поздороваться? А я думала ты хорошо воспитан. – пока мои мысли уже пересчитывали монетки за продажу всего, знакомый голос окликнул меня позади, заставив замереть словно нашкодивший кот. – Не бойся, я ведь не кусаюсь. Хотя ты выглядишь так аппетитно, так что ручаться не буду.
     Голосок до того милый, что хотелось просто застыть и слушать его, вечно… Так, соберись, сейчас не время.
     Стараясь не делать резких движений, я повернулся к голосу, увидев именно ту, кого и ожидал.
     --Привет, Ника. Давно не виделись, дней три уже. Как дела, что нового? – произнес я будничным тоном, но голос предательски дрожал выдавая меня с потрохами.
     Сидевшая на одной из ветвей Ника замолчала, удивленно хлопая своими длинными ресничками. Секундное промедление и девушка залилась тихими, словно звон колокольчика смехом.
     --Слушай Алекс, а ты не боишься? Спрашивать о моих делах, когда я должна тебя убить за то, что ты сделал, ой не могу, ты и вправду забавный. – пару раз потерев глаз стряхивая несуществующую слезу. – Давно меня так не забавляли, знаешь, я тут подумала, а я могла бы тебе помочь. Не просто так разумеется, но и выбора у тебя нет. Хотя постой, ты можешь умереть быстро, долго и мучительно, стать образцом для экспериментов или же… Принять моё предложение. Если смотреть на ситуацию с этой точки зрения, то у тебя вполне даже много вариантов.
     --Все варианты одинаково заманчивы, но ты ведь мой друг, давай я сначала выслушаю твой. Друзьям ведь нужно помогать, правильно. – и тут мир озарила самая милая и добрая улыбка которую я только мог растянуть на своей физиономии.
     --Не нужно так скалится, да и разве мы друзья? Ты мой – питомец, я же – хозяйка. Но сейчас не время об этом. – посмотрев назад она еще больше усмехнулась. – Похоже твои друзяшки уже ищут тебя, знаешь, у тебя не так много времени.
     «Вот же лажа, нужно быстрее что-то решать с этой девкой иначе меня и без неё поймают те ублюдки»
     --Да-да, я понял, ваш питомец и правда спешит, может великая и уважаемая хозяйка уже скажет свое предложение!
     --Ну зачем столько сарказма, а если обижусь. – театрально отвернувшись. – Ладно, сейчас и правда не время. Значит моя просьба до простого легкая, я забываю, что видела тебя, а в обмен когда-то ты поможешь мне. Не важно с чем или когда, ты должен будешь выполнить мою просьбу, ну как, согласен?
     -Да! Я обещаю когда-то выполнить одну твою просьбу, а теперь я могу бежать?! – я уже жопой чую, как те ублюдки где-то рядом рыскают.
     --Умничка, ты принял правильное решение, только никогда не забывай своих слов. Вот небольшой прощальный подарочек. – с этими словами она кинула мне небольшой тканевый мешочек. – Там пару слабеньких амулетов. Один для защиты, второй обладает заклинанием «покров ветра», достаточно вливать в него манну, ну а третий, работает так же, но там «слабое исцеление». Думаю, разберешься, а мне еще нужно заняться некоторыми делами.
     Встав и помахав мне рукой она исчезла, не оставив после себя ничего. Только крики людей в сотне метров от меня заставили прекратить думать о таком эффектном «фокусе» с исчезновением, черт, хочу так же научиться сваливать. Эффектно и быстро.
     Закинув Дре. на плече словно мешок картошки я принялся бежать, настолько быстро, насколько мне позволяло тело и восстановившиеся силы после зелья бодрости.
     «Так, мой подарочек, пришло время использовать его по назначению, она ведь явно его не просто так дала именно сейчас!»
     Амулет с рисунком щита повесил на шею, он кажется работает пассивно, исцеления туда же, а вот амулет покрова ветра перемотал на левую ладонь. Я не настолько искусен, чтобы вливать манну во что-то на теле, проще всего это делать руками, так что в ладони ему самое место.
     Сконцентрировавшись начал направлять манну в руку, где образовался небольшой всасывающий водоворот в области медальона, кажется у меня выходит. Словно в подтверждение моих слов, трава вокруг зашлась в шелесте, а уже через несколько секунд и вовсе закружился ветер, обволакивая всего меня.
      Бежать и вправду стало легче. Будто все сопротивление ветра исчезло, а мой собственный вес стал меньше или менее тяжелым. Да, с такой штучкой, да под допингом в виде зелья бодрости я и вправду могу убежать далеко, вот он мой шанс!
     Деревья сменялись кустами, те же сменялись небольшими полянами и так по кругу, пока неизвестно через сколько, но я выбежал на вытоптанный и утрамбованный тракт ведущий через лес. Паршивая, не сильно используемая, но дорога! А куда ведут дороги? К людям!
     Теперь главный вопрос, лево или право? Зная мою удачу, проще уж бросить монетку. Орел налево, решка направо.
     Бросок. Решка. Отлично, я упоминал про удачу? Так вот, значит делаем абсолютно противоположное тому, к чему меня ведет моя «любимая» удача.
     Закинувшись еще одним тоником бодрости и парой сушеных фруктов я со всех ног рванул влево, стараясь постоянно прислушиваться к окружению, пытаясь выловить любой шум, голоса.
     Никогда прежде не увлекался спортом больше, чем зарядкой по утрам и вечерам, да гантелям на руки, но сейчас уже час бега почти не вызывал проблем, может еще и столько же пробегу. Даже интересно, это результат медальона или тоника бодрости?
     Резко остановившись, снова прислушавшись к ощущениям. Я точно слышал голоса чуть в дали, буквально метрах в семидесяти или может ста, показалось? Не-не, не время испытывать судьбу, лучше бежать отсюда, но если это дорога, то тут ведь должны быть проходить люди, может это не те шавки культа? Спрятаться или бежать?
     Давай, не подведи меня монетка! Бросок. Орел. Ясно, прячемся. Шугнув в сторону и пробежав метров двадцать, я как умелый партизан принял упор лежа в зарослях какого-то колючего кустарника.
     Томные секунды ожидания, голоса становятся все громче, уже отсюда можно расслышать обрывки слов самого голосистого. Сердце бьется все сильнее, быстрее, так и норовя выпрыгнуть из груди. Да, сука, страшно! Друг или враг, хрен поймешь, только ждать и наедятся на чудо или хотя бы на то, что не найдут.
     Самое мерзкое чувство, когда ты как скот на убой, знаешь, что будет, но не можешь ничего изменить, как же я ненавижу это!
     Вот оно, вижу их. Через кусты и траву вид не идеальный, да и тени от могучих ветвей деревьев тоже видимости не прибавляют, но и этого достаточно. Так, шесть мужиков, довольно средненького телосложения, кроме того первого, он то здоровый какой, да и широкий, словно два меня в один штаны запихнули.
     Судя по одеждам явно простые работяги, та же самая грубая и серая одежда с лёна, правда у них у каждого по ножу или клинку. Могут ли это быть мои преследователи? Судя по тому, что я успел подметить наблюдая за братьями, подмастерье и всеми теми в черных мантиях, они скорее сдохнут, чем запятнают себя одеждами тех, кого они считают низшими формами жизни, рабами.
     Вероятность того, что это простые люди куда выше. Рискнуть и пойти к ним или нет? Монетка? Нет слишком большие риски. С другой стороны, как говорится, «кто не рискует, тот не сбегает из рабства!»
     Решение принято, медлить незачем, разве что девушку лучше оставить здесь, а то подумаю еще похитил её. А, ну да, я же и похитил… Оставив девушку лежать в том же кустарнике я отправился к группе людей на тракте, стараясь не делать резких движений, а то примут еще за зверя или бандита….

Глава 20 (Ч.III)

      Глава 20 (часть 3)
     Стоило мне подойти к опушке леса, как группа сразу среагировала на шум выстроившись в боевой порядок. Пару с оружием подлиннее впереди, остальные с ножами позади, даже забавно.
     --Ребят, не монстр я, не кусаюсь! – подняв пустые руки вверх для надежности, преждевременно сместив медальон в рукав.
     Мужики сначала недоверчиво посматривали на меня, непонятно что высматривая во мне, и только после мгновений гляделок начали тихо перешептываться. Бугай что-то нашептывал своим ребятам, пока краем глаза косился на меня.
     --Я только спросить хотел, ничего больше, куда тут до ближайшего поселения? – еще раз напомнил о себе, а то достали уже, у меня и так время поджимает.
     Бугай вышел вперед оставив своих людей позади:
     --Так, а ты сам откуда? В этих местах поодиночке ходят только охотники и самоубийцы, лука и сетей у тебя не вижу, а для смертника взгляд уж слишком живой и позитивный.
     --Это не так важно, я только хотел узнать, где ближ… - не успел я договорить, как это дитя гориллы начало меня перебивать.
     --Ты так и не ответил. Сначала ответь на мой вопрос, потом задавай свои. – громила не сдавал позиций, явно желая узнать ответ.
     --Ехал с повозкой, напали монстры, мы разбежались в разные стороны, доволен? А теперь, где ближайшая деревня?
     --Да… Это легко, идешь по этой дороге пару часов, а на развилке сворачиваешь направо, еще через пару часов и увидишь частокол.
     --Приятно было познакомится, а теперь я пойду. Чертовски хочется жрать, да и постель нормальную, спасибо за помощь.
     Поблагодарив упертого мудака я двинулся дальше по дороге, обойдя эту толпу в стороне. Не нравится мне как они зыркают на меня. Не знаю, как это объяснить, но от этого взгляда аж мерзко, лучше бы нам побыстрее разминутся, а Дрею я могу и через пару минут забрать.
     --Помогать простым людям, это наш долг, да ребят. – бугай улыбнулся во все двадцать восемь зубов, подмигнув людям в стороне.
     --Точно, мы с боссом помогаем всем путникам. Наш босс лучший! – те довольно закивали, улыбаясь желтыми зубами.
     Не, ну их нафиг, слишком подозрительны. Прибавив шагу, едва не переходя на бег я постарался побыстрее уже убраться отсюда. Невзначай оглянулся назад, кажется тоже уходят. Пронесло.
     --А? - «Споткнулся?» - внезапно потеря равновесия немного ошарашила, быстро переступив с ноги на ногу, выровняв баланс я осмотрелся и вот же, сука! Этот ебалай в меня камнем запульнул и сейчас второй закручивает в праще! А его свора уже бежит на меня с ножами.
     «Как там было, быстрые ноги пиздюлей не получат?» - вспомнил я поговорку вливая манну в медальон в руке.
     Шуганул в опушку леса слева я рысью мчался меж деревьев, будь он хоть трижды Робин Гудом, но среди деревьев хрен ты своим камушком попадешь. Ветки в лицо, корни о которые чуть трижды не прицепился, лес – лучшее место для бега, советую!
     Чувствуя удаляющиеся крики угроз позади, я сменив траекторию шуганул в сторону и заныкался за самым толстым деревом, переводя сбившееся дыхание. Не сводя взгляда с того места откуда доносились крики я нащупал свой медальон защиты на шее, достав его наружу. Если раньше рисунок щита отдавал слабым блеклым светом, то теперь свет чуть померк. Значит сработал. Удобная штука, нужно будет потом накупить таких десяток, не, лучше сотню.
     Кажется, разделились, а то в моем поле зрения шастало только двое, а их было кажись семеро. И снова меня загнали как крысу, вынудив прятаться и жаться от любого шороха.
     «Кстати, а почему я вообще прячусь? Если тех культистов я боялся из-за их силы, то это ведь оборванцы с ножами, они чуть сильнее рабов в туннелях! Я что зря пару месяцев напролет изучал боевую магию по вечерам!?»
     «Так, а что вообще лучше использовать? Стихийную? Чистую? Они не очень шустрые, как я заметил, да и одежда обычное тряпье. Может что-то слабое, но быстрое? Так, может ветер, кажется «клинки ветра» самое-то. А еще у меня есть почти метровый меч! Пользоваться не умею, но куда длиннее их ножей, можно им как палкой махать и победить за счет длины, если уж сильно прижмет»
     Пригнувшись я отправился в сторону самого крайнего бородатого ушлепка, он вообще с одноручным топором. А бандит то и не очень усердствуем, идет простым шагом словно на прогулке, а не беглеца выслеживает.
     Подобравшись на двадцать метров понаблюдав все это время за целью я решил немного изменить план. Если он не будет рыпаться, то я вполне смогу попасть даже ледяной сосулькой, или как её там, «Ледяной шип» кажется.
     Приблизившись еще на пару метров, стараясь обойти его так, чтобы на траектории удара не оказалось деревьев и кустов, которых в лесу было даже с излишком. Вытянуть руку, направить манну в ладонь, сфокусироваться на заклинании. Привычное покалывание в ладони и вот в паре сантиметров возникает небольшой шарик льда. Несколько мгновений и шар обрастает еще большим слоем льда, становясь больше, продолговатей, пока не начал напоминать здоровенную сосульку сантиметров сорок в длину. Это мой лимит, дальше не выйдет.
     Пока я колдовал свое первое чудо в реальном сражении, моя цель уже отдалилась на тридцать с копейками метров, но ничего, главное влить побольше манны в каркас заклинания отвечающего за пуск снаряда и даже такое расстояние не преграда.
     «Три. Два. Один. Фли!» - сосулька беззвучно сорвалась с места импульсом отбросив мою ладонь, мгновение и испуганный вопль впереди показал успешность затеи. Даже не верится, это одно из самых базовых заклинаний, но оно пробило его в районе ребер насквозь! Магия удивительна!
     --Быстрее, найдите его, он ранил нашего! – крики в полусотне метров в стороне не дали нарадоваться успеху вынудив снова сорваться на безумный забег в лесной местности.
     Дерево, дерево, дерево, лево, лево, направо, в кусты! Чудеса маневренности и я снова оторвался из их поля зрения. Дыхалка уже сбилась бежать, нужно срочно перекурить, да и живот уже сводит от голода. Стоит ли пить еще один тоник выносливости? Если мне не изменяет память, то в алхимическом трактате указывалось, что он помогает высвободить ресурсы организма снова наполняя тело силами, но ресурсы то не бесконечны. Если пить его безостановочно, то и коньки можно отбросить…
     --Чего застыли, нагоняйте эту тварь, он убил Осиа, найдите и принесите мне его голову! – басистый голос будто рев медведя пронесся по лесу, наверняка тот здоровяк.
     --Он где-то здесь, не бойтесь его, будь он магом, то убил бы нас еще при встречи, вы же знаете их гнилой нрав. А он бежал как последняя крыса, наверняка сынок купца купил себе игрушку у мага, и потом убил ею Осиа, наверняка одноразовая, так что найдите и порвите его, тому кто принесет его бошку, отдам все найденное за сегодня!
     Справа раздался шум заставив поежится еще сильнее, вжавшись в землю, стараясь слиться с очередными зарослями непонятных ягод. Еще один, но этот кажется каким-то дрыщем, да и у него нож и лук на спине. Может его следующим грохнуть? Нет, стоп, они почти все здесь, убью одного, остальные окружат!
     Хотя… Семь минус два, пять, пять оборванцев и один здоровяк, а если я снова применю медальон, то смогу сбежать, а если использовать уже клинки ветра, может даже напугаю их.
     Рискнуть или нет? Сделаем как обычно, когда я не могу решить, бросим монетку, а потом посмотрим, насколько я хочу это сделать или перебросить монетку, что будет сильнее, того я и хочу. Этот способ еще никогда не подводил. Почти…
     Орел нападаю, решка ныкаюсь и сбегаю. Приподняв руку над землей, стараясь не выдать себя лишним движением я придал монетки вращающего импульса уронил на землю, ну посмотрим. Орел. Хочу ли я перебросить монетку? Вроде не очень, что ж, вот я и нашёл ответ.
     А дрыщ то за это время уже отбежал на полсотни метров, но вот более толстый и грязный мужик с булавой и деревянным щитом был как раз метрах в сорока от меня, так и шел как раз в мою сторону. Идеально!
     Лед, огонь, ветер? Лед долго, огонь палевно, ветер не убьет, а сильно поцарапает или порежет. С другой стороны, если он подойдет, то смогу применить ветер, а когда он испугается, загоню ему эту железяку по самые гланды, не зря же я ее таскаю уже пару часов. Рука нащупала на поясе ножны с мечом, пока вторая стараясь не издавать шума по сантиметру вытягивала его. Беззвучно это явно не обо мне, это шуршание меча о ножны сложно не услышать, вся надежда только на расстояние и ветер, что там он не услышит.
     Когда я закончил своё нехитрое дело, мужик уже прикандыбал сюда, пройдя мимо куста и отдалился на метров шесть. Думаю, пора, главное не выдать себя, но если я встану куст зашуршит…
     Ладно, выползти с куста, запустить клинки ветра ему в спину, бросится и загнать меч ему в тушу, да, звучит как план. Других пока не слышно, значит в радиусе пары секунд бега никого, это важно.
     Пока я выполз из-под куста, тот уже отошел метров на двадцать, но ничего, нужно лишь немногим сократить расстояние и я снова буду на самом оптимальном расстоянии для атаки. Шажок за шажком и вот за соседним деревом идет этот жирдяй. Высунувшись из-за дерева достаточно чтобы видеть своего врага, направляю руку в его сторону. Концентрация манны в ладони, представить каркас заклинания, наполнить его, насытить до максимум сжатие и скорость.
     Вокруг ладони закружился легкий ветерок, стремительно перерастая в обвивающие руку прозрачные потоки ветра. Теперь направляем на цель, пли! Шесть едва уловимых глазу серповидных потока ветра меньше чем за мгновение настигли цель, разрезав тому одежду, судя по разлетающейся крови еще и глубокие порезы. Время!
     Бросившись вперед и в пару шагов нагнав толстого я вогнал острие меч на целую ладонь тому под лопатку, глубже не хватило сил и сноровки. От удара в спину, тот завопил еще сильнее, стараясь отодвинуться, пока левой рукой пытался достать меня дубиной.
     «Нет, от такого он точно не сдохнут, еще раз!» - в голове барабанная дробь из ударов сердца, сердце стучит как невменяемое, легкость в теле и чувство азарта, да, вот оно, как тогда! Как же сука хорошо!
     Вытянув меч, неумело его подняв над головой и опустил будто топор на плече здоровяка, хруст и брызги крови в лицо, пока меч от плеча погрузился до лопаток, переломав по пути все кости.
     Зрение улавливает на периферии движение, человек! Опершись ногой о его спину, потянул что было сил высвобождая свою железяку. Двое, трое, все пятеро тут.
     «Начну с правого, нашинкую его как свинью, потом того худого, а здорового оставлю на десерт, да, убью их всех! Их души так сладко пахнут, хочу их! Их Все!» - сжав до хруста рукоять меча, не взирая на других я бросился на самого тощего, даже не заметив, как мой меч разрубил того надвое.
     Что-то горячее обдало все тело, это тепло, так приятно! Еще! Обернувшись, я увидел еще четыре таких же, полных жизни человека.
     --Мм..мм.Монстр! – кто в стороне завопил на всю глотку бросившись бежать.
     --Неа, не уйдешь! – три шага, и его голова в моей ладони. Стоит сжать чуточку сильнее и...
     Небольшое потрескивание и ладонь сомкнулась, сжавшись в кулак. Снова это приятное чувство, от экстаза так и хочется кричать от удовольствия, все тело дрожит будто в припадке, но как же хорошо!
     --Монстр, точно гребаный монстр! Сука, прикройте меня идиоты, если оставите меня я потом вам ваши члены скормлю и вырежу ваши семьи, станьте в строй, только так у нас будет шанс!
     --Нам не выстоять, лучше сбежим!
     Этот шум меня отвлекает! Я не могу насладиться этим пьянящим чувством, когда эти твари так орут, отвлекают!!!!
     Приятное чувство в тепла в теле переросло в жгущее, пытающееся меня сжечь чувство ярости! Они прервали самое приятное, что со мной случалось, да как эти куски дерьма посмели!
     От негодование мне хотелось взывать, стоило открыть рот
     --РРРРРАААААААРРРРРРРР! - утробное рычание вырвалось из глотки, подняв всю валяющуюся листву в воздух.
     Взгляд зацепился за четверых людей, стоящих с клинками на изготовке, у двоих уже штаны промокли, что за жалкий вид. Даже руки марать о таких постыдно!
     Взмах руки и воздушная волна рассекла троицу впереди, идеально отделив туловище надвое. Остался последний, самый вкусный! Десерт всегда должен оставаться на последок, некуда спешить.
     Мой медленный шаг, только больше разгонял мой голод. Нагулять аппетит, так ведь говорят?
     --Нннеподходи! Святая Мария спаси своего слугу, молю! Спассииитеее! – попытавшись отойти тот перецепился о корень, завалившись на спину, даже так он пытался уползти.
     --Не волнуйся, твоя душа не пропадет даром. – оказавшись рядом, я занес ногу кверху, намереваясь раздавить таракана.
     Один шаг и теперь его голову можно соскребать с ближайших деревьев.
     «Черт, как же весело! Хочу еще! Может вернутся в культ, там полно людей!»
     --Нет! Стоп! Хватит! – наконец-то поняв, о чем я только что подумал, заставило меня ужаснуться. Обратно? Да ни за что!!
     Только осознав свои мысли, как голову будто зажали в тиски, норовя раздавить. Как же больно… Уже лежа на земле, видя перед собой густую траву, мне только и оставалось, что стиснуть до скрежета зубы и стонать от безысходности!
     «Больно! Больно! Больно! Больно! Хватит!» - в глазах потемнело, спасительное забвение снова принимало в свои холодные, нежные объятие…
     
     
     ********************************************************
     
     Среди кроны деревьев на одной из ветвей сидела девушка, чьи белоснежные волосы развивались на ветру, пока на ее бледном лице играла озорная улыбка. Девушка наблюдала за убегающей спиной парня, все более и более удаляющегося в глубь леса.
     --Даже немного жаль его. – достав из веток мешок, из которого обильно сочилась багровая жижа. – Украсть сокровище ветви культа, убить главу, а после еще и разрушить логово.
     Засунув руку в мешок девушка схватила содержимое за волосы, достав наружу голову, с обрубка шеи сочилась все еще теплая кровь, ведь пару минут назад она все еще была на плечах.
     --Дерек, Дерек… Сидел бы и не рыпался, управлял бы своей ветвью, а там может и дожил бы до повышения. Ну вот зачем тебе было совать свой нос туда, куда не следует? Ты ведь был таким умным ребенком, а вырос тупым мужланом, даже жаль.
     В сотне метров в стороне разносились крики, шум от десятков людей.
     --Схватите убийцу Главы, не дайте тому уроду сбежать! Еретики должны быть сожжены в истинном пламени хозяина!
     --Верните сокровище Ветки! Любому поймавшему предателя дадут шанс на «Возвышение»!
     Даже находясь в сотне метров от бегущих, девушка могла отчетливо рассмотреть каждого из них, вплоть до цвета пуговиц на мантии, подобное было для неё пустяками. Поглаживая лежащую в стороне голову по волосам, она ненадолго задумалась.
     --С одной стороны я и так помогла ему провернуть его план, он сбежал. С другой стороны, теперь он убийца и вор, худший из Еретиков. Если его поймают, то точно заподозрят подвох. Помочь ему еще раз или оставить его?
     Приняв про себя какое-то решение, девушка спрятала голову обратно в мешок, свесив тот на спину. В пару прыжков она оказалась в десятке метров от бегущей группы людей. Один взмах руки и сотни теней вокруг пришли в движение. Тени изгибались, тянулись и обвивали всех бегущих подобно удаву.
     Мгновения и десятки обессиленных тел завалились на землю, распластавшись в нелепых позах. Именно в этот момент в дали раздался громоподобный рев, своей силой заставив всех зверей содрогнуться, а людей прийти в ужас.
     --Интересненько. В этом лесу ведь нет зверей «А» класса или из царского рода, откуда тогда этот рев?
     
     
      P.S. если вы дочитали сюда, то поделитесь своим мнением о книге. Это поможет мне поменять её в лучшую сторону.

Глава 21. Арка II. Сон, как предвестник

      Глава 21. Сон, как предвестник.
      --Милорд, все готово для наступления. –противный, скрипучий голос настойчиво мешал мне спать.
     --Милорд, вы просили разбудить вас. – где-то на периферии сознание не унимался чей-то голос, ну ладно, просыпаюсь!
     Открыв глаза, первое что бросалось в глаза необычность убранства в этом огромном шатре. Приподнявшись, мне открывался вид на огромную кровать на которой я все это время мирно дремал, а вокруг неё мрачные люди, бледные лица, некоторые и вовсе с черепом вместо лица… Стоп! Череп?
     Вернувшись на пару человек назад, к тому худому в одеждах дворянина. Да, и вправду череп, а в глазницах фиолетовые огоньки, чье мерцание было даже слишком хорошо видно на фоне этого полумрака.
     --Милорд, я чем-то обеспокоил вас? – череп пару раз щелкнув челюстями, непонятно откуда или как произнеся свою фразу.
     --Нет, все в порядке. А где я? – еще раз осмотревшись. А ведь правда, кто все эти люди, если они люди, и что это за место?! – Почему я здесь?
     Вперед подлетел парящий скелет, не раскрывая челюстей, тот скрипучим голосом начал:
     --Милорд, мы шли к последней цитадели этого региона. Вы приказали собрать всех юнитов, окружить подходы к цитадели, пока вы отдохнете, а после разбудить вас. Все уже готово, нам нужен лишь ваш приказ и сотня тысяч нежити рванется в атаку. На этот раз у них не будет шанса, все закончится за одну атаку.
     --Но что я тут дел… - не успев закончить свой вопрос, как чья-то воля заставила меня заткнутся. Все что я видел стало куда темнее, я больше не чувствовал тела, будто я стал лишь наблюдателем, без права принимать решения или управлять телом. – Заткнитесь! Кто разрешал вам входить в мои покои!?
     Все присутствующие быстро покинули шатер, оставив меня одного. Меня ли? Тело двигалось своей волей, мысли были пусты, а голос был чужим, кажется, будто это тело и вовсе не моё. Я подошёл к столу с кипой бумаг, оперев голову о кулак. Взгляд метнулся к медному зеркалу, показав… Чужого, вообще не знакомого мне человека. Эти белые длинные волосы, светящиеся фиолетовым, то зеленым глаза и внешность человека лет тридцати, с довольно опавшими щеками и четко выделенными скулами.
     Подняв левую руку взмахнув ею в направлении входа:
     --Эй, #$8#& выходи, у меня есть пару вопросов. – на руке появилась метка слишком схожая с той, которая была у меня, а в воздухе поодаль возник силуэт в черных одеждах, а главное, у него не было лица. – Что со мной? Я все чаще вижу чужие жизни, они настолько беспомощны, это чертовски бесит.
      Странно, почему я не могу услышать его имя, слова превращаться в какофонию звуков, может показалось?
     --#$#%#, я же говорил, то проклятие божества среднего круга не простая штука. Можно сказать, что с тобой все в порядке, но вот твоя душа… Она разрывается на части, стремясь разделится на десятки или сотни частей. К сожалению, сейчас я не могу исправить это, но обещаю, что если это случится, я верну все осколки твоей души до последнего. Ни один из моих стражей не умрет, пока жив я.
     --Почему сейчас, когда я так близок? Еще немного, и наша цель будет завершена, осталось лишь пару жалких империй. #$$%#%$, может есть способ отсрочить мою смерть?
     --Нет. Это не тот случай… Что бы не случилось в будущем, ты был моим лучшим стражем и…Другом. Я верну тебя даже если на это уйдут тысячи лет, поэтому не бойся неизбежного, иди к своей цели пока жизни еще течет в твоих венах, а душа подвластна твоей воли…
     Мир перед глазами стремительно менялся, краски перетекали из одной формы во вторую, стремительно кружась и меняясь. Только минутами позже это прекратилось, позволим мне вновь увидеть мир.
     Подо мною конь, а впереди цветущий, зеленый луг, на всем его протяжении раскинулась огромная полоса стальных щитов, сплошь утыканных пиками, подобно ёжу. Обернувшись назад, я увидел посеревший мир, высохшая черная земля, даже само небо было черного оттенка. А посреди этого, сотни тысяч горящих огоньков в глазницах мертвого войска, и я в их главе.
     --#$#@4, как думаешь, смогу ли я закончить все сегодня, а то кажется, я уже больше не протяну и пару часов…
     --Да, он здесь, последняя преграда к цели. Если сможешь завершить начатое, то генералы продолжат наше дело.
     --Отлично, тогда давай завершим мою жизнь самой красочной победой! – подняв черный меч, я закричал, что было сил. – Вперед! Сотрите всё, что встанет на пути!
     Время замедлилось, а мир вновь утратил свои краски. Что-то настойчиво тянуло меня обратно. Куда, кто? У меня не было тела, не было сил, беспомощно сжавшись, я чувствовал, как непроглядно черная пелена вновь окутала моё сознание, все чувства, мысли, все чем я был, угасало…

Глава 22

      Глава 22
      Открыв глаза, но перед ними только густая зеленая трава. Не лучшее место для отдыха, еще и эти мерзкие камни упираются в спину, потом опять вся спина будет ныть, а добавим к этому еще и прохладную землю в качестве кровати. Незабываемые ощущение, советую.
      Привстав на руки, меня накрыло ужасное чувство усталости, будто я весь день бежал марафон. Постойтека, а ведь я его и бежал! Сменив позу на сидячую, я осмотрелся еще раз.
      Простая поляна метров сто туда, сто сюда, зеленая трава выше щиколотки, солнышко в небе, деревья на мешаются. Даже удивительно, откуда посреди леса такое местечко. Как же приятно дует ветерок, принеся с собой запах свежей травы. Так расслабляет, еще бы не этот противный соленый запах с примесью непонятной штуки, но мне он кажется таким знакомым. Странно.
      Чуть принюхавшись, кажется он идет от того места, где растут те три дерева, похоже в их тени находится причина, именно оттуда разит сильнее всего. Странно, что я вообще смог понять это по запаху. Раньше я даже запахи в одной комнате с трудом различал, а тут такое. Моё обоняние всегда таким было или я не замечал?
      Уже поднявшись идти, я заметил, что вся моя одежда покрыта странной засохшей коркой красной краски или еще чем, противная штука, да и руки похоже тоже. Принюхавшись. Та же самая вонь, но почему она кажется мне такой привычной?
      «Это уже начинает напрягать. Почему, когда я сплю, вокруг происходит какая-то дичь? - задавался я вопросом пока шёл в сторону запаха. Даже пытаясь вспомнить, ничего не приходит на ум. Помню, как вышел к той группе людей, а после нифига не помню, будто в тумане. – «Тут может быть пару вариантов, наверное, я лунатик. С другой стороны, я ведь не спал, был вполне себе бодрячком и трезвым, не, точно не лунатик. Может у меня проблемы с памятью? Склероз? Кажется, ничего подобного не наблюдал, да и на память не жаловался. Дичь какая-то. Раздвоение личности? Не-не, это точно не то, я бы заметил или мне сказали бы»
      Приятный шелест травы так умиротворяет, если бы не этот противный запах выделяющийся на общем фоне, я бы остался тут еще на часок другой, так и хочется просто прилечь, отдохнуть, надоело спешить.
      Кстати, а куда я там так спешил? Обычное шустрые мысли сейчас так не охотно шли на ум, отказываюсь сотрудничать. Не помню почему, но вот моя жопа чует подставу, да так, что аж зуд берет. Ну как обычно, глаза не видят, но жопа чует приключение которые идут прямо за ней попятам.
      Может я и не очень верю в судьбу, удачу, но вот моя пятая точка работает исправнее часов, никогда еще не подводила, а значит нужно валить куда-то, неважно куда или зачем, просто делать!
      Так, вспоминай! Что могло произойти за этот день необычного, что могло стать причиной? Так, я как обычно делал свои поручение, заскочил в Лабу, забрал медальон… Стоп. Осмотревшись еще раз, поле… Его не бывает в подземелье, значит я снаружи, сбежал! Так, припоминаю, взорвал к чертовой матери их базу, прихватил с собою немного кристаллов. Вот, теперь уже есть повод для волнений.
      Погоня. За мной была погоня, потом я спрятался и… Где мои вещи, ни одной сумки при себе, да и там еще что-то было, такое большое. Та девка, кажется я тоже её взял.
      «Да сука! Каким образом вообще можно забыть настолько значимую информацию, как погоня за своей же жизнью! Что я вообще забыл на этой гребанной полянке»
      Наконец-то картина сложилась, я сбежал, за мною погоня, а я не пойми сколько времени проспал здесь. Только осознав всю тупость ситуации, мои ноги сами перешли на бег, нельзя больше медлить. Куда бежать то? Туда, а может туда? Откуда я пришел хоть.
      Добежав к трем деревьям, скрывающим в своей тени источник запаха, но увиденное едва не заставило мой обед покинуть полюбившийся ему желудок. С трудом удержав его на месте, я попытался понять, что же я вижу.
      «Соберись, ты же видел трупы раньше, одним больше, одним меньше, но все они одинаковы, это просто тела. Груда мясо без разума или жизни. Просто сосуд, ничего страшного. Это уже не человек, просто тело, не бойся» - пытался я успокоить себя, не желая расставаться со своим обедом.
      Это ведь тот здоровяк которого я видел недавно, буквально пару минут назад. Он был самым крупным из них, да и эта одежда, а теперь его голова просто исчезла. Посмотрев по сторонам, выловив взглядов висящий на ветке глаз, на розовом куске мышц… А нет, она все еще тут, только теперь она часть этого места.
      До чего же мерзко! Да, я работал с трупами, но они просто тела, безжизненные сосуды без души или жизни, куски мяса. Но он, он ведь был живым, был человеком, с мыслями, желаниями, страхами, а теперь мертв. Это чертовски стремно, видеть как те, кого ты видел буквально только что, теперь мертвы, а этот запах, теперь понятно почему он мне так знаком, это ведь кровь.
     Время поджимает! Надо бы валить отсюда, но и оставить его просто так нельзя. Думаю, он был бы раз, зная, что его барахло может помочь другому, ему оно уже точно не нужно, а вот мне бы пригодилось. Опустившись на колено и быстро прощупав все карманы, достав пару мешочков монет, жетонов, и украшений сомнительного качества, ничего, если на шару, то сойдет все.
     --Что бы там с тобою не случилось, не беспокойся, я присмотрю за твоими вещами, а ты покойся с миром.
      Если прислушаться, то в где-то в метрах сорока еще один источник, причем куда сильнее, только сейчас, когда ветер подул в другую сторону я смог его уловить, нужно по-быстрому проверить.
      В пару секунд я добежал до того места, где примерно шёл запах увидев шесть окровавленных кусков тел. Судя по кускам, это были три человека. Не время брезговать, деньги есть деньги! Обшарив карманы на торсе, а после и лежавших рядом штанах, став на пару звонких богаче, но в паре метров есть едва уловимым запах.
      Меч! Это же мой, почему он здесь валяется, еще и весь окровавлен. Не мог же это я убить? Еще раз посмотрев на останки трех людей, чьи тела идеально разрезаны в области живота. Нет, даже если бы и я, но на такое я точно не способен.
     Трое рассечённых надвое, чуть дальше в траве валялся я, весь покрыт кровью, а еще дальше за мною в тени трех деревьев валялся здоровяк. Похоже это был монстр. Похоже на то, он зачем-то напал на нас, мы бежали в лес, а потом он убил троих, меня заляпало кровью, и я отрубился от страха, а здоровяк решил сбежать, но его нагнали и размозжили голову. Да, теперь кажется все сходится, может он принял меня за мертвого и не добил? Тогда странно что он не съел нас, или он забрал кого-то с собой?
      О чем я вообще думаю?! Да плевать, я жив, а значит все в порядке! Найти вещи и валить от погони, странно что они еще не нашли меня, я даже их криков не слышу, может они сдались или им надоело?
     В конце концов я ведь простой новичок в магии, какую ценность я вообще могу представлять? С другой стороны, я разнес их логово, а еще знаю кто они и где они, а судя по реакции людей на них, их не особо жалуют, да так, что прибьют только завидев. Да уж, с такой информацией я бы и сам себя не отпустил, а жаль, я бы и так никому не сказал, не хватало мне еще лишних проблем.
      Так, меч за пояс, а теперь бежать. Бежать… А куда? Лево? Право? Куда не глянь, везде одно и тоже, деревья. Ладно, думай. Троица была здесь, их убили, здоровяк бежал. Куда бегут люди, когда они в ужасе? Туда где безопасно, если тварь — это лесной зверь, да и лес его земля, то на тракте может быть шанс найти подмогу или сбежать. Значит, он бежал к тракту. Кажется, все логично, да и других вариантов у меня тупо нету.
     Почти двадцать минут марафона по пересеченной местности, и вот он, убогий, по обе стороны скрываемый в тени деревьев, но такой знакомый тракт! Теперь дело за малым, нужно понять, где я умудрился захныкать все свое имущество, когда прятался.
     Пробежавшись вправо, откуда я по идеи и бежал, уже через пару минут я словил дежавю. Я точно тут пробегал! А вот те кусты кажутся знакомыми, как и это кривое дерево о ветви которого я ударился, когда бежал прятаться, это точно то место. Через десяток метров я нашёл и тот куст мне по пояс, колючки которого так болюче впивались мне в спину, пока я лежал у самого его основания.
      Обойдя его нашлись и мои сумки, а рядом с ними и служанка, так и не проснувшаяся за все это время. А вот её щеки кажутся куда краснее чем, когда я её оставлял. Дышит чуть сбито, да и чаще. Приложив руку к её лбу. Да у неё жар, ей к врачу нужно! Нужно быстрее найти какую-то деревню и лекаря.
      Обвешавшись сумками и закинув девушку на плече, я побежал вновь, не щадя ни сил, ни своих ног. Действия тоника бодрости уже сказывалось на теле, чудовищный голод от которого сводит живот, да и даже визуально кажется что я исхудал. Значит ими и вправду лучше не злоупотреблять, не то, что предостережениями в таблетках, те вообще словно пустышки с мелом, сколько не жри, почти никакого эффекта, как и положительного, к сожалению.
     Часа полтора на пределе своих сил, это мой лимит. В груде снова это сжимающее чувство, словно всю грудь взяли в тиски, а в самом её центре пульсирующая боль. Тело с каждой секундой все слабее, похоже я снова словил магическое истощение?
      Сев на обочину, первым делом нашел зелье манны, залпом осушив до самого дна. Потом еда. Достав все, что было съедобно, я старался как можно быстрее закинуть это в себя, даже иногда не пережевывая. Сейчас моему тело нужно много сил, чтобы восстановится после потери настолько огромного количества сил от тоника бодрости. Две минуты покоя и снова в путь, отдохну шагая, нельзя тратить время, оно и так сейчас куда дороже золота!
      Но все же, странно что меня еще не нагнали. Если даже я с этим медальон могу бежать так долго, еще и быстро, то они то и подавно. Да и телосложение моё далеко от бегуна, даже совсем не рядом. Может правда отцепились? Не, скорее потеряли след. Хотя даже так, это только вопрос времени, когда они догонят или просто обыщут ближайшую деревню. Нужно поднажать и свалить вообще с этого региона.
      --Дрея ты там как? Живая хоть? – приложив руку ко лбу девушки тот стал ощутимо жарче. – Ничего еще пару часов и тебя подлатает местный доктор. Интересно, а у них вообще есть доктора ну или маги, в такой-то глуши? Будет забавно если придётся лечить жар подорожником, это будет верх маразма. Хотя… Не удивлюсь если они и вправду так лечат.
      Передохнули и хватит, в путь! Бежать с суммарной нагрузкой в килограмм девяносто, та еще задачка, а делать это без тоника бодрости, похоже на изощренный вид очень долгой и изощренной пытки. Бросить нельзя, а останавливаться тем более, и вот беги Алекс, беги.
      По ощущение прошло часов пять, как мы наконец-то выбежали туда, где кончаться эти чертовы деревья. Ладно, может я и немного приврал, судя по моим честно спионереным часам прошло не более полутора часа с последнего привала.
      Дорога пришла к развилке, налево дорога через поле и снова в лесок, и направо по тому же полю, но там кажется нету леса. Пришло время монетки!
      Орел и решка, давайте посмотрим, кто из вас победить сейчас. Бросок. Решка, отлично, делает наоборот и идем направо.
      Поудобнее перехватив свой живой «груз» на плече, я пустился в бег, чувствую себя лошадью во время галопа. Насчет лошадей, а я ведь не умею на них ездить, нужно будет хоть научиться, а то будет стыдно облажаться, когда будет случай.
      Пока одна сотня метров сменялась другой, ничем не примечательной, я все строил свои планы на будущее, уже представляя, как из грязи, да в князи. Что нужно будет выучить весь этот их «этикет», навыки езды на животных, всякие шуточки этого мира. Лучшее средство от монотонности, это отвлечься на что-то, с чем я справлялся более чем мастерски.
      Было бы неплохо, будь то, что я себе на представлял хотя бы частично правдой. Иначе жизнь здесь будет той еще жопой. А я что? Мне всего-то магии научиться, большой домик где-то в центре столицы, где бы она не была. Любящую девушку да кучу прислуги, особенно в милых костюмчиках, да, это то, к чему стоит стремиться.
      Уже на планировании пятого десятка своей жизни, мне в глаза зацепился довольно обширный частокол на самом горизонте – деревня! Я уже близко, еще может полчаса.
      Прибавив в скорости путем вливания манны в медальон, да и более быстрым перебиранием ног, я уже через двадцать минут стоял у деревни.
      Частокол в три метра, каждый такой это ствол массивного дерева, заточенного у окончания. Отчего они вообще защищаться? Обойдя забор по периметру, найдя небольшие на вид ворота, рядом с которыми были маленькие относительно ворот двери.
      Дверь из досок обитая по горизонту стальными листами, небольшая прорезь в центре наверно для общения с теми, кто пришёл? Ладно, постучим, а там дальше будет видно.
      Через десяток стуков никто так и не откликнулся, могу их в принципе понять, это тебе не о пустую квартирную дверь стучать, об эти почти никакого звука. Тогда лучше просто окликнуть тех, кто по ту сторону.
      --Есть кто? Я пришёл с миром!
      Уже через пару секунд послышались звуки шагов и недовольных бурчаний, но зато они открыли задвижку для разговора, правда осмотрев меня только настороженно фыркнули. Могу их понять, весь ободранный, дак еще и испачкан в крови. Черт, нужно было хоть умыться, ну или попытаться оттереть всю эту грязь и кровь. Ладно, уже ничего не поделать, поздно думать, когда это уже случилось.
      --Меня по пути ограбили, забрав наших лошадей и все припасы, мы едва сбежали, но после встретили еще каких-то отбросов, и даже пару волков, моей подруге плохо, она заболела! Пустите нас, ей нужна помощь.
      --А ты сам вообще откуда, и что забыл в этой глуши? Даже торговцы тут не частые гости, не говоря уже о простых путниках.
      --Простите, но я даже не знаю где я. Я ехал к своему другу, он кузнец в Серебряной Подкове.
      Голос по ту сторону ненадолго замолчал. Небольшое промедление и створка для разговора снова открылась.
      --Ну, считай тебе повезло. Это и есть Серебряная Подкова. Но у нас тут только один кузнец. Ты точно к нему?
      Подкова? Похоже на то дурацкое название которое упоминал тот коротышка, может он даже еще здесь.
      --Да, скажи кузнецу, что приехал Алекс, тот, который был с ним в соседней клетке, он должен вспомнить.
      --Жди.
      Закрыв створку, человек куда-то убежал судя по шуму, но я снова остался один на один с дверью. Не самый приятный собеседник, но зато какой слушатель, просто мечта. Даже не перебивает!
      Когда я уже устал стоять, наконец-то снова открылась створка, правда теперь глаза у смотрящего были другие, видимо они поменялись?
      --Так это правда ты, я думал ты уже и забыл обо мне, ну давай, заходи будешь гостем. – Дверь неспешно открылась, показав за собою мужчину средних лет и одного невысокого, но широкого кузнеца. – Я уж думал ты там и пропал, такой хиленький был, еще и без ничего, а сейчас посмотри на себя. Стал шире, как я, так еще и весь переляпан кровищей, а на тебе даже ран не видно. Неужто этой железкой махать научился? – тыкнул он на висящей на поясе меч.
      --Немного умею, достаточно, чтобы не сдохнуть от пару отбросов, как те, которые нас тогда схватили, но не думаю, что смогу побороться с любым, кто хотя бы немного разбирается в битвах.
      Идя по относительно пустующей деревне, людей почти не встречалось, хотя домов тут было с избытком. Зато мой старый «друг», чьи имя я уже и забыл, так и не затыкался рассказывая, как успешно он развил свои навыки для ковки лучших подков в округе.
      --Знаешь, те, кто хотя бы немного это умели уже давно отсюда свалили, так что, считай, что ты бог сражений в этой дыре. Тут кроме обычных работяг обделывающих земли никого особо и нету. Ну зверье там всякое, да идиоты решившие, что тут есть кого грабить, такие же отбросы которые нифига не могу. Да я и сам бы их одной левой перекидал. – тут он чуть притих. – Но, как-то то здоровья подводит, то дел много, все руки до них не доходят. Но если встречу, точно всем морды перебью!
      --Кхм. Кхм. – тихий кашель Дреи невзначай напомнил мне, что мой груз не только пара сумок.
      --Да, я хотел попросить помощи. Моя… Скажем, подруга приболела в пути, ей нужна помощь, не бесплатно конечно! Да и мне бы отмыться, а то грязный и воняет уже.
      --Да-да, сделаем, тут может и не город, но у нас тоже все есть! А видок у тебя и вправду, так себе. Я сперва даже не узнал тебя, так долго всматривался, ты хоть бы морду отмыл, а то как гном из шахты, весь черный.
      --Времени не было, да и лишней воды тоже. По пути нашёл себе на голову приключений и десяток мудаков с ножами. – надеюсь не перегнул, а то если подумать, то десять бандитов это и вправду много, даже если уметь мечем махать, ну там усталость, раны. – Но они были слишком слабые, да и то разбежались после того, как я пару проткнул. – да, так уже звучит убедительней.
      --Хахаха. – толкнув локтем меня в бок. – Вот, так им и нужно, тупые крысы, только и могут толпой налетать, а как припечет, так сразу по съебкам. Мы кстати пришли, вот моя кузница, поживешь пока у меня. Насчет девки твоей не боись, Миха скоро придет он быстро её на ноги поставит. А насчет комнаты и бадьи с водой, тебе Жас все покажет и расскажет, только даже не думай её обижать.
      --Спасибо, я прихватил у тех покойников пару монет, надеюсь хватит.
      --Деньги? Да накой они мне, считай это просто моей доброй волей, просто мне так захотелось. Не часто можно найти хороших людей в этом богом забытом месте. Кроме всякой падали и животных, считай, что ты мне понравился.
      --Спасибо, я обязательно потом отплачу за вашу доброту! – тут я склонился в слабом поклоне, мне и правду было приятно слышать подобное. Доброта это одно из немногих качеств, что и раньше были редки, а в этом мире и подавно.
      --Вот, о чем и говорил, хотя бы спасибо сказать можешь, а не то, что эти дармоеды. – посмотрев в сторону. – Только «дай», ну «одолжи», хоть бы спасибо сказали, засранцы. Не хотел бы я тут жить, уже свалил бы отсюда туда, где меня бы оценили по достоинству, но мне тут нравится. Тихо тут.
      Перекинувшись еще парой фраз я вошёл в каменный двухэтажный дом, где уже на входе меня встретила темноволосая девушка лет пятнадцати, сразу проводив на второй этаж, где я оставил Дрею, а сам пошёл в купальню.
      Мою одежду было решено сжечь, слишком она была испорчена, зато новую мне одолжат из местных запасов. Как же было приятно просто сидеть и нежиться в горячей воде, да это бадья, тесно, но чертовски хорошо после тяжкого дня. Если бы меня еще все время не грызло чувство, что вот-вот еще секунда, и сюда ворвутся по мою душу… Было бы просто замечательно! Но будем реалистами, ничто не бывает вечным. Может пару часов, может день, но я должен отсюда свалить!
     
     

Глава 23

      Глава 23
     Закончив вариться в бадье, я наконец-то был чист и свеж, словно носочки с ароматом Альп. Что может быть лучше горячей воды и чуточкой свободного времени. Теперь бы еще с одеждой разобраться, а то поддувает сквозняком из-под дверей.
     Так, простецкая грубая рубаха, такие же штаны и верхняя, более толстая кофта. Вместо носков, насколько я помню используют два куска тряпки, наматывая их на ноги, как же оно зовется-то? Да и пофиг, наверное, все же носки – это роскошь, не каждый может себе их позволить. Но я достану себе пара, а то что я за покоритель мира, если мне постоянно ноги будет натирать.
     Нарядившись в наряд серого обывателя захолустья, теперь я вполне могу слиться с окружением, да и сапоги похоже не первого года свежести, кожа вся затертая, а швы уже начали местами расходиться. Хорошо, что это бесплатно, а то меня за такое жаба задушила бы платить.
     Пару раз покрутившись у медного зеркала, всматриваясь в мутное отражение.
     --А вот и я, меценат, красавчик, да и просто хороший парень. – даже не знаю зачем, но один вид на мой «костюм», и слова сами собою вырвались изо рта.
     Дверь скрипнула, впустив Жас внутрь. Девушка нерешительно стояло позади, видимо стараясь не отвлекать меня от столь «важного» дела.
     --Привет еще раз, чем могу помочь? – не дожидаясь пока она наберется смелости, я сам начал разговор, может так ей будет проще, а то наверно стесняется или боится непонятного незнакомца.
     --Дядя Бором просил помочь вам помыться, но если вы уже закончили, то я могу отвести вас к вашей подруге. – а глаза так предательски и бегали из стороны в сторону, даже не решившись посмотреть на меня. Боится или стесняется?
     --Яснооо… - ненадолго мой мозг чуть завис. Помочь помыться? Она, мне? Тут так принято или это особая «честь»? – Так, а что там с Дрей, ей стало лучше?
     --Я проведу, идите за мной.
     Выйдя из ванной, наш путь лежал на второй этаж, но эти скрипучие доски с каждым шагом бесили меня все сильнее. Даже не знаю почему, но этот скрип просто мог вывести из себя даже покойника, хотя похоже Джас даже не замечает его.
     Подойдя к последней двери в коридоре, мы зашли внутрь, где какой-то мужчина уже во всю водил руками над Дреей, не забывая почитывать всякие «заговоры». Почему-то я даже не удивлен, медицина которую мы заслужили, надежная, как швейцарский, сука, нож! А острая, как мое чувство юмора, им хоть сейчас отбивные делай.
     Закончив свою «диагностику» состояния девушки, местный лекарь изрек простое, но такое глубокое высказывание, что меня от сарказма чуть не порвало.
     --Похоже у неё сильный жар, но это не страшно, немного отдыха и настойки перед едой, пройдет через пару дней.
     Жар! Да ну нафиг, я то уж на цингу начал думать, а тут вон оно как, травами потрусил, песенку запел, диагноз готов. Хотя если подумать, то медицина в городке где я жил, ушла не намного дальше… Благо хоть в областном центре нормальное оборудование и доктора, а то половина населения уже передохли бы.
     Местный лекарь еще что-то там рассказывал, но все сводилось к отдыху, постельному режиму и настойке на местных травах, которая помогает излечится. Доверия к травам у меня не было еще с детства, когда я видел то, как старые люди готовят настойки по рецептам комаровского… С другой стороны, это ведь мир магии, может тут, и трава волшебная, а может даже волшебные сорняки есть?
     Если так призадуматься, поселок то не маленький, да и явно живет тут не одно поколение, если бы эти травки да заговоры не работали, они бы уже давно вымерли к епеням, но нет, живут вроде, не жалуются. Еще более внимательно осмотрев бутылку темной жидкости, на дне которой угадывался целый букет непонятных травок и цветочков.
     Манны от неё я не чувствую, а открыв бутылку мне в нос ударил запах слабого алкоголя с примесью леса, похоже на дедовскую настойку, а не лечебное снадобье… Но раз он «доктор», то пусть лечит, не буду соваться туда, в чем ничего не понимаю.
     Еще раз посмотрев на спящую девушку, чье личико время от времени морщилось от слабости или боли, может простудилась пока была в моем схроне, или когда лежала под кустом?
     Теперь бы еще решить, а что с ней вообще делать? Браслет просто декоративная игрушка, а она знает, что я убил её родителей, и главное, где находится культ, а даже если и не знает, то ничего не помешает ей обвинить меня в сговоре с «темными», а там уж народная ярость и инквизиция.
     Нужно будет срочно обдумать план действий, а то и сам того не замечу, как вляпаюсь в очередную жопу.
     --Жас, так, а где там моя комната, мне бы отдохнуть с дороги.
     --Да, сейчас проведу, она буквально через дверь. – выйдя и пройдя семь шагов, Жас открыла еще одну дверь ведущую в комнатушку чуть поменьше. – Вот, можете остаться здесь, кстати, мой Дядя хотел с вами поговорить, когда вы отдохнете, ищите его на первом этаже, он будет где-то там.
     --А, ладно, скоро спущусь.
     Закрыв за собою дверь, я просто плюхнулся на кровать. Жаль умные мысли приходят обычно поздно, и мне не пришло в голову проверить, а мягкая ли она!? Нет. Не мягкая, это просто деревянная кровать с простыней и одеялом. Черт, я словно на камень прыгнул.
     Вот так лежа и тупо смотря в потолок, мне в голову пришла простая истина. А ведь сейчас я и вправду свободен, могу делать что хочу. Хоть в потолок пялиться, хоть пойти принцессу искать. Ну и чем мне теперь заняться? Нет, сейчас то понятно, валить от погони на хвосте, а там залечь на дно. А потом что?
     Основам магии я немного обучен, с горем пополам колдовать что-то ненапряженное могу, но не более, навыков боя или применений чар в бою у меня нету, да и получить особо негде. Практиковаться дальше в некромантии? Нет, слишком палевно, да и материал нужен…
     Что там обычно делают, когда попадают в непонятно куда, ничего при этом не умея? Идут на службу в армию! Нет, не то, я то и от своей откосил. Тогда вариант два, у меня есть магия, а значит потенциал. Стать магом, может каким-то артефактором или мастером зачарованний, они должны ведь много зарабатывать, да и у меня есть Грим, с ним я точно не облажаюсь.
     Кстати, Грим, давно я уже не вызывал эту книжку в реальный мир.
     --Грим, ты же меня слышишь, выходи. – приподняв руку, будто держа воображаемую книгу. Через пару секунд в ней появилась туманная, а после и вполне материальная книга.
     --Слушай, у тебя ведь опыт явно больше моего. Что обычно делают те, кого ты засылаешь в другой мир? Ну или скажи, какая идея была самой успешной. – фолиант перевернул десяток страниц, остановившись на пустых. Текст неспешно проявлялся на странице.
     --Гильдия авантюристов. Нажить себе репутацию, связи, подняться в ранге и обрести опыт сражений, становясь сильнее от битвы к битве. – страницы вновь перевернулись.
     --Гильдия или же Академия магии, надежный путь развить свой талант, проявив свои навыки можно заручится множеством связей, или же даже попасть в дворянский круг, иногда королевский, как их доверенный маг. Звучит неплохо, еще может что-то? – шелест страниц, и новый текст появился на страницах.
     --Гильдия наемников, воров, убийц. Избрав один из путей, прославь своё имя, становись сильнее от битвы к битве, захватить власть над теневым миром. Звучит, ну скажем, сложно, и много пошли этим путем?
     Ответ появился довольно шустро, жаль содержал только простое «Да».
     --Грим, ты же часть меня, так? Может ты можешь передать мысли мне прямо в разум, чтобы не приходилось каждый раз тебя доставать, перечитывать горы текста, это немного неудобно.
     --«Могу» - раздалось у меня в голове чужим, бездушным голосом.
     --Тогда, давай еще раз. Я хочу научится магии, это главное, потом, я хочу иметь кучу денег и влияния. Куда мне лучше податься или кем стать?
     --«Закончи Академию магии, она есть почти везде, где есть сама магия. После стать авантюристом, им благоволит удача. Набравшись опыта, накопив сил, ты сможешь претендовать на власть и блага этого мира, опираясь лишь на себя и свои силы»
     --Звучит неплохо, думаешь у меня выйдет? Ну знаешь, я не уверен, что у меня есть достаточный талант или родство со стихиями.
     --«Как человек из «забытого» мира, у тебя и не может существовать «Истока», только заключив со мною сделку, я изменил твоё тело, сделав так, чтобы в твоей душе зародился Исток, может ты и не помнишь этого, но это факт. У тебя нету ограничений на рост или стихии, пока ты связан со мною клятвой, моя сила, это твоя сила. Пока ты платишь равную цену, разумеется»
     --Значит, я могу использовать вообще любую стихию которую захочу? Просто в тех немногих книгах, что я успел прочесть, четко говорилось про родство с одной, максимум двумя стихиями, но я же могу использовать все, так?
     --«Верно, у тебя нету Истока, а значит и родства. Можно сказать, ты пустой сосуд. Только от тебя зависит, насколько полон он и крепок он станет. Мою же цену ты знаешь. Души, или же менее ценная валюта, жизненная сила заключающаяся в крови живых. Чем сильнее человек, тем его душа ценнее. Можно поглотить сотню людей или же, одного выдающегося воина, думаю ты монял смысл»
     --Сожри или сожрут тебя. Прямо закон джунглей в действительности. Ладно, я услышал все, что хотел, дай мне подумать, позже снова поговорим. – книга вновь растворилась дымкой в воздухе.
     --Души… Они есть только у других, но забрать душу равносильно убийству. Тело без души не способно жить, как и душа без тела. Значит, мне прийдется забрать чужую жизнь, если я хочу стать сильнее чем есть сейчас.
     
     Странно, но от мысли, что возможно уже скоро я стану убивать людей просто из алчности, но на душе было спокойно. Ни грусти, ни радости, просто ничего. Похоже год в том дурдоме изменил меня куда сильнее, чем я изначально думал…

Глава 24

      Усталость взяла своё, вышло даже немного выспаться, жаль только длилось это не долго, ровно до первого настойчивого стука в дверь. На пороге стояла сонная Жас, неловко переминаясь с ноги на ногу.
     --Дядя не очень любит говорить прямо, но я вижу, как он уже начинает нервничать. Он ждал вас все это время, а вы так и не идете. Можете пожалуйста сходить к нему?
     Да и не пошёл бы еще часов два, может три, но раз сон мой уже прервали, почему бы и не сходить. Жас вяло ушла к себе пожелав напоследок вести себя чуть сдержанней, а то дядя иногда слишком прямолинеен.
     Раньше не обращал внимания, но дом внутри и вправду довольно комфортный, я бы жил в таком. Этот цветочный запах от ароматических свеч, тихое потрескивание камина на первом этаже. Даже этот негромкий скрип ступеней, при спуске по ним, казался чем-то приятным.. Здесь все настолько родное, кажется, словно я всегда жил здесь.
     Наконец-то вспомнив имя этого мужика, можно было чувствовать себя посвободней, а то сложно обращаться к кому-то, каждый раз стараясь извернуться так, чтобы не пришлось обращаться по имени. Он как раз сидел в одном из кресел напротив камина, соседнее же пустовало, видимо дожидаясь своего собеседника.
     Комната была весьма просторная, но все что в ней было, это десяток голов зверей на стенах, камин, и два кресла напротив, ничего более. Обернувшись на скрип, Бором довольно улыбнулся, кивнув на пустующее кресло.
     --Я уж думал ты заснул, у меня уже и бутыль Эля кончилась. Но не волнуйся, на такой случай я заранее запасную взял, вот она. – тот повернулся назад, достав откуда-то позади бутыль золотистой жидкости. – Домашний рецепт! Не редко я её достаю, но сегодня думаю хороший повод, да ты садись, в ногах правды нет. – заметив, что я все еще стою у кресла, так и не сев в него.
     Последовав разумному совету, я уселся в довольно мягкое кресло, едва не замурчав. Оно было до того мягкое, что стоило сесть, и я едва не тонул в нем, тело так приятно расслабилось.
     --Нравиться? Знал бы ты чего мне стоило их достать, такие даже не у каждого дворянина есть, моя гордость! – тихо засмеявшись, тот довольно лыбился. – Попробуешь мой Эль, так тебя вообще отсюда не вытащишь, гарантирую.
     --Так, а о чем хотели поговорить?
     --Ты же парень молодой, ну сколько тебе, лет восемнадцать? Двадцать? – покручивая кружку Эля, задумчиво на неё посматривая.
     --Уже месяц, как стукнуло двадцать.
     --Вот! – посмотрев на кружку в моих руках. – Да ты пей, а то глупо себя чувствую, вроде нас двое, а пью я один. Да вот, интересно стало, что ты в этой глуши забыл, не жить же здесь собрался? Ты в самом расцвете сил, да и в глазах горит огонек, я же вижу у тебя амбиции.
     Взгляд еще раз скользнул по деревянному кухлю, где болталась прозрачно-золотистая жидкость Эля, обычно я вообще не пью, ненавижу вкус алкоголя, но иногда и вправду нужно хоть немного выпить, а то скоро мы станем словно на разных волнах. Будь что будет, запрокинув кубок, я чувствовал, как горло по горлу струит слегка обжигающая жидкость, оставляя слабое фруктовое послевкусие. Не так плохо, как я думал, но все еще неприятно.
     --Я и вправду не намерен тут оставаться, вскоре я хочу попасть в любой ближайший город, а там будь что будет, может авантюристом стану, а может и нет, кто знает.
     --О чем я и говорил, вот она молодость, стремление и бесстрашие, возраст у тебя правда уже тот, что жену бы тебе. Да и я так приметил, с попутчицей своей ты не тех отношениях, не похожи вы на двух голубков.
     --Это вы… Кхм. Ты к чему? – похоже алкоголь уже понемногу ударяет в голову, язык мой стал развязнее, да и манеры чуть сдали под напором.
     --Ты же видел мою дочурку? Может она мне и не родная, но люблю я её как родную, искренне. Больно мне смотреть, как она здесь загибается в этой глуше, да с этими идиотами, не такую судьбу я ей хотел бы. Но я уже не так молод, да и городская суета не для меня, мои кости наверно в этой земле и останутся. Но вот Жас… Незачем ей тут оставаться, да и воспитал я её хорошо. Красавица, готовить умеет, не глупая, грамоте научена, всегда поддержит, поможет.
     --Да, хорошая девушка, повезло её жениху. – тело стало непривычно расслабленным, а разум медленно растворялся в потрескивание костра, наслаждаясь покоем. Рука сама поднесла кубок, из которого я вновь немного отпил. С каждым разом напиток становился все слаще, а начальная горечь и жгучесть словно улетучились.
     --Да… Тебе бы тоже могло повезти. А к черту, надоело уже ходить вокруг, да около. Бери мою Жас себе в жены! Она уже достаточно взрослая, а тебе уже двадцатник, пора бы уже жену иметь! Я вам даже приданое неплохое дам, да пару писем рекомендательных своих друзьям в Аспене, и все счастливы.
     Еще пол минуты мне понадобилось, чтобы понять сказанное, прежде чем я в край не офигел, едва не подавившись так не вовремя пошедшим не в то горло элем. Откашлявшись, я решил уточнить, вдруг не так услышал, может пьяная голова намудрила.
     --В смысле в жены? Ты хочешь, чтобы твоя дочка, Жас, вышла замуж за меня. Да ты меня даже не знаешь, а ей и то всего лет… Не знаю, пятнадцать может, в любом случаи это странно!
     -- Почему? Ты уедешь в город, с моим приданым и рекомендательными письмами с голода вы не пропадете, а там по чуть-чуть, и уже купите себе домик, детишек заведете. Да и мне так спокойней будет. Дочка наконец-то нормально заживет среди людей, да и ты не похож на идиота или пьяницу, я по глазам вижу. Умный, амбициозный, да и не похож ты на плохого.
     --Да причем тут это. А вы хоть её спросили? Ладно её, а меня! Может я намерен пойти на войну, а там через пару месяцев и сдохну.
     --Я спросил, нравится? Сказала, что вполне, что еще думать. А ты, я ж не заставляю, но ты хорошенько подумай, такое сокровище найти, она ведь не избалована городской жизнью, этим мерзким лицемерием, да она просто чудо! А если и сдохнешь, ничего, моё солнышко быстро заметит достойный жених, так что об этом не переживай.
     Зря я пил, голова теперь, как котелок, едва мысли успевает стряпать. С одной стороны, я получаю небольшое кол-во денег и пару писем для устройства жилья, работы, да и молоденькую красавицу жену. Стоп-стоп, о чем я вообще думаю! Какая еще жена, какая работа!? Я пойду в город, каким-то образом быстро наскребу деньжат и поступлю в академию, а после стану великим магом. Там уже и деньги, и женщины, и дом любой. Да, вот это уже более правильные мысли пошли.
     --Ты извини, Бором, но я не могу, да и не хочу щас женится, и вообще оседать. Меня тянет к приключениям, я даже не знаю, что будет завтра, а ты мне про брак и тихую жизнь.
     Тихо вздохнув, тот за один присест осушил свой кухоль, уже собравшись уходить.
     --Зря ты так, в жизни всегда нужен тот, кто тебя поддержит, станет опорой. Скоро и сам поймешь, ладно, уже спать пора.
     Ушёл, так и не проронив больше ни слова. Видимо, он и вправду был решителен в своем желании поженить дочурку. Жесть, женить свою дочку на непонятно за кого, потому, что вроде взгляд умный, да не похож на злодея.
     Мне бы еще с Дреей разобраться, а то еще одного балласта на шее я не вынесу. Кстати, насчет Дреи. Куда бы её сбагрить? Тут оставлять не хочу, может оставить её в любой другой деревни по пути, оставив напоследок немного денег? Совесть чиста, да и на балласт меньше.
     Есть правда один огромный минус, она единственная, кто знает, где я был и чем занимался. Я решительно против убийств невиновных, особенно девушек, но когда выбор стоит между незнакомкой и своей шкурой, принципиальность может немного пойти нахуй.
     Но сейчас я даже если и захочу, не могу её убить. Слишком я перед ней провинился, если я и вправду это сделаю, то просто сам себя не прощу за подобное. Гребанная совесть, только мешает жить, хоть бы иногда приносила пользу. Что в прошлом мире одни проблемы, что в этом.
     Решено, поутру нужно быстро сбыть все барахло, найти где-то лошадь и уточнив путь к городу отправиться туда. А Дрею высажу в ближайшей деревне, дав часть своих денег. На этом и порешили. А теперь можно и вздремнуть, а то глаза так и слипаются.
     
     Утро было чудесным, вчерашний стресс и усталость будто рукой сняло, только чувство опасности, будто нависшая гильотина, так и не отпускало, постоянно заставляя быть на чеку. Никого не найдя в доме, я отправился к себе в комнату, еще раз перебрав все свои вещи.
      Пара мешочков сухпайков, четыре маленьких мешочка звонких монет, суммой в четыре золотых и еще семь серебряных, медные даже не считал. Меч того рыцаря, пара ножей павших путников, вместе с небольшим топориком. Целый карман украшений от позолоты и серебра до золота, пару книг о магии, три десятка малых кристаллов манны, причем заряженных.
     Я не слишком хорош в торговле, но мне что-то подсказывает, что стоит мне добраться до более-менее крупного города, как сбыв все это барахло я стану весьма богатым! Такое приятное чувство, будто в лотерею выиграл.
     Жаль, но сейчас это просто бесполезное барахло. Поэтому можно взять только пару ножей с топором и монеты, вот на них мне и нужно купить лошадь, это самое главное.
     Уже выходя из дома, я обратил внимание на Жас стоящую неподалёку, грустное выражение, на меня даже не смотрит. Совсем не похожа на ту, которую я видел вчера. Ни улыбки, ни стеснения, похоже только грусть. Она что, действительно хотела замуж, за кого, за меня? Похоже мне не понять этих людей, они слишком странные.
     В деревне оказалось не так и много торговцем, если их вообще можно так назвать. Люди сами для себя выращивают живность, шьют одежду, только иногда делая лишнее для продажи торговцам, которые тут иногда проходят.
     Лошадь я и вправду нашёл, вот только это немного не то, на что я рассчитывал. Старая лошадка, которую обычно только в плуг, да в повозку запрягали, а теперь выпаривают мне как «Хорошую ездовую лошадь, лучшую из того, что можно найти в округе». Даже не знаю, толи этот старик настолько наглый, то ли в их глазах я выгляжу как последний «лох».
     За неимением вариантов, пришлось брать эту ключу за одну золотую и два серебряных, но меня до сих пор не покидает чувство, что меня знатно так «наебали». Причем раз в десять!
     Седло, дорожные сумки и прочее барахло нашлось еще у одного горе «торговца», благо обошлось все в две серебряных. Небольшая сумка вяленого мяса и сушенных фруктов обошлась еще в серебряный. На все про все потратил 1 золоту и 5 серебряных, хотя меня до сих пор не покидает чувство, что на мне просто нажились. Нужно будет узнать, сколько это вообще стоит по нормальным ценам, но позже, может в городе.
     Поспрашивав о том, кто может купить мои железки, все указывали только на Бором, всем железом заведует только он. Другим оно и нафиг не нужно. Что ж, придётся продавать ему, хотя после вчерашнего разговора было не то, что бы неловко, сколько неудобно. Все же мы закончили не на самой лучшей ноте.
     Благо мужик он оказался неплох, и я смог выручить за все три серебряных. Опять же, не знаю, обманул или нет. Моя финансовая неграмотность уже начинает знатно так бесить, еще пара таких торгов и у меня просто бомбанет!
     Припарковав лошадь у дома Брома, я неспешно переносил все свои вещи в седельные сумки, пытаясь увязать и утрамбовать их поудобнее. Самое паршивое было с мечом, эти ножны никак не хотели становиться правильно, вечно переворачиваясь, то свисая под углом, а специальных ни у кого не было.
     Что ж… Лошадь купил, припасы заготовил, сменный комплект одежды купил, все это теперь сложено и готово к отправке. Теперь осталось только Захватить Дрею и можно укатывать отсюда. Уточнив дорогу у местных, нужно просто ехать прямо по тракту, в полутора днях отсюда будет еще одна деревня, а город будет днях в восьми.
     Сейчас как раз утро, самое время выдвигаться. Не знаю, что нашло на Борома, но тот не в какую не хотел отпускать Дрею в «таком» состоянии в дорогу. Даже странно, чего это он. С трудом отбив девушку, под предлогом, что там всего денек ехать если галопом, а после она уже долечится в следующей деревне, я смог его переубедить, да и не мог же он мне запретить её забрать.
     Жас переодела Дрею в теплые одежды, что бы та еще больше не простудилась в дороге, я же подхватив её на руки унес на улице, аккуратно усадив на лошадь.
     Чуть постояв в стороне, наблюдая за всем вокруг. Вот он, мой момент истины! Именно сейчас я сделаю свой собственный, первый шаг в этом мире. Деревня не смотря на утро уже была вся на ногах, люди ходили туда-сюда, нося тюки с травою, ящики с овощами, одним словом жизнь кипела.
     Настроение, даже витавший в воздухе запах навоза был пустяком. Я смотрел на все это, еще раз убеждаясь, что не сплю. Вот он мир о котором я мечтал, живой, настоящий, стоит сделать только шаг, как весь он будет на ладони. Моей ладони!
     Непонятно откуда нахлынувшее чувство радости и энтузиазма затмевало собою всё, о чем я только мог думать. Эта радость, словно коту преподнесли огроменную рыбу, а он даже не знает, как к ней подступится или с чего начать. Сейчас я был бы тем самым счастливчиком, смотрящим на свою «рыбку».
     Доведя лошадь за уздечка к воротам, пара здоровых ребят поспешно отворили створки, выпуская меня в этот новый, дивный мир!
     Мое чувство счастья и энтузиазма затмевал только один здравый вопрос, а как на этой гребанной лошади вообще ездить?
     
     P.S. Развитие немного отстало от плана, поэтому в следующие пару глав продвижение к гроду будет дольно быстрым, возможно, даже немного скомканым.

Глава 25

      Глава 25
     
      Обойдя пару раз лошадь, прикидывая с какой стороны выйдет лучше залезть. Решив не мудрить, я начал повторять движение которое сотни раз видел в фильмах. Ногу в шпору, руками за седло, а после подняться и закинуть вторую ногу.
      Не скажу, что вышло идеально, но на третей попытке я уже был в седле. Главный и самый важный вопрос, который сейчас более всего актуален. Как этим управлять?
      Если шпорами ударить лошадь в бока, то он остановится или станет ехать быстрее? Если натягивать поводья, то это к ускорению или торможению? Черт, почему в фильмах все было так легко.
      --Давай, поехали! – пару раз ударив коня шпорами, но тот только недовольно фыркнув и пошёл в сторону.
      --Парень, ты бы ими не бил, а надави и поводьями разок хлопни. Может и выйдет чего. – пару мужчин у ворот, едва не хрюкая со смеху, все же дали мне дельный совет.
      Посмотрим, шпоры в бока, натянуть и хлопнуть эти веревки. Поразмахивав головою, но эта животина начала иди вперед. Медленно! Еще сильнее хлопнув поводья, тот наконец-то начал бежать.
      --Так бы сразу. А то выделывается еще.
      Уже через два часа я обнаружил первую из проблем, помимо того, что эта штука начинает нагреваться и потеть, от чего вместо воздуха я дышу вонью потной лошади, так еще и седло, бракованное. Мой копчик уже онемел от этой езды.
      Не сразу, но я нашел кнопку сбавления скорости на этом агрегате. Достаточно сильно тянуть на себя поводя, главное не перестараться, а то в прошлый раз он чуть на дыбы не стал. Достав с шеи медальон исцеления, вливая в него манну. Секунды ничего не происходило, пока по телу прошли первые приятные волны, принося с собой приятную прохладу. Копчик понемногу возвращался к изначальному, не поврежденному состоянию. От чего я был безумно рад.
      Вот кстати, если эта штука способна лечить пока в неё вливаешь манну, будет ли она работать, если её надеть и приложить к другому человеку. Или же оно работает на того, кто вливает манну.
      Сродни потоку, который медальон изменяет, а после возвращает туда, откуда пришла сила. Это довольно интересный вопрос. Сняв медальон, я надел его на шею полу спящей Дреи, стараясь прижать амулет к самой коже, для максимального контакта, вдруг это важно?
      Начнем первый тест. Собрав манну, я направил её в медальон, снова ощущая некий водоворот поглощающий мою силу. Через пару секунд от медальона снова раздалась приятная волна прохлады.
      Теперь у меня еще больше вопросов. Если я получил эффект от вложенного заклинания, то передалась хотя бы часть той, к кому я прижимал медальон вплотную. Так сказать, остаточное заклинание или на уровне погрешности, когда оно воздействует не только на того кто направил силу, но и на окружающего.
      Через десяток попыток и без видимого результата, могу предположить, что нет… Видимо лучить может только целенаправленное заклинание, простые медальоны для этого не пригодны. Нужно будет сделать себе еще одну пометку, чтобы узнать потом об этом побольше.
      --Дрея, ты как, можешь чувствуешь хотя бы что-то?
      --Нет… - девушка была слишком слаба, часть времени она просто спала облокотившись на меня, часть же, когда были самые сильные тряски, ехала едва вполглаза.
      --Я собираюсь оставить тебя в следующей деревне, дать немного денег и освободить от проклятия. Ну, что скажешь?
      --У меня больше ничего нет. Вы забрали последнее, ради чего стоило жить… - девушка еще сильнее закуталась в плед, будто пытаясь в нем спрятаться.
      --Начнем с того, что я не с ними, а закончим тем, что в том, было и часть моей вины, которую я собираюсь искупить тем, что спасу тебя и дам денег. Думаю, твои родители хотели бы, чтобы их дочь продолжала жить, может позже подарили им хорошего внука продолжив их род. Подумай над этим пока едим.
      --Плевать.
      --В целом, я свою часть сделаю, моя совесть будет чиста, а там, что хочешь, то и делай. Жизнь твоя в конец-концов. Чуть не забыл, я сниму печать раба, но наложу «обет молчания». Если расскажешь что-то обо мне, ты умрешь! – надеюсь она клюнет на блеф, иначе у меня могут быть проблемы.
      --…… - Ничего не ответив, она просто смотрела на дорогу.
      Я бы мог попробовать применить своё собственное «слабое исцеление» или же «малую регенерацию», которую изучил из гримуара. Только тут две загвоздки, первая из которых, хоть я и могу применять магию исцеления, но она до того прожорлива в манне, а эффект незначителен, что проще использовать медальон или зелье. А вторая еще проще, зачем мне потенциальный враг, который вгонит нож в спину? Пусть лучше сидит отдыхает. Мне она угрозой пока не станет, да и желаний лишних не появится.
      Сколько мы там уже едим? Часов шесть? Достав из внутреннего кармана свои часы, стрелки и вправду указывали на довольно большой промежуток, но намного скромнее чем я думал. Только четыре часа, а значит… Мне еще почти сутки скакать на этом симуляторе «страдай сломав копчик!». Если бы не использование медальона каждых часа два, я бы уже просто физически не смог продолжить поездку.
      Но блин, как же скучно. Это просто невыносимо. Громкое и тяжелые дыхание лошади уже стало привычным спутником в поездке, заглушив собою все остальные звуки. А вид. Сложно сказать, что я вижу. Простая земляная дорога, вокруг трава. Часто дорога петляя между полями, забегала в лесные чащи, где путь пролегал между теней где едва пробивался солнечный свет. Не так и страшно, но постоянно держит в напряжении мысль, что вот-вот еще немного и выскочит какая-то дичь!
      Если я правильно помню слова местного охотника, в здешних краях почти нету монстров, только животные, и бандиты. Хорошо, хоть здесь особо ловить нечего, торговых трактов тут нету, а простые путники и то редкость, по этой же причине тут орудуют только самые слабые и отчаянные, которые не смогли ухватить себе местечко полакомей. Видимо даже у разбойников есть своя внутренняя конкуренция.
      «Грим, слушай, у меня возник небольшой вопрос. Если именно от тебя я получаю силы, то ты можешь напрямую передавать мне знания заклинаний и навыки их применений? А то столько времени уходит на изучение и отработку даже самых простых, даже думать не охота, что же будет дальше, когда пойдут действительно многоуровневые заклинания»
      --«Это возможно, но не сейчас, того количества душ, которые ты поглотил в лаборатории слишком мало. Если так хочешь открыть этот навык, то я могу сделать тебе одолжения. Всего за сотню душ низкого качества, я дам тебе возможность напрямую связываться с моим вместилищем знаний. Не многие смогли добиться этого, считай себя небольшим исключением»
      «Сотня значит. Довольно много, а они обязательно должны быть от простых людей или добропорядочных? Ну скажем, если я теоретически обезврежу несколько бандитов, их души ведь тоже подойдут?
      --«Душа – это эфемерный сгусток высшей энергии, её происхождение не так важно. Только если она относится к среднему качеству или выше, тогда её предрасположенность и правда играет роль. Ведь тогда появляется шанс получить небесную душу, или же душу бездны»
      «Ладно, с этим разобрались. Значит нужно будет поездить по дорогам, перебить всех бандитов, и не следует забывать про тюрьмы в городах. Там наверняка полно добровольцев. Слушай, тут еще такой вопрос. Мне вчера снился странный сон. Я видел огромные орды нежити, и все они будто подчинялись мне. Там был штурм какой-то крепости, кажется»
      --«Что еще ты видел?»
      «Только безликую фигуру человека в черных одеяниях, но я так и не понял, кто или что это было, но его голос внушал страх»
      --«Ясно. Не обращай внимание, это разыгралась твоя фантазия. Просто забудь, незачем обращать внимание на простые сны.
      «Но он был такой живой, будто я правда очутился там, это были такие сильные впечатления, что я даже запомнил, что мне снилось»
      --«Просто сон! Забудь! Он ничего не значит, тебе лучше сейчас думать о тех бесхозных душах впереди, которые тебя так терпеливо ждут»
      «Ждут, меня? Ничего не вижу, ты о чем вообще?»
      --«Просто оставь лошадь здесь, а сам пойди в чащу леса и иди вдоль дороги, скоро сам увидишь эту лакомую добычу»
      «Там разбойники?»
      --«Небольшая скопление душ, скорее закуска»
      Прихватив девушку за талия, второй рукой я натянул поводья что было сил, заставив это упертое животное наконец-то остановится. Уже спешившись с лошади, я отвел её с дороги вглубь чащи, хорошенько привязав к небольшому деревцу. Дрея же решила остаться в седле, что ж, если ей так удобнее, то пускай.
      Следуя совету Грима, я продвигался вдоль дороги, стараясь держаться поближе к земле, передвигаясь едва не сидя. Жаль здесь довольно тоненькие деревья, да и кучность их меньше.
      Тщательно подбирая шаг, чтобы не наступить на валяющиеся веточки, не прицепится через торчащие корни, я пробирался все дальше. Волнение нарастало с безумным темпом, слух был напряжен до предела, пытаясь вылавливать даже мельчайший шорох. В такие моменты даже жалко, что у меня нет глаз на затылке, а то паранойя так и кричит мне, «у тебя открытая спина, жди удара в спину!»
      Через пару минут до моего слуха донеслись первые не присущие лесу звуки, либо это зверь, либо кто-то другой сломал пару веток, метров в ста отсюда. Этот треск я аж отсюда слышал!
      Это хорошо, теперь я хотя бы знаю ориентировочное расстояние, заодно будет время подготовиться. Медальон исцеления, на месте, защиты, есть половина заряда, амулет ветра, а вот его нужно будет достать с кармана. Довольно удобная штука, можно куда быстрее и легче бежать, а воздушный поток вокруг тела теоретически может сместить траекторию стрел. Правда это только теоретически…
      Нужно вспомнить свой арсенал, чтобы в спешке боя не путаться. Так, в первую очередь защита. Думаю, лучше использовать самый простой и эффективный - воздушный щит, правда есть заметный минус, когда я его использую, он жрет кучу манны, а что еще хуже, когда я начиная двигаться, он рассеивается. Видимо моего понимая этого заклинание не достаточно, чтобы я мог его реализовать так, как он задумывался изначально.
      Атакующие должны быть быстрые и легкие в применении, лучше, наверное, сделать упор на ветряные клинки и для остановки врага, малый ветряной таран. Из более сильного, но быстрого, будет земля. Сложность только в затратах, в остальном довольно крутые атакующие заклинание использующих как основу землю под врагом, от таких сложно укрыться, да и в ней есть еще одна довольно затратная, но полезная «каменная стена».
      Как только выдастся свободное время, нужно будет сделать себе список из доступных мне заклинаний, а главное те, которые я действительно могу применить на практике. Да и пополнить этот список чем-то вроде обездвиживания, ловушек и прочими приятными мелочами.
      Пока я крался, размышляя о будущем, в настоящем уже слышались довольно негромкие разговоры, судя по голосам, там шесть человек, по крайней мере я слышал шесть разных голосом. Возможно, кто еще, но молчаливый, если за последние десять минут что я их караулю, они так и не заговорили.
      Можно было чуть сблизиться, обойдя те самодельные заросли, которые их скрывают, но тогда, и они смогут увидеть меня, а еще хуже если я выдам себя шумом. Было бы круто, умей я определять всех существ, стоящих на земле, но подобное заклинания считается даже не среднего уровня, а сложного. Позже поищу аналоги, все же нужно будет заиметь одно или два заклинания для разведки, а то сижу казалось бы в тридцати метрах от места, где они прячутся, а узнать сколько их или кто они, не могу. Обидно!
      Так, если они не начнут предпринимать каких-либо действия, то тогда этим займусь я! Чем сильнее и убойней заклинание, тем его создание сложнее, а главное дольше! Поэтому право первого удара для волшебника, это самое-то, но и наоборот, стоит кому-то застать его врасплох, как тот станет легкой мишенью! Это познание я почерпнул из тех немногих книг рассказов о великих и могучих «героях древности».
      Подкравшись еще на десяток шагов я спрятался за самым широким из деревьев поблизости. Время жарить мудаков!
      Зачитав несложное заклинания, облегчая создание заклинания. Я выставил обе руки перед собою, ладонями напротив друг друга, собирая все свое внимание, как и манну в центре между ладоней. Сперва незначительная, едва заметная точечка блекло желтого цвета, словно зернышко. Всего пара мгновений, и слабое с виду зернышко все обрастало силой, становясь больше. Маленький шарик, теннисный мячик… Его рост прекратился только тогда, когда поглощающая сила превзошла мой лимит, который я мог выделять на создание.
      Даже так, этот шар пламени, так и дышащий жаром уже был больше баскетбольного мяча. А сила его пламени определялась по цвета, ярко оранжевый, да, судя по описанию, этого более чем хватит, чтобы обратить человека в полу уголек, но испепелить не выйдет.
      Еще немного полюбовавшись своим успехом, пришло время с ним прощаться и начинать свою охоту. Думаю, они явно не ожидают атаки, что ж, застигнув врасплох, а там как пойдет.
      Шар пламени насытился еще больше моей силой, изменив цвет на темно оранжевый, легкие поступательные движения вперед, будто отталкиваешь от себя и шар почти беззвучно метнулся вперед, моментально прожигая укрытие разбойников.
     Чей-то быстро угасающий вопль, полон отчаяния и грохот детонирующего заклинания стали сигналом к действию. Сейчас!!!
     
     
     
     //Каст огненного шара.
 []
     

Глава 26

      Глава 26
     Крик первого еще не угас, как десяток голосов, взвыв, бросились врассыпную взывая к оружию, кто же просто от страха. Укрытие, объятое пламенем, неохотно выпускало из своей пасти бегущих мужиков. Последний бежавший, объятый пламенем бежал ко мне, но не сделав и десяток шагов упал наземь, катаясь, как ополоумевший.
     Крик первого не успел не успел угаснуть, как десяток новых криков огласили округу. Из своей горящей засады впопыхах выбегали люди, один объятый пламенем истошно заорав бросился на траву, катаясь по ней будто ополоумевший.
     --Сизый туши Жпала, остальные на запад, оттуда прилетела эта дичь! Не кучкуйтесь, если заметете врага прячьтесь за деревья и зовите других! – самый пухлый позади других, заорал во всю глотку, пытаясь наверно перекричать всю эта орава крикунов.
     То Ли сообразив, что к чему, то ли слушая пухлого, но теперь в мою сторону побежали все. Даже если не заметили сейчас, заметят через пару секунд добежав сюда, пора сыграть в «догонялки».
     За те пару десятков метров, что отделяли меня от самого ближнего бегуна, я успел создать воздушные клинки, выглянув из-за дерева, только и оставалось, как наблюдать за офигевшей рожей, которая от неожиданной встречи лицом к лица, еще не успела осознать, как десяток воздушных клинков уже надрезал его как нож масло, оставив после себя десяток порезов глубиной с два пальца.
     Осознание молнией пронеслось по его роже, перекосив ту в ужасной гримасе боли, отчего его крик огласив округу, будто свинья на убое. Теперь он уже не боец, или будет от шока валятся истекать кровью, или попытаться прибить, но перерезанные мышцы превратят это действо в подобие пытки.
     --Он там! Все на него, всех не уложит! – заорал вдали пухлый, уже и сам двинувшись в мою сторону с арбалетом в руках.
     Активирую медальон в ладони, ноги сами срываются на бег, перепрыгивая неудачно выросшие корни. Шум десятка несущихся людей, треск веток, сминаемых чьей-то рожей, громкий гул, точно, как оброненный мешок картошки, быстрый взгляд назад. Самый шустрый в попытке бежать еще быстрее прицепился за что-то, счесав своей рожей траву и щебень.
     Отлично, именно на это и был расчет. Уже давно собравшая манна в руке быстро приняла нужную форму, обернув руку привычным завихрением десятков потоков, так и норовящих сорваться в полет. Один небрежный пас рукой подобно команде «фас» отправили в полет все потоки, разрывая одежду и плоть, так и не успевшего подняться бедняги. Новый крик, подобно сирене заставил других бежать еще отчаянней, пытаясь достать остановившегося врага!
     Вновь сорвавшись на бег, только успев краем глаза заметить, как тот крича, стоная, пытался перехватить все порезы, наверно пытаясь не истечь быстрее, чем поймают меня, а то судя по бегущим, никто оставлять меня так и н захотел!
     «А какой был хороший план» - думал я перепрыгивая очередной кустарник с метр высотой. Перекат и занять выжидательную позицию за вот этим деревом, пока догонят, уже успею создать еще одно.
      Мысли быстро прометнулись в голове, напоминая последовательность земляного шипа. Прильнув к земле, будто затаившийся хищник, я высматривал свою следующую жертву, пока в голове сложился пазл нового конструкта заклинания, манна исправно утекала в землю, собираясь в районе кустарника. Следующий выбежавший из него, получит приятный бонус в виде земляного шипа в теле. Думаю, незабываемые впечатления!
     --Чертов куст, почему именно сюда нужно было бежать. Поймаю, лично отрублю все пальцы! – из кустарника раздался чей-то яростный крик, выплескивая весь гнев, видимо пытаясь перебить боль от сотен шипов, впившихся в тело. Видел уже подобный «кустик», покруче шиповника на огороде, больше в десяток метров, а шипы едва не с мизинец.
     Затаив дыхание, как будто готовясь к самой большой шалости в жизни, я молча, выжидательно пялясь на куст, ожидая увидеть, кому же так повезет! Сердце вновь стучит как бешеное, мне уже начинает казаться, что адреналин в моей крови уже давно заменил ею саму, настолько живым я себя уже давно не чувствовал, дикий азарт, вперемешку с чувством всесильности, даже ни намека на страх или робость!
     Стоило кустарнику разойтись в сторону, открыв вид на прикрывающего лицо мужчину, чья одежда теперь местами висела лоскутами, как земля у его ног дрогнула, высвобождая скрытую в ней манну, которая так и ожидала своего часа, чтобы принять вид стремительно растущего из земли шипа, стремительно сокращая расстояние, он насквозь прошел сквозь не оказавшие никакого сопротивления хрупкие ребра, от чего из его спины уже торчал багровый наконечник шипа.
     Так и не издав никакого звука, хватая ртом воздух, тот пару раз дрогнул, прежде чем так и остался висеть на ставшем ему опорой шипе. Интуиция противно заныла, словно физически ощущая угрозу покалыванием в спине, я инстинктивно отпрыгнул со всех сил, уходя перекатом в сторону. Еще доля секунды и эта внезапно проявившаяся в земле стрела сейчас была бы уже во мне!
     Оглянувшись туда, откуда она могла прилететь, судя по наклону, я не увидел ничего кроме десятков стоящих порознь деревьев, кустарников разного размера. Ни намека на гребаного стрелка! Шум в кустах вновь напомнил о толпе бегунов, заставив вновь сорваться на бег, но спина так и продолжала противно покалывать, словно десятки мурашек бегут под кожей, до того мерзкое чувство!
     «Нельзя подставляться пока хотя бы не увижу этого сраного Робин Гуда, а тогда лично засуну эти стрелы ему в жопу!» - задумал я уже о том, что станет с настолько метким стрелком, пока я сам дикими зигзагами метался от одного дерева к следующему, усердно прячась за ближайшие, когда ощущение в спине становились на порядок противней, словно индикатор пиздеца оповещающий, что мне конец если не свалю!
     Бегущие уже явно отстали на метров сто, судя по крикам вдали. За всем этим, я даже не задумывался, насколько же я быстр, нужно будет проверить себя в сравнении с обычными людьми в следующей деревне, чует моя душонка, что далеко не в медальоне дело!
     Стоя за очередным деревом, ожидая пока покалывание сбавит свои обороты, как-то переползла на левую сторону, словно чертова чесотка, аж до зубного скрежета!
     «Лево!!» - подобно раскату грома в голове раздалось запоздалая мысль, заставив неуклюже оттолкнулся от дерева, не слишком гибкое тело прицепившись через свою же ногу, кубарем покатилось по земле.
     «Блядь! Как же в руке болит. Сломал?» - остановив вращения, я вскочил на ноги бросившись к ближайшему дереву, вновь прячась за его толстый ствол.
     Стоило посмотреть влево, как в поле зрения земель тешила какая-то фигня, отвлекая от выслеживая стрелка! Рефлекторно дернув за неё, едва не сорвавшись на крик от пробежавшей по всему телу будто гром, разящей в самый мозг резкой боли. Будто в самый нерв иглу засунули!
     Оторвавшись от выслеживание стрелка, я всерьез решил осмотреть эту мельтешащую хреновину.
     «Это же мать её стрела!» - мысли податливо подкинули название столь знакомого предмета, чье древко вместе с оперением торчало немногим ниже плеча! Приподняв руку, где с обратной стороны торчало древко из зазубренным наконечником!
     --Вот же мудак, да я тебе все пальцы переломаю! Зубом клянусь! – прорычал я каждое слово, стараясь сдерживать так и рвущийся наружу крик. Сломать стрелу оказалось не так то и просто, может сама по себе она не более, но стоит только задеть её рукой, пытаясь сломать, как по всем нервам проскакивает импульс, последний раз такую боль я испытывал только у зубника, когда он мне нерв долбал. Чертова пытка!
     Долгожданный хруст радовал слух, пока второй рукой я вытаскивал лишившеюся оперения стрелу, каждый её миллиметр, который она проходила в трении с моими мышцами, давался просто неописуемыми ощущениями!
     --Нет, я отрублю их нахрен и заставлю сожрать! Ты у меня каждый палец проглотишь, до последнего! – нащупав медальон исцеления, вливая в него всю доступную манну, приятный холодок пробежался по телу, стекаясь к ране. Приятно, но слишком слабо!
     Вновь выглянув из-за дерева, стараясь не высовываться больше, чем нужно, чтобы хотя бы в пол глаза видеть окружение! Но как назло ничего, только крики вдалеке сократились до опасного минимума, где еще секунды две три, и они уже смогут собственными руками схватить одного шустрого спринтера!
     В голове стремительно проносились мысли бежать, но мое нутро противилось опасности, отрезвляя уплывший в эйфории мозг. Нужен план, срочно, сейчас же!
     «Сделаю ход конем, пусть тоже офигеет от тупости этой задумки!!» - перенаправив потоки манны в медальон ветра, я рванул в сторону стрелка, полагаясь на свою реакцию и слабый воздушный хоровод вокруг меня, который под всем потоком силы, которые я в него сливал, стал уже вполне осязаем даже простому глазу! Даже если не заблокирует, то сбавит скорость или вовсе собьет траекторию, а там я уже не дам ему время на второй выстрел! Надеюсь…
     Бежать на врага готово в любую секунду насадить тебя на стрелу так стремно! Как же хочется спрятаться! Вся душа будто ушла в пятки, стараясь спрятаться от настолько тупого безрассудства, только мозг позитивно оценивал мои шансы, убеждая в том, что это все еще хорошая идея!
     Сотни мыслей о побеге, плане, жизни пролетали в голове быстрее света, но в действительности не прошло и трех секунд, как я уже преодолел полсотни метров, но так никого и не вижу! Это плохо, очень плохо! Наконец-то мерзкая чесотка проявилась, справа!
     Оттолкнувшись все еще имеющей опору ногой, толкая свое тело вперед, в еще один перекат, как рядом послышался свист рассекаемого воздуха. Перекатом рванул вправо, откуда она прилетела, как уже за пару шагов и три десятка метров я увидел пухлого ублюдка, старательно перезаряжающего арбалет!
     Рука сама потянулась за мечом, с лязгом вытащив последний. Не сводя глаз с этого недострелка, пока ноги с присущей им скоростью вовсю несли меня к этому ушлепку. Видимо поняв, что не успеет, тот вытащил свою саблю, заняв тупую позу.
     Собрав всю свою силу в руках, взмахнул в сторону пухлого, уже предвидя, как меч врезается в этого свинтуса. Но до ушей донесся только противный скрежет, а после мои руки, а по инерции и меня унесло в сторону.
     Отбил!? Увидев мой удивленный взгляд, тот воспользовался заминкой, с ужасающей для такого тела скоростью бросился ко мне, вскинув руку с саблей вверх.
     Сверху! Быстрее, поднять меч! – мысленно я уже парировал его атаку, но чертовы руки едва поспевали за мыслями, только занося меч вверх, едва в последний миг успев подставить свою железку под удар. От пришедшего сверху удара меня всего будто вдавило в землю, а в ушах раздался едва уловимый хруст чего-то сломавшегося.
     Пришедшийся в живот удар выбил весь воздух из легких отбросив меня назад, где я буквально прочувствовал каждый метр, вспаханный моей спиной. Пока я заходился в кашле, пытаясь подняться настолько быстро, насколько это возможно, как чья-то неправдоподобно тяжелая нога опустилась мне на грудь, так и не дав перевести дыхание.
     «почему так тяжело?!» - попытался я скину из себя ногу, но та прижала меня словно букашку, не дав даже рыпнуться. Что за бред, почему она настолько тяжелая? Будто штангой прибило, хрен двинешься!
     --Ты не очень-то и походишь на мага, какой идиот броситься на воина с мечом, если он может колдовать. Но я смотрел за тобой, не похоже, чтобы ты использовал амулеты или свитки, будь это правдой, то ты либо сказочно богат, либо нашёл клад! Охраны, как и одеяний богатого человека у тебя нету, да и сумок я не наблюдаю. Так и кто ты нахрен такой?
     Приподняв ногу, чтобы я мог наконец-то вздохнуть, тот дождался пока я сделаю пару вдохов, прежде чем снова надавил:
     --Я жду ответа!
     -Алекс! Алекс я! Просто шёл мимо! – что делать?! Меч все еще в руке, но эта свиная туша слишком быстрая, да что у него за скорость вообще? Я взмахнуть не успею, как он мне руку отчекрыжит!
     Думай Алекс, это единственное что у тебя выходит не настолько паршиво в сравнении с остальным.
     --Ты убил троих моих ребят. Знаешь, будь ты простым идиотом, напавшим на нас, я бы уже насадил твою голову на ветку у тракта, как предостережения других болванам. Но ты применил магию, заставив меня изрядно перебдеть, прятаться по кустам, как крысу. Хорошо, что ты идиот, иначе пришлось бы тратить все силы, чтобы сблизиться, а ты вот так, просто взял и сам на меня побежал. Даже немного удивлен, обычно все маги сбегают, стараются всеми силами разорвать дистанцию… А тут взял, да прибежал на мечах махаться…
     --Если бы я знал, что ты не просто жирный, а и такой быстрый, фиг бы я полез! – блядь! Язык враг мой, почему именно сейчас! Лучше думай над идеями, думай!
     --Многие так говорят, пока их голова все еще на плечах. Обычно отделение головы от шеи лечит даже самых недоверчивых, может по мне и не скажешь. – похлопав себя по брюху, тот продолжив. – Но я еще полгода назад был одним из приключенцев «D» ранга. Может немного и потерял в форме, но не в силе или навыках! А теперь тебе лучше подумать над ответами, ошибки я не прощаю…
     --Кто тебя послал?
     --Никто, я ехал из деревни «Серебряная Грива» в Арпен! Хочу поступить в академию магии! – лучше и вправду сказать все, нет смысла врать.
     --Не похож ты на мага, но сила у тебя точно есть. Я видел, как ты Зоркого насадил на земельку, теперь там и останется висеть, лес украшать. Знаешь, жалко убивать тебя, не каждый день встречаешь мага, хоть и тупенького, обычно все, кто выше «подмастерья», обычно сидят себе в своих домах, ни хрена не делают, но за то, что у них есть дар к магии, они получают неплохие деньжата заправляя всякие артефакты и медальоны. Те, кто покидают город, обычно как минимум «Адепты», а тут непонятно. Сражаться можешь, хоть и паршиво, с мечом прешь, но магию применил явно не рядовую, как простые ученики.
     --Меня учил и воспитывал странствующий маг! – не нашёл я ничего лучше, чем соврать, стараясь прощупать его настрой по изменениям на лице. Даже интересно, чего он хочет, главное подобрать момент, когда тот будет отвлечен. В голове уже складывался бесформенный каркас заклинание, все же без самого простого нашептывания, сосредоточится на нем было в разы сложнее, но не невозможно!
     --Иметь мага в команде, довольно сильное преимущество над теми, у кого его нет. Предлагаю тебе работать вместе. С моей силой, да твоей магией, мы точно сможет урвать неплохой куш на слабеньких караванах или дворянах без сильной охраны. Даже прибыль поделим пятьдесят на пятьдесят. Даже забавно, не каждый месяц видел мимо проезжающих магов у Арпена, а стоило поехать по делам в глушь, как сразу заявился один. Да я словно в говне золотую монетку откопал, ахахах.
     Все еще смотря снизу-вверх, на хозяина этой нереально тяжелой ноги, меня и вправду ошарашило его предложения, настолько, что выстраиваемый каркас безмолвных чар посыпался как домино, ну вот, теперь снова его выстраивать, а время явно не на моей стороне!
     --Вот так просто, хотел убить, а теперь напарником предлагаешь стать…
     --А почему бы и нет, знаю я вас, магов. Если не грохну сейчас, то потом ты или свалишь, или грохнешь меня, почему бы сразу не сойтись на выгодном нам обоим союзе! Ты я вижу явно деньгами обделен, да и я не слишком-то далеко ушёл. А так, ты помогаешь мне, мы нападаем на добычу покрупнее, делим деньги, тебе пятьдесят в одно лицо, а мне остальные пятьдесят, причем учти, свои я еще и на ребят делю! Тебе деньги на свою эту академию, или куда ты там на самом деле их решил потратить, мне же на сытую и довольную жизнь. Все в выгоде!
     --Может ты и прав. С деньгами у меня и вправду туго, даже слишком… - от такого «выгодного» предложения, я и вправду засомневался на мгновение, но это было лишь мгновение, а каркас уже закончит, я придал манне форму и задал цель, теперь осталось через спину направить её к земле, а там… Даже интересно, выйдет или нет.
     Разум говорит соглашаться, а после будет видно, но что-то во мне настолько хочет его прибить, что даже физически руки зачесались!
     --Вот, это правильный ответ. Я вообще-то имею даже свою участок тракта недалеко от Арпена, не торговый конечно, но тоже неплох, знал бы ты сколько мне за него пришлось отвалить тех ублюдкам! Но с тобою, мы быстро переберемся на пути полакомей.
     Тот уже довольно ухмылялся, отводя взгляд в сторону, словно задумавшись о уже лежавшей у него в руках добыче, слишком уже довольная у него лыба. Тем временем я уже столько манны слил в землю, все же соприкасаюсь не ладонью, а всем телом сразу!
     Каркас заклинания задал манне форму, длину, скорость, диаметр, это я перепроверил все до последнего показателя, теперь осталось последнее.
     «Активация!» - мысленно про себя я отдал команду, активируя заклинание, спящее в земле.
     Земля не вздрагивала, ведь теперь все было по-другому, вместо огромного шипа, теперь были куда меньше, примерно с три, четыре пальца в ширь, но зато их было семеро, да и к тому же почти под вертикальным углом, словно пытаясь насадить на себя толстяка.
      Из-за того, что они были довольно тонкими, скорость их была в разы быстрее, чем предыдущего. За одно мгновение, один из шипов появился ровно под второй ногой пухлого, которой он стоял на земле, молниеносно пронзив её, переломав по пути кости до колена и даже выше, остальные шестеро появились неподалеку от первого, кольцом возникая вокруг его ноги.
     Устремившись вверх, они пронзили его в районе бедра, продолжая свой рост, пока его грудь не была пронзена с обоих сторону, выглядящими по обе стороны наконечниками шипов, будто уродливая корона, выросшая прямо из тела!
     Тот не умерев, захлебываясь своей же кровью, отчего часть пролилась на меня, пики надежно держали его, не позволяя упасть, пока я перекатом ушел из-под ослабевшей ноги. Грудь до сих пор, как в огне, дышать аж больно, с какой силой этот мудак вообще давил? Не верю, что просто человек, может так надавать! Да штанги в шестьдесят килограмм полегче будут, а тут просто одной ногой, и даже не похоже, что он слишком старался!
     Пока я отходил, не сводя взгляда с все еще почему-то живого пухляша, переводя дыхание, позади послышались крики, странно, что они заметили нас только сейчас, они же вроде были неподалеку, или они потерялись и бежали кто куда?
      --Да что ты такой живучий! У тебя весь торс и грудь пробита, какого черта ты еще жив?! – задал я ему вопрос, даже не ожидая получить ответ.
     Подхватив свой валяющийся меч, я подошел к еще живому пухляшу.
     --Знаешь, как мне было больно, когда ты мою руку сделал куда дырявее, чем она должна быть? Вот, теперь знаешь. Изначально я хотел скормить тебе свои же руки, но сейчас понимаю, что явно переборщил, но вот так даже лучше. Хоть руки не пришлось марать, только землю.
     Опершись о дерево позади, все еще переводя дыхание, рука сама по себе покрепче сжала рукоять аж до белых костяшек. Думаю, теперь дело за малым, добить оставшихся, сколько их там, пять, семь? Да можно будет собрать их добро, устроить себе привал. Судя по тому, что никто меня еще не догнал, то они явно не настолько прыткие и сильнее, как этот!
     Только еще через полминуты, тот наконец-то отбросил копыта. Живуч, как таракан, так не должно быть при таких-то ранах! Тут явно замешана какая-то магия или что-то еще, люди не должны столько жить, когда их тело почти уничтожено!
     Нужно чуть передохнуть, благо эти дебилы все еще бегают по лесу, перекрикиваясь между собою. Похоже еще не поняли, что пухляв теперь шашлык, так же нанизан и дыряв.
     Передохнув и заодно немного подлатал себя медальоном исцеления, стало куда получше. Все же этот медальон неплох, хотя рану он все еще не затянул, видимо «малое исцеления» на то и малое, что лишь слегка подлечивает, никакого шустро эффекта не стоит и ждать.
     Еще через минуту, когда крики стали совсем близко, я уже сам отправился охотиться на разбрёдшихся овечек.
     Есть в земляного шипа один значительный минус, чем дальше его применяешь, тем прожорливее и слабее он. Зато! Если подобраться к цели метров на десять и ближе, то вполне можно создать его прямо под жертвой, буквально насадив ту, как курицу на вертел!
     Разобравшись таким образом с семерыми, двух из которых пришлось шинковать мечом, слишком уж близко они подобрались, на этом моя охота была закончена! Хотя, если мне не изменяет память, там еще двое были неподалеку от их засады, двое надрезанных воздушными клинками и один, который должен был помочь первому.
     Хм… Значит еще трое, двое из которых ранены, незачем тянуть! Бросившись в сторону их первой засады, я довольно быстро настиг того места, и вправду обнаружив одного старика с седой бородой, да двух перевязанных неудачников, которым первыми не повезло встретиться со мною!
     Было даже немного неудобно, вот так убивать безоружных, но все же моя совесть может быть спокойна, они ведь сами хотели меня нарезать минут десять назад. Просто колесо судьбы сделало оборот и теперь они по другую сторону, став теперь теми, кого самих нашинкуют.
     Когда я разобрался со стариком, первый из жертв, с довольно бледным лицом, и пустым взглядом:
     --Стой! Я знаю где лагерь, там есть деньги, вещи, я покажу все в обмен на свою скромную жизнь! Я и так уже потерял много крови, я не смогу тебя убить, даже сбежать нормально! Если я обманул, то ты просто вернёшься и убьешь меня! Мне незачем лгать!
     Значит все награбленное? Звучит неплохо, очень даже, почему бы и нет!
     --Припустим, я не убью тебя, но где гарантии что ты не соврал, чтобы сбежать?
     --Я.. Я не солгу, все там. –показав на запад. – Отсюда идти минут двадцать пеша, если побежишь, то успеешь найти и осмотреть, если ничего нет, то успеешь вернуться и найти меня, с такими ранами я никуда не денусь…
     --Звучит довольно убедительно. Мне и вправду незачем убивать всех.
      Развернувшись на запад, я уже было собрался бежать, как в голове раздался недовольный голос Грима.
     --«Души! Не оставляй свою добычу просто так, иначе еще пара минут, и они просто исчезнут! Собери их, иначе тебе никогда не собрать даже сотню! Как ты собрался выторговывать у меня знания?»
     «Души… Точно, мне они и вправду нужны, ну, и как их собрать?»
     --«На твоей правой руке стоит моя печать, еще с твоего первого ритуала. Ты можешь провести полный ритуал, забрав все силы жертвы, а можешь просто дотронутся печатью на руке, забрав чуть большую часть, но зато быстро!»
     Посмотрев на правую руку, стараясь припомнить то, о чем только что слышал. А и вправду, тогда, еще год назад в лесу, когда я только прибыл в деревню, я проводил ритуал и потом появился тот странный рисунок. Так значит это «печать», ну раз Грим так сказал, нет повода ему не верить. Значит нужно собрать свою добычу, пока она не «выветрилась», или что там случается с душами?
     Пришло время собирать свою первую, надеюсь и не последнюю, честно добытую добычу! Надеюсь оно того стоило.

Глава 27

      Глава 27
     Теперь бы еще вспомнить, а где они все остались, а то бегать искать каждого будет немного сложно…
     --«Ты и раньше мог их чувствовать, стоит лишь внимательней прислушаться к себе, почувствуй угасающие колебания душ, их ни с чем не спутать».
     «Знаешь, мог бы и получше выдать инструкцию, как я могу чувствовать то, чего не знаю, это тоже самое, что просить меня почувствовать где лежит золото в земле, понятия не имею, каково это вообще!»
     --«Пускай… В этот раз я немного помогу, но в дальнейшем, ты должен сам развивать свои силы. Следуй за этим призрачным чувством, попытайся его запомнить, а после воспроизвести его самостоятельно»
     В голове словно щелкнула перемычка, заставив все краски мира потускнеть. На фоне серого мира, где-то там, вдали, выделялись на общем фоне пару маленьких, будто звезды, блекло голубые точки! Это и есть души?
     Так, нужно попытаться запомнить, каково это. Чувствую себя и вправду странно, даже в каждом движении какая-то тягучесть, подобное я испытывал только когда погружаешься под воду, примерно та же тягучесть движений, а слух непривычно приглушен, не слышно даже привычного шума листвы.
     Слишком странное состояние, может это своего рода «транс»? Тогда, каким образом я должен был сам к нему прийти, это же невозможно! – думал я про себя, почти добежав до ближайшей светящейся точки.
     Надо же, а вот и тот первый счастливчик, который первым испробовал на себе силу моего земляного шипа. Видимо он при жизни был далеко не самым везучим парнем, сначала его первым же насадили на шип, а теперь, первым из всех, его лишат души!
     Если присмотриться, то в этом блеклом сером мире, даже у тел есть едва уловимое свечение, которое едва можно заметить, да и то если подойти вплотную.
     --«Это жизненная сила, которую ты тоже мог бы поглотить, но время упущено. Тело уже мертво, только душа может еще какое-то время задерживаться в теле после смерти, но обычно не больше чем пару минут, иногда часов. Ровно до того момента, пока тело не станет чуждым душе. Пока душа еще в теле, то его можно даже воскресить, но тело, которое покинула душа, уже навечно мертво!»
     Душа же, находилась примерно в самом центре грудной клетки, такая маленькая, скорее напоминая собою искру, чем душу, какой я себе её представлял. Настолько мелкая, слабая, это точно то, что я должен как-то забрать, может ошибся?
     --«Нет, все верно. Приложи печать к его телу, и наблюдай за процессом, вскоре ты должен будешь сам этим заниматься, а полноценный ритуал я покажу тебе, когда у тебя появятся живые кандидаты в добровольцы. Из мертвых же, можно получить едва ли половину сил, при условии, что умерли они пару минут назад. Даже без особого ритуала, лишь используя печать, можно получить и то намного больше, главное, чтобы твоя цель была жива, а еще лучше если она не будет противится, тогда ты получишь максимум сил!»
     Так, печать, значит правую руку на труп. Так, как грудь из-за все еще пронзающего его широченного шипа была не вариантом, то пришлось применять печать на ладони к его голове, хотя где-то в закромах памяти, что-то мне подсказывало, что делать это нужно как можно ближе к искре, вернее душе. Странно, но я не помню, что бы читал или слышал об этом, можете это и есть те знания, которые содержит Грим, теперь они отпечатались у меня в мозгу и сидят, спят, пока их не активируешь. Иначе не понятно, почему именно эти информация всплыла в памяти именно тогда, когда она была нужна.
     Приложив руку к холодному лбу, немногим скривившись от подобного, не самое лучшее чувство, вот так трогать покойничка, да и эта перекошенная в немом крике гримаса, она как-то тоже не вызывает никаких положительных эмоций!
     Решив не заставлять смотреть себя на столь неприятную картину, я прикрыл глаза, но в какой-то момент, что-то будто тянулось к моей руке, вызвав неподдельный интерес. В пол глаза я снова смотрел на этого везунчика, но теперь уже сместив все свое внимание на искру, которая неспешно, по пару сантиметров в секунду передвигалась по телу покойничка.
     Медленно поднимаясь, все выше и выше, вот она уже у горла, так же неспешно перетекая ко лбу, где скрывшись за моей ладонью исчезла. В руке же привычная прохлада остывшего тела сменилась приятным теплом, перетекая по всему тела.
     Волна приятного тепла наполняла все мое тело уже давно забытым чувством легкости, силы. Удивительно, ведь это всего лишь маленькая искорка, душа, если быть точнее, но такой эффект! Даже интересно, что будет если я смогу заполучить душу тех, кого Грим называл как «Достойная душа»!
     Черт! Уже думаю о людях, как о душах! До чего я скатился, нужно помнить, душа – это жизнь! Нельзя просто так забирать чужую жизнь, только если они сами не решились забрать твою! Да, нужно придерживаться хоть каких-то принципов, иначе с концами деградирую до простого маньяка-убийцы.
     Закончив с душой, пришло время обчистить немногочисленные карманы. Я конечно на многое не рассчитывал, все же это простой рядом бомж с топором, какие у него вообще деньги или вещи, но даже так, не найти ничего было немногим даже обидно, но ничего, у того пухлого точно должно что-то быть, все же он их главарь, мне так кажется.
     Находясь в этом странном «трансе», как я его про себя окрестил, довольно быстро вышло найти остальных семеро, а после я отправился к самой дальней точке, где должен был быть пухляш.
     Довольно быстро отыскался и пухлый, все на том же месте, хотя было бы странно, если бы он был не здесь. Это было бы слишком странно, даже для магического мира, все же должны быть разумные пределы того, после чего уже выжить нельзя. Например, полное решето всех жизненно важных органов, легкие в решето, да и не факт, что там сердце не пробило. Если бы он и после такого выжил… Даже думать не хочу, это уже был бы настоящий кошмар!
     Все так же положив руку на холодный, еще и липкий от застывшего пота лоб, я привычно начал тянуть эту маленькую искорку к себе, но в этот раз она давалась куда с большим трудом, неохотно продвигаясь к руке.
     Видимо, чем сильнее был человек, тем сильнее сопротивление его души даже после смерти, а что было бы, будь он жив? Как я вообще должен буду забирать души вот у таких вот?! А если кто-то будет еще сильнее! Я вообще смогу забрать его душу?
     --«Сможешь! Для этого и нужен ритуал поглощения, то на что тебе не хватит сил самому, всегда можно сделать с моей помощью»
     «Ну хоть это радует, было бы обидно, если я смог бы победить чертовски сильного врага, а душу забрать не мог бы. Опять я думаю о душах, как о добыче. Грим, ты точно ничего со мной не делал? Не припомню, чтобы я настолько хотел чего-то»
     --«Ты же сам мечтал о «силе», только теперь эта эфирная мечта, приняла вполне осязаемый облик, став «душами» в твоем понимании. Твои стремления, это твои же желания, хочешь ты их признавать или нет, но они все часть тебя»
     «Звучит разумно, но ты так и не дал точного ответа, Да или Нет?»
     --«Нет…»
     Как-то подозрительно не уверенно, или может мне показалось? А, уже почти! Снова вспомнив про душу, когда та уже почти дотянулась до ладони. Давай, еще немного!
     Пару секунд, как в руке вновь чувствовалось тепло, которое так и не думало исчезать, становясь все сильнее и сильнее с каждой секундой. В один момент тепло сменилось едва не обжигающим бесформенным пламенем, растекаясь по всему телу, от чего меня бросило в жар, обливаясь потом, только и мог, что стоять и терпеть, пока это кончится!
     --«Неплохо, в нем даже была маленькая, почти ничтожная частичка хаоса. Тебе повезло, среди простого мусора, смог найти хоть немного стоящую силу! Еще пару десятков таких, сможешь пройти первую трансформацию!»
     «Долго мне это еще терпеть!?»
     «Как и обещал, часть силы от полученных душ твоя, сейчас я лишь отдают твою часть, медленно вливая её в твое слабое тело. Если хочешь, могу оставить себе, прекратив все в эту же секунду»
     Значит, сейчас мое тело переживает изменения, становясь сильнее? Если это правда, то думаю можно и потерпеть, лучше пару секунд потерпеть сейчас, чем потом сожалеть об этом в критический момент.
     «Нет, продолжай, я могу и потерпеть!» - даже сказав это, легче не стало. Все тело будто горит, не до зубного скрежета, но и приятного мало.
     Так же внезапно, как и началось, все в один миг прекратилось, вновь позволив почувствовать свое тело, промокшую от пота одежду, которая так неприятно липла к телу. Сложно сказать, прошли ли пара секунд, а может минут. Все это длилось так долго, и одновременно быстро.
     Пару раз сжав ладонь в кулак, так и не заметив существенной разницы. Может оно изменяет только магическую силу? Нужно будет как-то найти свой предельный вес, который я могу поднимать, а потом сравнить после поглощения других душ, смогу ли я поднять больше своего лимита, при этом не проходя никаких физических тренировок. Думаю, это будет лучшим показателем, а то сложно судить по ощущениям.
     Теперь осталось только заполучить оставшуюся мне добычу, прежде чем уходить. Арбалет лежащий на поляне, чуть подальше я сразу прихватил, найдя в паре метрах еще и колчан с болтами. А вот обшарив карманы, пояс, было даже как-то необычно, не найти почти ничего. Небольшой мешочек с деньгами висящий на шее, вместе с каким-то медальоном, по которому вдоль шли несколько небольших трещин, да еще пару золотых перстней на пальцах. И это все…
     Я рассчитал на что-то большее, даже не знаю, не подобной мелочи я ожидал от главы разбойников, к тому же, от такого сильного воина! А, да и плевать, впереди еще найду свои сокровища!
     Вернувшись к месту, где устроил себе лежанку раненный бандит, тот все еще лежал там, только охая и ахая, как же ему плохо, как больно.
     --Нашёл? – робким голосом спросил тот, посматривая на арбалет в руках.
     --Еще нет, сейчас пойду, там точно нет никакой засады или ловушки?
     --Разумеется нет, я бы не врал, когда на кону моя жизнь!
     --Тогда может пойдешь со мной? – решив я посмотреть на его реакцию.
     --Простите господин, но я не могу идти… Мои раны, они откроются если я пойду. Клянусь своим именем, что не врал вам.
     --Имя простого разбойника чего-то стоит? Ладно, оставайся тут, я быстро.
     Что-то внутри, противно так щекотало, причину кажется я уже и так знал. Точно соврал! Наверно ждал пока я отбегу, думал, что проверяю его, а теперь, когда я реально пойду туда, просто свалит в закат. Может связать его?
     --Знаешь, я передумал. – остановившись, я повернулся к тому, указав пальцем на землю.
     Пару мгновений, как из земли вознесся небольшой земляной шип, пронзив тому ногу.
     --Если не соврал, то вернусь и вылечу. А теперь спрошу, ты точно уверен, что там нет никакой засады или ловушки?
     --Да… Может только если пара человек… Да и на сундуке печать огненного взрыва, но я подумал это пустяки для такого владыки, только поэтому решив не упоминать их, как наши ничтожные силы способны повредить великому магу. Простите! – ударившись лбом в землю, тот не поднимаясь просил прощения, моля не убивать.
     --Если это правда все, то тогда живи. = с пригвожденной к земле ногой, он точно никуда не сбежит, если что, вернусь и грохну его.
     

Глава 28

      Глава 28
     Отправившись туда, куда указал выживший разбойник, я уже через шесть минут бега заметил идущий вдали дым, видимо от костра. Сбавив темп до неспешной ходьбы, принялся снова играть в мастера скрытности. Тщательно вслушиваясь в окружение, стараясь выловить взглядом любое движение впереди.
      Либо удавалось мне это откровенно плохо, либо там никого нет. Активного по крайне мере, может они спят, а костер забыли потушить, тогда все сходится, а иначе, тут где-то бродят разбойники, а я даже не могу их заметить. Сам этот факт изрядно напрягает, ведь глаз на затылке у меня нет!
      Пробравшись до палаточного лагеря, окруженного редким торчащими копья из дерева, подобно ощетинившимся ежам. Даже сложно сказать, на что они рассчитаны, между каждым таким торчащим копьем зазоры в пару метров, сюда любой спокойно может пройти. Разве что на большую живность или всадников наверно, иначе я даже понятия не имею, накой они им.
      Среди двенадцати палаток только одна выделялась, напоминая собою небольшой шатер, вокруг которого как раз сидел один лысый мужик, одетый только в штаны, а с оружия копье. То стоит, то сидит, все голову набок клонить. Засыпает что ли? Видимо с охранной тут явно все плохо, буду надеяться в палатках не спит еще полсотни оборванцев, компактно сложившись туда валетами.
      Ммм, а пахнет то вкусно. Переведя взгляд на огонь в центре этого палаточного лагеря, где на вертеле жарился небольшой кабанчик, как небольшой, относительно тех, которые я видел в подборках видео «подборка огромных зверей», где были самые огромные представители своего рода. А так, он вполне себе мне до пояса, и в длину метра полтора… Как же пахнет! Да и тот лоботряс у костра исправно покручивает вертел, поливая его чем-то с бутылки, наверняка будет вкусно.
      Обойдя лагерь по периметру, стараясь подобраться поближе к каждой палатке, чтобы осмотреть их через зазоры и дыры, кажется пустые, осталась только последняя, самая большая. Подобравшись к той сзади, стараясь не шуметь я прорезал небольшую щель, тщательно изучая содержимое. Какие-то ковры на стенах, на полах, неплохая кровать из множества одеял и шкур зверей. Так, что это. Похоже на довольно массивный деревянный сундук, может это о нем упоминал тот раненный.
      Думаю, этого достаточно, других спящих не заметил, а значит тут всего двое, один занят вертелом с кабанчиком, второй стоит на страже. Если тихо вырубить этого на страже, то поваренок стоящий спиной к палатке будет считай легкой добычей, просто бери, да делай что хочешь. Может его в плен взять? Расспросить о мире, городе, всему что меня может ждать в уже ближайшие пару дней.
      Да, наверно так и поступлю, все же лучше, чем просто их убить, так они хоть какую-то пользу принесут.
      Обойдя палатку до самого края, чтобы иметь прямой вид своей цели. Теперь главный вопрос. Мне нужен один или два пленных? Нужно решить сейчас, а то в обезвреживании я так себе, только если убить… Но если упущу возможность, то вырубить повара уже не выйдет, придётся сражаться, а там фиг знает, как оно выйдет. Там не туда тыкнул, там надрезал, и вот уже два молчаливых трупа.
      Наверное, все же лучше один стопроцентный, чем два потенциальных. Занеся руку на все еще зевающего лысого, я выпустил ледяную сосульку, со всей силы вогнав тому в голову, отчего он потеряв силы, почти бесшумно съехал по стенке шатра. Теперь последний.
      Сняв с пояса ножны с мечом, я поудобнее их перехватив на манер биты. Надеюсь от подобного он не умрет, а то как-то неловко выйдет.
      Едва не на цыпочках подкравшись к сидящему у костра и со всего замаха зарядил тому ножнами по затылку. Вырубить не вырубило, но теперь он просто валяется скуля и хватаясь за голову, главное жив, остальное поправимо, надеюсь.
      Схватив первую же попавшуюся веревку у ближайшей палатки я как смог завязал руки своему новому пленнику, жаль с узлов я знаю только бантик, буду надеяться ему не хватит ума его развязать.
      Присев рядом я положил руку тому на голову, вспоминая какие же там были слова в заклинании исцеления, которое я недавно учил, благо моя удивительная память сразу подкинула нужный текст, не забыв даже самые замороченные участки. Заставив меня лишний раз усомнится, а точно ли это моя память?
      Произнеся более половины слов, как в теле активизировались потоки манны, старательно стекаясь к рукам. Еще пару мгновений и от руки раздался слабый изумрудный свет, а манна с безумной скоростью утекала будто с пробитого бочонка вино. Почему что-то настолько слабое и бесполезное, настолько затратное?!
      Секунд шесть лечения едва не опустошили меня, чуть не доведя до истощения. А все ради чего? Ему даже на вид не стало лучше, только стонать перестал, теперь просто лежа с полуоткрытыми глазами, словно наркоша какой-то.
      Сняв у того с пояса кожаную флягу, или как она там называется, я пару раз понюхал содержимое, прежде чем убедился, что это вода. Плеснув пару раз тому водой в лицо, кажется помогло. Взгляд стал осмысленным, бегает туда-сюда, боится видимо. И правильно, чем сильнее боится, тем больше расскажет, ну или нет, вот и узнаю, какое утверждение более правильное!
      --Проснулся? Ну, давай рассказывай, как дела, как жизнь?
      Пару раз открыв рот, спешно его закрывая, все так же смотря на меня удивленным взглядом. Видимо собравшись духом, да и видя, что я не спешу продолжать.
      --Ты еще кто? – явно с недовольством.
      --Я батенька, твой новый друг! А друзьям всегда нужно говорить правду, вот давай я начну. Если ты ответишь честно на все мои вопросы честно, я отпущу тебя, если нет, то я убью тебя. Видишь, это несложно
      --Ты угрожаешь мне? Ты хоть знаешь на кого нарвался идиот? Как только босс вернется, он из тебя все дерьмо выбьет. – видимо чувствуя за собою превосходство, тот злорадно оскалился.
      --Тот, который такой пухлый, да еще и бегает с арбалетом?
      --Да, он! Пару месяцев назад он пришёл к нам и убил нашего босса, он чертовски сильный. Если верить слухам, то у него и вовсе «D» ранг искателя приключений!
      Снова они о рангах, будто бы, блядь, я знаю, что это вообще за херня! Может в этом месте все должны знать о рангах? Нечто сродни информации, которая известна всем, выходит, если я её не знаю, то явно буду выглядеть слишком подозрительно...
      --Так значит, ты считаешь, что этот ранг так важен в настоящем мире? – спрашивать окольными путями или допросить напрямую, что же выбрать?
      --Конечно, такому сопляку, как ты, никогда не достигнуть даже низшего ранга, так что ты уже труп!
      Нет, это будет слишком долго, я не собираюсь тратить кучу времени, чтобы собирать информацию по крупицам, как паззл, лучше просто напрямую все выбить из него.
      --Начнем с самого начала. Я приехал из самой богом забытой глуши, где почти никто не жил. Я понятия не имею о этих рангах, так что сначала объясни, а потом уже угрожай ими.
      --Да откуда ты вообще вылез! Это даже дети знают! И хрен с тобою. Есть медный, железный, серебряный, золотой, платиновый, орихалковый и адамантитовый. Чем больше твоя сила и вклад в гильдию, тем выше твой ранг. Наш босс уже достиг серебряного ранга! Он в разы сильнее даже самого сильного обычного воина!
      --И много этих «серебряных»? – мой вопрос видимо был слишком глупым, а то этот поваренок аж заткнул, только тупо поглядывая на меня.
      --Да… Как бы, много. Но это не так и важно, лучше вали пока жив здоров, иначе я потом твою башку на вертеле буду крутить.
      Так, нужно время на подумать. Заодно схожу подберу свое барахло которое я спрятал еще на подступе к лагерю. А что бы мой пленник не сбежал, я хорошенько так пригрел его пальцы все теми же ножнами. Теперь он не то что бантик развязать, а и тупо пошевелить ими не сможет.
      Шёл я молча, думая о услышанном. Все эти металлические наименования мне говорили ровным счетом ни о чем, но вот судя по тому, насколько был силен и быстр тот жирдяй… А судя по нему, он явно был не в лучшей форме, причем килограмм так на сорок.
      И даже так, этот мудак меня почти в легкую мог убить, повезло, что он посчитал меня полезным, иначе… А теперь, если прикинуть, что он был серебром, а там еще золото, и еще что-то там. Люди в этом мире и вправду страшные! А если вот такие серебряные мудозвоны будут попадаться вообще через одного!? И ладно один на один, а если их будет два, три, десять!
      Даже мимолетная радость от своего триумфа затмила довольно грустная картина, где меня уже избивает почти любой мудак, который что-то там значит в этих их рангах. Мда, чем дальше в лес, тем жёстче шишки.
      Мне до конца своих дней прятаться, жить, как крыса в мире волков? Прислушавшись к своему нутру, которое было явно против, будто противясь самой мысли, что подобное вообще возможно.
      Правильно, не хочу! Следовательно, я сам должен стать сильнее, а для этого нужно понять, каким образом они из простых людей превращаться в ранговых, да и более подробно вообще обо всем, что связано с силами этого мира. Не хватало еще случайно перейти дорогу тем, кому не следует. Обычно это заканчивается слишком плачевно, и только в книгах герой умудряется извернуться, да еще и пендалей попутно всем отвесить. В реальности просто подловят, по горлу лезвием и нет героя. Все, кончился, несите нового.
      Придя к своему тайнику, откуда достал уже припрятанный арбалет, пару мешочков с монетами, украшениями, закинул это все на себя, довольно шустрой походкой дотопав до лагеря. Где мой пленичок уже от безнадеги решил тупо перегрызть веревку, но то ли зубы подвели, то ли изделия оказалось прочнее, чем он думал. Но вот, вся так же сидит привязанный, да со связанными глазами, только испуганно зыркает, ожидая что я с ним сделаю.
      Достав висевший на спине арбалет, тщательно осматривая каждый уголок:
      --Красивый, да? Сегодня взял попользоваться в одного пухляша, тот еще бегал с сворой идиотов. Уже правда не бегают, они все слишком устали, так что прилегли отдохнуть вечным сном. – недоверчиво посматривая на арбалет, пленник то и дело зыркал по сторонам. – Ждешь кого-то?
      --Нет! Что тебе вообще от нас надо?
      --Пара ответов. Не более. – пока я размышлял, что же еще я хочу узнать, Грим напомнил, что рядом лежит еще одна почти остывшая душонка, которая уже и норовит улететь.
      Не обращая внимание на пленника, я хозяйственой походкой прошелся к лежащему у шатра телу, начав процесс извлечения души.
      --«Раз у тебя появился живой кандидат, как насчет провести полноценный ритуал. Скоро он тебе понадобится. Намного раньше, чем ты думаешь»
      «Чуть позже, может выйдет еще узнать что-то интересное»
      Кстати, за всем этим беганием, я вообще забыл о Дреи, а там же еще и все мои вещи! Так, еще раз покрепче перевязав пленника, я побежал к тракту, стараясь отыскать, где же я привязал лошадь со всеми своими шмотками, да и спящей на ней девушкой. Бежать пришлось изрядно, учитывая, что я не оставлял позади подсказок, думаю, что и так найду. Ага, нашёл! В следующий раз нужно будет хоть пару отметок по пути сделать, ну так ветку на обочине дороги кинуть, или царапине на дереве оставить.
      От того места я бежал к засаде меньше пятнадцати минут, а сейчас уже час нарезаю круги по той местности, где она ориентировочно должна быть. Тут напрашивается два варианта. Мой географический кретинизм, что имеет место быть, не отрицаю, или же она уехала! Еще как вариант её могли найти или похитить, но эти варианты показались мне не настолько достоверными.
      --Дрея!! – кричал я что есть сил, вдруг отзовется.
      Сама забавное, что и вправду отозвалась, но вот только по ту сторону дороги… Я все это время искал не с той стороны. Да вашу ж мать! Переметнувшись на другую сторону, уже через полминуты обнаружилась мирно жующая травку лошадь, вместе с бледной девушкой, которая так и лежала на спине лошади.
      Как-то она вообще паршиво выглядит, может попытаться её подлечить. Если выйдет конечно, лекарь из меня крайне паршивый, как и магический целитель. Схватив поводья, я отправился вдаль по дороге, примерно туда, где по памяти была тропинка к лагерю.
      Через десяток минут, что пришлось пеша вести лошадь через лес, мы наконец-то добрались до этого палаточного города, где меня уже ждал смирившийся со своей судьбой пленник, и одна весьма сочная, поджаристая кабанина на вертеле. Её бы кстати снять, а то подгорит.
      Сняв девушку с лошади, бережно отнес её в ближайшею палатку, уложив на звериные шкуры, накрыв ими же. Пускай пока полежит тута, а мне нужно забрать еще одного «добровольца», если то конечно еще жив.
      Отправившись на место засады, где по идеи меня все еще должен был дожидаться тот раненый, и благодаря мне уже не ходячий разбойник. Будет лучше, если он сдохнет во благо моего будущего, чем просто загнется от потери крови. Только бы он выжил!
      Прибежав на место лежанки последнего. Где тот бледный лежал с закрытыми веками, за это время набежала весьма заметная лужа крови под ним, видимо я слишком затянул с «проверкой» лагеря. Ничего, кажется еще дышит, хоть и слабо.
      Применив магию которая убрала шип обратно в землю, первым делом я разорвал кусок рубахи у другого покойника, сделав своего рода паршивенький бинт, которым перемотал рану. Применив заклинание исцеления, пока силы не покинули тело, состояние последнего кажется стало получше. Рана уже не так сильно кровоточит, а разбойничек хотя бы дышать стал более стабильно.
      Нужно будет его в первую очередь пустить на эксперимент, а то не долго ему осталось… Хотя, чего тянуть, в лагере ничего срочного нет, могут и подождать.
      «Грим, что там с ритуалом, как его проводить?»
      Вместо ответа в сознании начали возникать десятки и сотни образов, символы, рисунки, люди, стоящие по обе стороны ритуального круга. Наверно это воспоминания тех, кто уже использовал его ранее, и все они отпечатываются у меня в памяти, словно выжигаемые клеймом!
      Десятки образов и сотни обрывков памяти неизвестных мне людей, давали вполне понятное объяснение на все тонкости, будто передав мне опыт сотен людей в один миг, всего-то ценной пару минутной мигрени. Будь все обучение настолько же простым, в обмен на дискомфорт и мигрень, это был бы лучший способ обучения!
      Зато теперь я точно знаю, что должен делать. Начертить несложный ритуальный круг, внеся в него одиннадцать рун, каждая из которых отвечает за отдельный участок заклинания, упрощая его и усиливая мощь в сотни раз, в сравнении с силой печати на руке.
      Материал, почти любой, главное верно и без ошибок начертить пару сфер, заключив в них руны на определенные места. В этом деле самое важное это точность!
      Очистив клочок земли, почти идеально выровняв тот магией земли, хоть это и было довольно хлопотно и затратно, но результат был неплох. На подобном уже можно и чертить.
      В качестве материала вполне подошли пару угольков, которые я взял с пары сгоревших деревьев. Так, вот первый круг, второй круг, проводим несколько секторов внутри, под каждую руну. Теперь от центра к внешнему кругу выводим три канала, отвечающие за жизненную силу, магическую, и наконец душу. Соединив их в одной точке, где размещаем маленький кружок чуть более ладони. Именно это место служит для активации, и оно же является ключом к добытым силам.
      Если так вспомнить, то не настолько, и большая разница с тем моим самым первым кругом, который я чертил еще находясь в той деревушке. Только этот намного более точный и четкий в деталях.
      Перенеся раненого в самых центр где и оставил его лежать, связывать не стал, если верить моим новым воспоминанием, то после активации формации круга, живым её уже не покинуть… Разве что превосходить заклинателя в несколько десятков раз, ведь круг — это своего рода огромная печать, сродни той на ладони, но при этом усиленная в десятки раз, а значит и превосходить нужно в столько же раз.
      Эта формация и правда удобная штука, с такой можно и куда сильнее себя врагов поглощать, становясь сильнее. Теперь понято, почему Грим так хотел её мне показать, знал же, что я захочу потом её использовать еще! Легкий путь всегда самый желаемый, но на нем же и самый большой подвох, интересно, какой будет здесь.
      Тем не менее, почему бы не использовать эту формацию, чтобы стать сильнее. Без понятия, как это делают люди этого мира, но мой способы явно будет самым простым и эффективным, грех не использовать его.
      Опустившись на колено, достаточно было опустить руку на малый круг активации, как от ладони во все стороны разошлось блекло темное свечение, наполняя все начерченные линии своей силой.
      За несколько секунд вместо простого поцарапанного круга, теперь виднелся полноценный магический круг, сделанный из магической силы, похоже элемента тьмы. Довольно символично, интересно, это условность или есть свои причины?
      Когда последняя линия сомкнулась, от внутреннего кольца потянулись тонкие тени, подобно иглам вонзившись в плоть все еще лежавшего разбойника. Буквально десяток секунд, и последний уже просто на глазах иссыхал, превратившись в буквальное выражение «кости, да кожа».
      Когда последний последний его последний вздох оборвался, темное свечения круга налилось слабым светом который прокрутившись по кругу направился по каналам к ладони, с каждым мгновением принося уже знакомое приятное чувство, разливающееся по телу. Теперь же его было в два или даже три раза больше, чем из любого разбойника до этого, но и в разы меньше, чем из пухлого. Даже интересно, сколько бы я мог получить, проведи ритуал на их боссом?
      Ох уж опять это противное чувство потери, будто я потерял нечто ценное, пора бы уже запомнить поговорку, как же её там? Не дели шкуру живого медведя? Не то, не делите шкуру еще неубитого? Да, кажись похоже. Значит, тупо думать, что я мог бы получить от него, в тот момент нужно было спасать свою шкуру!
      Так теперь… Ну и что мне делать с этим вот. Все еще мерцающий темным светом круг, вместе с подобием скелета обтянутого иссохшей кожей. Такое явно не оставят без внимания если найдут, надо бы убрать тут все. Круг можно наверно разрушить и закопать той же магией земли, а вот тело. закопать или сжечь? Думаю, для надежности лучше оба варианта, так чтобы уж наверняка!
      На все про все ушло еще добрых минут двадцать, большая часть из которых ушла на сжигание тела, которое так упорно отказывалось гореть! Даже не знаю, может мой огнь так слаб или же трупы так паршиво горят.
      Еще раз посмотрев на участок земли, ничем не выделяющийся с другими, теперь я спокойно мог вернутся к лагерю. Хоть на один пунктик в списке паранойи станет поменьше.
      Возвращаясь в лагерь не вызвало неожиданностей, все тот же связанный пленник, Дрея спит в кровати, нужно ей кстати будет как-то помочь, труп второго все там же. Кажется ничего изменилось, кроме меня. Сейчас я был так доволен и счастлив, эффект поступления новых силы в тело сродни наркотику, и вот эффект от этой дозы еще не выветрился, заставляя меня чувствовать себя просто превосходно!
      Кстати о хорошем настроении, у меня еще остался целый шатер потенциального добра! Пора открыть сектор «приз», даже интересно, что же я смогу оттуда достать. Откинув занавес, я вошёл в полумрачный шатер, в котором без источника света была едва ли не кромешная тьма, благо немного света пробивались сквозь подобие местной двери, освещая внутреннее убранство.
      «Ну и вонь» - первой же возникла мысль, когда мерзкий запах то ли сдохшей собаки, то ли еще чего врезался в нос, заставив дышать в рукав, хоть немного уменьшая вонь. Откинув закрывающую вход тряпку, служившую тут дверью, как внутрь наконец проник свежий воздух, вместе с лучами солнца. Наконец-то осветив это царство полумрака.
      Как и в прошлый раз, когда я смотрел через щель, ничего не поменялось. Вся та же кровать из настилов шкур, декоративные дерявяные мечи и шкуры по стенам, деревянный сундук в углу. Сперва бы понять, от чего так несет, а то просто мерзко находится даже. Пройдя внутрь, ориентируясь на запах. Источник я нашел, вернее даже два… Судя по всему, похоже валявшиеся в небольшой яме парень и девушка, которые уже покрылись трупными пятнами и были источником. Вот только какого хера они тут делают? Что за идиот просто так мог убить людей, а после оставить их у себя же в палатке, они же тут все провоняли!
      --Что я вообще несу. Это бесчеловечно, нужно хоть их похоронить. Не оставлять же вот так, а весь шатер потом сжечь к чертовой матери. Даже видеть его не хочу, сперва только сундук обчистить.
      Все так же прикрываясь рукавом, пытаясь лишний раз не дышать, я прошел к сундуку все еще помня слова моего первого добровольца о ловушке. Так, ну и как это разминировать? Я даже не вижу ничего. Может он блефовал? Хотя с другой стороны, было бы выгоднее сказать, что и вправду ничего нет.
      «Грим, как мне открыть сундук?
      --«Ты должен сам пройти свой путь проб и ошибок, достигнув своих знаний упорством и трудом, если я буду помогать тебе со всем, то ты станешь ничем не лучше других кандидатов»
      «Может хоть еще разок?»
      --«Почувствуй манну внутри сундука, когда полностью увидишь все её потоки, вмешайся в неё своей манной, тем самым нарушив функционирований заклинания, оставленного внутри»
      «Спасибо!»
      Звучит как еще один чертов ребус, мало мне было «транса», так теперь еще надо прочувствовать манну в чем-то. Зато хотя бы знаю в какую сторону двигаться, уже лучше, чем тыкаться вслепую.
      Вот только эта вонь… Надо наверно уже захоронить их, а то кажется я тут надолго застрял с этим сундуком.
      Решив первым делом провести ритуал для последнего выжившего пленника, после того как получив еще немного информации.
      В этот раз прошло даже быстрее, видимо сознание окончательно проглотило все новые знание своих предшественников, оточив мои навыки в этом несложном процессе до отличного уровня. Вот бы так со всем!
      Закончив ритуал, оставалось только оттащить высушенное тело к тем двоим, чтобы прикопать сразу всех. Использовав землю вышло довольно быстро и надёжно прикопать тела, почти незаметно если не всматриваться в землю.
      Половина дел сделана, теперь нужно отыскать в дорожных сумках зелье лечения, да немного накормить Дрею, ей нужны силы, а то не хватало, чтобы еще загнулась по пути. Не для того я столько возился с нею!
      Зелья отыскалось довольно быстро, да и предусмотрев то, что впереди могут быть еще довольно опасные ситуации, второй бутылек решил запрятать себе во внутренний карман. Кто знает, может однажды это меня спасет.
      Накормив девушку свежим хорошо прожаренным мясом, заодно и самом перекусив, теперь я закончил со всем и можно переходить к гвоздю программы.
      Видит бог, но я сломаю этот гребанный сундук, даже если на это уйдет целый день! Еще раз проверив окружение вокруг лагеря на предмет других разбойников, внезапно решивших проведать своих соседей, или как там с этим у бандитов?
      Не заметив в округе странностей, я присел у сундука, приложив к тому руку. Чувствовать не пойми что, не пойми как, это-то я умею. Прямо мастер «не пойми чего, не пойми как» ремесла.
      Даже понятия не имею, сколько времени прошло пока я смог нащупать что-то чужеродное внутри сундука, но уже давно стемнело, хотя судя по моим подсчетам, начинал я чуть позже обеда. Что ж, видимо это затянется чуть дольше чем я думал…
      Когда уже светало, я наконец-то услышал этот чертов звук открывающегося замка.
      --Аллилуйя! Видит бог, этот жирный кусок конспиратора сдох заслуженно, надеюсь та же судьба постигнет того, кто ставил эту ублюдочную защиту!!
      Окрыленный успехом, первым делом я откинул крышку заглядывая внутрь. На дне лежал всего один небольшой мешочек, пара металлических жетонов, да хреновенький с виду кинжал с небольшим инкрустированным камешком в рукояти.
      --Ну и что это за хрень. Где сокровища, деньги, нафига ему сундук если в нем нечего хранить!! – где-то внутри раздавалось сильное, едва не жгучее чувство злости, так и нашептывая мне пойти и надругаться над той жирной тушей!
      Ничего, спокойствие… Думал я про себя делая серию глубоких дыханий, как обычно успокаиваясь в моменты злости. Вот, теперь получше. На ясную голову и жить проще, если бы я каждый раз срывался бить морды, то уже сидел бы где-нибудь далеко и надолго. Благо характер у меня такой, что как быстро могу вспылить, так же быстро и успокаиваюсь.
      Ладно, с другой стороны, тут хоть что-то есть, могло бы быть ничего! Да, с такой точкой зрения эта скромная добыча уже смотрится получше.
      Мешочек, как я и предполагал был набит монетами, в этот раз только серебряными. Пара жетонов, судя по надписям были явно непростыми, так как вместо привычного местного языка здесь красовались ряд мелких закорючек и других непонятных символом, ладно, оставлю, может в городе кто знает, что это.
      А вот кинжал, как кинжал, простой ножик чуть большего размера, да рукоять поудобней. Камешек, кстати, не кажется хоть сколько-то ценным, хотя может и ценный, я то не ювелир.
      Закинув добычу в дорожные сумки, еще раз хорошенько закрепив я отправился спать в одну из палаток. Заснуть нормально так и не удалось, паранойя была сильнее усталости, так что пришлось сидеть с мечом в руке, пока в другой был уже понравившийся мне небольшой щит.
      Вот так и сидя в полглаза я и провел следующие пять часов, пока не почувствовал, что усталость и сонливость прошла. Правда все тело затекло, неприятно ноя при каждом движении. Может и не больно, но так на нервы действует.
      Решив проверить внезапно пришедшую идею, я запустил манну в медальон на шее, активируя исцеления. К моему сожалению, ничего не произошло, даже после того как волна прохлады пронеслась по всему телу, оно все так же противно ныло, от сна в настолько неудобной позе.
      Небольшая разминка, вот теперь можно и валить отсюда. Все что мог, я уже забрал. Девушка на вид стала куда румянее, живее, даже сама встала и начала помогать собирать мои вещи, жаль только так и продолжала смотреть на меня этим своим пустым взглядом. Даже сменив декорации с заточения под землей, на довольно красочный лес и свободу, она так и не забыла, что видела в тот день.
      Пару минут меня и вправду заботила мысль, что же теперь делать, может загладить как-то свою вину перед ней, что бы она поняла, что у меня не было выбора или еще что. Благо глас разума довольно быстро привел меня в чувство, сказав самую здравую мысль за этот день
      «Накой мне вообще думать о той, от кого я избавлюсь уже в следующей же деревне. Да и зачем она мне, так я могу делать, что захочу, особо не парясь, а так, непонятно, когда эта злопамятная бомба замедленного действия меня подставит! Не-не, нафиг, мне нервы дороже какой-то симпотной девки, да и сколько я встречу таких же на своем пути? Вот-вот» - после осознания настолько очевидной истины, на недовольство и обиду девушки было уже пофигу.
      Не забыв взять с собою немного вчерашнего мяса, для перекуса в дороге мы двинулись дальше по тракту, все же примерно где-то здесь в паре часов должна быть следующая деревня.
      А вот уже после неё… Город, самый крупный и богатый в этом регионе! Только от одной мысли, чего я смогу добиться, сколько всего нового увидеть, меня невольно пробивало на негромкий смешок предвкушения.
      Осталось подождать еще немного, буквально пару дней скачек и все мои мечты станут явью! Я почти уверен в этом, а если и нет, то я найду способ сделать их явью, благо у меня есть один хоть и противный, но действенный способ стать сильнее. А в мире где сила – закон, сильный может получить все!
      Правда сначала нужно будет выяснить, каким образом местные сами по себе становятся сильнее, да и о магах этого мира. Может смогу почерпнуть что-то полезное для себя, а то не буду же я вечно только души «жрать», рано или поздно у меня же тупо кончатся добровольцы из большой дороги! А что тогда?
      Размышляя о своем даже не заметил, как впереди уже красовался знакомый мне частокол, скрывая за своими стенами людей. Похоже это и есть та деревушка.
     
     
     /Одежда простых людей/разбойников.
 []
     

Оценка: 5.56*4  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"