Зубец Илья Александрович: другие произведения.

Легенда Хэнсинга

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Peклaмa:


Оценка: 7.73*55  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Золотой оркХэнсинг... Гигантский город в мире, который только начал осваивать огнестрельное оружие и электричество. В мире, где все еще живы старые мифы и легенды. Город, который живет своей, неконтролируемой жизнью. Это место, где смешались судьбы дворян и бедняков, где все еще живы понятия о чести и достоинстве. Место, где живет наш герой, вооруженный лишь своими умом и опытом.








Легенда Хэнсинга

Карта Южной части Хэнсинга


   "Новый день... Новые проблемы..."
   -Открывай дверь, мерзавец! -Проорал человек, стучащий в дверь моей берлоги.
   Ну, берлоги - это образно говоря. Находится моя конура на последнем этаже невысокого четырехэтажного строения. Лестница к моей жилплощади идет снаружи здания, да и стоит отдельно, так что назойливых соседей маловато. Мало кто будет чесать по лестнице вверх четыре этажа только ради того, чтобы поздороваться. Хотя и такие тоже находились. Квартирка у меня небольшая, что уж тут сказать... Комната, отдельный санузел, отдельная кухня. Пришлось в свое время повозиться, чтобы провести сюда канализационные трубы и электричество. Точнее провести-то было довольно просто - думать тут почти не нужно, а вот сделать так, чтоб никто не замечал моего незаконного вливания в городскую сеть сложнее. Убранство в моей комнате тоже не изобиловало роскошностью или изяществом. Все сделано умелыми плотниками, которые получили хорошую плату за труды. Широкая кровать, которая сгодится и для двух человек, прикроватная тумбочка, широкий стол у стены со всяким барахлом на нем и два шкафа по бокам от него. Дополняли картину расставленные с хаотическим беспорядком три крепких широких стула. Собственно, вот и все мое жилище. А вот его местоположение уже отдельный разговор. Об этом чуть позже. А вот сейчас...
   Гулкие удары в дверь возобновились вновь после небольшого перерыва. Судя по звуку, лупили мою бедную дверь уже ногой. Я с трудом оторвал голову от подушки и посмотрел в ее сторону. От моего пронзительного взгляда пришедший не успокоился и с чистой совестью продолжал лупить в единственную разделяющую нас преграду - дубовую с металлическими полосами дверь. Протянув руку, я взял с тумбочки небольшие карманные часы на цепочке и открыл крышку, защищающую циферблат. Маленькая стрелка показывала девять часов. Судя по освещению за окном утро. Мозг потихоньку начал запускаться. Я все еще вяло сполз с кровати и побрел к двери. Дойдя до нее, я с трудом раскрутил пружину самодельного механизма дверного замка и открыл дверь, чуть не зашибив ею раннего гостя.
   -Ты что, все еще спишь, что ли? -ворвался, подобно урагану, мой давний друг и знакомый Фильх.
   Он быстрым взглядом окинул комнату и тут же направился к ближайшему стулу. Я молча захлопнул дверь, всем своим видом стараясь передать душевную боль не выспавшегося человека. Фильх моей душевной драмы не оценил:
   -Чего мнешься, как девка перед туалетом? Давай, собирайся! -Произнес он и добавил ко всему этому поторапливающий жест рукой.
   -Я вроде сегодня никуда не собирался. - Пробормотал я, открывая один из шкафов.
   Внутри висели мои вещи. Ну, некоторые висели, а некоторые просто валялись на дне бесформенной кучей. Моему дому явно недостает женской руки. Либо я просто ленив до безобразия. Я стал медленно одеваться, постепенно разгоняясь. Сон со временем отступал, в голову начинали лезть уже совсем дурацкие мысли, что было признаком скорого полного пробуждения.
   -Я договорился о сделке, -Начал рассказывать Фильх, оглядывая комнату, -Мне кажется, или у тебя становится все грязнее и грязнее?
   -Ага, с каждым твоим появлением, -Вяло среагировал я, -Что за сделка?
   Я уже накидывал рубаху и пытался через очень мутное окно разглядеть, что творится на улице.
   -Помнишь парня с Южного Харка? Как там его? -Фильх пощелкал пальцами пытаясь вспомнить, -А, неважно. В общем, у его банды откуда-то затесался ящичек очень ценного металла...
   -У этих псов из Южного? -Я иронично изогнул бровь и накинул плащ, - Уверен, что наши доблестные стражи порядка не спустят на нас всех собак в поисках ящичка?
   Фильх философски поковырялся в носу, вытащил его содержимое наружу и небрежно скинул его на пол. Я бросил на него осуждающий взгляд, но ничего не сказал, ведь я тут разводил бардак намного чаще и гораздо разнообразнее.
   -Я уже "прощупал" стражу на предмет похожих ориентировок. Ничего даже рядом не валялось.
   -Неужели наши "коллеги" с Южного в кои-то веки взялись за ум и стали делать все аккуратно? -Я подошел к столу и начал распихивать по карманам всякие приспособления.
   Верные часы на цепочке в нагрудный карман, отмычки и ключи - во внутренние. Плюс две металлические капсулы во внутренний карман. Последнее - небольшой кулон на цепочке с такой же капсулой я накинул на шею.
   -Ты все так же носишь его на шее... -Протянул он с непонятной интонацией.
   -Да, лишним не будет. Оружие брать? -Я снова повернулся к Фильху.
   Фильх сделал жест плечами, который я бы назвал "ну разумеется". Я открыл широкий ящик стола и вытащил оттуда ножны с коротким, в локоть длинной немного загнутым клинком. Таким хорошо отмахиваться в тесных пространствах. Я быстро закрепил его на спине так, чтобы было удобно выхватить сверху вниз левой рукой. Почему рукоять снизу? Опыт показывает, что в уличной драке не всегда есть время тянуться за клинком за плечо. Легче вытянуть его из-за пояса, сверху вниз. Следом на свет появилось небольшое двухзарядное ружье.
   Эх... Мой старый добрый "Ренегат-2"... Сколько передряг я пережил с ним - не сосчитать. Ружьем его, конечно, трудно назвать. Я бы сказал, многофункциональный дробовик. Размерами он даже меньше клинка за моей спиной, но при этом заряжается стандартным калибром для охотничьих ружей, а также есть возможность заряжать его специальными патронами с картечью, которые мне отливает мой знакомый кузнец с Северного Харка. Перезарядка до безобразия простая: стволы откидываются, использованные гильзы выстреливаются сами, и вставляются новые патроны. При должной сноровке можно стрелять очень и очень быстро. К сожалению, вместе с компактностью приходит и ограничение в дальности стрельбы. Патроны с картечью бьют до двадцати пяти метров, а обычные - до пятидесяти. Если стрелять с возвышения к дальности можно прибавить метров пятнадцать. Однако, как опять же показывает практика, большие расстояния в нашем городе и не требуются.
   Я аккуратно вложил "Ренегата" в кобуру под левой подмышкой. Плащ надежно укрывал его от чужих глаз, так что возмущений стражников, как правило, не следует. Клинок же разрешено носить, если он не превышает длинной полуметра. С этой стороны проблем нет: мое оружие до этой длины не дотягивает.
   Я повернулся к Фильху:
   -Ну что, идем?
   -Да, конечно, -Фильх поднялся со стула и первым вышел за дверь.
   Я вышел вслед за ним и провернул ключ в замочной скважине. Отметив с удовлетворением щелчок пока что безотказного механизма, я повернулся и начал спускаться по лестнице. Город, в отличие от меня, проснулся уже давно.
   О, наш город... Хэнсинг не является обычным городом. Это эпицентр всего что происходит в мире. Все торговые пути, все дипломатические интриги, абсолютно все сколько-нибудь важные дела проходят через него. Хэнсинг - это центр мира. Гигантский в своих размерах, Хэнсинг поражает воображение: протянувшиеся на сотни километров городские трущобы разделялись пополам огороженным от всего остального мира районом для богачей и аристократии. Промышленные районы, власть в которых захватили Крули, крысоподобные существа, дымили в небо черным едким дымом день и ночь. Гигантские станции, вырабатывающие энергию для всего города, были под контролем Тварков, существ столь же странных, сколь и опасных. Мало кто их видел, и еще меньше людей с ними общались. Почти все трущобы были поделены между собой бесчисленными бандами, постоянно идут стычки между собой, всякие переделы территорий, кровавые перевороты, резни... В общем, скучно редко бывает. В богатых кварталах, насколько мне известно, поспокойнее, стражи побольше, да и работают они там лучше. А может, все дело в том, что туда не пускают всякое отребье? В общем неважно. Право находиться в богатых кварталах надо заслужить.
   Мы спустились по лестнице и оказались на достаточно широкой для трущоб улице. Тут и там сновали разные подозрительные личности, куда-то торопились по своим делам горожане, иногда проносились миниатюрные каретки извозчиков, запряженные одной или двумя лошадьми. Реже проезжали в направлении рынка телеги с разными товарами. Еще реже можно было заметить людей в темно синих мундирах с короткими палашами на поясах. На широких касках у них красовалась семиконечная звезда - символ городской стражи. Они появляются здесь, в трущобах, крайне редко и очень неохотно, большую часть времени разгуливая по городу просто для виду. Бывали случаи, когда людей убивали прямо у них на глазах, а они даже и бровью не вели. Но это редко. Как правило, они пытались кого-то задержать только если что-то случалось у них на глазах. Но и это случалось редко. Обычно роль местной полиции исполняет банда, которая заправляет этим районом. Такое вот саморегулирование. Решают все по понятиям, а стражников в свои дела не пускают, да те и не особо суются.
   Я склонил голову в знак приветствия парочке проходящих мимо стражников. Один из них важно кивнул в ответ, и они проплыли мимо, словно два невозмутимых айсберга. Прямо у меня на глазах у одного из них срезали кошелек. Воришка сделал это так быстро, что никто даже и не заметил. Пробегая мимо нас, парнишка немного замедлил ход и уважительно кивнул. Я лишь усмехнулся и кивнул в знак одобрения. Вот им сюрприз будет, когда решат наведаться в таверну, чтобы выпить по кружечке эля...
   Фильх тем временем свернул по улице направо. Я последовал за ним.
   -Я думал, мы идем к Южному Харку... -Слегка удивленно сказал я.
   -Нет, барыга назначил встречу здесь, неподалеку. -Отмахнулся Фильх.
   -У Костяного Лося что ли? -Я перехватил руку карманника, попытавшегося на ходу залезть в один из карманов моего плаща, и по привычке сломал ему большой палец.
   Вокруг нас тут же образовалось свободное от воришек пространство. Допускать кого-нибудь в карманы с патронами я не собирался. У меня их и так немного. Десяток с картечью и десяток обычных. Плюс еще два в стволе.
   -Все-то ты знаешь. -Пробормотал Фильх, закуривая на ходу трубку.
   -Так неподалеку больше негде. -Я пожал плечами, отмахиваясь от едких клубов дыма.
   Фильх заметил это и обошел меня с другой стороны, чтобы табачный дым шел в другую от меня сторону. Его волосы соломенного цвета сегодня были перетянуты красной лентой на манер лошадиного хвоста.
   -Ты пострижешься уже или нет? -Раздраженно пробормотал я себе под нос.
   -Тебя просто бесит, что у тебя волосы постоянно торчком стоят, если отрастают больше двух сантиметров. -Засмеялся Фильх.
   -Нет, меня бесит, что ты все время носишься со своими патлами, как с каким-то сокровищем. -Я слегка улыбнулся.
   Раз за разом у нас один и тот же разговор, который никогда не надоедает. Каждый раз мы начинаем перечислять недостатки друг друга, хотя и так прекрасно понимаем в чем они заключаются.
   -Слушай, Леррой, -Обратился ко мне Фильх, -А сколько мы с тобой знакомы?
   -Лет пятнадцать, не больше. -Ответил я, чуть подумав.
   -Ты ведь уже тогда был обращенным, так? -Фильх сделал затяжку и резко вытряхнул пепел из трубки, -Сколько тебе было на момент нашей первой встречи?
   -Пять лет. Вроде как. -С небольшой долей сомнения ответил я, -Я же говорил, что мало чего помню из детства.
   Фильх сноровисто обернул трубку в непромокаемую ткань и запихал ее в нагрудный карман.
   -Вот насколько я знаю, обращенных в таком возрасте не бывает. Лет с восьми это становится возможным. Но в более раннем возрасте смертность сто процентов. -Задумчиво проговорил Фильх.
   -А ты во сколько обратился? -Спросил я.
   -Сам же знаешь, смелости только к двенадцати годам набрался.
   -Да уж, знаю. Кстати, мы пришли.
   Логово Костяного Лося, как и всегда, снаружи было похоже на обычный ломбард. Стражники и не догадывались, что обычно в темных и глубоких подвалах этого строения происходили многочисленные и, как правило, незаконные сделки. Такую собирались провернуть и мы. Впрочем, как обычно. Мы с Фильхом вошли в лавку, которая служила прикрытием и поздоровались с продавцом. Он окинул нас ленивым, но внимательным взглядом и молча указал на дверь у себя за спиной. За ней оказалась длинная лестница с очень высокими ступенями. Наверное, это обуславливалось тем, что строилась она лично хозяином. Вскоре мы вошли в помещение, которое можно назвать настоящей личиной этого места. Невысокая стойка из мореного дуба была почти полностью уставлена различными видами напитков, как спиртных, так и не очень. За стойкой, слегка сгорбившись под низким потолком, стоял хозяин. Костяной Лось. Этот двухметровый высохший старик носил на лице десятилетия нажитого опыта. По большей части негативного. Лицо его было слегка вытянуто, лоб широкий, растительность на голове почти отсутствовала. Из-за его вида он и получил свое имя. Среди немногих людей, оказавшихся в этом месте, Костяной Лось сразу заметил пополнение в виде двух завсегдатаев:
   -А, пришли-таки! -И он жестом подозвал нас к себе.
   Мы молча подчинились. Лось еще больше нагнулся и громогласно прошептал:
   -Ваш клиент ждет в четырнадцатой комнате.
   -Условия обычные? -уточнил Фильх, намекая на оплату аренды помещения.
   Лось только хмыкнул в ответ. В обмен на вполне разумную плату он предоставлял надежное помещение для совершения разных сделок, а также и некоторые иные услуги. Мы имели с ним дела до этого и в надежности этого жутковатого на вид старика не сомневались. Он же считал нас вполне благонадежными клиентами. Все по-честному.
   Мы прошли по узким и мало освещенным коридорам к нужной комнате и вошли внутрь. Там нас уже ждал небольшой мужичек, развалившийся на одном из диванов и вольготно похлебывая эль из большой деревянной кружки. Наше появление заставило его поперхнуться и закашляться. Я закрыл дверь, и мы с Фильхом уселись на диван напротив нашего "торгового партнера".
   -Товар при тебе? -Первым делом спросил Фильх, взяв быка за рога.
   Мужичек мелко закивал и вытащил небольшой деревянный ящичек на свет. Поставив его на стол, он аккуратно открыл крышку и повернул ящик так, чтобы нам было видно содержимое. Обитый внутри оловом, контейнер содержал восемнадцать кубов размером с человеческий кулак. Кубы были тоже сделаны из олова и каждый имел небольшую крышечку из очень крепкого Крульского стекла. Я вынул один из кубов из контейнера и заглянул сквозь крышку внутрь.
   -Восемнадцать кубов Энриума... -Протянул я, -И откуда у такого отброса, как ты, такое сокровище?
   -К нам на остров недавно приезжал отряд людей из Ордена. Они что-то искали несколько недель. Но судя по всему ничего не нашли... -Начал суетливо рассказывать наш барыга, -Ящик они нам просто отдали. Как сказали, на случай непредвиденных обстоятельств.
   -Как-то не верится. - Я положил куб с энриумом на место, - Чтобы Орден просто так отдал таким бедолагам как вы?
   Орден... Организация весьма и весьма таинственная. Они имеют достаточное влияние и на стражу богачей и на самые крупные банды трущоб. Они работают на короля, но не подчиняются его приказам. Чем они занимаются? Вот уж не знаю, да и знать не особо хочется. Но их деятельность явно весьма и весьма важна.
   И их щедрый жест с энриумом... Это все не спроста. Энриум не просто нетвердый металл. Энриум - жидкое проявление магии. Выпивший его человек получает на короткий срок какие-нибудь индивидуальные способности, находящиеся за пределом человеческих и... просто огромную дозу интоксикации. Есть и определенная черта, которую каждый человек, принимающий сей металл, переступать не должен. У каждого она своя. Кто-то может выпить две или три дозы, кто-то десяток, но предел есть у всех. Выпьешь сверх своей нормы - и считай, что ты играешь в рулетку, где шанс выжить - один из тысячи. Приходится ждать, пока интоксикация не упадет со временем. Хотя половина людей отсеивается при первом применении энриума - обращении. У большинства просто настолько низкий порог интоксикации, что смерть приходит к ним после первой же выпитой капсулы. Каждая капсула энриума стоит среднемесячную зарплату работника на заводе, например. В каждом подобном кубе пятьдесят разовых капсульных доз. И их тут восемнадцать. Как же все это подозрительно...
   -Знаешь, дружище, -Заговорил Фильх, выслушав нашего собеседника, -мы тебе заплатим только половину.
   Глаза барыги округлились и он тут же захлопнул крышку ящика.
   -Почему половину? Мы договаривались на тысячу Хэннов? -Возмутился он, придвигая ящик поближе к себе.
   -Послушай, дружище, - ласково, будто общаясь с идиотом, проговорил Фильх, - После твоего рассказа становится ясно, что с этим энриумом что-то неладно. Более того, уверен, что другие торговцы в городе вообще не рискнут его взять.
   -Но он чистый по закону, честно! -Взвизгнул барыга, видя, как Фильх протягивает руки к ящику.
   -И все же очень подозрительный... -Кивнул Фильх, все так же пытаясь достать до ящика, который барыга укрывал уже чуть ли не всем своим телом.
   -Ладно. -Я хлопнул ладонями по коленям, привлекая внимание, -Ни тебе, ни нам: заплатим три четверти.
   -Но... мы же договаривались... -Проблеял глухо барыга.
   -Послушай, Фильх тебе правду говорит: ни один торговец, по крайней мере в южных трущобах, не возьмет и куба твоего энриума. Мы и сами очень рискуем, покупая товар со столь подозрительной историей. -Медленно проговорил я, глядя прямо в глаза барыги. - Эту четверть мы забираем за риск, согласен?
   -Д-да, пожалуй, вы правы... - нехотя согласился барыга, ставя ящик обратно на стол,
   -Фильх заплати человеку. -Кивнул я.
  
   Леди Игни-Альтейн-Клод-Мони.
   Игни постучалась в широкую двустворчатую дверь. За дверью что-то невразумительно пробурчали. Сочтя это за приглашение, Игни немного приоткрыла дверь и сквозь образовавшуюся щель протиснулась внутрь. Хозяин этих покоев солнечный свет не любил. Трудно его полюбить, когда кожа от него начинает обугливаться. На Игни уставилось два красных, светящихся в темноте глаза. Лорд Вицимус уже больше полувека не выходил за пределы своей комнаты. Как он говорил: "Слишком много соблазнов". Даже простой вид живого человека вводил вампира в такое искушение, что сопротивляться могли лишь самые крепкие духом.
   Леди Игни, как член Ордена, подобных соблазнов не вызывала. Как, впрочем, и остальные члены Ордена. Но каждый раз, заходя в эту комнату, погруженную в полнейший мрак, Игни сжимала покрепче рукоять своего верного "Зенглера", шестизарядного мощного револьвера. И в этот раз это не укрылось от глаз хозяина этой комнаты:
   -Орден наконец решил окончить мои страдания? -С надеждой и легким испугом спросил Вицимус.
   -Не страдания, а кару. И нет, -Игни убрала руку с оружия, -Мне таких указаний не давали.
   Вицимус внимательно посмотрел на нее и жестом показал на кресло для гостей. Игни не стала отказываться и села, закинув ногу на ногу. Игни была молода для члена Ордена. Ей было всего лишь пятьдесят лет. Однако, выглядела она на двадцать, да и сражалась так же. Члены Ордена стареют медленно, сотни и сотни лет. Однако мало кто из них доживает и до ста лет. Внешность Игни была типичной для аристократки Хэнсинга: длинные светлые волосы, заботливо завитые во множество мелких косичек, золотистые глаза и весьма бледная кожа. Она была красива, даже весьма. Атлетическое телосложение и идеально подогнанный серо-голубой мундир Ордена только дополняли картину. Вицимус же выглядел плохо. Представьте человека, который всю жизнь только и делал, что пил, а именно сегодня у него закончились деньги на выпивку и он мучается жутчайшим похмельем. Именно так и выглядел Вицимус. И именно так он себя чувствовал.
   -Что привело тебя сюда сегодня? -спросил вампир с усталым вздохом.
   -А что приводит меня обычно? -Изогнула Игни бровь.
   -Низшие. -Горько выдохнул Вицимус.
   Игни достала из нагрудного кармашка небольшую колбочку и перекинула ее Вицимусу. Тот ловко поймал ее в полете и тут же открыл. Его ноздри затрепетали, вдыхая запах содержимого. Глаза вампира удивленно расширились.
   -Это же... -Начал он, но Игни его перебила:
   -Катализатор, да.
   -Не может быть... -Вицимус вскочил на ноги и принялся бродить по комнате.
   Так продолжалось недолго. Вскоре он неожиданно замер на месте и повернулся к собеседнице:
   -Мы все уничтожили, весь Катализатор, всех подопытных, абсолютно все. -Горячо проговорил он.
   -Именно поэтому вы до сих пор живы, профессор. -Игни развела руками, -Орден верит Вам. И этому, -Ее палец указал на склянку с прозрачной жидкостью, -Есть только одно объяснение.
   -Кто-то возродил эксперимент... -Пораженно прошептал Вицимус, -Но зачем? Создания, полученные в ходе моих экспериментов, оказались дикими и неуправляемыми!
   Игни лишь пожала плечами. Она еще не жила во времена того эксперимента, однако с его последствиями ей довелось столкнуться лицом к лицу.
   -Как происходила передача Катализатора?
   -Прямое введение... -Отмахнулся Вицимус, -Укус может быть. Но это гораздо реже.
   -Что ж. -Игни встала с кресла, -Лорд Вицимус, Орден официально просит вашей помощи в исследовании данного инцидента.
   -Да-да, конечно, нельзя допустить повторения эксперимента... -Вицимус дважды кивнул. -Последствия могут быть непредсказуемыми...
   -Завтра вас отведут в специальную лабораторию, -Проговорила Игни, проходя к двери, уже взявшись за ручку двери, она улыбнулась уголком губ; - Там не будет окон.
   Вицимус лишь молча поклонился закрывающейся двери...
  
   Леррой.
   -Думаешь, этот энриум действительно чистый? -Спросил Фильх, щелкая по ящику у меня в руках.
   -Какая разница? -Я перехватил ящик поудобней, чтобы не сильно впивался в подмышку, -Нам не впервой зачищать следы.
   -Все делаем как обычно?
   -Да, половину в северные трущобы, четверть Спидвику, четверть себе.
   -А мы с этого прибыль получим? -Делано вздохнул Фильх.
   -Да, конечно, примерно три тысячи Хэннов поверх потраченных денег. -Улыбнулся я, поглаживая ящик с ценным содержимым.
   Несколько минут мы шли молча.
   -Знаешь, я бы больше не стал иметь дела с ребятами из Южного Харка. - задумчиво проговорил Фильх.
   -Да, какие-то они мутные в последнее время, дикие, что ли... -Начал говорить я, но договорить мне не дали.
   Восприятие времени внезапно замедлилось: очевидный признак опасности. Один из плюсов быть обращенным - обостренное восприятие, в том числе и интуиция. Однако на этот раз она сработала поздно. В мое плечо сзади прилетело что-то очень горячее, прошило руку насквозь и вылетело с другой стороны. Я будто в замедленной съемке смотрел, как из раны, вращаясь по спирали и разбрызгивая капли крови, вылетает пуля. Судя по размерам, обычный револьверный калибр. Тут замедление времени закончилось. Сейчас же почувствовалась резкая боль в раненой руке. Ящик выпал из моих рук и рухнул на мостовую. Я чертыхнулся и совершил длинный кувырок вправо с места - туда, где стояла толстая деревянная бочка. По крайней мере, пули ее сразу не пробьют. Краем глаза я заметил, как Фильх спрятался за углом близлежащего здания. Его рефлексы тоже не подводят.
   Прогремело еще два выстрела, и я почувствовал, как оба выстрела попали в мое укрытие. Бочку чуть не опрокинуло на меня, но у меня получилось ее удержать на месте. Я вытащил "Ренегат" левой рукой, отметив про себя, что правая перестала слушаться. Выглянув из своего укрытия, я увидел стреляющего: наш недавний продавец. Его глаза светились каким-то странным огоньком, а револьвер в руках ходил ходуном. Однако это не мешало ему произвести довольно меткий выстрел в мою сторону. Бочка вновь сотряслась, однако на этот раз пуля нашла цель: дробя ребра и разгрызая плоть, кусок свинца вошел в мое тело и застрял где-то в легких. От удивления я даже вылетел из укрытия и перевернулся на спину. "Ренегат" вылетел из ослабшей руки и покатился по мостовой. Удивительно, что вообще сквозь эту бочку пробило... Доски толстые вроде... В груди поселилась дикая непереносимая боль, однако привыкшее к подобному сознание и не собиралось отключаться. Левая рука, будто сама по себе, потянулась к кулону на шее.
   Видя мое плачевное положение, Фильх выглянул из-за угла и сделал несколько беглых выстрелов по агрессору. Барыга, словно опомнившись, спрятался за ближайшим углом. Однако, судя по звукам, убегать он не собирался. Я тем временем дотянулся до кулона, захлебываясь кровью. Правая рука перестала работать полностью, дышать уже почти не получалось, но шанс на спасение был... Я судорожно открыл кулон и влил его содержимое в рот.
   Горький привкус энриума... Иногда мне кажется, что я знаю его с рождения. С одной стороны, я ненавидел его, а с другой - просто обожал. Он столько раз спасал мою жизнь... И сегодня этот счет пополнился. Я почувствовал, как по телу растекается жар: заключенная в энриуме магия начала воздействовать на мой организм. Меня выкрутило дугой: ужасная боль будто прожгла мои легкие и правую руку. Звонко поскакала по мостовой пуля, выпавшая из дырки в груди. Мне показалось на мгновение, что сейчас мои ранения и вправду воспламенятся, но этого не случилось. Спустя долгий десяток секунд я почувствовал, что раны исчезли. Хотя места ранений все еще саднили. Перекатившись по земле, я подобрал свой "Ренегат" и прыгнул за угол к Фильху.
   -Как ты? -Спросил Фильх, не переставая глядеть в сторону укрытия барыги.
   Сердце билось так быстро, что я буквально чувствовал, как по жилам бежит кровь. Вены на шее и груди потемнели и стали почти черными. Организм отчаянно пытался справиться с интоксикацией, вызванной энриумом, но не мог. Я знал, что вскоре станет легче, но этот период я просто ненавидел. Тело обычно еле слушалось, ноги подгибались, руки дрожали, в глазах все плыло. В доказательство этого "Ренегат" выскользнул у меня из руки и упал на мостовую. Я согнулся в поясе, пытаясь унять дрожь.
   -А ты как думаешь? -Прохрипел я из такого положения.
   -Знаешь, из всех, кого я только знаю, у тебя самая классная способность от энриума и самый поганый откат от него же. -Проговорил Фильх, доставая свою капсулу с энриумом.
   Он выдохнул, как перед приемом алкоголя и, зажмурившись, выпил содержимое капсулы. Спустя несколько секунд он открыл глаза и зарычал. Кожа его покрылась матовым металлическим блеском. Фильх безбоязненно вышел из укрытия. В него тут же попало две пули, но они не причинили никакого вреда. Куски свинца, изрядно деформированные, отскочили от его кожи, как будто та была сделана из крепчайшей стали. Хотя, в данный момент так и было.
   -Не убивай его! -Прохрипел я вдогонку уходящему к барыге Фильху.
   Тот лишь отмахнулся, мол, понял. У барыги тем временем началась паника. Не каждый день встретишь человека, хоть и обращенного с помощью энриума, которого не берут пули. Он высадил в Фильха весь оставшийся боезапас, но тот даже не почесался. Тогда барыга попытался сбежать. Фильх, недолго думая, в два прыжка догнал его и провел прямой удар кулаком в ухо. Бедолага свалился как подкошенный. Сила моего напарника тоже возрастает от волшебного металла. Ко мне же, наконец, пришло облегчение: откат закончился. Я выпрямился и вздохнул поспокойнее. Легкое и рука, пострадавшие от выстрелов, слегка зудели, а так следов ранений больше не было.
   Фильх оглушительно чихнул. Его откат заключался в пробуждении жесточайшей аллергии: на что не известно, но он был практически выведен из строя в это время. К счастью, откат у него длился лишь минуту. У меня откат идет тридцать секунд, но ощущения были в десятки раз хуже.
   -Он жив? -Спросил я, поднимая с земли "Ренегат".
   -Да... Ох... Сейчас чихну! -И он опять громко чихнул, да так, что чуть с ног не упал.
   -Что ж... допросим его тогда... У Лося...
   Если бы барыга был в сознании, он бы его потерял: мое выражение лица не предвещало ничего хорошего...
  
   ...Он очнулся через полчаса и тут же получил в под дых. Это я не выдержал и "поприветствовал" его в уютненькой комнатке для допросов. Пленник закашлялся и задергался, пытаясь высвободиться. Однако стул, к которому он был привязан, такому хлюпику, как он, так просто не разломать. Да и веревки, которыми он был привязан, были предназначены для удержания связанным медведя. Осознав, что так просто освободиться не получится, барыга начал озираться по сторонам. Фильх сидел в самом углу комнаты, возле двери и с заинтересованным выражением лица читал газету. Я же раскладывал на столике рядом с нашим незадачливым стрелком нехитрые орудия: щипцы, иглы, молотки и еще много разных орудий пыток, которые любезно предоставил Лось.
   -Зубы или ногти? -Спросил я, повернув голову к пленнику.
   -Ч-что? -Испуганно спросил он и снова задергался.
   -С чего начать? -Переспросил я, -С зубов или ногтей?
   -В смысле?
   Я вздохнул. Такие непонятливые и неудачливые убийцы встречаются крайне редко. Ну ничего, его кривая дорожка уперлась в тупик с названием "Фильх".
   -Если выберешь ногти я возьму вот эти вот иголки и начну их накаливать, -Терпеливо начал объяснять я, -Потом, когда они станут красными от жара, я буду медленно втыкать их тебе под ногти до тех пор, пока под ними не останется свободного места. Потом ногти, конечно, придется выдрать, чтобы извлечь иглы, но ты уж не обессудь.
   Барыга судорожно сглотнул и снова задергался. Благо, стул прикреплен к полу, а то бы упал уже давно.
   -А если скажешь зубы, я буду медленно и с садистским удовольствием выковыривать их у тебя один за одним вот этими вот, -Я вытащил на свет ужасного вида щипцы. Кое где даже были видны капли засохшей крови, -щипцами.
   Я выразительно пощелкал ими в воздухе. Знаете это ощущение, когда понимаешь, что сейчас придется сделать человеку больно? Нет? А я вот хорошо знаю. Удовольствия мне процесс пыток не доставляет, но польза от них все же несомненна.
   -Я вам все скажу. -Пролепетал барыга, с ужасом глядя на щипцы.
   -Так я же еще ничего не сделал? -Удивился я, -Так нельзя! Сначала пытки, потом разговоры! Хватит ломать систему...
   -Леррой, успокойся. -Фильх косо глянул на меня из-под газеты.
   -Ладно, ладно... -Я отложил щипцы в сторону. -Говори, почему ты на нас напал?
   -Мой босс, Джарго, сказал, чтобы я возвращался назад и с деньгами, и с товаром. -быстро выдал неудавшийся убийца.
   -Джарго? Вроде рассудительный был тип... -Задумчиво пробормотал Фильх, переворачивая страницу, -О! Новое убийство! На этот раз в Дробле. Жертву расчленили и подвесили на стену. Внутренностей не найдено. Ужас какой...
   -Кто-то явно пытается вызвать что-то нехорошее в наш мир. -Философски заметил я, -Но ты прав, мы имели раньше дела с Джарго, и он всегда был довольно честен. Насколько может быть честным средней руки главарь банды.
   Я покосился на нашего пленника таким взглядом, что тот сразу заерзал на стуле в беспокойстве.
   -Это чистая правда, клянусь! Джарго и большинство наших ребят будто подменили. Они стали другими людьми.
   -Чего ты мне заливаешь, глот поганый? - Возмутился я.
   Глотами назывались растения в канализации (а в природе в пещерах и реках), которые имели мощные лепестки с жалами, которые, в свою очередь, могли запросто сломать человеку конечность, а потом высосать из него всю кровь. Глоты отлично маскируются, так что так просто их не заметить.
   -Это правда! Они стали какими-то дикими, а иногда как глянет такой - сразу убежать хочется. А недавно я собственными глазами видел, как Джарго ел сырое мясо. - Пролопотал пленник.
   -В общем, пока не наведаемся к Джарго, ничего не поймем, так? -Уточнил я.
   Пленник кивнул и в следующие мгновение откинулся назад. В его глазнице торчал брошенный мной небольшой охотничий нож. Что ж, он нам все рассказал, признаю, но отпускать его живым после попытки нас убить - крайне неразумно. Не в моих привычках совершать неразумные действия. Я повернулся к Фильху, все так же читающему газету.
   -Возьми четверть энриума и половину денег, что мы изъяли у этого, -Я кивнул на уже остывающий труп, - Иди к Спидвику, расскажи о том, что случилось, и найми у него десяток толковых ребят. Не думаю, что Джарго будет с нами говорить по собственной воле. А я пока займусь продажей энриума в северные трущобы. Успею вряд ли, но, может, договорюсь о сделке.
   Фильх кивнул и вышел из комнаты, по пути расчехляя трубку для курения. Я в последний раз глянул на пленника и вышел вслед за своим напарником. О затирании следов позаботится Лось. Так было уже не раз. Завтра нас ждал новый день... новые проблемы...
  
   "Южный Харк. Ночной кошмар"
   Вечером следующего дня мы встретились с Фильхом и нанятыми им людьми рядом с восточным мостом на Южный Харк. Думаю, стоит пояснить, что Южный Харк, как и Большой Харк, как, впрочем, и Северный Харк, являлись островами. На Южном Харке раньше находилась лечебница для душевнобольных, но лет десять назад правительство упразднило финансирование данного заведения. Всех местных психов умертвили, а врачей и охрану направили на другие объекты. Лечебница пустовала не долго. Мрачная и со всех сторон окруженная водой, она быстро приглянулась местным головорезам. Два года шли постоянные стычки за право обладания этой "крепостью". В итоге к власти в этом жутковатом месте пришел Джарго. Жестокий, но при этом умный человек быстро наладил производство криллизия, наркотика на основе каких-то грибов.
   Благо, имея под боком Большой Харк, на котором располагалась крепость стражников нашего района, Джарго быстро подкупил кого надо, и на творящееся в больнице стали просто закрывать глаза. А банда Джарго все росла и росла... Пока не стала довольно сильной. Однако в последние месяцы что-то у них идет не так. Поток криллизия с их острова сначала уменьшился, а затем и вовсе иссяк. Их банда замкнулась в себе и потихоньку варилась в собственном соку в своей неприступной "крепости" какое-то время, пока не проявила хоть какую-то активность - эту самую сделку с энриумом. До этого мы с Фильхом работали пару раз с Джарго, помогая ему переправлять криллизий в северные трущобы, но дело оказалось не настолько выгодным, чтобы из-за него так напрягаться.
   Ну, а Северный Харк полностью был занят разными промышленными предприятиями. Там то и дело можно было увидеть продвинутых Крулей. Они так и шныряли там по всем дырам. Зато, благодаря им, у меня есть мои патроны и различные приспособления. Но сейчас не об этом.
   Фильх сидел на лавочке в паре кварталов от моста на Южный. Вокруг него непринужденно терлось восемь вояк из банды Спидвика. Опытный глаз их тут же заметит, но, с другой стороны, такое в трущобах можно заметить повсеместно. Заметив мое приближение, Фильх встал на ноги и двинулся на встречу. Мы пожали руки в знак приветствия.
   -Ребята надежные? -Первым делом спросил я.
   -Спидвик за них поручился. -Кивнул Фильх, -Какой план? Не пойдем же в открытую?
   -Да это будет глупо... -Я обвел взглядом "наших" ребят, -У всех нормально с координацией?
   Все кивнули с некоторой долей неуверенности. Но мне и этого хватило.
   -В общем так, пойдем не по мосту, а под ним. -Произнес я.
   -Это как? -Спросил Фильх.
   -Этот мост новой конструкции. -Пояснил я, -Под его поверхностью есть металлические балки, крепящие его к неустойчивому основанию. Это было сделано, чтобы мост не раскачивался от сильного ветра или тяжелых повозок. Или и от того и от другого сразу. Мы пройдем по этим балкам. Будет темно и, скорее всего, скользко. -Я обвел взглядом нашу "банду" и повторил вопрос; -У всех хорошо с координацией?
   Все опять кивнули, но уже гораздо уверенней. Кажется, задача им показалась более простой, чем является на самом деле. Но это не мое дело, упадут и разобьются - платить не буду. Мы выдвинулись к мосту под покровом быстро сгущающихся сумерек. В трущобах фонари довольно редки, но все же встречаются. Мы старательно обошли их все, чтобы мнимому наблюдателю из лечебницы не было видно наше приближение, и подошли вплотную к берегу. Насколько я помнил, где-то здесь должен быть небольшой каменный карниз, предназначенный для обслуживания моста... Мои глаза практически сразу нашли искомый выступ из уходящей вертикально вниз, прямо к воде, набережной. Я аккуратно спустился на него и тут же двинулся по направлению к мосту. Сзади послышался тихий стук ботинок: Фильх спустился вслед за мной. Дальше начали осторожно спускаться бойцы Спидвика. Через минуту я оказался прямо перед первой балкой моста. Основная проезжая часть моста на Южный находилась буквально в полуметре над головой.
   Ближайшая ко мне балка была в метре от выступа, на котором я стоял. Вполне можно перешагнуть, если не висящий постоянно в этих местах густой, словно кисель, туман и не кромешная тьма в придачу. Так и хотелось засветить фонарь. Однако, спасал слабый отблеск света, исходящего от фонарей на мосту. Что ж, общие черты видно, и то ладно. Я перепрыгнул на первую балку и глазами начал искать вторую. Предстояло преодолеть двести метров над пропастью, ведущей в вечно бурлящий поток воды. Вокруг всех Харков почему-то было такое безумное течение. Поэтому в древние времена, еще до расширения Хэнсинга до этих мест, здесь стояли три неприступные крепости. До наших времен дожила только одна из них - в ней-то и размещались наши стражники. Насколько я знаю, крепость на Северном Харке смогли уничтожить Крули во времена, когда они только-только пришли к изобретению пороха. У тогдашнего монарха, думаю, были серьезные проблемы. Хотя, меня это мало беспокоит. Проследить причины и следствия, конечно, достаточно занимательно, но крайне бесполезно. Смысл разбираться в том, что наворотил какой-то там монарх в бородатые времена? У меня свои проблемы. Как, например, скользкие металлические балки и практически нулевая видимость. В размышлениях я и не заметил, как преодолел половину пути, осторожно перепрыгивая все дальше и дальше.
   Как давно я был в этой лечебнице? Лет пять назад? Нет, вроде шесть. Она и тогда производила впечатление жуткого монстра посреди моря, а сейчас и подавно. Даже видя только те части бывшей псих-больницы, что не заслонял мост у меня над головой, становилось понятно, что это место стало еще более жутким чем раньше. И, что самое странное, ни одного огня в окнах. Будто сидят в полной темноте. В какой-то момент мне просто захотелось повернуть назад и уйти домой. Я тряхнул головой: так нельзя. Когда кто-то начинает юлить в нашем бизнесе - с ним надо разобраться. Именно поэтому Спидвик дал нам своих ребят, а вовсе не из-за денег. Хотя от денег он тоже не отказался, но я слишком хорошо знал старика, чтобы представлять, что у него на уме. Спидвик... Он научил меня всему, что я знаю. Мой старый, но все еще умный и хитрый наставник...
   Я совершил последний прыжок и оказался, наконец, на таком же выступе, как и на противоположном берегу. Вверх вела небольшая лесенка из металлических скоб. Я быстро забрался по ней и протянул руку лезущему вслед Фильху. После этого я огляделся повнимательнее, в поисках лучшего входа внутрь лечебницы. Искомый вход оказался неподалеку. Видно, этот служебный вход предназначался для обслуживающего персонала, либо для работников канализационной службы. Значит, за ней либо служебные помещения, либо насосы, качающие воду по трубам. В принципе, нам без разницы: вход есть вход. Пройти, я уверен, можно. Я еще раз обвел взглядом здание. Учитывая тусклое освещение фонарей в уже опустившейся ночи, здание бывшей психиатрической лечебницы смотрелось очень жутко. Учитывая, что ни в одном из окон так и не появился свет...
   -Тоже заметил? -Шепотом проговорил Фильх, прищурившись смотря на здание, -Ни одного огонька внутри...
   Я молча кивнул и быстро перебежал прибрежную улицу. На ощупь (не видно было ни зги) определил тип замка на двери и достал нужные отмычки. Слава богу, почти на всех государственных учреждениях стоят замки идентичные друг другу. Меняются они довольно редко, а мне уже приходилось работать с подобными замками, так что... Механизм внутри металлической двери тихо щелкнул, оповестив нас об открытии, и я осторожно открыл дверь внутрь. Фильх дал знак, и "наши" бойцы стали по одному тихо заходить внутрь. Я зашел последним и тихонько прикрыл дверь, порадовавшись про себя, что кто-то догадался смазать петли. Иначе бы скрип оповестил о нашем прибытии всю больницу. Потому что других звуков не было. То есть вообще. Не считая еле доносящегося снаружи шума течения, внутри лечебницы не было никаких шумов. Создавалось ощущение, что в больнице вообще никого не было.
   Мы тихо начали продвигаться вглубь жуткого здания. Честно говоря, как только я понял, что здание находится в подобном безмолвии, я тут же достал "Ренегат". Но, к слову, я был не один. Фильх тоже достал свой револьвер, как и наши парни достали все, что у них было в запасе. В основном, у пяти бойцов из восьми, были в руках армейские карабины "Луксор-211", с магазином на десять патронов со стандартным для армейского оружия калибром в пять миллиметров. У двух еще оказались револьверы идентичные Фильхову, а у последнего двухствольный обрез "Лапчатка", тоже, кстати, армейский. Уж не знаю, где Спидвик берет подобное вооружение, но проблем с этим у него явно нет. Мы осторожно продвигались вглубь больницы.
   Мои предположения все-таки оказались верны: мы оказались в коридоре, ведущем в служебные помещения на первом этаже. Вскоре мы вышли в смотровую, из которой можно было наблюдать основной двор лечебницы, в котором когда-то выгуливали психов. Я кратко осмотрел оборудование, стоящее в этой комнате.
   -Напряжение есть, значит свет кто-то выключил нарочно. -Доложил я.
   Фильх кивнул и повернулся к бойцам:
   -Вы двое остаетесь здесь. В случае чего тут же включайте все лампочки и прожекторы, ясно? -Фильх дождался уверенных кивков и уже тише добавил, -И, черт возьми, будьте настороже.
   -Насколько помню, кабинет Джарго находится на третьем этаже. Там, где раньше был кабинет директора. -Задумчиво проговорил я, оглядывая темный двор.
   Без освещения не было видно практически ничего. Общие очертания стен, да самых больших предметов. Сейчас мы находились в, можно сказать, некоем предбаннике. Чтобы попасть в основное здание лечебницы, нам нужно будет пройти через двор. Есть еще вариант прогуляться по темным коридорам из смотровой, но, боюсь, там могут быть ловушки. Вся эта затея с проникновением стала нравиться мне все меньше и меньше... Мы аккуратно вышли из смотровой во двор и, придерживаясь одной из стен, стали тихонько идти в сторону основного здания. Нам оставалось пройти половину пути, как началось то, что я запомнил на всю оставшуюся жизнь...
  
   Леди Игни-Альтейн-Клод-Мони.
   Лаборатория явно не простаивала. Вицимус развел настолько кипучую деятельность, что пришлось выделить ему аж десять помощников. Надо признать, он это делал из лучших побуждений: он один из немногих оставшихся в живых со времен предыдущего эксперимента, хотя он и был его инициатором. Тогда Орден пощадил его жизнь в обмен на обещание, что Вицимус впредь будет всеми силами помогать в нахождении и уничтожении последствий применения Катализатора. Но это было давно, даже очень.
   Сейчас же Игни, только что вошедшая в лабораторию, еще недавно пустующую, взглядом искала Вицимуса. Его трудно было не заметить. Среди членов Ордена, помогающих ему в работе, Вицимус выделялся излишней белизной кожи и крайне маленьким ростом. Заметив свою цель, Игни направилась прямиком к вампиру. Замечавшие ее приближение члены Ордена, вытягивались в струнку и отдавали традиционное приветствие. Игни лишь величаво кивала в ответ. Будучи довольно молодым членом Ордена, Игни уже дослужилась до звания капитана, что редко кому удавалось даже к ста годам. Стоит ли говорить, что она этим очень гордилась?
   -Вицимус, Вы разобрались с Катализатором? -Спросила она, подойдя к вампиру вплотную.
   Вампирский лорд заметно вздрогнул и повернулся к девушке:
   -Боже, Игни, если будешь подкрадываться ко мне так неожиданно - и я помру от сердечного приступа! -Вицимус картинно схватился за сердце.
   -Лорд Вицимус, можно посерьезнее? -без тени улыбки ответила Игни.
   -Знаешь, почему у тебя до сих пор нет парня? - Вицимус почесал переносицу, -Ты слишком серьезно ко всему относишься.
   Глаза Игни слегка сузились - верный признак опасности для собеседника. Вицимус, будучи опытным психологом, это тут же заметил и постарался сменить тему:
   -Этот Катализатор не похож на тот, что создавал я. -Вицимус жестом показал следовать за собой.
   -Что вы имеете в виду? -Непонимающе спросила Игни.
   -Формула совершенно иная, эффект совершенно иной, более того, -Вампир значительно поднял палец, -совершенно другая основа! Однако это все равно все тот же Катализатор.
   -Вы хотите сказать... -Начала Игни, но Вицимус не дал ей закончить:
   -Этот катализатор не создает низших вампиров. -Вицимус развел руками, -Честно говоря, я вообще не понимаю кого он создает. Без экспериментов не обойтись.
   Тут Вицимус показал на небольшой сейф, через стеклянную стенку которого было видно уже внушительное количество колбочек с катализатором.
   -Все готово, нужны только подопытные. -Вампир кивком показал на такой же сейф, только огромных размеров.
   В таких сейфах обычно содержали высших вампиров до того, как не будет готова специальная камера для них. Игни на минуту задумалась.
   -Хорошо, будут вам подопытные. Держите меня в курсе ваших... -Игни обвела рукой всю суматоху лаборатории, -...исследований.
   -Само собой разумеется, моя дорогая Игни, само собой разумеется...
  
   Леррой.
   Сзади, в смотровой, послышался короткий вскрик, гулко прогремело два выстрела, затем наступило короткое затишье, снова два выстрела и... наступила тишина. Мы, в каких позах были на тот момент, так и застыли. Буквально полминуты назад мы вышли из смотровой и вот уже там что-то произошло.
   -Возвращаемся! -скомандовал Фильх, и все мгновенно подчинились.
   Уже не скрываясь, бегом, мы добрались до смотровой и застали картину, которая могла бы заставить опустошить желудки менее подготовленных людей. Хотя, все же пара наших бойцов тоже тихонько выблевали содержимое желудков в уголок. Один из людей, которых мы здесь оставили, лежал у самого входа во двор, лишенный правой руки и головы. Кровь все еще вытекала у него из рваных ран. Второй боец вообще лишился нижней половины туловища, прямо под диафрагмой, его кишки тянулись куда-то дальше по коридору в темноту. Все стены смотровой были заляпаны кровью сверху донизу.
   -Включите свет! -Приказал я и, видя замешательство бойцов, добавил: -Живо!
   Один из бойцов, тот что с обрезом, дернул рубильник выключателя, и в комнате, медленно разжигаясь стали разгораться продолговатые лампочки с ярко различимой проволокой внутри.
   -Прожекторы снаружи тоже! И не забудьте про свет в коридорах. -Зашевелился слегка опешивший поначалу Фильх, -Постарайтесь заблокировать все проходы к смотровой!
   Я же присел рядом с располовиненным трупом. Лицо мертвеца выражало крайнюю степень ужаса, глаза закатились, а рот был искажен в предсмертном крике. Я подобрал его винтовку и, отсоединив обойму, проверил наличие патронов. Четырех не хватало. Значит, первым убили безголового. Он лежит около двери во двор, корпусом повернут в ту сторону. Хотел закрыть дверь? Возможно. Второй среагировал запоздало... Я подошел к месту в стене, куда примерно шла траектория первых выстрелов. На уровне моей груди зияло два отверстия. Первые два выстрела прошли мимо цели. Я оглядел комнату с этой точки. В полу в паре метров зияло еще одно отверстие от выстрела. Стало быть, третьим выстрелом тоже промазал. Для четвертого у него не было времени менять направление стрельбы, значит, четвертая пуля должна быть либо рядышком в стене, либо...
   -Он его ранил. -Произнес я, указывая на разорванный труп.
   -Кого? -Уточнил Фильх,
   -Без понятия. Но что бы это за тварь не была, она очень шустрая. -Я проводил взглядом уходящие по коридору вдаль внутренности нашего мертвого бойца, -И, судя по всему, оно умирать не собирается...
   Будто подтверждая мои слова, откуда-то из недр лечебницы донесся дикий вой. Это был звук, который пробирал до глубины души. Одновременно и рев, и рык, и вой, грозящий любому, его услышавшему, весьма неприятный конец. Я вытащил оба патрона из "Ренегата" и заменил их на патроны с картечью.
   -У кого есть разрывные патроны или оружие, стреляющее картечью - советую использовать их. -Проговорил я в наступившей могильной тишине, -Кем бы ни было то существо, оно сделано из плоти и крови, и оно атакует вплотную. Судя по тому, что произошло здесь, опасайтесь быстрых и низких рывков, а также засвечивайте все темные углы.
   -Неужели мы пойдем дальше внутрь? -Спросил один из бойцов, -Вы же видите, что с ними стало!
   Он опасливо покосился на расчлененные трупы. Я же старался на них не смотреть. Зрелище не из приятных. Мысленно я поставил себе зарубку помыться по приходу домой.
   -Мы пришли сюда, чтобы разобраться с Джарго. Но он, скорее всего, мертв, -Произнес я, -Однако, позволить чему-то подобному существовать дальше, думаю, еще хуже. Уверен, все выходы наружу заблокированы и этой твари наружу не выбраться... Пока что...
   -Вы хотите сказать, что этому существ нельзя позволить выйти наружу? -догадался другой наемник.
   -Именно. -Кивнул я и первый шагнул по тому коридору, куда утащили вторую половину одного из наших.
   Широкий след из крови явно говорил нам, куда идти. Фильх шел чуть позади меня с отобранным у трупа "Луксором", дальше за ним с оружием в руках и фонарями, закрепленными на найденных в шкафчике смотровой касках, аккуратно шли оставшиеся шестеро бойцов. Было ли мне страшно? О да, еще как! Но у нас с Фильхом, в отличие от наемников, было другое воспитание. Спидвик учил нас, что нет непобедимых врагов, что нужно лишь подумать над тем, как его победить... В принципе, он был прав. У меня заранее думать выходило чуть лучше, чем у Фильха, но и он недалеко отставал. Думаю, он заметил все то же самое, что и я, и сделал правильные выводы.
   -У кого есть энриум - держите наготове! -Тихо приказал Фильх.
   Энриум. А вот про него я сказать забыл. Я-то привык таскать разовую дозу на шее и как-то никогда не задумывался на тем, кто и как его носит. Обычные люди, как правило, сваливают его себе просто так в карманы. Доставать оттуда крайне неудобно в пылу боя.
   Вскоре мы вышли в комнату, где кровавый след резко обрывался. Посреди комнаты лежала отрубленная голова нашего первого наемника. Внутренности второго лежали здесь же, оторванные. Нижних конечностей, как и недостающей правой руки нигде не было.
   -Фильх, подсвети мне на потолок. -Попросил я.
   Фильх послушно поднял голову в каске с фонарем. Мне почему-то такой не хватило. Мелькнула мимолетная мысль о вселенском заговоре, но я тут же отмел подобные мысли, так как сейчас не время для шуточек. В потолке зияла огромная дыра. Я невольно сглотнул. Кто-то пробил перекрытие между этажами, усиленное железными прутами. Охотиться дальше на неизвестную хренотень как-то сразу расхотелось. Это существо явно обладает недюжей силой. Однако через несколько секунд я немного расслабился: на краю пробоины валялась увесистая строительная кувалда. Что ж, дыру явно пробивали ребята Джарго.
   -Идем наверх. -Коротко приказал я.
   Лестница оказалась за следующим поворотом по коридору. Мы поднялись сразу на третий этаж, так как основная цель - кабинет Джарго - находился именно там. В кабинете бывшего директора должны быть рубильники экстренного отключения и включения света. По крайней мере, я сильно надеялся на это. Раньше в кабинете Джарго были два рычага встроенные в стену, но их предназначение осталось для меня тайной. Сейчас же мы шли по темным коридорам, включая свет везде, где только было возможно. Приходилось заглядывать в каждую комнату по пути, чтобы не оказаться застигнутыми врасплох ударом в спину. По мере осмотра комнат, боевой дух нашей команды падал все ниже и ниже: повсюду были следы жестокой расправы над людьми. Причем, весьма свежие. Кровь, останки внутренностей, разорванные на куски части тела, все не более чем недельной давности. Но по дороге, как ни странно, так никого и не встретили. Наконец, мы добрались до кабинета Джарго. Дверь оказалась заперта. Я достал отмычки, а парни окружили меня на манер живого щита с оружием на взводе. Лучи их фонариков панически метались из стороны в сторону. К счастью, замок в кабинет Джарго оказался несложным. Механизм щелкнул, открывая нам проход. Я вытащил "Ренегат" из кобуры, повернул круглую ручку и начал открывать дверь.
   Из глубины кабинета в открывшийся проход метнулась неясная тень. В мечущемся свете фонариков я успел заметить длинные, немного загнутые внутрь клыки и бешенный, звериный взгляд, а также темную, почти черную шерсть. Прежде, чем мозг начал обрабатывать ситуацию, палец вдавил сразу оба курка "Ренегата". Гулко жахнул сдвоенный выстрел. Тварь, встретившая лоб в лоб два заряда картечи, отлетела внутрь комнаты и что-то сбила по дороге. Я посторонился, перезаряжая свое оружие, и внутрь ворвался Фильх. Именно ворвался. Он на бегу разрядил обойму в еще пытающуюся подняться тварь, в секунду перезарядился, и высадил еще десяток патронов в этого монстра. Существо издало громкий вопль и затихло на полу.
   Не успели мы расслабленно вздохнуть, как по всей лечебнице прокатился такой сонм разъяренных криков, подобных тем, что мы слышали в самом начале. Ноги сами чуть-чуть согнулись от страха и неожиданности.
   -Живо внутрь! -скомандовал я,
   Наши бойцы не заставили меня повторять: организованно, без давки, они забежали внутрь кабинета и, подождав, пока зайду я, закрыли дверь. Щелкнул запертый замок.
   -Подоприте дверь вон тем шкафом, -Сказал Фильх, дергая рубильник на стене.
   Под потолком начала медленно и с жужжанием разгораться вычурная люстра. Я вложил свое оружие в кобуру и приблизился к твари, распластавшейся на полу. Существо при первом осмотре чем-то отдалено напоминало человека. Все покрытое темной шерстью, с вытянутой мордой, в пасти все зубы - ужаснейшие клыки. На длинных мощных передних лапах сверкали длинные когти, на задних лапах, тоже не менее сильных, были такие же когти, но на один меньше - отсутствовал большой палец. Все тело перевито крепчайшими мышцами, лишнего жира нет. Я перевернул монстра с живота на спину. Моя картечь вошла прямо в морду, оторвав нижнюю челюсть и разорвав горло в клочья. Правый глаз вытек, а правое ухо оказалось оторвано. Однако от подобных смертельных для человека повреждений, эта тварь и не подумала умирать. Надо признать, Фильх стрелял не наобум. Почти каждый его выстрел попадал в жизненно важные для людей точки.
   Я задумчиво выпрямился. Нужно было понять, какой именно выстрел прикончил эту тварь. Послышался грохот - это бойцы привалили-таки дверь шкафом.
   -Пока что перерыв. -Объявил я, -Фильх, осмотри документацию Джарго, может, найдешь что интересное. Остальные... будьте начеку.
   Я вытащил из ножен свой клинок. Аккуратно делая надрезы, я вскрыл брюхо монстра, стараясь не задеть внутренние органы. Все же мой резак мало годится для аккуратного вскрытия. По кабинету поползло душное зловоние. Я только поморщился: внутренности иногда пахнут и хуже. С грудной клеткой пришлось повозиться, но и ее я все-таки вскрыл.
   Три выстрела попали в желудок, два в печень, шесть в легкие, четыре пули застряли в ребрах, а еще две - последние, судя по всему - в сердце. Остальные пули, при беглом осмотре, обнаружились в стенах и полу. Все же Фильх не идеален... Прикончили именно последние две пули. Скорее всего, слабые точки у этих монстров - сердце, мозг и позвоночник. Последнее я озвучил.
   -Я так и подумал... -Задумчиво пробормотал Фильх, подходя ко мне. В руках у него была какая-то потрепанная тетрадка, которую он и протянул мне: -Тебе должно быть интересно.
   Я вытер руки о плащ, мысленно сделав себе зарубку о необходимости отдать его прачке, и взял тетрадку в руки. Фильх же принялся шариться по углам кабинета, переворачивая и двигая мебель. Я уселся в шикарное кожаное кресло, принадлежавшее, судя по всему, Джарго, и принялся пролистывать дневник хозяина кабинета. Большинство записей были довольно скучные. Столько-то криллизия сделали, столько-то денег получили. Столько-то ушло на взятки и тому подобное. Само интересное началось за пару месяцев до сегодняшнего дня.
   Вот, например:
   "16 марта, 36 год века Шута.
   Сегодня приходил какой-то бродяга. Предложил выгодную сделку. За смехотворную плату согласился поменять все трубы в подвале, включая и ведущие к резервуару. Давно уже думал заменить старые, вот удача-то."
  
   "23 марта, 36 год века Шута.
   Наш низкооплачиваемый сантехник завершил установку новых труб и замену сантехники. Уже к вечеру, как он утверждает, вода вновь побежит по трубам. Теперь бы нам еще и электрику кто поменял, но тут черт ногу сломит, а звать Тварков не хочется..."
  
   "10 апреля, 36 год века Шута.
   Что мои бойцы, что лаборанты, все чаще и чаще жалуются на боли в животе. Думаю, последняя партия мяса была просроченной. Встречу того торгаша - накажу. Желудок немного побаливает, но думаю, скоро пройдет..."
  
   "21 апреля, 36 год века Шута.
   Ути-Ло сошел с ума. Бросается на всех, пытается укусить. На имя не отзывается, ведет себя словно дикий зверь. Велел подбрасывать ему еды периодически. Завтра вызову врачей, пусть осмотрят его."
  
   "23 апреля, 36 год века Шута.
   Вместо врачей неожиданно нагрянули рыцари Ордена. Долго искали что-то в подвале, нашли только Ути-Ло. Светловолосая девка прикончила его, когда тот бросился на нее. Ну и ладно, он мне все равно не нравился. Орденцы оставили взамен ящик энриума. Ящик!!!"
  
   "1 мая. 36 год века Шута.
   Вышел вчера на некоего Лерроя. Помню его. Хитрый жук, связи повсюду... Помогал мне перевозить криллизий в северные трущобы, но не задалось. Думаю, никто не заметит, если он вдруг неожиданно пропадет... А со Спидвиком за беспредел договорюсь."
  
   "4 мая. 36 год века Шута.
   Мари-Ло не вернулся. Судя по всему, Леррой его пришил. Но сейчас не до этого. Мои люди начали постепенно сходить с ума, как и Ути-Ло. Много моих полегло, но пока что удается их сдерживать в подвале. Почему-то живот не утихает. Надо позвать доктора."
  
   Последняя запись, начирканная наскоро, явно дрожащей рукой была немного тревожной.
  
   "5 мая. 36 год века Шута.
   Все вышло из под контроля. Все сумасшедшие стали обрастать шерстью. Они убивают и едят моих ребят! Я заперся в кабинете. У меня есть небольшой запас еды. Пришлось запереть все двери и выключить свет, чтобы меня не нашли. Буду сидеть здесь, пока они не уйдут. В животе будто поселились огненные бабочки. И... я стал видеть в темноте гораздо лучше... а снаружи такой восхитительный запах крови..."
  
   Дальше записи обрывались. Я удивленно поднял брови и глянул на разделанного монстра. Я вскрыл Джарго? Судя по записям - да. Но что с ними случилось со всеми? Вода? Что-то в воде? Возможно... Ладно, подумаю над этим позже. Сейчас надо выбраться отсюда. Если этих тварей здесь больше одной, тогда у нас мало шансов со всеми ними разделаться.
   Я скрутил тетрадь в рулончик и запихал во внутренний карман. Нужно выбираться срочно.
   -Что за дверью? -Спросил я, подойдя к одному из бойцов
   -Бродит кто-то, -Тихо ответил боец, прислонив ухо к стене, -И не один.
   -Со всеми нам не справиться. Сбежались, то ли на крик, то ли на запах крови... -Констатировал я.
   -Смотрите, что нашел! -Раздался оживленный голос Фильха откуда-то из угла, -Леррой, тут понадобятся твои отмычки.
   Я подошел ближе и увидел скрытый в стене сейф. Раньше он находился за каким-то шкафчиком, но Фильх, не особо церемонясь, отвалил его в сторону. Я вставил отмычки в замочную скважину и, внимательно слушая щелчки механизма, начал взлом. Джарго не поскупился на сейф. На взлом у меня ушло не меньше десяти минут, но все же и он не устоял перед моей упрямостью. Я дернул за небольшую ручку, тяжелая дверца отползла в сторону и...
   -Да это ж "Бегемот"! -Удивленно провозгласил я.
   -Ага, и семь, нет, восемь кубов энриума! -добавил довольный Фильх.
   Армейский боевой гранатомет "Бегемот" на шесть снарядов. Достать такой крайне сложно, а область применения крайне узка. На войне обычно используется для уничтожения бронетехники, либо, если зарядить крупнокалиберными патронами с картечью, против живой силы противника. Но второе довольно редко. Темп стрельбы у "Бегемота" довольно маленький, перезарядка долгая, дальность скромная. Так что вместо него обычно использовали либо обрезы, либо траншейные ружья. Но для нас "Бегемот" словно манна небесная.
   -Пробьем стены, они тут почти везде из древесины, используем элемент неожиданности, прорвемся к лестнице, дальше вниз и через смотровую на улицу. -Провел короткий инструктаж я, -Все ясно?
   Все неуверенно кивнули.
   -Все к той стене. -Я взял в руки "Бегемот", Фильх быстро сгреб кубы энриума, -Пробью дыру в соседнюю комнату.
   Все скучковались у противоположной стены, прикрывшись стеллажами и столом, и я выстрелил. Гранатомет издал гулкий звук, как пробка, вылетающая из бутылки с шампанским, и противоположная от нас стенка под оглушительный грохот вывалилась наружу, в другую комнату. Похоже, строители сэкономили на стройматериалах... Не думал, что с первой же гранаты получится. Наша небольшая боевая группа, подбадривая себя криками ринулась в кучу поднявшейся пыли. Нам навстречу тут же выскочил один монстр, но его лоб в лоб встретил наш парень с обрезом. Жахнуло два выстрела: голову твари будто разорвало изнутри. Кровавые ошметки разлетелись во все стороны. Я с трудом дернул рычаг на "Бегемоте", проворачивая массивный барабан, и тут же выстрелил в следующую стену. Та повторила судьбу своей подруги.
   По зданию прокатился многоголосый вой - твари сообразили, что добыча уходит. Я снова дернул рычаг, как в только что открывшуюся комнату ворвалось сразу три монстра. Недолго думая я выпустил заряд в эту кучку недругов. Прозвучал оглушительный хлопок и всех присутствующих забрызгало вонючими потрохами. Наши бойцы, не особо церемонясь, расстреляли отползающего в сторону разорванного напополам мутанта. Я дернул рычаг, выстрелил в следующую стену, дернул рычаг еще раз, и на этом наше везение кончилось. Вырвавшиеся откуда-то сбоку две твари с ходу прыгнули на нас. Один вцепился в горло нашего парня с обрезом, а другой летел прямо на меня. Время снова будто замедлило свой бег. Я будто откуда-то со стороны наблюдал, как ко мне, распластавшись в длинном прыжке, летит этот мутант, видел, как я же вскидываю гранатомет навстречу и практически вплотную всаживаю заряд взрывчатки.
   Взрывом меня кинуло на стену, и я сполз по ней на пол. Я поднял левую руку, державшую "Бегемот" за рукоять у дула, и увидел, что руки как таковой уже и нет. Все кости в кисти были перемолоты в щебень, а мизинец висел на одном шматке мяса. Левый глаз медленно переставал видеть. Кровь? Может быть. Может, повреждения глаза. Реальность вокруг завертелась в цветном хороводе. Похоже, еще и сотрясение, прекрасно. Я на ощупь нашел цепочку на шее и непослушными пальцами вставил кулон между зубов. До меня словно сквозь вату доносились чьи-то крики, гулкие звуки выстрелов... Я пошевелил челюстью, выдергивая пробку, и по языку разлилась знакомая горечь металлического лекарства...
   В следующую секунду все тело пронзил невыносимый жар. Верный признак повреждения центральной нервной системы. Левый глаз резко открылся, в спине что-то с хрустом встало на место. Я посмотрел на левую руку, почти оторванный палец встал на место, мышцы срослись, ожоги начали постепенно спадать и... тут действие энриума кончилось. Видно, ожоги придется потерпеть. Я поднялся на ноги и тут же чуть не упал, после начавшейся отдачи. Опять это столь привычное и столь ненавистное сверхбыстрое сердцебиение дрожь и слабость во всем теле, размытое видение...
   -Леррой, справа! -Прозвучал откуда-то сбоку голос Фильха.
   Тело среагировало само, рука выхватила из кобуры верный "Ренегат", направила в сторону предполагаемой опасности и... Первый выстрел ушел в "молоко". Отчасти из-за ослабленного откатом тела, в последний момент вышедшего из под контроля, отчасти из-за того, что я изначально не видел цель. Второй выстрел пришелся прямо в лоб летящему ко мне зверю. Верхнюю часть черепа мутанта разорвало на мелкие кусочки. Я будто в замедленной съемке смотрел, как уже мертвая туша пролетает в нескольких миллиметрах от меня. И тут откат снова дал о себе знать. Меня скрутила жутчайшая судорога, "Ренегат" с грохотом упал на пол из ослабевших пальцев.
   -Леррой, прямо на тебя! -снова прозвучал голос Фильха.
   Клинок будто сам по себе оказался в руках. Пара шагов вбок, замах клинком, и зверь с рассеченной шеей упал, хрипя и корчась на земле. Я наклонился, поднял свое оружие и все еще дрожащими руками зарядил "Ренегат" картечью. Один патрон тут же ушел на добивание подранка. Пришлось снова перезаряжать свой дробовик и, наконец, появилось время оглядеться. Бой, похоже, кончился. На ногах остался только я, Фильх и еще двое наемников. Три трупа наших валялось на земле, куда делся еще один - неизвестно. Фильх матово поблескивал в свете ламп. Значит и он тоже не обошелся без энриума. Я быстро сменил флакон на цепочке полным. У меня пока есть запас интоксикации. Главное выбраться, а там можно дать организму отдохнуть. Фильх, судя по всему, думал так же: он закрепил на воротник новую капсулу.
   -Патроны у всех есть? -Спросил я.
   Все молча кивнули. Я вложил "Ренегат" в кобуру и поднял с пола окровавленный "Луксор". Проверил обойму, снял с пояса мертвого бойца без головы патронташ и зарядил обойму до полной. Пару обойм в запасе есть. Ожоги нещадно болели, но я постарался не обращать на них внимания. Если выберусь, сами заживут.
   -Ходу! -Крикнул я, и мы выбежали в коридор.
   По пути к лестнице нас никто не тронул. Мы спустились на первый этаж и уже быстрым шагом направились в сторону смотровой. Тут и обнаружилась наша пропажа -еще один боец. Тело лежало без рук, с разорванной грудной клеткой, Судя по кровавым следам, убившая его тварь ушла куда-то в сторону смотровой. Мы аккуратно двинулись в ту же сторону. Дойдя до нужного места, мы повернули в сторону выхода. Кровавые следы уводили в другую сторону. Наша группа неожиданно слаженно и благоразумно решила никого не преследовать, и мы дружно побежали к двери. К счастью, около выхода нас никто не встретил. Мы выбежали наружу и захлопнули дверь. Я чуть-чуть повозился с отмычками и замок встал на место. И только отойдя подальше от здания мы наконец-то облегченно вздохнули. Думаю, забыть до старости этот ночной кошмар мало кому суждено... На востоке медленно алел рассвет...
  
   "Новые знакомства. Новое дело."
   Я стоял у себя на кухне, заваривая кофе. По всей моей берлоге расползался ароматный характерный запах кофейной гущи. Постояв немного в раздумьях, глядя на бурлящую коричневую массу, больше похожую на варящийся пирог (Вы когда-нибудь пытались сварить пирог?), чем на кофейную гущу, я без тени сомнения вылил ее в раковину. Не люблю кофе. Обойдусь чаем. Ни к чему рисковать. Чай меня не подвел: получился на славу. Я вышел на середину единственной комнаты, задумчиво размешивая в широкой деревянной кружке сахар. Через пару секунд до меня дошло, что воды в чашке нет: я вылил чай из чайника в кружку и размешал сахар уже в нем.
   В последние дни, после памятной ночи, мне все никак не удавалось собраться. Мозг просто был загружен информацией, полученной в темных стенах лечебницы. Мне требовалась разрядка, а для этого требовалось время. Поэтому я быстренько сбагрил наш заработанный тяжелым трудом энриум и "залег на дно". За смерть бойцов Спидвик с нас ничего не взял. Выслушав наш рассказ, он мгновенно связался с местным шефом стражи. Насколько мне известно, их вооруженные части ворвались внутрь лечебницы уже на следующий день. Очевидцы поговаривают, что внутри мрачного здания весь день не утихали шум и пальба. Однако, официальная версия гласит, что там сколотили убежище наркоторговцы. Хотя это тоже недалеко от истины. Там и вправду было убежище наркоторговцев, и стража об этом прекрасно знала. Насчет Фильха я не выяснял: зная его - он уже обрабатывает новое прибыльное дельце, и со дня на день завалится ко мне на дом.
   Честно говоря, я редко занимался инициацией дел. Как правило, как и где нам подзаработать, думал Фильх. Я же ломал голову уже над реализацией и контактами с различными людьми. Обычно дела были вне рамок закона, но это нас волновало мало. Пока мы работали в зоне влияния Спидвика, у нас проблем с законом возникало крайне мало. Мы даже помогали им в поимке тех ребят, что отказывались делать дела по правилам. Убирали, так сказать, неконтролируемые элементы. Приходилось, конечно, подкидывать денег страже "на карманные расходы", но с волками жить - по волчьи выть, как говорится.
   Дверь сотряслась от неожиданных и громких ударов. Я от неожиданности вздрогнул и капля чая упала на пол. Я посмотрел на нее поморщившись: только вчера прибрался. Я подошел к двери и раскрутил пружину замка. Засов с тихим шуршанием ушел в дверь. Дверь распахнулась и в комнату словно вихрь ворвался Фильх.
   -Дружище, нас ищут! -Первое что он произнес.
   Я закрыл дверь и закрутил обратно замок.
   -Здравствуй, Леррой? Как у тебя дела, Леррой? -С наигранными интонациями проговорил я, -Как тебе сегодня погода, Леррой?
   Фильх в упор посмотрел на меня, как на идиота.
   -Долго паясничать собираешься? -Коротко спросил он,
   -До смерти, -Ответил я, и тут же добавил, отпивая из кружки; -И еще два часа после нее.
   Фильх вздохнул и устало протер глаза. Судя по виду, эту ночь он не спал. Думаю, на это есть причина. Но он сейчас сам все расскажет.
   -После того, как стража штурманула психушку, там опять зашебуршались эти ищейки из Ордена. Я бы не придал этому значения, но вчера один из наших знакомых передал мне информацию, что Орден начал поиски свидетелей. Ночью я навел справки: судя по всему, сюда, в трущобы, пошлют какую-то Орденскую шишку. - Он выдержал трагическую паузу, -За нами, понимаешь?
   Я спокойно выслушал всю его паническую тираду и вздохнул. Чай уже не казался таким вкусным. Подумав пару секунд, я пожал плечами и, отхлебнув еще чая, прошествовал к кровати.
   -Что будем делать, Леррой? -Спросил, не выдержав ожидания, Фильх.
   -Да ничего. -Я снова пожал плечами.
   -Как это?
   -Пускай себе едет. Не будем пока высовываться. Деньги у нас есть. Если найдет нас эта "шишка", -Слово "шишка" я особо выделил голосом, -Ответим на вопросы, поболтаем по душам, а будет бочку катить: то концы в воду.
   -А если не найдет?
   -Ну что ты глупые вопросы задаешь? -Удивился я, -Иди лучше домой, выспись, книжку там почитай. Чего ты от меня то хочешь? Мы видели то, что видели. Этого не изменить. Уж не знаю, что там Ордену от нас надо, но это явно как-то связано с произошедшим в лечебнице.
   Фильх кивнул и направился к выходу. Я проследил за ним взглядом и мысленно чертыхнулся: придется немного перестраховаться. Оружие теперь под рукой, сон в пол уха. Подумав так, я отхлебнул еще чая...
  
   Леди Игни-Альтейн-Клод-Мони.
   -Леди Игни, вы уверены? -Уже в который раз спросил возница кареты, новичок в Ордене, наблюдающий за тем, как Игни щепетильно вооружается.
   Два револьвера типа "Зенглер" были надежно спрятаны под широкий плащ серо-голубого цвета, на запястьях закреплены небольшие метательные ножи, на поясе один боевой, в голенище высокого, почти до колена, сапога был припрятан еще один, поменьше. За спиной в специальной кобуре висела боевая винтовка "Луксор-212", усовершенствованная модель "Луксора-211", с магазином на пятнадцать патронов и более надежным механизмом. Игни с трудом представляла, что именно ее ждет в трущобах, так как не была там вообще никогда. Работы всегда хватало и в районах аристократии. Однако, когда на совете прозвучала необходимость найти свидетелей инцидента в психиатрической лечебнице на острове Южный Харк, что в южных трущобах, Игни вызвалась первой. И единственной.
   -Да, я уверена. В карете я не поеду. -Игни поморщилась, слишком сильно затянув ремень на поясе.
   -Но вам не обязательно идти одной, леди Игни. Прошу, разрешите пойти с вами! -Взмолился кучер, -Мне велено оберегать вас!
   -Не волнуйся, старшие в курсе, что в трущобы я пойду одна. И они сочли, что меня там хватит и одной, - Игни в упор посмотрела на молодого еще паренька, -Или ты считаешь, что я не справлюсь? Или, может, что командиры ошиблись?
   -Нет, нет, что Вы! -Кучер склонил голову, -Виноват, миледи, больше не повторится.
   Игни только кивнула в ответ и захлопнула дверцу кареты.
   -Скачи назад, найди Вицимуса, и передай ему, чтобы все было готово через неделю, понял? -Отдала последнее указание Игни.
   -Прямо так и сказать?
   -Да, так и скажи.
   Кучер кивнул, и, не смея больше задерживать старшего по званию, тронул поводья, разворачивая карету. Игни проводила его взглядом и, вдохнув поглубже, как перед прыжком в пропасть, направилась к воротам в трущобы. Стражи почтительно склонили головы, пропуская члена Ордена без вопросов...
  
   В первые полчаса Игни вела себя как обыкновенный турист, оказавшийся в новом для себя месте: глазела по сторонам, заходила в любой закуток, рассматривала каждую лавочку... В любом случае, трущобы ее ожидания не оправдали. Игни ожидала увидеть зловонные полу-разваливающиеся дома, впритирку стоящие друг к другу, а на тесных улочках головорез на головорезе, и куда ни глянь - нищета и разруха. На деле все оказалось не так сурово. Дома стояли крепкие, но низкие: как правило три этажа. Реже - четыре. Зловония на улицах не было. Иногда Игни улавливала слабые запахи отходов, но они не были настолько сильными, чтобы заострять на них внимание. Расстояние между домами было маленькое, но все же вполне приличное. Хотя, кое-где жилые массивы и вправду строились вплотную. Головорезов же на улице оказалось немного меньше, чем ожидалось. То есть их вообще не было. Или, они были, но глаз Игни пока не вылавливал их среди многошерстной толпы, без остановки движущейся куда-то по своим делам.
   Нищеты или разрухи тоже не было заметно. Люди одеты более или менее добротно, местами даже разнообразно. Выделялась на улице только Игни. Такого количества оружия с собой, видно, никто не носит. Если еще и учитывать разноцветный серо-голубой мундир Ордена... Какое-то время Игни просто побродила бесцельно по городу, изучая новые для себя места, но через несколько часов вспомнила про дело. Задача стояла четкая: разобраться в сути произошедшего в лечебнице, найти свидетелей и опросить их. Немного подумав, Игни решила, что начать стоит с крепости стражи на острове Большой Харк. Побродив немного по запутанным улочкам, она, наконец-то, переборола свою гордость и спросила дорогу. Так, плутая по узеньким улицам и периодически спрашивая дорогу у проходящего мимо народа, Игни потратила еще три часа на поиск крепости стражи. Когда же она вышла наконец к твердыне блюстителей правопорядка в этом районе, на западе уже медленно приближалось к горизонту солнце.
   В саму крепость ее пропустили без лишних вопросов: форма и регалии офицера Ордена открывали много дверей. Командир местной стражи встретил девушку довольно приветливо, усадил в собственное кожаное кресло, налил дорогого виски, от которого Игни вежливо отказалась, и сам уселся на стульчик для гостей. Появление шишки из Ордена могло быть из-за разных причин, и главный стражник старался заранее задобрить гостью, если она пришла ругаться. Дело в том, что суть работы Ордена мало кому известна за пределами самого Ордена. Деятельность его членов не является тайной - просто не разглашается лишний раз. Вот и думали люди что только взбредет в голову.
   -Я пришла по поводу лечебницы на Южном Харке. -Наконец смогла огласить цель своего визита Игни.
   -Ах это... -помрачнел блюститель порядка, -Да... Тяжелый случай был...
   И погрузился в раздумья. Игни честно подождала несколько секунд, но все же решила растрясти местного командира.
   -Простите... Как вас по имени, кстати?
   -Бодвик, миледи. -Новоявленный Бодвик слегка склонил голову.
   -Скажите, что вы там нашли.
   -Честно говоря, миледи, мы не знаем. -Бодвик в дополнение к сказанному еще и пожал плечами, -Но кем бы эти твари не были, мы всех перебили. Однако и сами многих потеряли...
   -Многих?
   -Да, три взвода полностью уничтожены, а еще два сильно прореженных пришлось объединить, да и то целого взвода не получилось. -Печально вздохнул командир.
   -А сколько было противников?
   -Мы подсчитали трупы, оставшиеся после б... -Тут Бодвик слегка запнулся, подбирая слова, -после бойни. Их оказалось всего двадцать восемь. Причем девять из них уже были с признаками начавшегося разложения...
   -Они поубивали друг друга?
   -Нет, застрелены из стрелкового оружия. -Бодвик мотнул головой.
   -Значит там был кто-то до вас на пару дней раньше. -Подвела итог Игни. -Я могу осмотреть тела?
   -Нет, все трупы были сожжены, чтобы не допустить возникновения болезней.
   -Плохо, очень плохо... Лечебница хоть на месте? -Вздохнула Игни.
   -Да, конечно! Но ее вскоре будут сносить.
   -Хорошо, выделите мне пару человек в сопровождение, я схожу туда сегодня. -Приказала Игни и встала из кресла, -Есть подозрения, кто мог быть в лечебнице до вас?
   -Наводку на больницу мне дал один из местных преступных заправил, Спидвик. Возможно это были его люди. -Бодвик пожал плечами.
   -Ясно, я сама его найду. Жду ваших людей у входа в лечебницу! -Приказным тоном произнесла Игни и быстрым шагом вышла из кабинета.
  
   Через пятнадцать минут она и еще двое крепких парней, вооруженных "Луксорами-211" вошли внутрь лечебницы через распахнутые центральные ворота. Окна, где-то выбитые, где-то обгоревшие, свидетельствовали о прошедшей недавно здесь битве. То здесь, то там в стенах и в полу можно было заметить следы от попадания пуль. Кто-то щедро поливал врага огнем... Игни остановилась посередине двора, и подняла лицо к открытому отсюда небу. Сверху все воздушное пространство было покрыто крепкой стальной цепью. Капитан Ордена опустила взгляд и оглядела двор. Быстро смеркалось.
   -Нужны фонари. -Констатировала Игни.
   -В смотровой должны быть шлемы с фонарями. -доложил один из бойцов.
   Игни смерила его долгим, изучающим взглядом.
   -Мой брат работал отладчиком здесь, пока лечебница не закрылась... У них целый шкафчик, забитый этими шлемами для работы в подвальных помещениях. -Слегка стушевавшись пояснил парень.
   В этом месте он явно чувствовал себя неуютно. Небольшая группа людей проследовала в смотровую.
   Боец достал два шлема из шкафчика, один надел сам, а другой отдал товарищу.
   -Больше нет? -Удивилась Игни.
   -Не знаю, здесь нет. -Пожал плечами все тот же солдат, -Да и эти наши ребята сюда притащили после обыска здания...
   Второй стражник мужественно хранил молчание. Винтовка у него в руках мелко подрагивала. Игни дернула рубильник на стене, но свет не зажегся. Здесь уже оборвали питание. Видно здание очень торопились снести, чтобы замести следы. В свете фонарей Игни заметила пятна крови на стенах и полу.
   -Здесь кровь. -Лаконично заметила она, ожидая разъяснений.
   -Были найдены два трупа. Не из наших. Возможно, из банды, гнездившейся здесь. -доложил разговорчивый стражник.
   Игни уверенно двинулась прямо по коридору, куда вела дорожка из крови. Выйдя в довольно просторную комнату, бывшую когда-то чьей-то палатой, Игни внимательно все осмотрела. Судя по следам, кого-то утащили через пролом в потолке. Игни оценила силу неведомого существа, сумевшего затащить дополнительный вес на высоту в три метра. Оценка не предвещала ничего хорошего.
   -Где кабинет директора?
   -На третьем, миледи.
   Они поднялись на третий, разглядывая каждые пятна крови. Постепенно у Игни начали ходить мурашки по коже. Монстры, с которыми столкнулись стражники, были очень и очень опасными. Это было ясно даже по следам, оставленным на стенах и полу. В кабинете директора царил бедлам. Зайти через дверь не получилось, но стражник провел Игни через череду пробитых стен.
   -Почему нет стен? -Удивилась Игни, разгребая ногой мусор и осколки на полу.
   -Была применена взрывчатка. Может, -Стражник пожал плечами, -Местные бандиты хотели провести перепланировку?
   -Нет... -Игни вытащила из груды осколков часть какого-то механизма. -Если приглядеться, то здесь использовали гранатомет. Думаю, не ошибусь, если скажу, что это был "Бегемот" или "Топор".
   -Но зачем использовать внутри помещения гранатомет? -Удивился страж,
   Игни еще раз огляделась вокруг. Среди обломков можно было различить поблескивающие гильзы. Здесь шла перестрелка...
   -Возможно, они пробивали стены гранатометом, пытаясь добраться до лестницы. -Предположила Игни, пожимая плечами, -Я бы и сама так сделала, если бы оказалась заперта в кабинете.
   -А кто "они"?-осторожно спросил говорливый страж.
   -Те, кто побывал здесь раньше вас. И, возможно, те же люди, что дали вам наводку на это место... -Задумчиво проговорила Игни, разглядывая помятую гильзу от шрапнельного патрона. -Вот что, мальчики, сбегайте в подвал и зачерпните вот сюда, -Игни протянула "говорливому" небольшую колбочку, -водички из местного водного резервуара. Я буду ждать вас на улице.
   Стражники удалились, оставив один из шлемов Игни. Девушка постояла немного, оглядывая стены и пол, и направилась к выходу, осторожно ступая между кровавых пятен...
  
   На следующий день, выспавшись как следует в твердыне стражи, Игни направилась на поиски Спидвика. Это оказалось довольно сложной задачей: люди либо просто отмахивались в ответ на вопросы о нем, либо только загадочно улыбались. Говорить, где его база, никто упорно не желал. То ли, штаб-квартира этого главаря бандитов была весьма законспирирована, то ли никто действительно об этом не знал. Так Игни и стояла в задумчивости на улице, рассеянным взглядом обшаривая ближайшие здания. Сзади кто-то аккуратно кашлянул. Игни обернулась: перед ней стоял ничем не примечательный человек, обычного роста, телосложения, и даже лицо у него было какое-то... обычное. Выделялись разве что глаза: холодные, жесткие, яркого зеленого цвета. Незнакомец скользнул взглядом по погонам на плечах у Игни и уважительно, но все же сдержано, поклонился:
   -Миледи, вы ведь из Ордена, верно? -Спросил он.
   Игни смерила его изучающим взглядом. На второй взгляд этот парень не казался уже таким заурядным. Движения у него были скупые, но точные. Одет он был в длинный плащ, скрывающий тело и ноги почти полностью. Поверх плаща был надет широкий пояс, наискосок перечеркивающий грудь. Когда он поклонился, Игни заметила на спине ножны, перевернутые так, чтобы клинок в них смотрел рукоятью вниз.
   -Да, это так. -Наконец кивнула Игни.
   -И что же, позвольте узнать, ищет в наших краях капитан вашего доблестного Ордена? -все так же подчеркнуто вежливо спросил незнакомец.
   -Не кажется ли Вам, что прежде чем узнавать подобное, нужно хотя бы представиться? -Игни слегка изогнула бровь в иронии.
   -Прошу меня извинить, но... -Парень снова слегка поклонился, -Но в трущобах имя называют только тем, с кем собираются иметь дело.
   -Какие странные у вас обычаи. -Удивилась Игни.
   -Нет такого обычая. Я Вам соврал. -Без тени улыбки на лице тут же заявил незнакомец, -Мое имя Леррой.
   Игни несколько секунд осмысливала произошедшее.
   -Но зачем тогда врать? -Снова удивилась Игни.
   -Вижу, Вы тут новенькая. -Собеседник Игни слегка улыбнулся, -Это мой Вам урок. Здесь все врут. Я вру, стража врет, вон тот парень, -Он указал пальцем на какого-то случайного прохожего, -Тоже врет. Абсолютно все. Просто возьмите за правило: не доверяй никому.
   -И Вам тоже?
   -Пока я не Ваш деловой партнер - да, мне тоже не верьте. -Леррой совершенно спокойно пожал плечами.
   -Я поняла. -Кивнула Игни.
   -Нет, не поняли. -Леррой покачал головой. -Так что у Вас за дело в наших краях?
   Игни поколебалась секунду, сомневаясь, стоит ли выдавать этому скользкому типу какую-нибудь информацию. С другой стороны, он не казался обычным человеком. Может чего и знает. Наконец, Игни решилась:
   -Я ищу некоего Спидвика.
   -А ну так это не сложно. -Леррой махнул рукой, -У вас три варианта: Прищучить, например, какого-нибудь местного злодея. Воришку, грабителя, душегуба, наркодиллера. Любой из них скорее всего будет знать, где его искать.
   -И Вас тоже можно... прищучить? -Игни снова смерила парня оценивающим взглядом.
   -Могу Вас заверить: это будет не так просто. Я знаю секретную технику... -Леррой доверительно склонился к девушке и шепотом провозгласил: -Технику бега!
   В ответ на слегка разочарованный и недоуменный взгляд Игни парень лишь пожал плечами. Мол, понимай, как хочешь. Игни подумала немного. Носиться за ним по узким улочкам не особо хотелось...
   -А еще два варианта?
   -Второй вариант... -Охотно продолжил новый знакомый Игни, -Вы просто продолжаете тыркаться по улицам и расспрашивать о нем во всеуслышание. Возможно, через несколько дней он сам на Вас выйдет.
   Игни подумала несколько секунд и решительно тряхнула головой. Такой вариант тоже был ей не по душе.
   -А третий?
   -Третий довольно прост. Вы заплатите мне определенную сумму, скажем, в пятьсот Хэннов, и довольно быстро и просто находите Спидвика.
   -Пятьсот? С чего мне Вам доверять? Почему бы Вам не взять деньги и не убежать, -Игни неопределенно поводила рукой в воздухе, -Вы же знаете секретную технику.
   -Вы определенно начинаете мне нравиться. - Сообщил парень. -Давайте так: Вы дадите мне половину суммы, а по прибытию на место - вторую половину. По рукам?
   И протянул ладонь для рукопожатия. Игни сомневалась недолго. Денег на это расследование ей выделили достаточно, и ломалась она только для виду. Крепкое рукопожатие скрепило сделку.
  
   Леррой.
   Вот уж не думал, что встречу ее на улице просто так. Мои "друзья" из стражи поставили меня в известность, что по моим следам вышла ищейка из Ордена. Я решил перестраховаться и залечь на моей второй, глубоко законспирированной квартире, но прямо перед нужным домом увидел весьма выделяющуюся фигуру в серо-голубом мундире. Опытным взглядом я тут же выделили несколько соглядатаев из стражи (они вежливо подняли шляпы, узнав меня), и несколько людей Спидвика, крутившихся неподалеку. Да уж... Появление этой капитанши из Ордена разворошило улей. Могу поспорить, сейчас со всех, кто представляет хоть какой-то вес в трущобах, катится обильный пот. Образно говоря, конечно. И только я был почему-то спокоен, как слон. Потому что точно знал, что ей здесь надо.
   Поэтому, не особо задумываясь над последствиями, я с ней просто заговорил. Впечатление она создала двоякое. С одной стороны, весьма сообразительная девочка, а с другой стороны очень наивная. Так же, судя по движениям, она прошла какую-то боевую подготовку. Но какую - не знаю. Честно говоря, узнавать не хочется. Подозреваю, что старину Спидвика она ищет лишь за тем, чтобы выйти на нас с Фильхом. Но сделка есть сделка. Я получил двести пятьдесят Хэннов, запихнул их во внутренний карман плаща и сделал приглашающий жест. Какое-то время шли молча.
   -Если не секрет, зачем Вам Спидвик? -Спросил я, чтобы удовлетворить свое любопытство.
   Девушка какое-то время сомневалась.
   -Мне нужно опросить его людей, которые были в лечебнице.
   -А они чем-то болели? -Удивился я.
   -Нет. В психиатрической лечебнице.
   -Ну, это еще хуже. -Делано изумился я.
   -Вы меня не так поняли. -Поморщилась капитанша.
   -Я понял вас ровно так, как вы сказали. -Спокойно ответил я, -Проблема не в принимающем, а в подающем.
   На какое-то время мы замолчали. Я украдкой рассматривал спутницу. Стройная, но не высокая. Ниже меня сантиметров на пять. Тело гибкое, движения плавные и грациозные. Да и лицом тоже вышла. Глаза выдают в ней потомственную дворянку, но в остальном она ничем не уступала всем моим знакомым красавицам.
   -Так все же? -Переспросил наконец я, -Что же они делали в лечебнице?
   -Знаете, -Она обернулась ко мне, -Если вы об этом не знаете, то и не надо узнавать. Уж поверьте, лучше не знать.
   -Нет, это Вы мне поверьте: здесь может спасти абсолютно любая мелочь, которую и услышал-то невзначай.
   Честно говоря, узнавать у нее что-либо меня не особо то и тянет, но таким образом я "прощупывал" ее на то, как с ней выгоднее разговаривать. Какие вопросы можно задавать, какие нет, какие шутки она понимает, а какие воспринимает за чистую монету, и тому подобное. Удавалось тяжело: капитанша не отличалась многословием. Хотя даже из молчания можно выудить определенную информацию. Так, за неторопливым разговором, я и не заметил, как довел ее до конторы Спидвика. Местонахождение ее не было каким-то секретом, так что мук совести я не испытывал.
   Небольшое здание, с виду бывшее обычным жилым многоквартирным домом, на самом деле являлось центром преступного мира в этом районе. Все люди, решающие связать свою жизнь с незаконной деятельностью приходят сюда. Рано или поздно. По своей воле или против нее. У Спидвика в подчинении всегда было около двухсот отборных головорезов, плюс-минус десяток. Не самый большой преступный синдикат, но больше и не нужно: в случае нужды к Спидвику тут же сбегутся все местные мерзавцы - от мала до велика. Как, впрочем, и я с Фильхом...
   Я уверенно толкнул широкую дубовую дверь, обитую стальными листами и словно с головой окунулся в преступный мир. Повсюду, куда ни глянь, находились какие-то подозрительные типы, разной степени "крутости", шныряли тут и там всякие воришки-посыльные. Периодически можно было увидеть местных "умников". Так называли людей, производящих наркоту, продумывающих различные операции или просто ведущих канцелярию. Да-да, без бумажек никуда... Их всех можно было различить либо по широким лысинам, либо по небольшим очкам на носах, либо по кипе бумаг в руках. Или по наличию любых иных канцелярских принадлежностей. Чуть реже можно было встретить "бабочек". Местные проститутки, куда уж без них. Ну, что тут о них рассказывать? Довольно соблазнительные девахи, одеты развратно, как и положено, стоит только дать слабину и тут же облепят своим вниманием...
   Я себя в этой кутерьме чувствовал более-менее, а вот вошедшей за мной девушке с таким сталкиваться не приходилось. Она замерла на месте, с крайним изумлением и любопытством оглядывая окружение. Иногда она слегка хмурилась, когда взгляд натыкался на амбалов Спидвика, иногда она забавно морщила носик, наблюдая за бегающими туда-сюда "умниками". Проституток она просто игнорировала, как и посыльных. Надо признать, приоритеты в местной иерархии она расставила быстро. Думаю, и так ясно, что местные ее тут же заметили. Амбалы подобрались, "умники" тут же попрятались по своим норам-кабинетам, а "бабочки" разошлись кто куда, покачивая весьма приятными на вид бедрами.
   -Она со мной, -Вздохнул я и повернулся к своей спутнице, -Идемте, миледи, нам наверх.
   После моих слов все немного расслабились и вернулись к своим делам. Не то, чтобы мое слово много тут значило, но любой присутствующий здесь знал, что проблемы я не привожу. Я от них избавляю. Если капитанша и заметила изменения в общем настроении, то виду не подала. Мы поднялись по винтовой лестнице посреди центрального зала на последний, третий этаж и прошли прямо по широкому коридору прямо до приемной Спидвика.
   За столом, обитым зеленым бархатом, сидела секретарша местного босса, подпиливая длинные ноготки блестящей пилочкой. Я отметил про себя, что вижу ее впервые. Значит, предыдущая была отправлена в отпуск, либо просто "залетела" от не в меру страстного начальника. По практике было видно, что сколь бы не была неприступна по началу каждая его секретарша, но рано или поздно под его обаянием сдавались все. Эта "крепость", похоже, еще не пала к ногам завоевателя... Девушка за столом подняла на меня широкие голубые глаза. Через секунду безмолвного разглядывания в ее глазах мелькнула какая-то догадка. Она перевела взгляд на мою спутницу и кивнула своим мыслям.
   -Господин Спидвик вас ждет, проходите. -Произнесла она, делая приглашающий взгляд рукой.
   -Благодарю. -Скупо кивнул я и проследовал в указанном направлении, хотя и сам знал куда идти.
   В кабинете царил полумрак. Из-под тяжелых штор еле-еле пробивались лучи света. Местный интерьер был полностью из красного дуба. Широкий рабочий стол, большие удобные кресла, несколько стеллажей со стеклянными дверцами и облицовка стен. Просто хозяину нравился цвет. Сам же Спидвик развалился в кресле за своим столом. Его голова свесилась куда-то набок, а изо рта стекала тонкая ниточка слюны. По кабинету растекался тихий храп. Я ухмыльнулся. Спидвик так и не изменился: короткий ежик каких-то серых волос, простое, доверительное лицо, прямой нос с небольшой горбинкой и большие добрые глаза. Они были добрыми даже когда Спидвик кого-то пытал...
   Я молча указал капитанше на одно из гостевых кресел. Сам же я уселся во второе. В другое время я бы подождал, пока он сам проснется, но сейчас времени не было. Я взял со стола какой-то карандаш и не долго мудрствуя, кинул его во владельца кабинета. Спидвик судорожно вздрогнул, и в его руках словно по волшебству появился "Зенглер". Дуло твердо смотрело в мою сторону. Через пару секунд Спидвик проснулся окончательно - взгляд стал осмысленным.
   -Я уснул?
   -Ага. -Кивнул я.
   -Черт возьми. Почему они не могут делать эти финансовые отчеты чуточку поинтереснее? -Спидвик убрал "Зенглер" куда-то под стол, -Шутки, что ли, вставляли бы.
   -Если и начнут, то ты их юмор вряд ли поймешь. -Сказал я, слегка улыбнувшись.
   -Да, эти канцелярские крысы... -Тут взгляд местного босса наткнулся на сидевшую пока что тихо капитаншу из Ордена, -Ах да, я ж Вас ждал... Так что же вынудило Вас, барышня, забрести в наши края, да еще и напрашиваться на встречу со мной?
   Я взял со стола Спидвика утреннюю газету, и, откинувшись в кресле, начал спокойно ее перелистывать. Меня никто не спрашивает, так что вмешиваться пока не буду. Посмотрим к чему все придет...
  
   Леди Игни-Альтейн-Клод-Мони.
   Игни подозрительно покосилась на Лерроя, расслабленно занимающегося чтением утренних сводок. Спидвик заметил этот взгляд и усмехнулся:
   -Можете не волноваться: от него у меня нет секретов. Можно сказать, что он мой первый помощник.
   Леррой в ответ на такую характеристику только хмыкнул из-за газеты. Игни не стала спорить. Его кабинет - его правила.
   -Позвольте представиться, -Игни слегка склонила голову, -Игни-Альтейн-Клод-Мони, законнорожденная дочь Деррека-Альтейна-Клод-Мони, капитан Ордена.
   -Спидвик, -Склонил в ответном приветствии голову хозяин кабинета, -Отца не было, мать уже не помню, так что имя рода сказать не могу, уж извините. А вот должность... -Спидвик на секунду задумался, -Районный главарь бандитов.
   -Мони... -Задумчиво пробормотал Леррой, прикрывая газету, -Уж не те ли Мони, что занимаются разработкой оружия?
   -Удивлена, что кто-то здесь знает об этом, -Слегка улыбнулась Игни, -Да, мы - именно эти Мони.
   Леррой многозначительно хмыкнул и снова "ушел в чтение".
   -Леррой у нас... специалист по различному вооружению. -Пояснил Спидвик, -А также по всяким устройствам и приспособлениям.
   -Я предпочитаю называться специалистом широкого спектра. -Отозвался немного отрешенно объект обсуждения.
   Игни молча приняла это к сведению, сама не понимая зачем. Видно, поучения этого дерзкого проводника все же сказались на ней.
   -Теперь, когда мы представились, я поспешу перейти к цели моего визита, -Игни старалась быть как можно вежливее, с трудом представляя, что может быть в голове у предводителя бандитов, -Мне нужны сведения о произошедшем в психиатрической лечебнице на Южном Харке инциденте. Есть сведения что в нем принимали участие ваши люди.
   Спидвик опасно сощурился и слегка покосился в сторону своего товарища. Газета, заслонявшая обзор, даже не шевельнулась.
   -И откуда же у Вас подобная информация? -Процедил сквозь зубы Спидвик.
   -Эта информация у меня от начальника стражи на Большом Харке. -Торопливо произнесла Игни, опасаясь поспешных выводов.
   Стать причиной неожиданных разборок между членами банды она не торопилась.
   -Ясно, -Неопределенно ответил Спидвик, -Что ж. Мои люди действительно были там. Вот только те двое моих людей, что вернулись оттуда, молчат словно рыбы, стоит только об этом заговорить.
   -Да, подобное и у стражников, побывавших в этой больнице. - Грустно вздохнула Игни.
   Последняя нить завела в тупик. Как сказали врачи, в голове у этих бедолаг просто переклинивало на этой теме. Такое бывало с участниками войны, видевшими ее ужасы вплотную. Как правило, это оставалось на всю жизнь и лечению не поддавалось.
   -Однако, -продолжил Спидвик после небольшой паузы, -Организаторы дела, заведшего в ту лечебницу моих людей, судя по всему, в полном порядке. Так ведь, Леррой?
   -Да... Не слышал, чтобы у них были какие-то проблемы с этим. -Отозвался Леррой, сворачивая газету, -Четырнадцатое убийство, опять в Дробле.
   Спидвик недовольно нахмурился и достал откуда-то из под стола пачку Хэннов, свернутую в тугой рулончик.
   -Не торопись, я пока что не выиграл. Может, я тоже ошибусь. -Леррой пожал плечами и положил газету обратно на стол.
   Спидвик все так же молча убрал рулончик денег обратно. Не понимая, что происходит, да и не особо пытаясь понять, Игни молча наблюдала за этими махинациями с довольно большой суммой денег.
   -Вы можете сказать, где искать этих людей? -Тут же ухватилась за новую возможность Игни.
   -Не все так просто, моя дорогая, -Спидвик покачал головой, - Мы, конечно, живем не по закону, но определенные правила у нас есть. Например, вести свои дела честно. Или, не разглашать имена своих деловых партнеров. А тут так сложилось, что эти люди и есть мои деловые партнеры...
   Он развел руками, словно желая показать, насколько ему жаль, что не может выполнить столь простой просьбы. Игни сжала кулаки. Ее цель была совсем близко, но постоянно возникали мелкие препятствия... Ей отчаянно захотелось выхватить свой "Зенглер" и всадить пулю в лоб местному главарю. Она была уверена, что он того заслуживает.
   -Не советую, миледи, -Прозвучал откуда-то сбоку голос Лерроя.
   Игни повернула к нему голову и чуть не напоролась щекой на лезвие длинного клинка, который спокойно держал на вытянутой руке ее недавний проводник. Игни оценила ситуацию. Сидящий за столом довольно щурящийся Спидвик, у которого под рукой точно такой же сияющий "Зенглер", и находящийся сбоку с обнаженным клинком слегка загнутой формы Леррой. Справиться с обоими получится вряд ли. Оба мужчины, находящихся в комнате, явно собаку съели на таких вот разборках.
   -Хорошо. -Согласилась Игни, подумав.
   Ведь в конце же концов, еще ничего не произошло. Никто никого не оскорбил, только оградили от необдуманных поступков, как умеют...
   -Однако. -Заговорил Спидвик, когда Леррой убрал клинок обратно в ножны. Игни даже не заметила, как это произошло, -Леррой, например, не является моим человеком, и те люди не являются его деловыми партнерами...
   Игни повернулась к Леррою. Полученной подсказки хватило, чтобы понять, что Леррой может ее свести с нужными людьми. Леррой деликатно прокашлялся.
   -Во-первых: миледи еще должна мне за нашу первую сделку.
   Игни тут же отсчитала ему оставшиеся двести пятьдесят Хэннов без вопросов.
   -А во-вторых, скорее всего у этих людей нет никакого желания общаться с Вами. В частности, на эту тему. А мне не хочется их расстраивать.
   -И как нам решить этот вопрос? -Дипломатично спросила Игни.
   Леррой возвел глаза к потолку и, немного подумав, произнес:
   -Тысяча.
   -Сколько? -Ошалела от названной суммы Игни.
   На такие деньги можно было купить парочку таких же "Зенглеров", как у нее. Леррой опустил взгляд на нее.
   -Ну посудите сами: для знакомства с одним человеком вы заплатили пятьсот, а тут сразу с двумя. -Все так же спокойно ответил Леррой.
   Игни кивнула, чуть не скрипнув зубами. Трущобы начали потихоньку ее раздражать. И Леррой в частности. И, что было самым противным: его умозаключения казались логичными...
   -Хорошо. -Вздохнула Игни и опять потянулась за деньгами...
  
   Леррой.
   Я веселился по полной. Игни все же довольно неопытна в общении с бандитами моего класса. Так что я отрывался вовсю. Честно говоря, не думал, что встреча с представителем Ордена обернется такой забавой.
   Выйдя на улицу, я подозвал ближайшего паренька-посыльного из братии Спидвика. Когда он подошел, я сунул ему десятку Хэннов и спросил:
   -Фильха знаешь?
   Паренек уверенно кивнул.
   -Найди его и скажи, что я буду ждать его в "Гарцующем хряке".
   Посыльный кивнул и тут же сорвался с места. Я проводил его задумчивым взглядом. Правильно ли я поступаю? Еще можно повернуть назад... Ну да ладно, расскажу ей все, а то ж мучается у нас в трущобах, бедняжка... "Бедняжка", кстати, вышла вслед за мной и тоже проводила посыльного долгим взглядом. Мне она ничего не сказала. Видно, ее расположение ко мне падало все ниже и ниже. Да и ладно, мне ж ее не в постель затаскивать...
   -Идемте, миледи, нам нужно в "Гарцующего хряка". -Произнес я, двигаясь с места.
   Игни поспешила за мной.
   -А что это такое?
   -"Гарцующий хряк"? Один из множества местных баров. -Я пожал плечами, -Подождем там моего друга.
   -А зачем он нам? -Удивилась Игни.
   -О, Вы хотите побыть со мной наедине? -Шутливо спросил я.
   Взгляд, пришедший в ответ, не предвещал ничего хорошего. Ладненько, таких шуток мы не понимаем, учтем...
   -Он нам понадобится. -Расплывчато ответил, посерьезнев, -Мы, кстати, пришли.
   "Гарцующий хряк" абсолютно ничем не выделялся из сонма остальных баров, но так уж повелось, что с Фильхом мы здесь встречались исключительно по делу. Так что, он поймет, что позвал я его не просто так. Мы с Игни прошли к угловому столику в дальнем конце ярко освещенного помещения.
   -Два кофе. -На ходу бросил я бармену, моему старому знакомому.
   Тот кивнул в ответ, не став задавать вопросов по поводу моей спутницы. Чувствую, каждый уже хочет поинтересоваться насчет Орденской девки, которую Леррой таскает с собой, будто на привязи... Мы молча дождались заказанного кофе и, подождав пока бармен уйдет, заговорили:
   -Вы здесь всех знаете? -Начала Игни.
   -Нет, конечно. Но со всеми сколько-нибудь важными людьми я знаком, да. -Чинно ответил я.
   -Знаете, -Игни слегка отхлебнула из своей чашки, -Вы весьма странный человек.
   -Да ну?- Удивился я.
   -У меня складывается двоякое впечатление начет Вас, -Продолжила Игни, -С одной стороны Вы с довольно большим почтением общаетесь со мной, а с другой я замечаю в Вас довольно грубые наклонности.
   -О, это вполне нормально. Просто, как правило, мне приходится общаться с людьми более низкого... положения, чем я сам. И более низкого духовного состояния. -Охотно пояснил я.
   -Вы хотите сказать, что это просто привычка? -Уточнила Игни.
   -Да. Так и есть.
   -А как бы вы хотели общаться со мной?
   Я какое-то время раздумывал. И вправду, как?
   -На равных. -Наконец ответил я.
   -На равных? - Игни от удивления даже приподняла брови.
   Я кивнул.
   -Сейчас мы находимся, можно сказать, у меня дома. -Пояснил я, -Я не хочу высказать неуважение к Вам, но у нас так обращаться не принято.
   Игни задумалась. Надолго. Я повертел в руках кружку с кофе и, немного подумав, отставил ее. Пока что не очень хотелось.
   -Пожалуй, это будет несложно. Хорошо. Отныне мы на "ты". -Провозгласила Игни.
   Я кивнул и отхлебнул немного кофе. И тут же вылил его изо рта обратно в чашку. Мое лицо, как показывает практика, в такие моменты зеленеет. Это последствия моего обращения энриумом. Мне постоянно хочется выпить кофе, но пить его у меня не получается - противно становится. Плюс ко всему, у меня постоянно отшибает память об этом, как о чем-то несущественном. Может, тоже последствия обращения...
   -Ненавижу кофе. -Ответил я на безмолвный вопрос Игни.
   -И все равно каждый раз его берешь... -Рядом со мной плюхнулся Фильх, возникший, как обычно, из ниоткуда, -Давай сюда, не пропадать же продукту...
   Он отобрал у меня кофе и залпом его выпил. По его виду можно было сказать, что он торопился прийти сюда. Лицо раскраснелось, а дыхание было прерывистым. Наконец, он допил и слегка склонил голову в сторону Игни:
   -Миледи, рад познакомиться, Фильх Нормак. -Представился он.
   -Игни-Альтейн-Клод-Мони... Можно на "ты" -Произнесла Игни, слегка ошарашенная столь энергичным появлением моего друга.
   -Зачем звал, Лерри? -Спросил Фильх, делая знак подойти бармену.
   Я молча протянул ему пятьсот Хэннов. Фильх непонимающе моргнул, но деньги взял.
   -Игни пожелала увидеть организаторов той операции в лечебнице на Южном. -Пояснил я.
   -И зачем мы ей? -Осторожно поинтересовался Фильх.
   -Не говорите так, будто меня здесь нет. -Отозвалась со своего места Игни, -Что значит "мы"?
   -То и значит. -Я пожал плечами, -Я и Фильх были организаторами этого дела.
   Повисло тягостное молчание. Фильх сделал заказ на три сидра, а Игни молча буравила меня взглядом. Заговорила она только тогда, когда нам принесли наш заказ:
   -То есть ты, -Ее взгляд выразительно уткнулся в меня, -Взял с меня деньги за знакомство с... тобой?!
   -Ага, круто правда? -Самодовольно отметил я, прихлебывая сидра.
   Сидр, кстати удался. Уж не знаю, что за сорт яблок они использовали в этот раз, но это было нечто... Если судить по взгляду Игни, то я уже недалек от могилы. Хотя, за всю мою жизнь в этом гадюшнике, как на меня только не смотрели...
   -Игни, давай лучше думать, что ты заплатила за информацию, что от нас получишь. -Предложил я, разглядывая ее поверх своей кружки, -Она ведь тоже денег стоит.
   Игни что-то сложила в уме, посчитала и так, и эдак, и неуверенно кивнула. Она все больше и больше мне нравится: никогда не отказывает в конструктивных предложениях.
   -Расскажите, что там произошло. -Произнесла Игни и приготовилась слушать.
   Рассказывал в основном Фильх, я лишь уточнял некоторые детали по ходу повествования. Например, нам удалось скрыть наши способности, связанные с энриумом. Или, например, весьма расплывчато рассказали о судьбе того самого безымянного барыги...
   -Черт...-Игни запрокинула голову назад и уставилась в потолок, -все еще хуже, чем мы думали... Жаль, нет тел этих мутантов, я бы передала их на изучение.
   Я задумчиво почесал переносицу. Рассказывать ей то, что сам успел понять, или ей и этого хватит? Ах, была не была...
   -Антропоморфные существа, размером примерно с человека, основные органы жизнедеятельности расположены идентично человеческой анатомии. Удлиненные передние конечности, довольно сильные и цепкие пальцы. Из оружия длинные, сантиметров по три когти, как на передних конечностях, так и на задних. -Начал выдавать информацию я, -Реакция у этих существ лучше человеческой, однако разумности замечено не было. Отсутствует инстинкт самосохранения, эти твари бросаются даже в огонь, чтобы прикончить жертву. Так же я заметил малую чувствительность глаз у этих существ к свету. Плюс ко всему, могу предположить, что эти монстры до всего этого были людьми.
   -Людьми? -Как-то напряженно переспросила Игни.
   -Да, скорее всего это так. Хотя и верится с трудом, -Я слегка поморщился, пожалев, что выложил дневник Джарго дома, -Предположительно, мутаген изменивший этих людей, был введен через систему канализации посредством питьевой воды. Из ранних симптомов боли в животе и, скорее всего, излишние раздражительность и подозрительность. Хотя, за последнее не ручаюсь.
   Повисло недолгое молчание. Фильх спокойно пил уже вторую по счету кружку сидра, нисколько не беспокоясь об опьянении. Это его последствия от энриума. Невозможность опьянеть. Казалось бы, ну какой тут минус? Но, при нашей жизни, иногда так хочется забыться в пьяном угаре... Сидр для Фильха - все равно что яблочный сок. В общем, алкоголь он пьет только из-за вкуса...
   Игни подозрительно сверлила меня взглядом, а я... Я думал, что надо бы поставить дополнительные фильтры в трубах у себя дома. Может, поможет в случае чего... Превращаться во что-то подобное как-то не тянет. В общем, буду опасаться болей в животе. Интересно, а кипячение воды помогает? Или, может, перегонка воды в дистиллят? Хм...
   -И ты все это выяснил, -Вывела меня из раздумчивости наша собеседница, -Только единожды столкнувшись с этими тварями?
   -Ну да. -Я пожал плечами, -Тут большого ума не надо. Я просто запоминал все, что видел.
   Игни "выпала в осадок", как говорил один из "умников" Спидвика, занимающийся всякой химией, связанной с наркоторговлей. Выражение подходило в самый раз. Нет, я конечно понимаю, что мало кто старается анализировать все так тщательно, как я или Фильх. Но нас так учили, а подобные уроки не забудешь при нашей жизни. Пока Игни там что-то обдумывала, я завел тихую беседу с Фильхом:
   -Читал газеты? -Спросил я в полголоса.
   -Да, четырнадцатое убийство... Спидвик проиграл, так? -Кивнул Фильх.
   -Ага. -Я слегка прокрутил кружку в руках, -Уж извини, что вытащил тебя на встречу с... с ней.
   -Знаешь же, что если б сам не захотел, не появился бы. -Усмехнулся в ответ Фильх.
   Я тоже усмехнулся. Мы с Фильхом всегда считали друг друга равноправными партнерами. Может, иногда один и командовал другим, но только в тех сферах деятельности, в которых один был лучше другого. Я, например, лучше понимал во всяких приспособлениях и оружии, а Фильх развел весьма широкую сеть осведомителей и информаторов. Можно сказать, что мы занимались каждый своими делами, получая в итоге совместный результат.
   -Хорошо хоть, что она тут одна, а не весь их Орден... -Вздохнул Фильх.
   Все-таки встреча с Игни для его немного параноидальной натуры очень наряженная. Фильх иногда видел опасность там, где ее нет. Но чаще всего его чутье спасало нам обоим шкуры.
   -Что ж, -Я хлопнул в ладоши, выводя Игни из прострации, -Нам пора идти, дела не ждут, спасибо за беседу.
   Я поднялся из-за стола, намереваясь пройти к выходу, как...
   -Подождите, пожалуйста! -Произнесла Игни, перегибаясь через стол и хватая меня за полу плаща.
   Первым желанием было заломить ей руку, чтоб неповадно было. Смыться не получилось. Нужно еще поболтать, значит. Я с каменным выражением лица опустился обратно на стул.
   -Я уверена, что человек, устроивший все это, еще попытается сделать что-то подобное. Мне нужно его выследить. -Игни в упор посмотрела на меня, - И мне понадобится ваша помощь.
   Я чуть не скрипнул зубами. Опасения подтвердились: простыми разговорами тут не отделаешься. Чертов Орден, воспитывающий своих людей настолько настырными... Чтоб тебе худо было...
   -Я правильно понял: ты хочешь нас нанять? -Проговорил я медленно.
   -Да, получается так. -Кивнула Игни.
   -Сто тысяч. -Произнес я твердо, -А нет, двести, по сто на брата.
   -Сколько?! -Возмущенно подскочила Игни.
   Немногие посетители, и до того бросавшие на нас кривые взгляды, теперь и вовсе пялились не стесняясь. Ситуация начинала меня немного раздражать. Надо отделаться от этой настырной девицы как можно скорее. Надеюсь, она не станет тут разводить нюни об всяческом долге перед согражданами и отечеством...
   -Двести тысяч. -Не поведя и бровью повторил я, -Без Фильха я не работаю.
   Фильх украдкой ухмыльнулся, пряча лицо за широкой кружкой сидра. Озвученная сумма была ему по душе.
   -Да что это за цена такая? -Возмутилась уже чуть тише Игни, усаживаясь обратно на место.
   -Все просто. Во-первых: мы не работаем с официальными органами власти или подобными им организациями. -Проговорил я.
   -Во-вторых: Мы не просто какие-то головорезы с улиц. Мы профессионалы, и цена наших услуг соответственна. -Добавил Фильх с серьезным выражением лица.
   -И в-третьих: мы уже встречались с этими мутантами. Это не просто цена наших услуг. Мы оцениваем собственную жизнь. -Совершенно спокойно закончил я.
   -Но... Двести тысяч?.. -Стушевалась Игни.
   -Ты хочешь сказать, что наши жизни стоят меньше? -Я иронично поднял бровь.
   -Нет, но... -Игни нервно убрала непослушную прядь золотистых волос со лба, -У меня нет таких денег...
   Я мысленно улыбнулся. Нужный эффект был достигнут. Мы вроде как и согласны, но вот нанимателю явно не хватает на наши услуги средств. Хотя, если бы она вдруг согласилась, я бы не пожалел. Двести тысяч? Да я бы за такие деньги в одиночку бы пошел штурмовать крепость стражей на Большом! Да на эти деньги можно полжизни прожить!
   -Мы будем здесь завтра, в полдень. -Сказал я, поднимаясь с места, -Если тебя здесь не будет, мы расценим это как отказ. Больше ты нас не увидишь.
   Произнеся это, я направился к выходу. Фильх присоединился ко мне, кинув по пути деньги за выпивку бармену. Мы вышли на улицу, оставив напряженную Игни раздумывать обо всем сказанном. Фильх закурил трубку, пуская клубы сизого дыма.
   -Так завтра мы действительно придем? -Спросил Фильх, придерживая трубку рукой,
   -Да. Вот только не думаю, что и она появится... -Вздохнул я, и направился дальше по улице...
  
   "Тяжелая работенка"
  
   Леди Игни-Альтейн-Клод-Мони
   Игни стояла и откровенно краснела. Ее уже давно так не отчитывали. Стыд пронизывал ее от макушки и до кончиков пяток. Ей хотелось провалиться под землю, куда-нибудь спрятаться и переждать, но... Жизнь не всегда дает возможность сделать это.
   -Мало того, что позволила какому-то уличному отребью вертеть собой, словно куклой, так еще и осмелилась передать их требования сюда! -Гневно потрясал густой лопатообразной бородой Лепий, глава Ордена в наивысшем звании "командор" и, по совместительству пра-прадед матери Игни.
   Помимо уже упомянутой шикарной седой бороды, Лепий имел длинные волосы того же цвета, свободно свисающие до плеч. Его золотистые глаза горели праведным гневом, а морщинистое лицо выражало крайнюю степень негодования. Насколько знала Игни, Лепий был одним из отцов-основателей Ордена. Именно он одним из первых присоединился к великому предводителю и основоположнику Ордена Агрону, когда тот решил освободить землю от засилья вампиров и прочих ночных существ. Именно он участвовал и выжил в великой столетней войне. Именно он в числе первых раскрыл тайну вечной жизни и отказа от старения...
   В общем, список его свершений вызывал уважение и пугал одновременно. Свою дальнюю внучку Лепий совсем не берег, хотя и знал о родстве. Повышения она тоже получала заслуженно, как и нагоняи... И сейчас ее ждал очередной...
   -Сто тысяч! -Лепий гневно взмахнул руками, -Посмотреть бы в глаза этому наглецу!
   -Вам бы он понравился, командор -Стараясь скрыть улыбку, произнесла Игни.
   -Да, и чем же? -Старик приблизил свое лицо к лицу Игни так, что волосы его усов защекотали ей нос, -Своей жадностью, может? Или вульгарностью? Или наглостью? Чем же, чем?!
   -Он очень умен. -Игни виновато потупила взгляд.
   Вечно молодой старик отдалился и прошествовал к своему любимому креслу-качалке. Усевшись в него, он аккуратно оттолкнулся ногами и с тихим скрипом закачался. Игни так и осталась стоять по стойке "смирно".
   -Скажи мне, Игни, -Заговорил уже спокойно Лепий, -Он умнее тебя?
   -Не знаю. -Игни снова опустила глаза, -Но я еще не встречала таких людей.
   -Что же тебе в них приглянулось?
   Игни подумала над ответом.
   -Хладнокровность, может. -Игни пожала плечами, -Они были уверенны в том, что говорят. И уверенны, что стоят таких денег.
   -А я вот не уверен. -Ворчливо проговорил Лепий, задумавшись.
   Игни не решалась прервать молчание. Медленно шло время, а Лепий все думал и думал. У девушки уже затекли ноги стоять, как старик все же зашевелился.
   -Платить мы однозначно не будем. Перебьются. -Решил Лепий.
   -Но что делать? -Спросила Игни, -Если в трущобах используют Катализатор, то надо с этим разобраться.
   -Я понимаю. Что там говорил тот негодяй? Катализатор используют через питьевую воду? -Старик ненадолго задумался, но вскоре многовековой опыт подсказал ему, что делать, -Осмотри карты местной канализации, найди места, откуда вода идет в жилые кварталы, оттуда начнешь поиски.
   -Мне заняться этим в одиночку? -Уточнила Игни.
   -Нет, конечно. Возьми в помощь того парня, недавно посвященного, как его... Люциус, вроде. -Старик слегка пошевелил усами, что-то обдумывая, -Смотри, будь осторожна.
  
   Леррой.
   Давно за полдень. В "Гарцующего кабана" мы только заглянули и тут же направились к Спидвику. Картина вырисовывалась очень тревожная. Если уж даже ищейки из Ордена появились на наших улицах, значит дело действительно серьезное. Чтобы сохранить порядок на улицах, нужно разобраться со всем самостоятельно и проследить, чтобы никто не мутил воду в нашем районе. В прямом смысле. Спидвик тоже был слегка встревожен. Это было заметно по расстоянию от его руки до пистолета, когда мы вошли. Увидев нас с Фильхом, Спидвик облегченно вздохнул:
   -А, это вы парни...
   -Да, мы. А что у тебя тут творится? -Спросил Фильх, нагло плюхаясь в ближайшее кресло и указывая в сторону двери.
   Там действительно творилось что-то невообразимое: люди носились, таская из стороны в сторону какие-то запчасти, приборы и трубы, обыкновенные водопроводные трубы. Вся штаб-квартира Спидвика напоминала сейчас растревоженный муравейник, который разворошили палкой.
   -Хорошо, что ты, Леррой, дал мне почитать тот дневник. -Спидвик откупорил от стеклянного графина с коричневой жидкостью пробку и плеснул себе в бокал, -У нескольких моих бойцов вдруг заболели животы. Я тут же передал их докторам, а те сказали, что у них внутренности начали сдвигаться с места на место. Я подумал, что какие-нибудь фильтры смогут прогнать эту дрянь из воды. Мои "умники" уже изучают водопроводную воду, но и так ясно, что она не в порядке.
   -Сам-то ты как? -Кивнул я, принимая новые сведения.
   Зараза началась слишком резко. Сразу после визита в трущобы Игни. Кто-то решил форсировать процесс, испугавшись внимания Ордена? Вполне возможно. Значит, надо действовать быстро.
   -Я-то в порядке. Да и большинство моих тоже пока в порядке. -Вздохнул с облегчением Спидвик.
   -Да, у Джарго тоже не все мутировали. -Я снова кивнул, - У нас сейчас две задачи, будем решать их по одной. Одна на нас с Фильхом, другая на тебе, Спидвик. Согласен?
   Спидвик отхлебнул чего-то явно высокоградусного и скривился в лице.
   -Конечно, Лерри. -Хрипло произнес он, -Когда ты так серьезен, значит дело худо. Что от меня требуется?
   За что люблю Спидвика, так это за его деловую натуру. Если он чует, что дело пахнет жаренным, то не строит из себя невесть что, а выслушивает все советы и действует так, как считает правильным. Как правило, понятия "правильности" у нас с ним совпадали.
   -То, о чем мы говорили. -Я кивнул в сторону двери, -Разберись с этим мутагеном. Нужно знать, какие фильтры его сдержат, какие его пропустят. Кто из людей подвержен риску быть зараженным, а кто имеет к нему сопротивление. Нужно разузнать абсолютно все. Держи зараженных в карантине, никаких прямых контактов. Желательно поить их водой из другого района. Нам нужно знать, обратим ли процесс.
   Спидвик только кивал, пока я перечислял. Думаю, он бы и сам к этому скоро пришел. Ведь все же он учил нас "правильно" думать...
   -А вы с Фильхом?
   -Мы спустимся в канализацию, к водораспределителю. -Сообщил я, -Посмотрим, что там да как, а затем вернемся к тебе с докладом.
   Спидвик кивнул. Такое его устраивало.
   -Вам что-нибудь нужно от меня? -уточнил он.
   -Два траншейных ружья и, желательно, шахтерские фонари. Плюс к этому, я у тебя где-то видел схему канализации нашего района... -Перечислил я.
   Спидвик кивнул еще раз, поднялся из своего кресла и из стеллажа за своей спиной, наполненного разнообразными книгами и свитками, достал интересующие мня чертежи. Я развернул их и некоторое время разглядывал их, запоминая.
   -Траншейные ружья и все необходимое снаряжение возьмете в подвале, сами знаете где что лежит. -проговорил Спидвик, усаживаясь обратно.
   Фильх встал из кресла, направляясь к выходу.
   -Я соберу все нужное, а ты пока реши, -Сказал он мне, -Где будем спускаться.
   Я молча кивнул, разглядывая план. Так, есть три подходящих места. Одно находилось на Южном Харке, прямо под лечебницей, но его сейчас перестраивают, так что там сейчас нет воды... Второй под Большим Харком, практически под крепостью стражи. Туда мне путь заказан. По любому каждый из путей охраняется стражниками. По крайней мере в последнее время. Я туда, конечно, загляну, но посмотрю только от входа. Да и Фильха туда брать нет резона. Скорее всего, если Орден зашевелится от полученных от нас сведений, они сами проверят эту точку в первую очередь. Значит, там нам разглядывать точно нечего... Я посмотрел на третью точку, где находился водораспределитель. Дробл... Мутный район. В последнее время там орудует маньяк-убийца. Правда, убивает только молодых девушек... В любом случае, пора мне туда наведаться.
   Я в последний раз изучил схемы и вернул их хозяину. После чего попрощался со Спидвиком и вышел на улицу. Там меня уже ждал Фильх с небольшим ящиком на руках.
   -Все взял? -Поинтересовался я у него,
   -Конечно. -Фильх кивнул. - Куда идем?
   Я рассказал ему о месте назначения.
   -...Вот только мне надо смотаться на Большой ненадолго. -Добавил я в конце указаний.
   -Хорошо, буду ждать на месте. -Не стал задавать лишних вопросов Фильх и, с кряхтеньем закинув себе ящик на плечо, направился в нужном направлении.
   Я задумчиво поглядел ему вслед и, развернувшись, пошел в другом направлении...
  
   Часы показывали полшестого. Я захлопнул металлическую крышку на циферблате и убрал тонкий механизм в нагрудный карман. Фильх рядом медленно курил трубку. Ящик с оружием уже был распечатан. Два траншейных ружья "Кабан-11" были уже у нас в руках. Ружья серии "Кабан" всегда имели большую убойную мощь на ближних дистанциях, но в одиннадцатой версии это оружие стало просто непобедимо на пятнадцати метрах и ближе. Патроны с утяжеленной картечью пробивали живого человека насквозь. А, учитывая количество картечи в каждом патроне, вплотную можно было даже лишить противника конечностей. К сожалению, "Кабаны" всегда были очень и очень плохи на расстояниях от двадцати метров. Дробь разлеталась, и ранить могла лишь открытые части тела. Даже обычный кожаный жилет на таком расстоянии довольно прилично защищал от ранений подобным калибром.
   Возможно, минусы доработают в следующих моделях, а пока что нам дали эти. Закрепленный на каске фонарь светил ровно и мощно, а небольшие укрепленные жилеты под основную одежду оказались весьма приятным сюрпризом. От пули вплотную не спасет, но пару выстрелов издалека выдержит. Или, может, чьи-то когти...
   Фильх вытряхнул пепел из трубки и убрал ее в карман. Мы молча поднялись. Пора на дело. Я перекинул "Кабана" за спину и начал спускаться в уже заранее отодвинутый люк. Лестница была скользкая и холодная, но меня это волновало мало. Спускаться не особо далеко. Когда мои ноги коснулись пола, сверху уже начал спускаться Фильх. Я огляделся. Свет фонаря выхватил довольно широкие, диаметром в полтора метра, каменные трубы канализации. Мы находились в заброшенной трубе, которая раньше использовалась для отведения отходов с какого-то предприятия сверху. Но, предприятие закрыли, а затем снесли, а трубу и вовсе забыли. Но для нас, чтобы добраться до водораспределителя, это был наилучший вариант.
   Мы с Фильхом быстро сориентировались и, нагнувшись чтобы не биться головой о сводчатый потолок, пошли в нужном направлении. Окружение, скажем так, не из приятных. Скользкие сырые стены, покрытые какими-то мхами и лишайниками, на полу то тут, то там лежали серые невзрачные лепестки глотов, цветов-вампиров. Они мастерски меняли окраску в зависимости от поверхности, на которой росли, но опытный взгляд их все же различал без проблем. Прямо у меня на глазах, выскочившая откуда-то у меня из под ног крыса неудачно приземлилась на один из лепестков. Глот тут же схлопнул все лепестки с ужасающей мощью, раздробив крысу в кровавую кашицу, которую тут же всосали небольшие полые трубочки на лепестках. Если наступить на такой лепесток ногой, то и без нее можно остаться...
   Мы аккуратно обходили все препятствия на нашем пути и вскоре вышли к железной решетке с небольшой дверцей. Я взялся за отмычки.
   -Подсвети. -Попросил я и, получив желаемое, быстро вскрыл замок.
   Дверь слегка скрипнула, открываясь внутрь. Мы прошли дальше. Вскоре стало слышно гулкое журчание воды. И, чем громче становилось журчание, тем медленнее и внимательнее шли мы. Будем надеяться, что мы все же ничего не встретим, но... Удача любит подготовленных. В какой-то момент, когда мы почти вышли к водораспределителю, Фильх показал мне наверх, на свод нашего тоннеля. Я посветил туда своим фонарем. На своде виднелись засохшие пятна от чего-то, почти черного цвета. Кровь, причем давняя. Кого-то здесь убили, причем весьма жестоко, раз кровь и на потолке осталась. Что ж, хочется верить, что это бомжи что-то не поделили между собой...
   Мы вышли в широкое подземное помещение. Водораспределитель... Крули не мелочились, строя подобные сооружения. Вверх, почти до самой земли, и вниз настолько глубоко, что уходящий вниз тоннель сливался в точку для моего взгляда. Около ста метров в диаметре, это помещение, если его можно так назвать, создавало воистину колоссальное впечатление. Через него во все стороны шли многочисленные желоба из камня. По ним тут и там струилась вода, некоторые стояли сухие, а некоторые лишь "передыхали" какое-то время. Некоторые желоба перемещались с помощью больших шестерен по специальным направляющим - так вода перенаправлялась в другое место. Весь механизм управлялся специальным агрегатом, сделанным Тварками специально для подобных систем. Единственная часть, сделанная здесь не Крулями.
   Я притушил фонарь: освещения и так хватало. По стенам равномерно были развешаны фонари на электрической основе. Оглядевшись, я понял куда нам надо. Двумя "этажами" ниже находился отвод системы, ведущий в наш район. А конкретно в сторону штаба Спидвика. Этажи здесь были специфичные: толстая металлическая решетка, по которой можно ходить. Сквозь нее было видно ближайшие этажи, но не дальше. Мы осторожно спустились по винтовой лестнице к нужному руслу. Пока Фильх осматривал окрестности, я уделил свое внимание желобу. По нему текла чистая вода, отблескивая в свете фонарей. Все бы ничего, если... Если бы не противные синие водоросли, растущие на дне и стенках желоба... Последствия мутагена? Возможно. Пока неясно.
   Я вытащил клинок и поддел часть водорослей лезвием. Потом аккуратно стряхнул все в металлическую колбочку, захваченную с собой. На всякий случай я еще и зачерпнул воды в другую такую же колбочку. Я кивнул Фильху: дело сделано. Мы уже собрались было уходить, как по пространству сооружения Крулей прокатился душераздирающий, столь знакомый рев. И мы бы все равно попытались уйти, если бы не последовавший вслед за ним еще один, но только гораздо более тонкий вой.
   Мы с Фильхом переглянулись. Его глаза блестели нездоровым любопытством, а мои здоровым опасением. Какое-то время мы мерялись взглядами. Но, поскольку мне тоже было довольно интересно, я вскоре сдался:
   -Ладно, только осторожно. -Тихо прошептал я и первым начал спуск вниз.
   Звук шел откуда-то из боковых проходов, на несколько этажей ниже нашего. Мы с Фильхом осторожно вошли в него, освещая путь фонарями, как воздух снова сотряс вой раненого зверя. Мы еще медленнее стали продвигаться внутрь и скоро застали такую картину. Один мутант стоял к нам волосатой спиной, и активно пытался дотянуться до существа под ним. Чуть приглядевшись, я различил под ним... такого же мутанта. Хотя все же нет. Оба существа чем-то смахивали и на человека, и на животное, но второе было каким-то более... органичным что ли... Если "наш" мутант был весьма угловатым, с довольно тонкими, но сильными мышцами, а шерсть его была неравномерна, то новенький был, как бы это сказать, "помясистее". Хотя размерами и уступал "нашему", но новенький был довольно изящно сложен... для монстра. Конечности более пропорциональные, когти меньше, клыки позволяют пасти полностью закрыться, в отличии от "старого" мутанта, а вид его не говорил о каком-то физическом истощении.
   В общем, можно сказать, что дистрофик нападал на обычного. Честно говоря, до этого, в лечебнице, я не видел мутантов нового образца. Надо будет изучить, когда его прикончат. А дела у маленького зверя складывались не очень. Огромная зияющая рана в районе ключицы толчками выталкивала кровь, делая "новенького" все слабее и слабее, не позволяя удерживать на расстоянии дистрофика. Тот рычал и скалился, порываясь вгрызться зубами в свою жертву, но каждый раз получал отпор когтистой лапой. Вторая у ослабевающего мутанта не шевелилась. Честно говоря, я хотел просто посмотреть со стороны, чем закончится, а потом прикончить победителя. Но...
   Ослабевающий монстр вдруг заметил нас. Он издал протяжный вопль, но, видя, что мы не двинулись с места, ловко поднырнул под очередной выпад "старого" мутанта и прыгнул в нашу сторону. Я, не задумываясь, вскинул "Кабана". Краем глаза я увидел, что то же самое сделал Фильх. Зверь бежал к нам на трех лапах довольно быстро, а за ним гнался второй, медленно его догоняя. Восприятие снова замедлило все вокруг. Я ждал. Ждал, пока жертва подойдет на расстояние, нужное для максимально эффективного попадания. Еще три метра. Еще метр. Мой палец дернулся на курке и в тот же момент раненый мутант рухнул на землю плашмя. Мой выстрел слился с выстрелом Фильха. Мутант, бежавший вторым рухнул, начисто лишенный головы. Правая рука его болталась на паре каких-то лохмотьев мяса, а грудная клетка разворочена словно от удара тараном. Мы опустили раскаленные докрасна дула "Кабанов" на второго монстра, валяющегося у наших ног. Но то существо уже не шевелилось. Я аккуратно толкнул его ногой. Зверь не пошевелился.
   -Держи его на прицеле. -Попросил я Фильха и склонился над зверем, переворачивая того на спину.
   Фильх молча кивнул, не забывая еще и смотреть по сторонам. Однако новых опасностей пока не наблюдалось. Я осмотрел новое существо поближе. Судя по всему, женского пола. Дыхание прерывистое, но сильное. Я осмотрел рану: артерии не задеты, так что жить будет. Черт возьми. Будь я проклят, если не попытаюсь взять эту тварь в плен! Я обернулся к Фильху:
   -Неси веревки или цепи. Спеленаем ее.
   Фильх кивнул и направился к выходу. Крепкие веревки были в ящике, оставленном наверху. Их должно было хватить, чтобы удержать это существо. Фильх ушел, а я остался один на один со спящим монстром. Надо было продумать, как довезти это существо до моей второй квартиры. Она как раз находилась на отшибе, соседей нет, прохожие там редки, а подвал глубок и стены толстые. Посадим зверя там, посмотрим, что я смогу выудить из него. Я снова посмотрел на бессознательного зверя и вдруг понял, что она тоже смотрит на меня. Мы молча смотрели друг на друга. Дуло моего "Кабана" смотрит в сторону, и если она сейчас бросится на меня, вряд ли я успею нормально выстрелить. Я мысленно отругал себя за беспечность. Но существо лежало и просто смотрело. Потом она медленно закрыла глаза и, судя по всему, уснула. Издалека послышался топот сапог Фильха...
  
   -Ты уверен, что это прокатит? -Спросил у меня уже в который раз Фильх.
   Я только устало вздохнул. Честно говоря, я и сам немного нервничал. Везти монстра через город казалось сумасшедшей и бредовой затеей, но именно этим мы сейчас и занимались. Для этой цели мы взяли не карету, а похоронную телегу. Сами оделись в черные похоронные костюмы и теперь сидели спереди, стараясь не глядеть в сторону стражи. Это уже не первый наш раз, когда мы везли что-то нехорошее в телеге. Но это был первый раз, когда это "что-то" могло начать шебуршаться в гробу с минуты на минуту. Если б я услышал, что кто-то дергается в проезжающей мимо гробовозке, то как минимум бы что-то заподозрил.
   -Да я-то откуда знаю?! -Тихо произнес я, немного склонив голову переходящим дорогу стражам, -Я предложил идею, ты согласился. Вот мы и здесь...
   -Что правда, то правда... -Рассеяно подтвердил Фильх и закурил трубку.
   Мы замолчали. Улицы в Хэнсинге даже в трущобах довольно широкие, так что стоять нам практически не приходилось. Разве что пропустили парочку государственных служащих на небольших кибитках, запряженных одной или двумя лошадьми. М-да... Темп езды оставлял желать лучшего, но труповозке не пристало торопиться: уже некуда. Вот мы и плелись, как улитки. Фильх стукнул меня по плечу:
   -Останови тут, я сойду.
   Я молча кивнул, натягивая поводья. Фильх спрыгнул на землю и обернулся, протягивая руку:
   -Давай сосуды, отнесу Спидвику. -Произнес он.
   Я достал сосуды и передал их Фильху.
   -Будь добр, сохрани где-нибудь половину, передашь мне завтра. -Попросил я, уже трогая телегу с места.
   -В "Гарцующем", в полдень? -Уточнил Фильх вдогонку.
   -Ясный хрен! -Ответил я, уже не оглядываясь.
   Дорога предстояла долгая и напряженная...
  
   Леди Игни-Альтейн-Клод-Мони.
   -Куда пойдем первым делом, миледи? -Спросил Люциус.
   Игни кинула на него быстрый взгляд. Одним словом - пижон. Типичный представитель аристократии - блондин, голубые глаза, смазливое лицо. Фигура подтянутая, осанка идеально прямая, а манера держаться достойна королевских приемов. Вот только на его серо-голубой униформе пока что красовались лычки обыкновенного сержанта. Против капитанских нашивок Игни с такими знаками отличия не попрешь... Игни мысленно сравнила облик своего "зеленого" напарника с обликом Лерроя, который так и не шел у нее из головы. Девушка себе честно призналась, что больше хотела бы видеть рядом этого острого на язык преступника из трущоб, чем воспитанного дворянчика...
   Игни перевела взгляд на схему местной канализации, расстеленной на коленях.
   -Вот сюда. -Игни ткнула пальцем в место на схеме.
   -Большой Харк? -Переспросил Люциус.
   -Да, стражи пропустят нас без проблем. -Кивнула Игни.
   -Полиция, миледи. -Осторожно поправил "зеленый" сержант.
   Игни подняла на него вопросительный взгляд. Парень неуютно поежился и пояснил:
   -Стражей полгода назад переименовали в полицию королевским указом...
   -Да? Не знала, не знала... -Игни снова ушла мыслями в предстоящее дело.
   Верные "Зенглеры" в количестве двух штук устроились в кобурах под мышками, а еще не испытанный в деле новенький "Луксор-212" - за спиной. Неплохой набор. У Люциуса на поясе висел "Монти" - модель довольно новых пистолетов с самозарядной подачей патрона. Такие пистолеты действовали как карабины: заряжаешь только первый патрон в обойме, а остальные в дуло подает специальный механизм. Конечно, выстрелы только одиночные... "Зенглеры" Игни после каждого выстрела приходилось взводить заново, нажимая на специальный рычажок возле большого пальца. При должной сноровке можно выпустить все шесть патронов чуть больше, чем за секунду. Единственный минус - искать "Зенглер" под левую руку было очень сложно...
   Так, размышляя о чем-то своем, Игни и не заметила, как их небольшая карета прибыла на место. Выйдя наружу, девушка подозвала ближайшего стража, которые оказывается уже полгода как полицейские, к себе и приказала ему передать их главе о ее прибытии. Местный начальник не заставил ее долго ждать и вскоре выкатился наружу, на ходу низко кланяясь и отдавая воинское приветствие попеременно. Хоть он и был в звании майора, но по социальной и военной значимости явно уступал капитанскому званию молодой воспитанницы Ордена.
   -Оставьте ваши приветствия на потом, уважаемый. -Игни жестом заставила уже начавшего лебезить полицейского отодвинуться и слушать, -Нам нужно попасть вот сюда...
   Игни быстро развернула план-схему и показала нужное место. Начальник местной полиции какое-то время рассматривал схему, потом огляделся вокруг, пару раз прокрутился на месте и, наконец, твердо указал направление, выделив пару своих людей сопровождать почетных гостей. До входа в коллекторы добрались без проблем. Тут на страже уже стоял один полицейский со скучающим видом. Завидев приближающихся товарищей в компании людей из Ордена, он весьма оживился, изображая бурную службу. Игни остановилась, ожидая, когда откроют ворота в коллекторы. Тут ее внимание привлекли странные ужимки несущего здесь службу стражника. Увидев, что Игни все-таки заметила его, полицейский осторожно протянул ей небольшой конверт.
   -Это Вам, миледи. -Сказал он, глядя куда-то в землю.
   -От кого? -Спросила Игни, осторожно принимая конверт.
   -Сегодня приходил странный человек в плаще, сказал, что скорее всего сегодня придут люди из Ордена. -Пояснил полицейский и чуть тише добавил; -Сказал, передать светловолосой капитанше с золотыми глазами.
   -У него были зеленые, цепкие глаза? А на спине загнутый клинок длиной в локоть? -Уточнила Игни.
   -Да, миледи.
   Игни решительно распечатала конверт. Полицейские из сопровождения все еще возились с непослушным замком, так что время еще было. Вот текст, который она там увидела:
  
   "Игни!
   Уверен, твое начальство пошлет именно тебя. Тебя и, скорее всего, какого-нибудь "зеленого" франта из аристократии высшего круга. Даже больше скажу: будет он в звании сержанта или, максимум, старшего сержанта. Но это не важно.
   Вам ведь надо обследовать этот водораспределитель на предмет наличия в воде мутагена? Что ж, нам тоже это нужно, так что предлагаю действовать вместе. Можешь, конечно, мотаться по всем трущобам и лазить во все сточные канавы, собирая на себе тонны грязи, но, думаю, ты достаточно разумный человек. Мы с Фильхом возьмем водораспределитель под Дроблом на себя, можешь не беспокоиться.
   Если не доверяешь мне, то давай так: будем считать это письмо официальным контрактом между двумя равноправными сторонами. Будем действовать сообща, пока эта гадость в канализации не будет побеждена. Нашему району угрожает беда, масштабы которой мне даже трудно вообразить. Чтобы действовать более эффективно, мне нужна информация, которой, в разумных пределах, разумеется, мы можем между собой поделиться.
   Что ж, если ты согласна с моим мнением, то буду ждать тебя завтра в "Гарцующем кабане" в полдень. Можешь и своего молодчика с собой захватить: пускай посмотрит, как умные люди между собой дела ведут.
   С искренней симпатией, Леррой."
  
   Игни мотнула головой, пытаясь осознать прочитанное. Ее смущало, когда этот Леррой предсказывал ее поступки, а когда он принялся предугадывать еще и решения начальства... Становилось даже немного стыдно за подобную свою предсказуемость. И немного страшно.
   -Надо будет показать это командору... -Вздохнула Игни и, аккуратно сложив лист бумаги, засунула его в нагрудный карман.
   Полицейские как раз открыли ворота к водораспределителю. И капитан Ордена, решительно выдохнув через рот, вошла под сводчатый потолок тоннеля...
  
   -...И это тебе передали у входа в водораспределитель? -Произнес Лепий, задумчиво поглаживая длинную бороду.
   -Да, командор. -Игни слегка склонила голову.
   Командор Ордена отложил в сторону письмо, адресованное Игни, и спокойно раскачался в кресле. Лицо его выражало крайнюю степень задумчивости. Игни терпеливо ждала решения главы Ордена, разглядывая ночное небо за широким окном.
   -Вынужден признать, Игни, ты была права: этот человек незауряден. -Проговорил Лепий неожиданно, -Но зачем ты решила показать это письмо мне?
   -Чтобы узнать, что Вы об этом думаете. -Ответила Игни без тени сомнения.
   -То есть, ты хочешь знать, как тебе поступить дальше, так? -Лепий задумчиво посмотрел на лежащее на столе письмо.
   Игни лишь кивнула в ответ. Старик опять задумался. Морщины возле его глаз стали гораздо глубже, будто он пытался разглядеть что-то в этом куске бумаги.
   -Ты общалась с этим человеком. -Лепий перевел взгляд на Игни, -Что ты думаешь о нем? Ему можно верить?
   -Это... трудный вопрос, командор.
   -Потрудись уж ответить. -Усмехнулся в пышные усы престарелый командор.
   Игни задумалась на несколько секунд, собираясь с мыслями.
   -Все зависит от того, -Начала Игни, -Сможем ли мы правильно донести до него цели нашего Ордена. Он явно весьма жесток и хладнокровен. Возможно, расценивает каждого нового человека или группу людей как врагов. Однако, он весьма умен и, как бы это странно не прозвучало, разумен.
   -А разве "умен" и "разумен" не одно и то же? -Удивился Лепий, раскачиваясь потихоньку в своем кресле.
   -Нет, -Игни покачала головой, -Умные люди не всегда разумны, как и разумные не всегда умны. Леррой же и разумен, и умен. Он явно не амбициозен, а также крепко держится за тех, кому доверяет. Что касается профессиональных навыков... -Игни еще раз задумалась, -Он владеет широким спектром знаний и умений, а также знает, как всем этим правильно пользоваться.
   Игни замолчала, не зная, что еще сказать. Так и хотелось ляпнуть что-то наподобие "А еще у него красивые глаза!", но она все же сдержала этот порыв. Лепий все так же раскачивался в кресле. Тихий скрип дерева разносился по комнате в опустившийся тишине. Тихо потрескивала где-то под потолком электрическая проводка. Игни никогда не понимала, как работают эти механизмы Тварков...
   -Ты немного не поняла моего вопроса... -Наконец изрек Лепий.
   На этот раз Игни вздрогнула из-за неожиданности.
   -Я спрашивал о нем не как о человеке... -Продолжил Лепий, -Я хотел узнать, можно ли будет верить тем данным, что он нам передаст?
   -Это как раз и зависит от того, как четко он представляет цели Ордена. -Игни пожала плечами, -Если достучаться до его разума, то, уверена, он подавит свою подозрительность.
   Лепий смерил Игни тяжелым взглядом:
   -Вы о нем высокого мнения, судя по всему...
   Он немного подумал, пошевелил усами и, что-то решив, выдал:
   -Встретьтесь с ним. Если информация, что мы получим, будет полезна - то мы продолжим сотрудничество. Если же нет - то мы сами разберемся с этим делом. -Лепий отвернулся к окну, -А теперь идите, Игни. Время позднее, а завтра будет долгий-предолгий день...
  
   Леррой.
   В уже полной, кромешной темноте я на ощупь открыл дверь в свою вторую квартиру, которую я обычно использовал, чтобы залечь на дно, и аккуратно, боком, затолкал гроб внутрь. Содержимое гроба грузно переваливалось внутри. Я вошел следом и закрыл полностью металлическую дверь замками в количестве аж трех штук. Я дернул рубильник на стене. По комнате медленно разлился яркий белый свет. По правде, комната никакого особого впечатления не производила. Все стены уставлены разнообразными деревянными шкафами, сверху донизу заполненные разнообразными электрическими проводами и приборами, жужжащими и гудящими на разный манер. Благо, что хоть не громко. Мне пришлось в свое время постараться, выторговывая все необходимы детали, чтобы провести отдельную сеть энергоснабжения на мою квартиру. Отдельную от всего остального дома, разумеется. Вход отдельный, с никому не нужного тупичка, дверь снаружи окрашена так, что сливается с остальной стеной, а остальные жители дома и не подозревают о моем существовании. Как, впрочем, и о существовании подвала у их дома.
   Самое примечательное в этом жилище - это подвал. Весь лично мой. Как по документам (которые я получил в обмен на внушительную взятку в отделении по регистрации населения), так и на деле (пришлось повоевать с жившими тут раньше бомжами). Подвал был разделен на шесть комнат разнообразного назначения. Жилая комната, мастерская со всякими разными инструментами и приспособлениями, оружейная комната, доверху набитая оружием, библиотека, забитая под завязку литературой на различные темы, кухня, и, собственно, мой изолятор.
   Обычно я никого в нем не изолирую. Стоит себе, бедненький, пустует, пылится... Но иногда находятся личности, которых мне страсть как надо допросить, а вести их к Лосю либо несподручно, либо нежелательно. Некоторые тайны лучше держать при себе. Стены в нем я делал специально, с толстым слоем звукоизолирующего материала, так что ничьи крики не долетали даже до соседней комнаты, не говоря уж об улице. Ну, антураж, думаю, и так ясен: цепи у стены, стол со скобами для рук и ног, чтобы "пациент" не дергался, и различный "инструмент"... Вот сюда-то я, пыхтя и отдуваясь, затащил злосчастный гроб. Отодрав крышку, я, держа наготове "Ренегат", заглянул внутрь. Наскоро перемотанная мной зверюга лежала связанная на дне без сознания. Раз до сих пор не пришла в себя, то крови она потеряла больше, чем я думал. Я вытащил бесчувственное тело из гроба и оттащил его к стене, в которые были вмурованы крепкие стальные цепи.
   Приковав свою пленницу к стене таким образом, чтобы передние лапы не могли коснуться земли, я вышел за дверь, вытащив за собой гроб. Его я намеревался продать кому-нибудь по сносной цене. Покупатель на гроб всегда найдется... Я направился на кухню. Не помню, когда в последний раз что-нибудь ел. С утра? Да, похоже. Машинально заварил себе кофе, машинально сделал глоток, и так же машинально вылил все содержимое кофейника в раковину. Эх, дырявая голова... Заварив уже чай, я достал из ближайшей тумбочки широкие, но тонкие куски вяленого мяса и быстро нарезал их на более мелкие, пригодные для жевания, кусочки. Какое-то время я сидел, разжевывая неподатливое мясо и запивая его ароматным чаем. В голове вертелись различные мысли, начиная от составления плана на случай локального апокалипсиса и заканчивая размышлениями о природе энриума. Доев неподатливое мясо, я поднялся из-за стола и направился в библиотеку, достать пару книг по различным мифам и сказкам.
   Уж больно все происходящее мне что-то напоминает...Что-то крутится у меня в голове, но в осознанную мысль оформиться все никак не может. Я поморщился и резко встал на месте. Проходя по коридору мимо пыточной, я заметил небольшую щель незакрытой двери. Щель небольшая, но все же есть... Если память меня не подводит, то дверь была крепко захлопнута... Я, не задумываясь, вынул из кобуры "Ренегат" и открыл дверь внутрь. Передо мной стояла обнаженная девушка. Ее черные глаза внимательно смотрели мне в лицо. Я же невольно залюбовался спортивным и весьма соблазнительным телом неожиданной гостьи. Чуть ниже меня, подтянутая, гибкая и такое правильно сложенное лицо... Даже не знаю, как его по другому описать. Просто все именно там, где надо, и именно такого размера, формы и цвета, как надо. Я моргнул, сбрасывая наваждение, и сдвоенный ствол "Ренегата" твердо уставился в ее сторону. Какое-то время продолжалась игра в гляделки. Наконец, девушка подняла руки в сдающемся жесте и отошла к дальней стенке, где из стены торчали уже пустые кандалы.
   Я мысленно щелкнул пальцами: вот оно! Все эти монстры напоминали мне описание одного мифического существа... Оборотень. Существо, которое может обращаться в волка. Боится серебра и тому подобного... Да уж. Идея о встрече с существом, выходящим за рамки моего понимания меня немного... Пугала. Честно говоря, я даже не мог себе представить, как должен работать организм живого существа во время перехода от одной формы к другой. И как этот процесс инициируется? И как это воспринимает само существо? И как это вообще выглядит? Но факт остается фактом: зверя в кандалах нет, а передо мной стоит весьма прекрасная представительница человеческого рода женского пола. Смущает разве что отсутствие одежды...
   -Не холодно? -Поинтересовался я, иронично приподнимая бровь.
   -Прохладно, честно говоря. -Красивым, грудным голосом ответила девушка.
   Я молча кивнул в дальний угол. Там лежала какая-то ткань, бывшая некогда простыней, но служившей мне по большей части как подстилка для моих заключенных. Пол холодный, а дать умереть пленникам раньше времени... Девушка под моим чутким наблюдением плавно переместилась в указанный угол и быстро замоталась в предложенную ткань. Не бог весть что, но хоть самое главное скрывает...
   -Спасибо, что помогли мне... -Сказала моя пленница, чуть улыбнувшись.
   На плече у нее в том месте, где была рана у монстра, красовалась большая и длинная... царапина. Вместо просто огромной рваной раны... Видно, мое лицо как-то поменялось, потому что девушка поспешила объяснить:
   -Это нормально, не удивляйтесь.
   Ну да. "Объяснить" - это громко сказано. Просто попыталась успокоить.
   -Меня Нора зовут. -Попыталась наладить контакт она.
   Я молча указал ей на кандалы. Она печально вздохнула, но спорить не стала. Послушно проследовав в указанное место, она смиренно вдела руки в стальные кольца и позволила мне их затянуть. Я присел на стульчик в другом конце комнаты и убрал "Ренегат" в кобуру. Чувствуется какая-то усталость. Тяжело мне, видно, даются такие приключения. Точнее, такое их количество. Но нужно разобраться с этим сейчас. И быстро. Под "этим" я имею в виду всю ситуацию в целом, а не конкретного оборотня в моем подвале. Хотя и с ней тоже нужно было бы разобраться...
   -Твои раны сами по себе так быстро заживают, или нужен какой-то катализатор? -Спросил я вместо представления и, не давая ей ответить, продолжил; -Может, превращение?
   Нора осторожно кивнула:
   -Ваше предположение абсолютно верно. Когда я перекидываюсь в другую ипостась, процессы заживления идут в ускоренном темпе.
   -Ясно. Тебе, наверное, интересно почему ты здесь? -Я потеребил лежащий на столе скальпель.
   Помню, отобрал его как-то у одного знакомого врачевателя. Он хотел вскрыть мне горло, но получилось так, что он отправился кормить рыб...
   -Скорее всего, Вам нужны какие-то ответы. -Смело предположила девушка и чуть тише добавила: -Либо Вы маньяк-насильник, который удовлетворится даже такой, как я...
   Я кивнул дважды. На каждую из версий по одному разу. Не знаю уж, чего там у нее на уме, но пускай думает, что хочет. Надо признать, я даже представления не имел, что именно надо у нее спросить. И какое отношение она имеет ко всему происходящему? Зачинщик мутаций? Не думаю. Скорее всего, сюда привело ее что-то другое... Либо она мастерски меня дурит.
   От размышлений меня отвлекло какое-то невнятное бормотание моей заключенной. Не меняя выражения лица и не смотря в ее сторону, я прислушался:
   -... а я ведь даже не одета, как подобает. Хотя зачем ему одежда? Знала же, что стоит помыться... А тут мужчина, да с такими намерениями... -Тихо болтала она сама с собой, пытаясь причесать руками свои шикарные черные волосы, свисающие до лопаток.
   М-да... Я, конечно, уже давно знаю, что женщины имеют в голове гораздо больше всяких тараканов, чем мужчины, но у этой женской особи явно в голове их целая колония... Черных таких, усатых, здоровых... Я вздохнул. Общаться с ней будет тяжело.
   -Откуда ты и кто ты такая? -Прервал я ее словесный поток.
   -Я издалека, с севера, а если точнее, то с подножия гор Хрогга. -Ответила Нора, не переставая расправлять волосы руками.
   -Там нет крупных поселений. -Вспомнил я.
   Честно говоря, в географии я разбираюсь слабо. Как и в ориентировании на дикой местности. В трех соснах, конечно, не заблужусь, но...
   -Там вообще никто не живет. -Кивнула Нора, бросая наконец свою затею с волосами, -Именно поэтому там поселилась моя семья.
   -Семья... -Я хмыкнул, -И сколько там таких, как ты?
   -Семья большая, около ста людей. -Доверчиво ответила она.
   -И все оборотни? -уточнил я.
   Нора осторожно кивнула. Слово "оборотень" для нее знакомо. И она явно понимает, что люди оборотней не любят. Хотя почему не любят? Они ведь думают, что оборотней не существует. Уже неплохо. Можно не объяснять элементарные вещи.
   -И почему ты так спокойно мне об этом говоришь? -Спросил я.
   Девушка на несколько секунд задумалась о чем-то своем. Я терпеливо ждал, прокручивая между пальцев все тот же скальпель. Кусок металла вырисовывал в воздухе серебристые вензеля.
   -Просто моя интуиция мне так подсказывает. -Наконец пожала плечами Нора.
   Я ощутил, как дернулось мое лицо. Невольно как-то. Плохо, плохо... Нужно быть посдержаннее...
   -И ты ее всегда слушаешь? -Ровным тоном спросил я.
   -Как правило. -Нора согласно кивнула.
   -Неужели ты думаешь, что я не смогу использовать эту информацию себе во благо? - Я остановил вращение скальпеля и положил его на стол, -И, соответственно, вам во вред?
   Нора снова к чему-то прислушалась. Несколько секунд снова прошли в молчании.
   -Не знаю. -Честно призналась она.
   Она... дурочка... Я вздохнул горько и глубоко: так чтобы хотя бы этим вздохом донести всю пагубность ситуации до этой еще девочки. Хотя она права, пока для меня не появится прямой выгоды - разглашать эту информацию мне ни к чему... Следовательно, ее семье ничего не угрожает. Плюс ко всему, она скорее всего как-то связана с происходящем в нашем районе. Нужно узнать об этом поподробнее...
   -Что ты забыла в Хэнсинге? -Спросил я напрямую.
   Она иначе и не поймет. Судя по тому, что я уже услышал, девушка она довольно прямая, ориентирующаяся на свои чувства больше, чем на разум. То ли это хорошо, то ли плохо... С одной стороны, можно попробовать влиять на нее посредством ее же эмоций, а с другой она может оказаться не восприимчива к простому и сухому интеллектуальному расчету...
   -Старший сказал, что скоро здесь начнется что-то плохое, что может повредить нашей общине. -доверчиво рассказала Нора, -Он сказал искать в городе знакомые запахи и идти на них.
   -И ты учуяла того мутанта в канализации?
   Нора мотнула головой.
   -Нет, я почувствовала другого оборотня. -Нора наморщила носик, -Его запах был совсем как у Старшего. Но все же чем-то другой. А этот мутант пах очень... мерзко.
   Она скривила лицо, вспоминая встречу с тем монстром.
   -Да уж, пахнут у них внутренности плохо, ничего не скажешь... -Задумчиво протянул я, -Такое ощущение, будто у них идет процесс гниения.
   -Они словно сгорают изнутри. -Нора слегка пошевелила закованными в кандалы руками, -Они не едят, не пьют, не живут. Их существование - сплошное страдание...
   Только не говорите мне, что сидящая передо мной девушка еще и чувствует эмоции других! Опасное существо, очень опасное. Возможно тогда, что это не я ее "читал" все это время, а она меня. Может, она вызывала у меня определенные мысли и выводы, порождая неверные логические цепочки? От такой мысли у меня побежали мурашки по спине.
   -И как ты это поняла? -Осторожно спросил я.
   -В облике зверя чувствуешь больше, чем человек, но соображаешь меньше. -Нора пожала плечами.
   Я мысленно сделал зарубку пристрелить ее, когда она станет мне бесполезна. Держать в подвале существо с подобными способностями довольно опасно... Судя по всему, чувствует она что-то и в облике человека... Лицо у Норы изменилось из эдакого благодушно-доброжелательного в испуганно-решительное.
   -Прошу, не нужно делать ничего подобного.
   Значит чует-таки мои эмоции. Даже не эмоции - мысли. Черт возьми, ее точно надо пришить - здесь и сейчас. Я потянулся за "Ренегатом". Нора испуганно взвизгнула и попыталась отползти в другой угол, но кандалы ей не позволили. Сдвоенное дуло уперлось в лоб девушки. Но... Выстрелить сейчас, конечно, можно... И это даже избавит меня от определенных проблем в будущем, но также может и подкинуть парочку новых. В любом случае, в зверином облике, насколько я заметил, лапы у нее больше в ширину, чем запястья рук. Следовательно, она освободилась в первый раз благодаря уменьшению кистей рук. Сейчас кандалы застегнуты с расчетом на ширину ее человеческих запястий, и если она попытается превратиться, то, скорее всего, сломает себе передние конечности. Если, конечно, у нее нет еще трюков в запасе. Так... Пока она сидит тут, вреда мне она не принесет. Значит, можно повременить с ее кончиной.
   Я убрал "Ренегат" обратно в кобуру и отошел от пленницы. Она шумно перевела дыхание. Я достал часы из кармана и взглянул на циферблат. Толстая стрелка указывала на восемь. Поздно уже... Ладненько, у меня есть время выспаться, чем я и займусь. Я вышел из пыточной, захлопнул дверь и закрыл ее на засов. Рисковать не хотелось. Пройдя в спальню, я рухнул на кровать и тут же отключился...
  
   Леди Игни-Альтейн-Клод-Мони.
   Карета плавно остановилась, чем вывела Игни из легкой дремы, в которую она провалилась по пути. Напротив сидел Люциус, внимательно всматриваясь в окошечко в двери кареты. Его лицо изображало само олицетворение недовольства. Игни улыбнулась и, открыв дверцу, вышла на улицу. На этот раз карета довезла ее уже до "Гарцующего кабана". Взгляд девушки наткнулся на недавно покрашенную вывеску над входом. Там довольно комично был изображен вставший на дыбы розовый хряк. Игни невольно улыбнулась. Рядом из кареты вышел Люциус. Извозчик тут же тронул поводья, не желая больше оставаться в трущобах ни минуты.
   -Ты чем-то недоволен? -Поинтересовалась Игни с улыбкой на губах.
   Люциус опасливо покосился на нее. Все же разница в званиях вызывала определенное уважение. И страх.
   -Я просто не понимаю... -Люциус обвел глазами окружение, -Что мы тут забыли?
   -У нас тут встреча. -Игни пожала плечами, -Если не хочешь, извозчика еще можно вернуть.
   Люциус решительно тряхнул головой. Оставить командира в данном случае было равносильно дезертирству. В Ордене разрешалось отказываться от выполнения задания, но только при наличии более чем веской причины. Случаи бывали. Например, если смысл самого задания терялся...
   -Вот и славно. -Игни кивнула, -Значит так... Человек с которым мы встретимся весьма...
   Игни замолчала задумавшись над определением. Люциус терпеливо ждал. Внезапно Игни на плечо опустилась чья-то тяжелая рука. От неожиданности девушка вздрогнула и отскочила в сторону.
   -Я уже и сам заинтересовался, что там "весьма". -С легкой улыбкой проговорил Леррой.
   Сегодня он был уже в другом плаще, но точно такого же фасона, что и прежний. Выглядел он каким-то неуловимо другим. Не таким как раньше. Люциус взглядом буравил наглеца, посмевшего так фамильярничать с командиром. Игни расслаблено вздохнула. На данный момент Леррой был единственным человеком в трущобах, к которому было хоть какое-то доверие. Конечно, Игни предпочла бы обойтись и без его вмешательства, но ей категорически не хватало знания улиц.
   -Если он продолжит на меня так смотреть, -Леррой кивнул в сторону Люциуса, -Я его вырублю.
   -Не нужно. -Игни вышла из легкого замешательства, -Может, займемся лучше делом?
   -Да, конечно.
   Леррой кивнул и первым вошел внутрь бара. Внутри все так же ничего не изменилось. Все тот же бармен за стойкой, практически те же люди, что и в прошлый раз, пили то же самое, что и в прошлый раз... За дальним столиком уже удобно расселся друг Лерроя - Фильх. Обведя взглядом помещение, Леррой заметил знакомого и направился к нему. Игни последовала за ним.
   -Кофе, пожалуйста. -Бросил Леррой, проходя мимо барной стойки.
   -Налейте ему лучше эля. -Посоветовала Игни бармену.
   Леррой уже уселся за столик и взял в руки протянутую ему Фильхом газету.
   -Что у нас тут? -С интересом спросил Леррой, разворачивая ее.
   Игни села с противоположной стороны стола, рядом уселся Люциус, с настороженностью разглядывая местных людей. Судя по всему, местный контингент не вызывал у него абсолютно никакого доверия.
   -"Пятнадцатое тело обнаружено сегодня утром в Дробле. Маньяк продолжает буйствовать"... -Прочел Леррой вслух, взглядом проводив бармена, поставившего запотевшие кружки на стол.
   При виде эля внутри своей тары он приподнял бровь, но ничего не сказал. Видимо, решил, что это несущественно.
   -Был бы Джарго жив, ему пришлось бы раскошелиться... -Невозмутимо произнес Фильх, делая первый глоток из своей кружки.
   -Ничего, -Ответил Леррой, сворачивая газету, -Во-первых мы и так поживились за его счет. А во-вторых, есть люди с такой же ставкой.
   -Ставкой? -Недоуменно повторила Игни.
   -Есть такая забава. Гадать, сколько же людей сможет осилить тот или иной маньяк, пока его не схватят. -Леррой пожал плечами и тоже отпил эля.
   -Забава? Людей убивают. -Недовольно проговорил Люциус, глядя куда-то в сторону.
   -Люди так и так умирают. -Леррой пожал плечами, -Наркота, убийцы, болезни и тому подобное. Что же ты не работаешь в больнице? Может, твоя жалость им бы чем и помогла.
   -Послушай меня, урод... -Начал подниматься из-за стола Люциус, но Игни остановила его жестом:
   -Леррой, может поговорим по делу?
   Взгляд ярко-зеленых глаз внимательно осмотрел усаживающегося обратно сержанта. Игни бы многое отдала, чтобы понять, что же твориться в голове у этого человека.
   -Хорошо. -Согласился Леррой и повернулся к Фильху, -Принес?
   Тот, не отвлекаясь от газеты, передал две металлические колбочки Леррою. Он тут же положил их на стол.
   -Что это? -Поинтересовалась Игни, осторожно беря колбочки в руки.
   -Образцы зараженной воды. -Леррой задумчиво почесал переносицу, -Плюс еще странный синий мох, растущий в такой воде.
   -Мох?
   -Да, я тоже удивился. -Парень пожал плечами, -А у вас что?
   -Чисто. Ничего подозрительного, -Ответила Игни, пряча ценные материалы в карман.
   -Так и думал. -Леррой кивнул, -Кто-то почувствовал угрозу от нас и решил проблему гениально - отравить нас через канализацию.
   -Идея не столь уж и гениальная... -Пробормотал со своего места Люциус, все такой же недовольный.
   -Да нет, умник, как раз наоборот. Разобраться в системе водораспределителя, построенного Крулями по схеме Тварков... -Леррой покачал головой, -Все не так просто.
   -Но ты же понял, какой сток ведет в вашу сторону. -Заметила Игни,
   -Ну так это я. -Леррой совершенно серьезно кивнул и отпил из своей кружки.
   На какое-то время воцарилось гробовое молчание. Леррой что-то обдумывал, Фильх все так же читал газету, а Игни снова удивилась знаниям этого явно не чистого на руку человека. Побывав сама в водораспределителе, она твердо могла сказать, что понять, какой желоб или труба куда ведут, почти невозможно.
   -Нужно что-то решать. -Наконец вынес вердикт Леррой, залпом допивая свой напиток.
   -В смысле? -Уточнила Игни.
   -Стыдно признаваться, но я тоже не совсем понимаю, что конкретно нам надо делать, -Леррой невозмутимо пожал плечами, -Однако сидеть без дела в данной ситуации смерти подобно.
   -И что ты предлагаешь? -Снова поинтересовалась девушка.
   -Нужно понять, как оградить очаги заражения и есть ли какое-нибудь лекарство, если человек уже заражен. -Леррой выдал замысловатую дробь пальцами по столу, -Плюс ко всему, в лечебнице были люди, так и не обратившиеся в этих мутантов...
   -Скорее всего их просто сожрали раньше, чем они успели это сделать, -Перебила его Игни.
   Леррой снова постучал пальцами по столу. Его взгляд устремился куда-то вдаль.
   -Нет, у них не было даже первичных признаков. Ни у одного из них. Нужно понять, от чего зависит устойчивость к этому... вирусу.
   Игни согласно кивнула. Она и сама думала, что нужно понять, как избегать пагубного влияния подобной заразы. Именно поэтому Вицимус уже проводил опыты в этом направлении. Хотя Леррою об этом знать не обязательно. Как и вообще всем непосвященным.
   -Уверен, вы уже ведете работу в этом направлении... -Словно прочтя ее мысли, протянул Леррой, -Однако надо для начала определить источник заражения в водораспределителе под Дроблом. И, желательно, его оттуда удалить. Так же нужно определить фильтры, эффективно очищающие воду от этой заразы. Черт возьми, как же много работы...
   Леррой внезапно опустил голову на стол и замолчал. Игни удивленно перевела взгляд на Фильха, ожидая каких-нибудь разъяснений. Фильх кинул взгляд на своего друга, не поворачивая головы и произнес обыденным тоном:
   -Может показаться странным, но Леррой просто очень и очень ленив. Будь его воля, он бы вообще из кровати не вставал. Скоро придет в себя. -Фильх слегка усмехнулся уголком рта и вернулся к чтению газеты.
   Игни опять перевела взгляд на приунывшего "бандита в законе" и наткнулась на осуждающий взгляд своего помощника. "Ну я же Вам говорил!" - так и читалось на его лице. Было видно, что Люциусу не терпится поставить дерзкого преступника на место, ну или хотя бы гордо удалиться. Вместе с начальницей, естественно. У Игни же были весьма смешанные чувства: С одной стороны, она была согласна со своим протеже и ей очень хотелось уйти, с другой стороны отработанная в боях интуиция подсказывала ей, что может произойти что-то интересное.
   -Возможно, Тумбс что-нибудь знает... -Проговорил Леррой, не поднимая головы.
   -Думаешь? -Уточнил Фильх.
   -Если кто-то новенький активно шарится по трущобам, -Проговорил парень, поднимая голову от стола, -Тумбс об этом узнает, это точно.
   -Да, скорее всего... -Вынужденно согласился Фильх, -Только я тебе в этом деле не помощник.
   -Знаю, -Отмахнулся Леррой, немного поморщившись, -Игни, пойдешь со мной. Фильх, возьмешь сержанта и проверите еще раз водораспределитель под Дроблом. Уверен, там что-нибудь пропало...
   Фильх аккуратно отложил газету и поднялся с места. Его верная трубка уже оказалась у него в руках.
   -Что именно?
   -Не знаю... -Леррой задумчиво выдал дробь по столу, -Поищи. Я на тебя рассчитываю.
   -Как всегда, дружище, как всегда... -Протянул Фильх, закуривая трубку и направляясь к выходу, -Эй, добрый молодец, пошли. Нам еще по канализации шататься...
   Люциус не отреагировал, глядя на Игни в упор. В его глазах так и читалась просьба убить двух наглецов. Но девушка не могла позволить совершить столь приятный, без сомнения, акт насилия.
   -Иди с ним... -Игни кивнула, -И, будь добр, слушайся его.
   Сержант Ордена раздраженно кивнул и встал из-за стола. Леррой задумчиво проводил колоритную пару взглядом.
   -Не думал, что твой миньон такой сноб. -Сказал он наконец.
   -Он мне не миньон. -Усмехнулась Игни, -Нас, вроде бы, ждали дела?
   -Можно не торопиться. Тумбс нас раньше трех не примет. -Леррой расслабленно потянулся, -Так что можно немного вздремнуть.
   И он действительно прикрыл глаза. А вскоре и вовсе засопел. А Игни молча ждала названного времени. Здешняя обстановка ко сну как-то не располагала...
  
   Леррой.
   -Слушай, веди себя... -Я неопределенно помахал рукой, -Сдержаннее, хорошо?
   -По-твоему я недостаточно сдержанная? -Удивилась Игни.
   -Да не то что бы... -Я пожал плечами, -Просто Тумбс - очень необычный человек...
   Этот инструктаж я проводил уже на подходе к штаб-квартире нашего информатора. И, чтобы у вас не возникало никаких заблуждений, Тумбс - женщина. Хотя, как правило, она этого не признает. Единственная слабинка у нее - Фильх. Только когда он рядом у нее начинают пробиваться наружу женские гормоны. Или что-то иное. В любом случае, у Тумбс есть некоторые... проблемы с гендерным самоопределением. Но она этого упорно не признает. Но мне, по сути, начхать, что у нее там в штанах. Информатор она действительно хороший. Лучшая в своем деле.
   Познакомились мы с ней, кажется... Да, пять лет назад. Тогда мы были довольно молоды и неопытны, но сработались быстро. Тумбс не пыталась юлить, а я исправно оплачивал ее услуги. Со временем у нас завязалось некое подобие дружбы. Именно подобие. Не думаю, что бросился бы за ней в горящее здание очертя голову. Но чем мне Тумбс всегда нравилась - своей внимательностью к мелочам. А ее способности к анализу меня поражают. Если бы захотела - могла бы стать ученым. Но не захотела.
   На входе в ее двор стоял хмурый неприветливый детина с густо поросшей щетиной. При виде меня он уважительно приподнял довольно маленькую для его головы шляпу. Я кивнул в ответ. Головные уборы я предпочитал не носить. Только в плаще есть капюшон, на всякий случай. Пройдя по узенькой тропинке, я уверенно постучал в толстенную дубовую дверь. Она практически мгновенно отворилась. На пороге стояла полуобнаженная женщина неопределенного возраста. Неопределенного... Ну, возраст ее для меня загадка. С одной стороны, мне кажется, что мы одного возраста. А с другой - я совершенно не замечаю изменений со временем. Нет никаких деталей, которые бы менялись с течением времени. Тумбс внимательно осмотрела меня, потом перевела взгляд на Игни, следующую за мной, хмыкнула и слегка посторонилась, освобождая проход.
   -Леррой, опять ты не привел Фильха... -Расстроено сказала Тумбс.
   -И тебе здравствуй, Тумбс. -Ответил я, слегка улыбаясь, -Он сейчас занят.
   -Знаю-знаю... Полез в канализацию вместе с каким-то пижоном. -Отмахнулась Тумбс запирая дверь на засов, -Проходите, располагайтесь.
   Я послушно развалился в одном из кресел. Игни же прислонилась к одной из стен, старательно делая вид, что вычищает грязь из под ногтей.
   -Итак, Лерри, зачем ты пожаловал? -Спросила Тумбс и тут же сделала останавливающий жест рукой, -Хотя нет, не говори! Сама догадаюсь...
   Она немного прищурилась, что-то обдумывая. Думаю, появился достаточный промежуток времени между диалогами, чтобы ее немного описать. Рост средний, телосложение слегка полноватое, но именно "слегка". За грань приличного не выходит. Глаза серые, черты лица в общем приятные. Волосы русые, короткие. В общем, самой ее выдающейся частью является, несомненно, интеллект.
   -Это как-то связанно с необычным заболеванием у нас, в Твире? -Наконец выдала Тумбс.
   Да, наш район называется Твир. Как-то не выдавался случай сказать до этого. Хотя нет, выдавался, кому я вру...
   -Абсолютно верно. -Я кивнул, -Ты что-нибудь знаешь по этому поводу?
   -"Что-нибудь" - понятие растяжимое... -Тумбс пожала плечами, -Что конкретно тебя интересует?
   -Кто этим занимается?
   Тут Тумбс замолчала надолго. Видно, обдумывает, что можно говорить, а что лучше придержать. Скорее всего, сейчас и цену задвинет выше крыши.
   -Пятьсот хэннов, Лерри. -Сказала Тумбс тихо, -Плата вперед.
   Я удивленно приподнял брови. Скажем так, я рассчитывал на иную сумму. Раза в два больше, как минимум.
   -В чем подвох? -Спросил я, доставая нужную сумму из кошелька.
   Кстати, думаю, надо рассказать о деньгах. В конце концов, они часто фигурируют в сделках в Хэнсинге. Деньги, собственно говоря, называются Хэнны. Бывают двух видов: бумажные и металлические. Бумажные бывают купюрами от одного до пятидесяти. Ну, не подряд, разумеется. Один, два, пять, десять, двадцать и пятьдесят хэннов. Это бумажные. Металлические только одного вида. Сотня хэннов в одной монетке. Монетка из золота, конечно. На сотню хэннов можно прожить неделю, а то и две, если экономить. Понятное дело, что уважаются больше металлические деньги. Но и бумажными никто не брезгует.
   -Да что-то живот побаливает в последнее время... -Усмехнулась Тумбс.
   -Ты так не шути. -Сказал я, нахмурившись.
   -Да куда уж там... -Тумбс устало вздохнула, -В общем, ты и твоя подружка из Ордена - моя единственная надежда.
   -Ничего обещать не могу. -Заметил я.
   -Я знаю. В любом случае, -Тумбс хлопнула в ладоши, -Знаешь дом, где раньше жил рыбак Ром?
   Я кивнул в ответ. Место широко известное. Я лично там когда-то пришил нескольких зарвавшихся мордоворотов. Да и Ром был классным мужиком. Пока не получил от меня пулю в лоб. Ибо нечего пытаться меня проткнуть гарпуном...
   -Наведайся туда.
   -Чего мне ожидать, и что я там найду? -Уточнил я.
   -Вот и узнаем... -Загадочно улыбнулась Тумбс.
   На этом мы и распрощались. Тумбс больше ничего дельного не сказала. Это в ее стиле. Говорит минимум информации, из которой клиент должен сам выцепить то, что ему интересно. А вот новость, что Тумбс тоже под риском обращения в оборотня - плохая новость. Надо будет поторопиться с поиском вакцины. Если она вообще существует. Выйдя на улицу я глубоко вздохнул свежий воздух.
   -Идем, здесь минут двадцать пешком. -Сказал я, повернувшись к Игни.
   В доме Тумбс она, надо признать, вела себя образцово сдержанно. Как и обещала.
   -Думаешь, эта Тумбс... -Игни слегка замялась, -Станет монстром?
   -Не знаю. -Я пожал плечами, -Зная Тумбс, могу предположить, что она уже предприняла все возможные контрмеры. Да и заметила она, я уверен, на ранних стадиях. Но в любом случае, придется поторопиться.
   -И... Тебе это безразлично? -Уточнила Игни.
   -Что именно?
   -Ну... Твоя подруга превращается в... это...
   -Ты что-то путаешь. -Я слегка улыбнулся, -Мы с Тумбс не друзья. Хотя я, без сомнений, расстроюсь, если придется ее убить. Она хороший специалист.
   -Мне кажется, ты не совсем честен со своими чувствами. -Улыбнулась Игни.
   -А мне кажется, что одна моя золотоглазка забыла, с кем разговаривает. -Я нахмурился, -Давай будем соблюдать дистанцию, хорошо? Я, конечно, понимаю, что обладаю неподражаемой харизмой и сногсшибательным обаянием, но постарайся не поддаваться.
   Игни лишь молча усмехнулась. Ну, стоило ее немного осадить. А то распоясалась. Хотя, надо признать, общение с ней нельзя назвать неприятным. Умна, образованна, красива... К тому же еще и лояльно настроена. Скорее всего от меня ей что-то надо. Как и мне от нее. Но кто в нашем мире ничего ни от кого не хочет? В общем, добрались без проблем. Дом Рома с моего последнего посещения этого строения ничуть не изменился. Наверное, время просто не властно над этим архитектурным извращением. При первом осмотре здание казалось явно нежилым. Да и при последующих тоже. Я вздохнул. В последнее время заброшенные дома вызывали у меня крайнюю неприязнь. Игни по поводу дома не сказала ни слова. Мне тоже было нечего сказать, так что пришлось молча доставать отмычки. Замок на входной двери, кстати, оказался довольно новым. Подозрительно...
   -Ты умеешь вскрывать замки? -Удивилась Игни.
   -Конечно умею, как же без этого... -Проговорил я, сосредоточенно высунув язык.
   Замок попался не то, чтобы сложный, но довольно редкий. Я таких в своей жизни видел всего пару. Они довольно старомодны, так что мало кто ими пользуется. Однако, опыт во взломе подобных механизмов у меня уже был... Запирающее устройство послушно щелкнуло и открыло нам проход в недра дома.
   -Дамы вперед, -Я сделал приглашающий жест рукой и галантно посторонился.
   -Нет, спасибо. -Слегка улыбнулась Игни, -Обойдусь без подобной "заботы".
   Я молча усмехнулся в ответ и осторожно приоткрыл дверь. Внутри никого не было видно. Пришлось рискнуть, просто шагнув внутрь. Выстрелов не прозвучало, маньяки с топорами не повыскакивали - и славно. Внутри строение отличалось крайней степени запущенным состоянием. Пауки уж практически по всем углам свили свою паутину, пыль облепила все, что только можно, а материалы, из которых состоит дом, уже довольно хрупкие. На первый взгляд. Я присел на корточки и постучал костяшками пальцев по половым доскам. Крепкие. Будто новые... Подойдя к одной из стен, я убедился, что и там материалы подозрительно целые. Учитывая довольно влажный климат в Хэнсинге, а также время смерти последнего постоянного жильца (это я про Рома), можно с уверенностью заявить, что кто-то тут делал ремонт. Но пока не будем торопиться с выводами. В "прихожей" не было никаких предметов, кроме парочки полуразвалившихся ящиков. Вот они-то как раз и пострадали от времени. Дом у Рома, насколько помню, не особо велик. Прихожая, и две комнаты, одна за другой. Есть еще чердак, но туда вход с улицы, с другой стороны дома. Удивительно, что такую скромную постройку до сих пор не снесли городские власти...
   Мы начали продвигаться вглубь дома. Во вторую комнату не было даже двери. Хотя ее тут никогда не было. Сначала, конечно, мы заглянули внутрь комнаты через дверной проем, но ничего не обнаружив, смело шагнули внутрь. Ага, ничего не обнаружив... Надо было внимательнее смотреть. Под ногой у Игни что-то громко щелкнуло и одна из половых досок заметно утопилась в пол. За стенами послышались "телодвижения" какого-то механизма. Я бросил на Игни взгляд из серии "смотри, что натворила" и толкнул ее обратно в коридор. Девушка вылетела в проем двери, где всего мгновение спустя рухнула тяжелая даже на вид металлическая дверь. Проход с другой стороны тоже оказался заблокирован подобной преградой. Не успел я порадоваться, что сразу ничего не взорвалось, как под потолком что-то очень громко скрипнуло и... В помещение спрыгнуло три оборотня. Судя по болезненному виду, все три мутанты. Двое вполне обычные, таких я видел в лечебнице и в канализации. А вот третий... Третья особь была крупнее, с седой шкурой и с гораздо большим кровожадным блеском в глазах. Они еще и разных видов бывают... А то проблем не хватало.
   Не могу похвастаться тем, что среагировал мгновенно. Был некий период времени, в который мы с тварями молча смотрели друг на друга. Будто оценивая противника... Первое движение все же было за мной. Отработанным движением я выхватил "Ренегат" из кобуры и всадил один заряд картечи в голову одного из оборотней, ближайшего ко мне. Может, и не убью сразу, но теперь он точно не боец. Навел дуло на второго, который был крупным... И собственно, тут инициативу перехватили оборотни. Помещение тесное, патронов в оружии всего два, а монстров три... Плюс ко всему, они быстры, как черти, сильны и снаряжены довольно внушительными средствами для умервщления добычи. Серый вожак молнеиносно схватил дуло "Ренегата" и, под натужный скрип стали, одной рукой смял мое оружие в ладони. Ого... Хорошо, что я успел его из рук выпустить. Подумать мне, естественно не дали. Второй из оставшихся "мелких" оборотней выпрыгнул откуда-то сбоку целясь лапами и клыками мне куда-то в район шеи. Я поднырнул под летящего монстра, выхватывая на ходу клинок и всаживая пролетающему надо мной монстру его в грудь. Сталь вошла между ребер, нашла вражеское сердце и... издав мелодичный звон, сломалась посередине. У меня в руках остался обломок моего прежнего оружия. Размером с маленький ножик. Что ж за невезение такое?
   Серый выпрямился, встав на задние лапы и расправил свои звериные плечи. Его звериная морда оскалилась, а из пасти вырвался угрожающий рык. Надо признать, мне даже пришлось задрать голову вверх, чтобы смотреть ему в глаза. Страшно ли мне? О да... Еще как. Но, сдаваться не вариант, это точно.
   -Давай! -Я стукнул себя свободным кулаком в грудь, -Чего ждешь?! Вот он я!
   Вожак молниеносно рванулся ко мне, на мгновение даже пропав у меня из поля зрения, и оказался прямо передо мной. Слава богу, эти оборотни, как и другие дикие звери, целятся в первую очередь в горло. Знать, куда нанесут удар - уже половина победы. Челюсти монстра сомкнулись на моей левой руке, дробя кости и разрывая мышцы. Я скрипнул зубами от боли. Даже в глазах на секунду потемнело. Замахнувшись, я вогнал обломок клинка в глазницу оборотня... И тут же оказался отброшен в другой конец комнаты. Прокатившись по полу, я врезался в стену, что окончательно выбило из меня дух. Пока я пытался подняться хотя бы на колени, монстр старался своими неуклюжими передними лапами ухватиться за рукоять клинка, застрявшего в глазнице. Да ладно!? Меня бы такой кусок стали в голове прикончил бы на месте! Что за несправедливость?
   И как мне его теперь убить? Я пошарил мутным взглядом по помещению в поисках хоть какого-нибудь оружия. "Ренегат" безнадежно сломан, клинок остался у Серого... Под звон упавшей на пол рукояти моего бывшего клинка меня пронзила догадка... Вожак оборотней снова рванулся ко мне, но я перекувыркнулся, зацепился за один из трупов оборотней здоровой рукой и, с натугой перевернув его, положил прямиком на себя. Единственная оставшаяся в живых тварь навалилась на нас сверху, образовав "третий слой". Серый рвал тушу своего собрата зубами и когтями, пытаясь добраться до меня, а я старательно ерзал снизу, осложняя ему эту задачу. Наконец, я достаточно подготовился. Рывком сбросив с себя мертвое и весьма зловонное тело, заодно повалив и Серого, я вскочил на ноги. Вожак бросился ко мне, снова целясь челюстями в горло. Я же слегка нагнулся, принимая его челюсти на плечо и так уже поврежденной руки и... вогнал двадцать сантиметров закаленной стали этой твари между ребрами. Еще и кулаком поглубже вогнал. Серый пару раз дернулся, навалившись на меня, и свалился на пол. Я устало выдохнул и, прислонившись спиной к ближайшей стене, упал на задницу, совершенно обессилев.
   Откуда я взял еще клинок, спросите вы... Вытащил из ребер того монстрика, что сломал мое верное оружие. Потому, собственно, я под него и залез. Плюс ко всему, он выиграл мне немного времени. Я потянулся за капсулой энриума и влил горькое содержимое в рот. По жилам пронеслось знакомое ощущение жидкого огня... В груди что-то противно хрустнуло, рука пару раз конвульсивно дернулась и процесс восстановления закончился. Повернув тяжелую голову, я посмотрел на недавно раненную конечность. Шевелится... Выглядит здоровой. Ну и хорошо. Откат, конечно же, не заставил ждать. Я завалился набок, стараясь сдержать дрожь во всем теле. Холодно, черт возьми... Пришлось полежать так какое-то время, пока неприятные ощущения не прошли. Ненавижу откаты. Ненавижу оборотней. Хочу кофе...
   Металлические перегородки со скрипом медленно поползли вверх. Из "прихожей", с карабином наготове, в комнату заглянула Игни. Ее взгляд цепко прошелся по трупам моих недавних противников и уперся в лежащего меня. Видно, факт моей принадлежности к миру живых не ускользнул от ее взора.
   -Ты как, Леррой? -Уточнила она, заходя в помещение.
   Обходя, естественно, злосчастную доску, из-за которой все и началось. Я молча показал ей большой палец, не делая, впрочем, попыток подняться. Сил пока не было.
   -Я, конечно, знала, что ты профессионал, но... -Игни выразительно обвела взглядом убитых монстров, -Это действительно впечатляет. Не хочешь вступить в Орден?
   -Не думаю, что вам нужны подобные мне люди... -Заметил я, усаживаясь, -Не одолжишь один из "Зенглеров"? А то я совсем "голый" остался...
   -Конечно, -Игни с легкостью отстегнула кобуру с одним револьвером и перебросила ее мне, -На меня вообще один оборотень напал, но и он меня чуть не убил...
   Она показала глубокие царапины на плече. Значит, в коридоре тоже была одна тварюшка... Что уж тут поделаешь... Я внимательно осмотрел доставшееся мне оружие, отщелкнул барабан, проверил наличие патронов, и закрепил кобуру под плащом. Патронов всего двенадцать. Шесть заряжены в барабане, а шесть закреплены в специальных петлях на кобуре. Но, думаю, этого хватит. Я же не собираюсь участвовать в перестрелках. Поднявшись на ноги, я покряхтел, разминаясь.
   -Немного напрягает тот факт, что кто-то поставил здесь подобную ловушку... -Сказал я, двигаясь в сторону следующей двери.
   -Что ты имеешь в виду? -Спросила Игни.
   -Как сказать... -Я задумчиво осмотрел следующую комнату.
   Вот тут уже хоть какая-то мебель появилась. Тройка столов у дальней стенки, пара стеллажей, небольшая кровать и целая куча какого-то научного оборудования в углу. Внутрь мы вошли без проблем. Больше никаких ловушек не сработало, что позволило нам немного расслабиться. Игни с интересом принялась осматривать лабораторное оборудование. Я же больше уделил внимания столам. Какие-то мензурки с весьма вонючим содержимым... рисунки, чертежи, какие-то ингредиенты. О! То, что надо! Я взял в руки небольшую тетрадочку в кожаной обложке. Практически все страницы либо вырваны, либо сожжены. Хотя, часть последней страницы уцелела:
  
   "...Подопытные продолжают умирать. Становится все труднее уничтожать трупы. Никакие средства не позволяют сделать процесс мутации более стабильным. Наблюдается начальная бурная активность, с последующим быстрым разрушений тканей организма. Так же весьма ярко выраженно гниение подопытных заживо с течением времени. Процесс мутаций при этом не сбавляет активности. Из этого можно сделать вывод, что клеткам организма не хватает энергии для выхода на следующий этап эволюции.
   Возможно, стоит попробовать что-то еще..."
  
   "6 мая. 36 год века Шута.
   Найдено решение. Воздействие электричеством на тело подопытного стабилизирует процесс. Однако, в большинстве случаев подопытный умирает до того, как успевает эволюционировать.
   Особи, перешедшие на новый этап, продолжают умирать от "самовыгорания". Подопытным не хватает способностей к регенерации. Дальнейшие опыты с электричеством можно считать лишним расходом ценного материала..."
  
   Я скрутил тетрадку в трубочку и запихал в карман плаща. Может, что-нибудь получится восстановить. В остальном содержимое всех этих колбочек и склянок для меня загадка. На стеллажах тоже ничего интересного не обнаружилось. Ни личных вещей, ничего. Только какие-то ингредиенты. Белья на кровати нет... Сняли? Чтобы не оставить следов? Хм...
   -Ладно, Игни, идем... -Я еще раз огляделся, -Нам тут делать нечего.
   Девушка согласно кивнула. На улицу мы тоже вышли без проблем. Я даже сбегал на другую сторону здания, чтобы залезть на чердак. Там оказалось четыре клетки и множество всяких проводов и электрических приборов. Об их назначении можно только догадываться... Сейчас же мы стояли на улице и просто дышали свежим вечерним воздухом... с примесью запаха тухлой рыбы. Все же на набережной. Тут в сотне метров отсюда любят рыбаки на берегу посидеть...
   -Ты бы ружье убрала... -Заметил я, указывая на "Луксора", которого Игни до сих пор держала наготове.
   -А? -Как-то отстраненно отозвалась она, -Ах да... Что-то я задумалась.
   -Я заметил. Эй, парнишка! -Это я уже подозвал пробегающего мимо паренька, -Знаешь, кто я?
   -Конечно, мистер Леррой! -Бодро кивнул головой.
   -Замечательно. Беги к Спидвику, скажешь, что сюда, -Я указал на дом Рома, -Надо прислать пару-тройку людей, и еще пускай сюда пару "умников" зашлет. Из тех, кто разбирается в электрических приборах и разной химии. Пусть разберутся, что именно тут делали. Понял?
   Я передал ему десятку хэннов, чтобы процесс запоминания прошел быстрее.
   -Конечно!
   -Тогда беги.
   Я проследил за быстро удаляющимся сорванцом. Сколько же их по улице бегает? И, кого из них не спрошу, все меня знают. Я такой приметный? Это может быть проблемой. Мои верные карманные часики показывали девять вечера. Пора уже и отдохнуть. Я глянул на Игни, терпеливо чего-то дожидающейся. А ей же еще в богатые районы ехать... А это как минимум пару-тройку часов дороги...
   -Если хочешь, можешь переночевать у меня. -Предложил я.
   Все равно свою первую квартиру я не особо прячу. Она как раз и нужна для отвода глаз. Так что, если о ней узнает одна капитанша из Ордена... Думаю, ничего страшного не случится.
   -И что, даже денег за это не потребуешь? -Удивилась Игни.
   -Я сегодня занимаюсь благотворительностью. -Ответил я, -Спасаю девушек из ловушек, раздаю деньги детям, даю переночевать нуждающимся... И все это совершено по чистоте душевной, без всяких корыстных побуждений!
   -Ладно, ладно... -Отмахнулась Игни, слабо улыбнувшись, -Но только без всяких похотливых штучек, ясно?
   -Да не парься ты так. -Я усмехнулся, -В любом случае, спать мне сегодня не суждено. Надо еще поставить фильтры на трубы...
   Так, тихонько переговариваясь, мы и направились к моему жилищу. А в голове у меня была мысль о том, что девушка в моем изоляторе могла уже и помереть от голода ненароком. Хотя, я оставил ей немного еды. Но она же оборотень, верно? Кто знает, сколько им есть надо. В любом случае, я поставил себе зарубку заглянуть завтра на "конспиративную" квартиру дабы проверить мою пленницу...
  
   Игни сидела на стульчике, закинув ногу на ногу, и с явным наслаждением потягивала кофе. Сейчас она была без плаща, а остальная одежда так плотно облегает столь притягательную фигурку... Я краем глаза следил за столь приятной картинкой. Все же я тоже мужчина, и некоторые желания погасить не в силах никто... В любом случае, следил я только краем глаза. К сожалению, у меня на данный момент есть гораздо менее приятное занятие. Например, закрутка болтов на трубах. Убил практически всю ночь, но поставил все возможные фильтры у себя в водопроводе. Все равно надо было заняться этим делом. А кровать как раз оказалась занята... Благо, что у меня от сонливости есть надежное средство - капсула с энриумом. Да-да, он у меня еще и усталость снимает... Даже сон отбивает намертво.
   -Ты еще и в сантехнике разбираешься... -Задумчиво протянула Игни, -Где же заканчиваются твои таланты?
   -На вязании крючком. -Ответил я, затягивая последний болт, -Сколько не бьюсь, никак не могу освоить. Видимо, руки растут не из того места.
   Игни слегка улыбнулась, попивая из моей кружки. Другой все равно нету. Вытер руки попавшимся под руку полотенцем и дернул за рычаг крана. Оттуда с натужным гудением полилась струя воды. На вид чистой. Постепенно неприятные звуки в водопроводе затихли. Ну и славно.
   В дверь резко постучали. Громко, настойчиво... Фильх, конечно же. У него стук особый, я его из тысячи узнаю. Не спрашивайте "как", все равно внятно это не объяснить... Пришлось открывать дверь, а то продолжал бы стучать, пока не помер бы с голоду на улице. Знает же, гад, что я внутри... Внутрь мой товарищ ворвался подобно урагану, на ходу что-то рассказывая и активно жестикулируя. С ходу эту белиберду разобрать было невозможно. Именно поэтому я его остановил, заставил присесть, отдышаться, налил ему кофе в освободившуюся чашку... Пока Фильх быстро поглощал предложенный напиток, я быстро распихивал по карманам все необходимое. К сожалению, покупкой нового оружия я так и не озаботился. Что ж, вернем Игни "Зенглер" попозже...
   -Так что у тебя случилось? -Спросил я у немного успокоившегося Фильха.
   -Этот придурок, Люциус, обратился!
   -В смысле? -Не понял я, -В оборотня?
   -Да!
   Мы с Игни переглянулись. Эта информация была новой и... тревожной.
   -Члены Ордена невосприимчивы к Катализатору. -Сказала она, скрестив руки на груди, -Это невозможно.
   -"Катализатору"? -Переспросил я, -Что еще за Катализатор?
   -Я позже объясню, хорошо? -Попросила Игни, -Давай выслушаем Фильха.
   Я сдержано кивнул, но зарубку уточнить на эту тему все-таки поставил. Орден... Если они как-то связаны с появлением мутагена... Это немного меняет дело.
   -Так как он обратился? -Спросил я, присаживаясь на кровать.
   -Мы шли по тоннелям к водораспределителю, как вдруг из бокового прохода выскочил какой-то человек и воткнул что-то этому Люциусу в плечо... -Коротко рассказал Фильх, -Я попытался остановить этого человека, но он оттолкнул меня так, что я добрых пять метров пролетел и упал прямиком в объятия глота! Хорошо хоть, что успел дотянуться до энриума... Короче, как я выбрался из этого проклятого цветка, от того мужика и след простыл, а Люциус... Начал превращаться. Мне пришлось его... обезвредить.
   -Ты убил его?
   -Нет. -Фильх пожал плечами, -Прикрутил его прутьями какой-то решетки так, что он даже пошевелиться не смог. Сейчас ребята Спидвика уже должны вытаскивать его наружу.
   -А сам водораспределитель осмотрел?
   -Конечно, -Слегка нервно усмехнулся мой друг, -Ни за что не угадаешь, что пропало.
   Я молча пожал плечами. Играть в угадайку хотелось в последнюю очередь. Игни тоже не делала попыток выдвинуть предположения.
   -Тот "зараженный" желоб. Полностью. Его будто выломали полностью из механизма.
   -Он же каменный. -Без каких-либо эмоций сказал я. Даже не спрашивая, а скорее просто констатируя факт.
   -И я удивился! -Восхитился Фильх, -Ты представляешь, какой силищей надо обладать, чтобы выломать здоровенный каменный желоб? Если это был тот мужик, что выскочил на меня в подземелье - хорошо, что он не разорвал меня пополам...
   -Это... требует осмысления. -Сказал я, глубоко задумавшись.
   Что мы имеем? Практически ничего. Кто-то определенно ставит свои эксперименты на местном населении, тестируя свой мутаген. При этом этот человек обладает недюжей силой и развитым интеллектом. Мотивы неясны, цели - тоже. Существенных зацепок нет. Лаборатория оказалась практически пустой. В водораспределителе все улики оказались... украдены. До сих пор не верится. И... все. По нулям. Кем бы ни был этот человек - он мастерски заметает следы. Мы все время топчемся у него позади, и никак не получается зацепиться за хороший след... След. Нам нужна ищейка. Нора. Она говорила, что почуяла в водораспределителе какой-то запах, потому и сунулась туда. Следовательно, ее способности к восприятию окружения гораздо эффективнее, чем у всех нас, вместе взятых. Что ж, тогда используем и ее.
   -Есть у меня одна знакомая... -Протянул я, -Ничего не обещаю, но, думаю, она сможет сдвинуть нас с мертвой точки.
   -Отлично, -Кивнул Фильх, -Познакомь нас.
   -Не все так просто... -Сказал я, -Давайте так, через пару часов встретимся в "Гарцующем хряке", я приведу ее туда.
   -Развел тут секретности... -Сказал Фильх, вставая, -Пойдем Игни, прогуляемся пока до конторы Спидвика.
   Игни согласно кивнула. Через пару минут моя квартира опустела...
  
   "Вызов"
  
   Леди Игни-Альтейн-Клод-Мони.
   -Это точно Люциус? -Спросила девушка, с опаской разглядывая существо в клетке.
   Существо рычало и корчилось, но сдвинуться с места не могло - его крепко держали кожаные ремни, натянутые внутри стальной клетки. По догадкам воспитанницы Ордена, этак клетка периодически используется для разного вида... допросов. Но свои предположения Игни предпочла держать при себе.
   -Да, -Подтвердил Фильх, -Видишь, на правой руке, кольцо пережало палец? Именно такой перстенечек носил твой протеже.
   -Как же так... -Пораженно проговорила Игни, убедившись в истинности слов Фильха.
   -Игни, ты ведь что-то говорила о Катализаторе... -Фильх знаком показал всем присутствующим выйти.
   Как ни странно, но весь местный контингент послушно ретировался из подвального помещения.
   -Что ты знаешь про столетнюю войну? -Вместо ответа спросила Игни.
   -Немного. С кем воевали - непонятно, но военные действия были жаркими, раз уж погибла добрая четверть населения материка. -Фильх пожал плечами.
   -Воевали не с людьми. -Сказала Игни после небольшой паузы, -Точнее, и с людьми тоже, но по большей части на вражеской стороне были не люди.
   -В смысле? -Удивился Фильх, -С Крулями? Или с Тварками?
   -Да нет... Сейчас мало кто помнит, но раньше в нашем мире было гораздо больше разных существ. Вампиры, оборотни, демоны и куча разных более "мелких" рас. -Пояснила Игни, -Крули и Тварки в этой войне как раз встали на нашу сторону.
   -Вампиры, оборотни... -Протянул Фильх, -Сказал бы мне кто об этом месяц назад - я бы сильно посмеялся. Однако, видя перед собой это... существо... Поневоле начинаешь верить. И из-за чего началась эта война?
   -Это долгая история... По сути, войну начали вампиры. Они всегда были весьма малочисленны, но вдруг по всему миру начали резко появляться сообщения о нападении вампиров на мирных жителей. -Рассказывала девушка, с ноткой жалости смотря сквозь прутья на своего бывшего напарника, -Всему виной был один ученый из числа вампиров. Он изобрел мутаген, превращающий человека в вампира. Катализатор... Описывать историю противостояния людей со все возрастающей угрозой я не буду - слишком долго. А вот итог сказать могу. В итоге все страны пришли к решению, что нужно учредить организацию по контролю над этим вопросом. Так и был основан Орден. Сначала он был мал, но постепенно рос. И в какой-то момент настал переломный момент в противостоянии человечества с вампирами. Наш основатель, Агрон, нашел решение: создал сыворотку, делающую людей более сильными, быстрыми... И, к тому же, продлевающую жизнь.
   -Продлевающую жизнь? -Переспросил Фильх.
   -Мне пятьдесят лет. -С легкой улыбкой заметила Игни, не отрывая взгляда от Люциуса.
   -Ого... -Как-то неопределенно протянул Фильх, -Улучшенные физические показатели, да еще и помноженные на столь обширный опыт, полученный в ходе долгой жизни... Пугает.
   -К сожалению, то средство подходит не всем. Большинство просто от него умирают. Зато те, кто выживают, могут не бояться стать вампирами... Но это... -Игни резко повернулась к Фильху, от чего тот даже немного отшатнулся, -Новый Катализатор действует и на последователей Ордена... Эту информацию стоит донести до начальства.
   -У нас мало времени до встречи с Лерроем. -Фильх быстро глянул на часы на руке, -Однако, у нас есть один посыльный, который может доставить посылку в "Верхний" город.
   "Верхним" в простонародье назывался район города, где обитали разные богачи и дворяне. Так что Игни поняла, о чем он говорит.
   -Хорошо. Есть где набросать послание? -Игни бросила короткий взгляд на Фильха.
   -Ну конечно... -Он пожал плечами и сделал приглашающий жест рукой, -Все будет, миледи...
  
   Леррой.
   Я стоял в оружейной и быстро проверял оружие, которое у меня здесь было. Пришлось остановиться на обрезе типа "Лапчатка". Большее по размеру оружие под плащом будет заметно, а меньшее, возможно, не несет в себе той убойной мощи, которая нужна для убийства оборотня. В последнее время у меня с ними довольно частые встречи. Даже удивляться уже перестал. Понятное дело, "Зенглер" Игни до сих пор был у меня. Снимать его я пока не собирался. Клинок пришлось заменить кортиком. Подарили как-то давно моряки, с которыми пришлось иметь дело. Ну, его так к спине не зацепить, так что прикрепить его пришлось к поясу. Ну и ладно. Он короткий, не мешается, как шпага. Фух... Теперь не чувствую себя таким голым. Даже немного уверенности в себе появилось.
   Да, кстати, я сейчас на своей второй квартире. Понятное дело, без проверенного оружия я в изолятор зайти не решился. Мало ли что? Лучше уж перестраховаться. И сейчас я уже морально готов войти туда. Медленно отодвинув засов, я так же неспешно открыл дверь и заглянул внутрь. В принципе, ничего не изменилось. Пленница на своем месте. Правда, стены слегка поцарапанные. Видно, пыталась освободиться. Вот интересно, а она если себе руку отгрызет, у нее новая вырастет? Надо будет спросить как-нибудь. В любом случае, при моем виде Нора оживилась:
   -Каким надо быть монстром, чтобы оставить девушку одну в темном подземелье без еды на день?! -Возмутилась она, потрясая цепями.
   -Не кипятись, -Спокойно ответил я, -Я ведь даже к пыткам не приступал.
   -К пыткам? -Ужаснулась она.
   -Ну да. -Я буднично пожал плечами, -Почему бы и не попытать тебя?
   Нора опасливо прижалась к стене. Отличненько. На этот раз я старался сохранять спокойствие и не задумываться над будущими репликами. Может, это и не защищает меня от ее сверхчувствительности полностью, но все-таки затрудняет ей задачу, это точно. Тогда буду пользоваться.
   -Я же ничего не сделала! -Вскрикнула Нора.
   -Да ладно, успокойся, -Я махнул рукой, -Скажи, как ты смотришь на идею сотрудничества?
   -Сотрудничества? -Нора слегка нахмурилась, -И в чем же оно будет заключаться?
   -Погоди, -Я сделал останавливающий жест рукой, -Не торопи коней. Для начала, скажи мне лучше, какова твоя цель в городе?
   -Я уже говорила. -Коротко ответила Нора.
   -Хорошо, поставлю вопрос по-другому, -Легко согласился я, -Когда ты найдешь источник бед - что ты сделаешь?
   Нора ненадолго задумалась. Совсем ненадолго. Буквально на полсекунды. Зато за такой промежуток времени у нее столько мыслей на лице пронеслось, что у меня даже зависть проснулась.
   -Уничтожу? -Как-то неуверенно сказала она.
   -А духу хватит? -Уточнил я, -Ты кого-нибудь убивала вообще?
   Девушка мотнула головой.
   -Ясно. -Я пожал плечами, -Ну, тогда главный вопрос: сколько вас в городе? Я имею в виду из вашей общины?
   На этот раз молчание было долгим. Практически минута вышла, я специально на часы смотрел, делая вид, что полирую циферблат. Вот вы попробуйте среди разговора на минуту замолчать. Собеседник, как правило, посчитает, что у вас что-то случилось. Но у меня терпения не занимать, так что можно и подождать...
   -Сорок три. -Наконец ответила Нора, разом посерьезнев, -Все боеспособные члены общины. Либо все члены, открытые для восприятия мира.
   Открытые? Хм... Экстрасенсы, что ли? Как Нора, например? Значит, не все оборотни обладают такой невероятной чувствительностью. Надо будет обдумать, да и вызнать про это поподробнее. А сейчас... Мало времени в запасе. Я серьезно кивнул.
   -Так вот, возвращаясь к вопросу о сотрудничестве... -Я убрал часы в карман и уселся поудобнее, -Кто-то целенаправленно травит людей в трущобах. Мы не можем оставить это просто так. И нам уже удалось накопать несколько улик, однако этого все же недостаточно. И, как бы не было больно это признавать, мы зашли в тупик. Нужна помощь существа... вроде тебя.
   -Меня?
   -Да, тебя. К счастью или сожалению, уж не знаю, но ты наделена просто невероятной чувствительностью, которая нам всем и поможет. Ты найдешь источник бед, а я этот источник устраню. -Я слегка подался вперед, -Как тебе такая сделка?
   -С чего бы мне тебе верить? -Усмехнулась Нора.
   Вот оно! Ха! Так и знал, что за маской простенькой девчушки скрывается расчетливое и холодное сердцем существо! Вот с такими людьми я люблю иметь дело...
   -Возможно ты не знаешь... -Я вздохнул, -Но даже у таких преступников, как я, есть определенные правила, которые нарушать нельзя ни в коем случае. Если заключаешь сделку, то выполнить ты ее обязан. Таковы законы улиц, и не мне идти против них.
   Нора посмотрела мне в глаза. Долго, пристально, изучающе. Уж не знаю, что она там нашла, но в итоге кивнула:
   -Хорошо. Пусть будет так. Я найду этот "источник бед". -Она звякнула кандалами, -А теперь, может, отпустишь меня?
   Я с ухмылкой встал. В руке у меня уже находился нужный ключ. Нужно ли упоминать, что ваш покорный слуга уже был готов к такому повороту событий?
  
   -Черт возьми... -Пробормотал я, -И почему я постоянно его заказываю?
   Я медленно отставил чашку с кофе в сторону. Опять "не пошел"... Видимо, это проклятие будет преследовать меня до конца жизни. Фильх степенно курил трубку, не обращая внимания на мои страдания. Игни о чем-то размышляла, глядя в окно. Ничего, кроме стены противоположного дома, она там увидеть не могла, так что задумчивость была крайней степени. Нора же с удовольствием уплетала что-то мясное из своей тарелки. Настроение было не деловое. Но, дела редко выбирают выгодное время...
   -Потому что ты склеротик. -Ответил Фильх, выпуская клубы дыма наверх, к потолку.
   Я не стал спорить. Ведь, по сути, так и есть. Вместо пустых пререканий лучше обсудить дела.
   -Что мы имеем?
   -Кроме скорого возможного нашествия кровожадных тварей? -Уточнил Фильх.
   Я серьезно кивнул.
   -Ну, для начала полностью уничтоженную банду Джарго. -Сказал мой товарищ.
   -Зараженная вода... -Добавила Игни все так же отстраненно.
   -И таинственный экспериментатор. -Закончил я, -К сожалению, на данный момент у нас нет прямых зацепок. И даже примерного направления, в котором следует "копать".
   -Для этого ты и позвал свою таинственную подругу. -Заметил Фильх, указывая трубкой в сторону Норы, -Может, расскажешь, кто она?
   -Да запросто. -Я пожал плечами, -Знакомьтесь, Нора. Она оборотень.
   Реакция была довольно разной. У Фильха быстро проскочила искра понимания. Уверен, он тут же сопоставил факты и понял, откуда Нора взялась. Игни слегка расшевелилась и вышла из своей прострации. Видимо, рабочие инстинкты все же для нее важнее личных чувств. Однако, активных действий предпринимать не стала.
   -Здрасьте, -Нора приветливо помахала ручкой.
   -Будучи не человеком, Нора обладает довольно широким спектром недоступных человеку возможностей. В том числе, она знает запах того, кто строит нам козни. -Пояснил я.
   -Это может быть полезным. -Кивнул Фильх, -Вот только проблем эта способность полностью не решает. Мы даже не знаем, откуда начинать поиск.
   -Мы - нет. -Я кивнул, -А вот Тумбс - знает.
   -Да? -Удивился мой напарник, -Почему ты так уверен в этом?
   -Потому что ее громила, -Я кивнул в сторону выхода, -Уже пять минут топчется у двери и буравит нашу компанию взглядом.
   Там действительно наблюдался описываемый субъект. Заприметил я его сразу же, но думал, что он, скорее всего, не по наши души. Тумбс сама по себе редко из дома выходит, а вот ее помощник частенько крутится либо в штаб-квартире Спидвика, либо здесь, в "Хряке", либо у Лося. Все-таки торговля информацией - популярное дело. Не стоит недооценивать информацию. Уверен, Тумбс и про меня информацией торгует. Скорее всего, за время своей деятельности на черном рынке Хэнсинга я успел нажить себе достаточно врагов. Конечно же, они будут копать под меня. Правда, заметать следы я умею. По крайней мере, в отличие от большинства преступников моего возраста, я еще ни разу не сидел в исправительных учреждениях. Какое-никакое, но достижение. Я махнул рукой, подзывая человека Тумбс.
   -Моя начальница передает Вам привет, мистер Фильх, -Поклонился он первым делом Фильху, -А так же, мистер Леррой, она передала Вам это...
   Мне в руки перекочевал небольшой сверток.
   -Это было найдено в тайнике в доме Рома. Надеюсь, это поможет Вам в дальнейших поисках.
   -Хорошо, -Кивнул я, -Как там здоровье у Тумбс?
   -Постепенно улучшается. Мистер Пирст взялся нам помочь.
   Я лишь хмыкнул в ответ. Пирст... Самый лучший медик в южных трущобах. Правда, у него отобрали медицинскую лицензию после того, как он проводил неразрешенные опыты... Но медик он действительно хороший. Обычно, если у пациента нету шансов на выживание - он не берется. И если уж он взялся за лечение Тумбс - то шансы у нее определенно есть. Однако, поиски источника все же следует продолжить. Посыльный Тумбс коротко поклонился и вышел из таверны. Я развернул ткань.
   -Фильх, мы с тобой идем в банк. -Сказал я, рассматривая небольшой ключик.
   -А мне что делать? -Спросила Игни, выходя, наконец, от своей апатии.
   -Разберись со своими делами в Ордене. Уверен, у тебя уже накопилось достаточно проблем, которые не терпят отлагательств, -Ответил я, -Заодно выясни у ваших ученых насчет этого Катализатора.
   -Тогда я с вами до банка пройдусь, а оттуда найму экипаж.
   Такая идея весьма дельная. Ловить извозчика здесь - дело неблагодарное. Другое дело попытаться в деловых кварталах. Да-да, в трущобах есть и деловые кварталы. Там всякие бюрократы основали свои финансовые империи... В том числе и банковские.
   -А я? -Спросила Нора.
   -Прошвырнись по трущобам, поищи что-нибудь подозрительное. -Сказал Фильх, -Если я правильно понимаю, то тебе будет легче искать что-то полезное. Только если найдешь что-нибудь - сама не лезь, а то закончится все так, как и в прошлый раз.
   -Хорошо, хорошо... -Улыбнулась Нора.
   Примерно так распределив дела, мы направились к нужным местам. И, конечно же, мы и не подозревали, что в скором времени наша игра в детективов слегка изменит правила...
  
   -Слушай, ты вообще уверен, что мы хоть что-нибудь найдем в этом банке? -Уточнил Фильх, глядя на монументальное сооружение.
   Прямо маленькая крепость... Нет, я понимаю, сохранность финансов и все такое, но постройка такого монстра - это уже перебор. Хотя, насколько я знаю, директор банка - из числа Крулей. А они любят делать здания крепче, чем скалы. Так что, наверное, ничего удивительного. Я не особо часто суюсь в этот район, да и с банками никогда дела не имел, так что для меня это тоже новый опыт. Как и для Фильха. С Игни же мы расстались прямо перед банком. Она как раз ушла ловить себе экипаж.
   -Не уверен. -Ответил я, помолчав пару секунд, -Но ключ явно от банковской ячейки.
   Я крутанул между пальцами обсуждаемый объект. Если наш таинственный противник прятал его - то логично предположить, что в ячейке, которую он отпирает лежит что-то интересненькое. Единственное, что смущало - вероятность того, что ячейку может открыть только человек, который ее, собственно, зарезервировал. Ну, не попробуешь - не узнаешь. Подумав таким образом, я смело шагнул в широкие двери банка. Два плечистых швейцара у входа посмотрели на нас подозрительно, но никаких телодвижений в нашу сторону не сделали. Внутри же нас ждали ряды стоек, за которыми в хаотическом беспорядке сидели банковские рабочие. Кто-то что-то делал с бумажками, кто-то разговаривал с клиентами, кто-то просто перемещался по залу... В общем, все были заняты. Нам с Фильхом пришлось занять место в ближайшей очереди. Конечно же, процесс был не быстрым. Полчаса спустя мы, наконец, добрались до служащего банка.
   -Хм... -Наконец выдал служащий, ознакомившись с нужной документацией, -Этот ключ от камеры хранения, но право вскрытия не ограничено определенными персонами. Так что, если хотите, можем вскрыть прямо сейчас. Вы желаете посетить хранилище?
   -Конечно хотим. -Кивнул я.
   Собственно, дальше разговоров, как таковых и не было. Встали, прошли по длинному коридору, миновали несколько постов охраны (А неплохо тут к охране относятся) и, наконец пришли. Огромная металлическая дверь, по форме напоминающая шестеренку. Насколько я могу оценить, толщина не меньше пятидесяти сантиметров. К сожалению, линейки у меня с собой не оказалось. Служащий перебросился парой слов с последним охранником и тот чем-то быстро пощелкал у себя под столом. Внутри стен с натужным гулом заработали какие-то механизмы и шестеренка-дверь начала медленно отползать в сторону. Где-то на половине пути она застыла и дальше не сдвинулась ни на миллиметр. Я мысленно присвистнул, оценив силу механизма, двигающего подобную махину. А точнее цену такого механизма. Надо будет поинтересоваться у знакомых крулей...
   -У вас есть пятнадцать минут, -Проговорил служащий, -Если захотите выйти раньше, дерните за этот шнурок.
   Он указал на шнурок возле двери и быстро покинул хранилище. Тяжелая стальная дверь медленно встала на свое место. Мы с Фильхом остались наедине внутри огромного хранилища.
   -Как у них тут все серьезно... -Проговорил Фильх, доставая трубку, -Интересно, а тут курить можно?
   -Лучше не стоит. -Заметил я, -А то оштрафуют...
   -И то верно, -Ответил мой друг, убирая трубку обратно в карман, -Так от какой там ячейки ключ?
   Мы медленно двинулись вдоль рядов однообразных ячеек, ища нужный номер на дверце. Вскоре нужная нам отыскалась. Я уверенно вставил ключ, провернул его, дернул за ручку... Раздался тихий щелчок. И мне сразу показалось, что он не предвещает ничего хорошего. Как обычно, интуиция сработала с запозданием. С конкретным таким. Дверца ячейки медленно отошла в сторону, открывая взору содержимое... Время будто замедлилось. Я удивленно смотрел на пространство, полностью забитое динамитом. Хотя нет, не полностью. Небольшой футлярчик у самой дверцы слабо поблескивал в свете электрических лампочек.
   Мой мозг в эти секунды работал на полную. Бомба не взорвалась сразу. Судя по виду, здесь представлен армейский образец взрывчатки, предназначенной для разрушения вражеских укреплений. Стандартная задержка после подачи сигнала на взрыв - пятнадцать секунд. Я быстро схватил футляр и обернулся на дверь. Дверь открывается порядка сорока секунд. На достаточное для прохода расстояние - пятнадцать секунд. Другого выхода нет. Я практически кожей ощущал, как утекает время. Я захлопнул дверцу ячейки и тут же засунул руку в карман.
   -Фильх, энриум! Три сразу! -Скомандовал я, перебрасывая ему три капсулы жидкого металла.
   Прием сразу нескольких капсул опасен. Отдача усиливается в разы, а мгновенная интоксикация может тут же прикончить обращенного. Но другого выхода я не видел. Хорошо, что Фильх тоже видел содержимое чертовой ячейки - сделал все без промедлений. Три капсулы были мгновенно опрокинуты в глотку моего товарища. Я бросился на пол, закрывая футляр грудью и быстро запихал в рот капсулу энриума. Сверху на меня рухнул разом потяжелевший раза в два Фильх. А потом - яркая вспышка...
  
   Леди Игни-Альтейн-Клод-Мони.
   -О, доча! -Удивленно-радостно произнесла женщина рядом.
   Игни слегка обернулась на знакомый голос. И вправду, в толпе проглядывался знакомый силуэт с золотистым ореолом волос. Игни пошла внешностью в мать. Та тоже, несмотря на свой весьма почтенный возраст, отличалась утонченной красотой и весьма непоседливым нравом. По сути, матери Игни уже было далеко за сотню, но биологический возраст был где-то возе тридцати лет. Так что со стороны мать и дочь вполне можно было принять за двух сестер. Сейчас Игни все еще пыталась поймать транспорт, так что все ее внимание было увлечено шныряющими туда-сюда каретами.
   -Что ты тут делаешь, мам? -Удивилась Игни, полностью оборачиваясь к ней.
   Морри-Альтейн-Клод-Мони... Самая умная женщина в Ордене. Безумный оружейник, как ее порой величали за глаза. Именно она в последние пять десятилетий продвигала оружейную компанию, главным разработчиком оружия в которой и являлась. Хорошо, что Лепий разрешил ей в свое время самоустраниться от дел Ордена в звании старшего лейтенанта. Другое дело, что Орден имеет свою выгоду с такого бизнеса. Собственно, пребывание Морри в трущобах само по себе не удивительно - в конце концов, основные фабрики находятся как раз в Нижнем городе - удивительным, по мнению Игни, было присутствие матери в районе бюрократов.
   -Тут у меня были определенные дела, с которыми надо было разобраться, -Морри слегка наклонилась к дочери и заговорщицким шепотом проговорила, -Я увела из под носа у этих Фисштехов сразу два завода! Представляешь?
   -Молодец, мам. -Слегка улыбнулась Игни.
   Наконец-то какой-то извозчик среагировал на призывы воспитанницы Ордена и припарковался рядом. Игни быстро перекинулась с ним парой слов, договорилась о цене и уселась в карету. Рядом на сидение опустилась Морри.
   -Ты ведь домой едешь?
   -Для начала - да. -Ответила Игни, -Но потом сразу в Орден.
   -А что ты тут делала, доча?
   -Дела Ордена, мам, дела Ордена. -Слегка улыбнулась Игни.
   -Да знаю я ваши дела... -Вздохнула Морри, -Низшие там, низшие сям... Бежишь туда, стреляешь всех, возвращаешься... Скукота - да и только.
   -Ну, сейчас все немного иначе. -Игни посмотрела на мать, -Сначала надо выяснить, куда бежать и кого стрелять...
   -Расследование! -Воскликнула Морри возбужденно, -И они поручили его одной тебе?
   -Нет, конечно... -Игни ненадолго замолчала, -Но моего напарника сегодня убили.
   Мать потрясенно молчала. Не то, чтобы смерти в Ордене были редкими, но все же потеря брата по оружию - дело серьезное.
   -Как... это произошло?
   -Долгая история. -Игни пожала плечами, -И я не уверена, что тебе можно рассказывать.
   -Доча! Я, конечно, официально ушла из Ордена, но лояльности к нему не потеряла. -Возмущенно проговорила мать.
   -Ладно, ладно... -Сдалась Игни и открыла уже рот, чтобы начать рассказ, как карета ощутимо вздрогнула, а пространство буквально сотряслось от громового грохота.
   Лошади истерично заржали, и стало слышно, как извозчик ругнулся из-за слетевшей с головы шляпы. Игни коротко постучала в стенку, призывая кучера остановиться, и выглянула в окно. Над низкими зданиями трущоб, в том направлении, откуда ехала карета, в небо взмывал толстый столб дыма.
   -Разворачивай! -Обратилась Игни к кучеру.
   Тот послушно натянул поводья, разворачивая карету. Буквально через пару минут повозка вернулась обратно к месту отбытия. Игни завороженно наблюдала, как здание, бывшее совсем недавно банком, медленно проваливалось под своим весом. Внутри полыхали языки пламени, и из глубины здания доносился ужасный грохот. Что-то во внутренностях покореженного банка с натужным гулом и скрипом гнулось и ломалось. Люди в округе вели себя по-разному: кто-то стоял и глазел, кто-то быстро вытаскивал пострадавших, а кто-то уже бежал за помощью. Игни, как ни странно, относилась к первой категории. Сейчас в ее голове не было ни единой мысли. Ведь именно в этот момент внутри банка должны были находиться люди, с которыми она буквально только что общалась...
  
   Леррой.
   Во рту разлилась легко узнаваемая горечь энриума... Я судорожно дернулся. Ох, ты ж! Что случилось-то? Тело не слушается, все болит, ног не чувствую... Я с трудом разлепил глаз. Именно один. Второй просто не открылся. Темень... Хотя нет, какие-то блики мелькают. А, понял... Глаз не работает. В затылке что-то щелкнуло и ко мне вернулась способность видеть. Какая разруха... Окружающее пространство я рассматривал уже корчась от судорог, сковавших все тело. Отдача от энриума? Похоже на то. Но если это она, то слишком уж сильная. Наконец, мои страдания слегка поутихли. Хотя боль никуда и не ушла. В поле зрения попал Фильх. А его тоже потрепало. Несмотря на его стальную кожу и усиленное в общем тело... В принципе, не удивительно. Взрывная волна должна была быть просто чудовищной. Удивлен, что его не разорвало, как меня. Судя по ощущениям, выгляжу я сейчас не ахти.
   -Сколько ты в меня влил? -Как-то свистяще проговорил я.
   Каждое слово давалось с таким трудом, будто я скалу в гору толкал. Но острой опасности организму, как ни странно, не ощущалось. То есть от ранений я уже не скончаюсь в ближайшее время. Не устаю поражаться "умности" энриума. Всегда с начала лечит самые опасные ранения, а потом принимается за "второстепенные"...
   -Три по очереди, -С облегчением в голосе ответил Фильх, -Думал, ты уже не очухаешься.
   -Размечтался. -Ответил я, -Еще одна есть?
   Фильх молча откупорил еще одну капсулу энриума. Спустя пару минут, когда процессы, вызванные магическим металлом, подутихли, я наконец поднял голову, чтобы оценить ущерб. Увиденная картина меня не порадовала. Несмотря на уже примененные четыре дозы, мое состояние было далеко даже до нормального, не то что до хорошего... Обеих ног нету, левая рука оторвана до локтя, кожа покрыта волдырями ожогов... Но, в принципе, ничего серьезного. От потери крови не умру - и то ладно. Ничего серьезного... Среднестатистический человек бы, наверное, бился бы в истерике...
   -В плохом состоянии я был? -Спросил я наконец.
   -Смотря что ты подразумеваешь под плохим. -Проговорил Фильх, -Ожоги, отсутствие конечностей, практически уничтоженные внутренности, перемолотые кости... Думаю, ты побывал на том свете.
   -Да? Ничего не помню... -Сказал я, -Интересно, успел я выпить там вкусного кофе?
   Фильх в ответ лишь усмехнулся.
   -Странно, что нас окончательно не завалило... -Заметил я, активно вращая шеей.
   -Ну, мы, судя по всему, вместе со всем зданием провалились под землю. И обломки, -Фильх показал пальцем наверх, -Удачно застряли чуть выше.
   Сверху и вправду образовался своеобразный неровный свод. Думаю, он не особо крепкий, так что выбираться нужно поскорее. Кстати, о "выбираться"...
   -А выход отсюда есть? -Спросил я, пытаясь хотя бы сесть.
   Знаете, это довольно сложный процесс, когда практически лишился трех конечностей. Как-то сложно перемещать центр тяжести... Фильх помог мне прислониться спиной к стенке и огляделся.
   -Вниз дыра какая-то ведет... -Ответил он спустя пару секунд.
   -Славно. -Я вздохнул, -Как себя чувствуешь?
   Фильх пожал плечами:
   -Внутренних повреждений вроде нет. Голова слегка побаливает, да ожоги по всему телу. Жить буду. -Подытожил он, -Хорошо, что ты среагировать успел, а то бы оба сейчас кофе попивали там, откуда возврата нет.
   -Ну, у кого нет, а у кого и есть... -Ответил я.
   -Кстати, как у тебя с конечностями? Отрастут? -Уточнил Фильх, -А то не помню, чтобы тебе что-то отрубали.
   -Отрастут, куда денутся. Придется, правда, налечь на энриум... -Вздохнул я, -Как у тебя с порогом интоксикации, кстати?
   -Еще парочку доз - и надо будет отдохнуть пару деньков... -Сказал Фильх, -А у тебя?
   -Все нормально. -Я ощупал обрубки ног здоровой рукой.
   Довольно необычные ощущения. Ноги будто бы на месте еще... Но раны уже практически затянулись. Левая рука тоже выглядит неплохо. Вылечиться будет несложно, но понадобятся время и энриум. Второго у меня навалом, а вот с первым сейчас проблема.
   -Надо бы выбираться... -Сказал я, -Давай спускаться потихонечку. Насколько знаю, под банком раньше проходили довольно широкие тоннели, которые использовали крули для создания канализации... Если повезет, попадем как раз в эти тоннели. И, если повезет еще больше, их даже не завалило.
   -Кстати, странно, что банк так просто обрушился. -Фильх осторожно свесился в дыру и поглядел, что внизу, -Мне показалось, что здание крепкое.
   Хорошо, что мы оба довольно сносно видим в темноте. А то было бы совсем худо.
   -А кто тебе сказал, что заряд был один? -Спросил я, -Просто мы первый подорвали. Хм... Совсем забыл. При мне был небольшой футлярчик?
   Фильх выразительно похлопал по нагрудному карману чудом сохранившейся куртки. Конечно, предметы одежды были не в первозданном состоянии, все порванные, обугленные и обожженые, но частично все же уцелели. Все же одежду мы покупаем под заказ. От пуль не защищает, конечно, но так просто ее не поджечь, да и не каждая кислота прожжет... И все равно только обрывки и остались... что, в принципе, не удивительно.
   -Судя по ветру, гуляющему внизу, -Доложил Фильх, снова заглядывая вниз, -Ты прав насчет тоннелей.
   -Тогда полезли вниз.
   -Полезли... Как же. -Пробормотал мой товарищ, осторожно слезая вниз, -Уверен, придется тащить тебя на своем горбу. А он не казенный, между прочим...
   -Да ладно тебе, -Примирительно сказал я, -Я же сейчас меньше вешу... Вон, на две ноги веса сбросил.
   -Да, да... -Фильх вздохнул, -Выбора-то все равно нету. Цепляйся уж...
   И я послушно зацепился ему за шею. Ну, а что еще делать? Фильх крепкий, вытянет и меня без проблем. А ворчание... Это он просто прибедняется.
   По канализации мы слонялись долго. С картой местных катакомб я знаком не был, так что пришлось плутать вслепую. Несколько раз даже чуть глотам не попались. Вот была бы хохма: взрыв пережили и погибли от какого-то кровососущего цветка... Но через пару часов бестолковых скитаний до выхода мы все же добрались. Под "мы" я подразумеваю Фильха, так и носившего меня на спине, будто мешок. Мне же только и оставалось, что подбадривать его или вставлять свои замечания и наблюдения. А на улице уже был вечер. Глубокий такой вечер, клонящийся ближе к ночи. Фильх глубоко вздохнул.
   -Ну наконец-то... -Произнес он, одной рукой шаря по карманам, -Черт, теперь нужна новая трубка...
   Он достал из кармана обломки старой трубки и сбросил их на землю.
   -Ты не расслабляйся. -Заметил я.
   -В смысле?
   -Надо как-то добраться до моего дома так, чтобы нас никто не видел. -Ответил я, вздохнув.
   -Зачем?
   -Ну сам подумай. Мы для того, кто заложил ту бомбу, уже мертвы. Значит, если мы нигде не засветимся, то у нас будет преимущество. -Проговорил я.
   Фильх кивнул.
   -Логично. Но тогда надо ограничить круг лиц, с которыми можно общаться.
   -Да, верно... -Я ненадолго задумался, -Спидвик, Тумбс, Нора... И еще Игни.
   -Насчет Тумбс и Спидвика я согласен. -Кивнул Фильх, -Нора тоже подозрений не вызывает. Она до последнего не знала, куда мы двинемся. Но Игни... Я не доверяю ни ей, ни Ордену.
   -И ты абсолютно прав, друг мой... -Сказал я, -Подозреваю, что "крыса" как раз завелась именно в Ордене.
   -А ты почему так подумал?
   -Ну, иногда чтобы пройти вперед, надо вернуться немного назад... -Ответил я, -Я вспомнил наш разговор с барыгой Джарго. Он тогда проговорился, что какая-то светловолосая девка из Ордена оставила им энриум...
   -Думаешь, Игни?
   -Не уверен. -Я мотнул головой, -Там, в Ордене, все аристократы. Но меня больше напрягает сам энриум... Скажи-ка, у тебя живот не болел в последнее время?
   -Нет...
   -И у меня нет. Знаешь, надо будет поспрашивать ребят Спидвика из числа обращенных энриумом насчет подобных симптомов...
   Порешив на этом, мы замолчали. И молчание это мы сохраняли вплоть до моей второй квартиры. Первая была уже "засвечена" перед Игни и, пока она под подозрением, надо бы быть поосторожнее. Так, размышляя о подобных вещах, я и заснул, пока Фильх тащил меня по подворотням...
  
   Три недели спустя.
   -Знаешь, ты жулик. -Сказал Фильх, наблюдая за мной.
   Я же блаженно потянулся, с удовольствием жмурясь на солнце. Последнее время я безвылазно сидел дома, отращивая новые конечности. К счастью, у меня всегда есть запас энриума на подобный случай, так что не обеднел. Фильх же в это время носился по трущобам и наводил разные справки.
   Полиция (которых так недавно обозвали) не выдвинула никаких предположений о личностях, совершивших такой террористический акт. Но что-то они усиленно в развалинах банка копали. К счастью или к сожалению (как посмотреть), но все свидетели, которые могли указать на нас - мертвы. Либо убило взрывом, либо завалило обломками, либо просто сгорели в разгоревшемся пожаре. Ну, как бы то ни было, но нам это на руку. От полиции проблем не будет, по крайней мере. Спидвик, как обычно, среагировал мгновенно, проведя в своих рядах быструю чистку. Надо признать, множество стукачей и так были у него на примете, а сейчас появился веский повод от них избавиться. Время наступает тяжелое и держать возле себя неверных людей слишком опасно. Игни в трущобах не появлялась. Возможно, ее просто загрузили в Ордене. Но я думаю, что тут другая причина. Или она и вправду причастна ко всему происходящему, или причина более прозаическая. Шок. Не стоит сбрасывать со счетов обыкновенные человеческие эмоции. Она практически за одни сутки наблюдала за смертью по крайней мере трех знакомых, которые занимались тем же расследованием. Под третьим я подразумеваю Люциуса. Ну, а про нас, как мне кажется, Игни должна была узнать. Она не могла отъехать достаточно далеко, чтобы не обратить внимания на взрыв... Девочка она умная, так что скорее всего сделала нужные выводы.
   И тот футлярчик... Знак, который я увидел внутри, внушал определенную долю беспокойства... Волк на обрыве... Одна из знатных семей. Плохо дело. Ввязываться в Игры дворян как-то не тянет. Опасно для здоровья. Но выбора, судя по всему, нет. Фильх уже осторожно прощупал почву на этот счет. Семейство Фисштехов. Древний и богатый дворянский род. Имеют завязки во всех службах и по всему городу. Возможно, их просто подставили. Но может и нет. Так что надо быть еще незаметнее. Если это лишь часть Игры...Ох уж эти дворяне. Вовсю пользуются принципом "Если никто преступления не видел - значит, его и не было"... Нет, в общем и целом это верно, но у дворян вообще тормозов нет. Даже мы, бандиты с улиц, руководствуемся определенными правилами в своей деятельности, чтобы все не превратилось в банальную мясорубку. А у наших господ с голубой кровью таких правил нет... Говорю же, делают, что хотят, лишь бы никто не узнал.
   И да, я наконец-то выяснил, что мы с Фильхом вне опасности. Энриум в крови каким-то образом блокировал воздействие Катализатора, чем бы он не был. Так что опасаться за свою жизнь можно как обычно. В смысле что бояться стоит только насильственной смерти от вражьей пули или ножа в ребра...
   -Да, я знаю. -Ответил я, присаживаясь рядом с ним.
   -Даже родинки на тех же местах... -Удивился Фильх, разглядывая мою "новую" руку.
   -Ага, тоже удивляюсь. -Я слегка улыбнулся, -Что у нас в округе?
   Фильх вздохнул.
   -Как ни странно, -Он слегка хрустнул пальцами, -Но все вроде улеглось.
   -Улеглось? В смысле?
   -Ну, Пирст быстро нашел средство противодействия зараженной воде. Спидвик же разнес это знание по народным массам. Свежеобратившихся оборотней быстро изолировали или убили, так что проблем они не доставляют. -Фильх пожал плечами, -Так что можно сказать, что все успокоилось.
   -Ясно. -Я качнул головой.
   -Слушай, я тут подумал... Раз уж все так удачно сложилось... -Мой друг еще раз тяжело вздохнул, -Может, завяжем с этим расследованием, пока не поздно?
   -Я думал над этим. -Кивнул я, -Но не думаю, что это целесообразно.
   -Почему?
   -Не знаю. -Я пожал плечами, -Возможно, впервые в жизни я делаю решение, не основываясь на своих размышлениях и логических доводах. Мне кажется, что вскоре грянет шторм...
   -А сейчас затишье перед бурей, стало быть? -Уточнил Фильх.
   -Да.
   Фильх долго молчал, о чем-то раздумывая. Я его понимаю. Решение нелегкое. Ведь сейчас действительно лучший момент, чтобы уйти обратно в тень, на свое привычное место...
   -Ты мой друг. -Наконец сказал Фильх, -Даже больше. Ты мне как брат, Лерри. Но сейчас... Сейчас я не могу тебя поддержать. Уж прости.
   -Я так и думал. -Вздохнул я, -Что ж, тогда займись тем, чем хочешь. Но... Будь осторожен, Фильх, хорошо? Не помри без меня.
   -Еще чего. -Фыркнул мой друг и поднялся на ноги.
   Мы пожали руки, и он двинулся к выходу из моей квартиры. Как я и думал, заниматься этим делом мне придется в одиночку. Черт. Давненько мне что-то не приходилось бывать в Верхнем городе...
  
   Леди Игни-Альтейн-Клод-Мони.
   -Игни, может откроешь дверь? -Прозвучал из-за двери знакомый голос.
   В ответ Игни лишь поплотнее задернула шторы на окне и уселась на кровать. Желание выходить из комнаты, а тем более из дома у нее пропало абсолютно. Девушка отпросилась в отпуск у Лепия и теперь упорно пряталась в своей комнате. Ей повсюду чудились убийцы. Ну а что ей еще можно было подумать?
   Люциуса убили. Он жив, конечно, но такое существование не подразумевает какой-либо разумной деятельности. Тем более, судя по данным, полученным от Вицимуса, подобные оборотни живут недолго. Буквально два-три месяца. После этого повреждения внутренних органов достигали критической точки, после которой функционирование организма невозможно. Попросту - наступала смерть. Но смерть одного Люциуса вряд ли бы смогла выбить Игни из колеи. Ее опыт не был наигранным: она через многое прошла, хотя и убивала, как правило, только вампиров. Да и то только низших. И товарищи тоже не раз гибли у нее на глазах. Но одно дело, когда кто-то наносит удар из-за угла, убивая ничего не подозревающего служителя Ордена, а другое - уничтожение большого городского банка. Ведь банки не просто так считаются практически военными структурами: в них столько охраны, что пронести туда что-нибудь взрывоопасное практически невозможно. И, следовательно, занимается этим человек или люди, которые имеют большую власть. Или возможности. Или и то, и другое. После произошедшего в Южных трущобах взрыва Игни несколько раз ловила на себе чужие взгляды на улице. Не обычные взгляды, которыми сопровождают на улице симпатичную девушку, а какие-то жесткие, даже злобные...
   Собственно, в итоге у Игни сдали нервы. Не придумав ничего лучше, она натаскала в свою комнату целую гору оружия и засела в ней, словно в крепости, и практически никому не открывала.
   -Сестренка, ты так и будешь заставлять меня ждать под дверью? -Прозвучал тот же голос из-за двери.
   -Нет, Илми, не собираюсь... -Вздохнула Игни и открыла дверь.
   Из ярко освещенного коридора внутрь темной комнаты робко протиснулся луч света. А еще у двери была молодая девушка на коляске. Она была очень похожа на Игни, только выглядела немного младше. На самом же деле Илми была с Игни почти одного возраста. Игни была лишь на год старше.
   -Ну вот, видишь, -Улыбнулась Илми, -Совсем не страшно.
   -Не знаю, как тебе, но мне ужасно страшно... -Пробубнила Игни себе под нос.
   -Да ладно тебе... Я, кстати, не просто так к тебе пришла... Точнее, приехала. -Илми слегка нахмурилась.
   За все те тридцать лет, что она не могла шевелить ногами, Илми все никак не могла привыкнуть не говорить глагол "идти" в отношении себя. Ведь ходить она уже не могла...
   -Вот, -Илми протянула сестре небольшой конверт, до этого лежавший у нее на коленях, -Это тебе.
   -Мне?
   -Да, приходил почтальон, сказал, что необходимо передать лично в руки. -Илми пожала плечами, -Я ему объяснила, что это будет проблематично. Он не стал спорить, но сказал, что подождет ответа внизу.
   Игни с сомнениями приняла в руки конверт. Снаружи он ничем не выделялся. Совсем. Ни подписей, ни печатей, ничего. Даже закрыт он был обычной ленточкой. На ощупь внутри ничего не было. За исключением бумаги. Поборов свою подозрительность, девушка наконец открыла конверт и выудила лист. На конверте было всего две строчки, но их смысл доходил до Игни долго. Даже слишком долго. Она раз за разом перечитывала их:
  
   "Я жив.
   Леррой."
  
   Девушка медленно сложила лист пополам и засунула его обратно в конверт. Ее отсутствующий взгляд упал на сгорающую от нетерпения сестру.
   -Илми, как выглядел почтальон?
   -Ну... -Младшая сестра ненадолго задумалась, вспоминая, -Какой-то он... обычный. Не запоминается. А! Глаза красивые, зеленые такие...
   -Тогда, пожалуй, стоит дать ему ответ лично... -Проговорила Игни, берясь за ручки на кресле-каталке Илми, -Составишь мне компанию?
   -Конечно!
   Игни направилась в сторону лестницы, бережно толкая перед собой кресло с сестрой. В голове у нее стучались разные догадки, но девушка старалась не привязываться ни к одной из них. Все равно собиралась все выяснить у неожиданно воскресшего преступника. Причем преступника, умудрившегося пробраться в Верхний город. Что, в принципе, было крайне сложно для людей, не имеющих отношения к знати. Так, думая на отвлеченные темы, Игни и дошла до гостиной, где ее уже ожидал до боли в глазах знакомый человек...
   Леррой сидел в кресле перед зажженным камином, вытянув ноги и вольготно потягивая вино из бокала. Откупоренная бутылка стояла на столике рядом. Взгляд его зеленых глаз был устремлен на пляшущие языки пламени, а пальцы задумчиво выстукивали по подлокотнику затейливую дробь. Сомнений у Игни не осталось: перед ней сидел все тот же наглый преступник из Южных трущоб.
   -Может, познакомишь меня со своей очаровательной спутницей, Игни? -Спросил Леррой, отвлекаясь от созерцания огня в камине.
   -Ее зовут Илми, -Ответила Игни, останавливая кресло Илми рядом с камином и усаживаясь в пустующее кресло, -Она моя младшая сестра.
   -Похоже, все женщины в вашей семье - красавицы... -Задумчиво сказал Леррой, отставляя бокал на столик.
   -Леррой, ты ведь не принес ее с собой, верно? -Уточнила Игни, взглядом показывая на бутылку.
   -Если надо, я заплачу. -Обезоруживающе улыбнулся зеленоглазый прохвост.
   -Да не в этом дело... Просто брать без разрешения чужое как-то...
   -Нет, нет... Ее мне дала милая женщина, представившаяся как Морри. -Леррой пожал плечами, -Я так понимаю, еще одна сестра?
   -Нет, мать. -Покачала головой Игни.
   Леррой молча хмыкнул. Так, ведя эдакую "непринужденную" беседу, Игни оценивала парня. Точнее, оценивала его состояние. Ведь если он попал под взрыв, то выбраться невредимым точно не мог. Однако, внешний осмотр доказывал скорее обратное: скованности в движениях не наблюдалось. Леррой выглядел совершенно здоровым. Младшая сестра сидела на своем кресле тише воды, ниже травы, так что Игни решила, что ничего плохого не произойдет, если сестра услышит их разговор. А Леррой просто не подавал виду. Отчего-то у Игни складывалось стойкое ощущение, что сейчас он проверяет, какую информацию можно доверить непроверенным ушам, а какую - нет.
   -Как ты пробрался в Верхний город? -Спросила наконец Игни, не выдержав игру в гляделки.
   -Это несложно. -Парень задумчиво почесал переносицу, -Гораздо труднее не привлекать внимание стражи... Полиции здесь, в богатых районах. Как видишь, -Он выразительно подергал за рукав своего почтальонского кителя, -И эта проблема тоже решаема.
   -Так вы из трущоб? -Удивилась Илми.
   То, что необычный почтальон, заставивший выползти старшую сестру из добровольного заточения и так свободно разговаривающий с ней, почтальоном на самом деле не является Илми поняла практически сразу. Но предположение о том, что какой-то выходец из трущоб так спокойно пробрался в Верхний город поражало и тревожило одновременно.
   -Конечно оттуда. -Усмехнулся молодой человек, -Но Вам не стоит меня бояться, уверяю.
   -Раз уж Вы обращаетесь к моей сестре на "ты", то и со мной можете не фамильярничать. -Великодушно разрешила Илми.
   -Сочту за честь. -Леррой изобразил поклон головой.
   -В любом случае, Леррой, как ты там выжил? Успел выйти из банка до взрыва? -Решила не ходить вокруг да около Игни.
   -Отнюдь нет. -Улыбнулся парень, -Был непосредственно близок к эпицентру без возможности выбраться.
   -Тогда как? -Непонимающе переспросила Игни.
   -Думаешь, какой-то жалкий взрыв может меня убить? -Леррой снова отхлебнул из бокала, -Меня так давно не оскорбляли...
   -Жалкий?! -Игни возмущенно вскочила, -Да там весь банк разнесло к чертям! Да еще и ближайшие дома обвалились! А стекла по всей улице побились... И это жалкий?
   -Но он же не выполнил свою цель, верно? -Уточнил Леррой, -Уничтожил все, кроме того, что должен был уничтожить. Это я про себя говорю, если не понятно.
   -Постойте, -Илми даже подалась вперед на своем кресле, от чего чуть не упала на пол, -Вы обсуждаете тот нашумевший по всему городу взрыв банка? Так его вы устроили?!
   -И да, и нет. -Покачал головой Леррой, -Запустил механизм детонатора я, но делать этого мне не хотелось.
   -И вы были в центре взрыва?
   -Ага.
   -Но вы же... Абсолютно здоровы! -Проговорила Илми, пораженно разглядывая гостя.
   Если бы сестра не подтверждала тот факт, что этот необычный человек действительно был на месте того происшествия, то Илми бы ни за что не поверила. Но своей старшей сестренке Илми верила безоговорочно. Скорее всего потому, что Игни никогда ей не врала.
   -Та-дам! -Леррой театральным жестом развел руки, -Не пытайтесь повторить! Смертельно опасно! На бис не выступаю.
   -Хорошо, -Игни устало протерла глаза и повторила, -Хорошо... Но зачем ты пришел сюда?
   -Надо закончить то, что начали. -Проговорил Леррой, -Пускай сейчас наш неизвестный недоброжелатель притаился, но уверен, он скоро начнет действовать. А я, к сожалению, абсолютно не могу предугадать его следующий шаг.
   -Если ты здесь, то не все так безнадежно?
   -Нет, у меня есть зацепка, -С этими словами в руки Игни перекочевал небольшой футлярчик.
   Девушка быстро нашла знакомый символ.
   -Откуда у тебя это?
   -Нашел на месте преступления... -Слегка улыбнулся Леррой, -Судя по всему тот, кто настраивал ловушку, одел очки, а потом забыл футляр из под них в банковской ячейке. Вместе с бомбой.
   -Все равно, Леррой, это становится слишком опасным. -Ответила Игни после небольшой паузы.
   -У тебя же приказ? Или я не прав? -Удивился парень.
   -Да, но я могу и отказаться. Думаю, в свете последних событий, мне не откажут.
   -Что ж, тогда поговорим, как деловые люди... -Леррой поудобнее устроился в кресле, -Для начала обрисую ситуацию, как я ее вижу. Первым и важнейшим фактом можно считать то, что наш злопыхатель определенно из Верхнего города. Он обладает неординарным умом и властью. Очень осторожен, вовремя заметает следы. Предвидит наши ходы настолько хорошо, что устраивает ловушки на каждом шагу. Плюс ко всему имеет неизвестный науке Катализатор, который опасен даже для людей из Ордена. Итак... Подведем итог. Этот нереально умный, но стукнутый на голову психопат убрал, по его мнению, всех непосредственных свидетелей. Думаю, Люциус не просто так стал жертвой в катакомбах. Ведь иглу могли воткнуть и в Фильха. Скорее всего, наш "зеленый" сержантик что-то нарыл, но сделал это неосторожно, за что и поплатился. Затем целью стал я. Уверен на все сто, что с этим человеком я не знаком лично, но он обо мне уже достаточно информирован. Поэтому, сопоставив все факты, которые мы нарыли, он решил убрать все разом. Наверняка он рассчитывал, что я возьму тебя с собой. Но, не судьба... И в итоге сейчас ты единственная цель, которая может ему как-то навредить.
   Выдав столь долгую череду умозаключений Леррой замолчал, устраивая перерыв на небольшой глоток вина. Утолив свою жажду, он добавил:
   -Поправь, если я где-нибудь ошибся.
   -Он до сих пор меня не убил.
   -Видно, он не считает, что ты способна сама сопоставить все факты в единую цепочку.
   -Тогда мне тем более не стоит идти с тобой. -Заметила Игни.
   Леррой хмыкнул.
   -Ну почему все в последнее время дают задний ход? -Спросил он куда-то в потолок, -Неужели вы не понимаете, что кукловод, стоящий на вершине всех этих происшествий, не остановится? Да что я тут распинаюсь... Спасибо, что уделила мне время, Игни. Будь осторожна.
   Леррой встал с кресла и шагнул в сторону выхода. Правда, вспомнив что-то, он обернулся:
   -Ох, Илми, прошу простить меня! -Он галантно поклонился девушке, отчего-то неожиданно засмущавшейся, -Ты сидела настолько тихо, что я совсем забыл о твоем присутствии... Не сочти за грубость, но... Расскажешь, что у тебя с ногами?
   -С ногами? -Илми с грустью погладила уже давно недвижимые конечности, -Не все гладко проходят посвящение...
   -Хорошо... Точнее плохо. -Тут же поправился молодой человек, -Игни, давай заключим сделку как деловые люди, хорошо? Давай так, даю тебе право выбрать одно условие твоего участия, а второе выберу я. После их выполнения мы снова вместе занимаемся этим расследованием.
   -Не поняла. -Откровенно призналась Игни.
   -Ну смотри, -Начал пояснять Леррой, -Одно условие диктуешь ты. Например, говоришь мне голым пробежаться через весь Верхний город. Я делаю это. Потом я, в качестве подарка, добавляю от щедрот душевных просто огромную прибавку. Тебе понравится, обещаю.
   -Это очень глупо, Леррой.
   -А ты попробуй. Проси все, чего хочешь. Поверь мне, -Леррой слегка наклонился к уху старшей сестры, -Когда оба условия прозвучат, тебе уже не захочется отказываться...
   Илми молча и завороженно наблюдала за этой сценой. Леррой буквально менялся на глазах. Внешне он фактически не менялся, но что-то неуловимое в его облике буквально заставляло ему довериться... И Игни не выдержала такого напора. Было видно, как она пытается придумать что-то сложное по-быстрому. Однако, вскоре ее выражение лица слегка поменялось. Леррой внимательно следил за этими изменениями, подмечая мельчайшие детали. Он уже понял, что девушка от придумывания какого-то просто вредного задания перешла к выдумыванию чего-то действительно полезного.
   -Ну попробуем... Надеюсь, я не продешевлю... -Игни глубоко вздохнула, на что-то решаясь, -Ты расскажешь, как выжил при взрыве!
   -Ух ты... Как все просто... -Удивился Леррой, -Отлично, пусть будет так. Теперь говорю я.
   Он сделал театральную паузу, осматривая присутствующие лица. Продолжил говорить он ровно в тот момент, когда Игни была готова уже выкрикнуть: "Ну, выкладывай!".
   -Я вылечу ноги Илми. -С легкой улыбкой проговорил хитрый парень, -И она снова будет ходить.
   -Не шути так, Леррой! -Грозно заметила Игни, поднимаясь на ноги, -Мы водили ее к лучшим врачам. И все они, без исключения, заявили, что ее ноги не спасти!
   -Ну, вы обошли всех докторов? Или всех в Верхнем городе? -Уточнил Леррой.
   -Что ты имеешь в виду?
   -Значит в Трущобах Илми не бывала... -С удовлетворением отметил Леррой, -Хорошо, собирайтесь, я отвезу вас к знакомому доктору. Уж он-то что-нибудь придумает. Заодно, кстати, там и расскажу, как я выжил.
   Игни молча покосилась на сестру. Но та вместо конструктивной критики смотрела на Игни такими щенячьими глазами... Ее мечтой было вернуть себе ноги, а Леррой знал на какие раны стоит давить... Игни глубоко и печально вздохнула. А Леррой только подливал масла в огонь:
   -Давай же, решайся! Предложение ограниченно! Больше такого предлагать не буду...
   -Ладно, искуситель, убедил! -Не выдержала напора Игни, -Но только после того, как вылечишь Илми!
   -Есть, миледи! Буду ждать Вас в экипаже! -Леррой шуточно выпрямился в струнку и идеальным строевым шагом покинул гостиную.
   Игни молча вздохнула и медленно покатила Илми наверх, переодеваться...
  
   Леррой.
   Пирст всегда жил в этом доме, сколько помню. Он в свое время выкупил целый жилой дом в трущобах и переоборудовал его под лечебницу. А потом у него отобрали лицензию. Но это отнюдь не означает, что он забросил свою карьеру доктора. Просто он ее, скажем так, переместил. Его основной контингент поменялся с обычных горожан на бандитов. Собственно говоря, это обоюдовыгодный союз. Он нас лечит и латает без огласки властям, а мы ему за это платим и обеспечиваем нужными материалами для не совсем законных экспериментов. У меня лично с Пирстом давнее знакомство, но больше по другой части. Лечить меня, конечно, и так не надо. А "спонсировать" его эксперименты как-то душа не лежит. Мы с ним встречались скорее по моей "профессии".
   Собственно, Пирст обращенный. Ну, в смысле энриумом. Надо как-то разграничить понятия... Что ж, тогда будем называть людей, пьющими энриум, "измененными". А термин "обращенные" закрепим за оборотнями. Да, так будет легче. В общем, Пирст измененный. Способность у него не настолько яркая, как у Фильха, и не настолько нечестная, как у меня, но... Все-таки энриум его не убил. У этого старика есть одна просто замечательная, и в то же время противнейшая способность. Он не стареет. Да, все так просто. Но для этого ему надо пить энриум раз в день. Больше нельзя - отравится. Меньше нельзя - помрет. По крайней мере он сам так заявлял. А я не особо сомневался. Мы с Фильхом - практически единственные, кто занимается энриумом в Южных трущобах. Поэтому контакт с Пирстом у нас налажен. Об этом я размышлял, уже подходя к дому вышеупомянутого доктора.
   Дом все так же ярко блистал красным крестом, выведенным на щите, подвешенным над входом. Уж не знаю, к чему Пирст придумал такой символ, но это уже его заморочки. Я стараюсь не лезть в личную жизнь своих покупателей.
   -Тут лечебница? -Удивилась Игни, подходя ближе.
   Она осторожно толкала перед собой коляску с Илми, которая с любопытством озиралась вокруг. Думаю, она не часто и в Верхнем городе на улицу выходит, не то что в трущобах. Хорошо ей. Для нее трущобы лишь небольшая страничка в книге жизни. Пускай и не самые приятные, но яркие воспоминания обеспечены. А я на этой странице крепко прописался...
   -Что-то вроде того. -Ответил я, нажимая на небольшую кнопку рядом с дверью.
   Помню, как сам возился с этим механизмом. Интересная штука, звонок называется. Один мой друг из Крулей научил. Нажимаешь кнопку, а где-то внутри трезвонит такая противная штука... Пройти мимо невозможно. Ждать пришлось недолго. Уже через минуту дверь распахнулась и перед нами предстал слегка взмыленный Пирст. Как он выглядит? Ну... Средне. Среднего роста, средней комплекции, даже лицо какое-то среднее. Глаза немного безумные, но это так, ерунда. Даже возраст с ходу было не определить. По правде говоря, Пирсту уже было шестьдесят лет, но воздействие энриума заморозило его организм где-то на тридцати годах. Одет он был в обычный лабораторный халат, а на руках были перчатки из толстой кожи. На них даже была свежая кровь.
   -О, Лерри! Привет. -Поздоровался он, -Ты рано, поставка вроде бы через неделю?
   -Да, но этим, думаю, Фильх займется. -Ответил я, -Я к тебе по делу.
   -Проходи... -Он заметил обеих моих спутниц и быстро добавил; -...те.
   Я без вопросов вошел внутрь здания и сделал приглашающий жест рукой двум замявшимся девушкам. Те, немного поколебавшись, все же проследовали за мной. Пирст быстро повел нас по длинным, но весьма чистым коридорам.
   -Ты занят? -Спросил я, кивая на испачканные перчатки.
   -Не беспокойся. -Отмахнулся доктор, -Вскрывал образец. Думаю, ему торопиться некуда.
   -Вот и славно. -Подытожил я.
   -Так что у тебя за дело? -Уточнил Пирст, отбрасывая в сторону использованные перчатки.
   -Видишь ту милую леди, сидящую в кресле? -Спросил я, указывая на Илми, -Сможешь ей помочь?
   -Не узнаю, пока не осмотрю. -Пирст пожал плечами, -Вези ее в операционную, а я подготовлюсь.
   Я молча кивнул. Где операционная, я знал точно. Приходилось пару раз сюда тащить Фильха. Он, в отличие от меня, не регенерирует с такой бешеной скоростью... Доведя девушек до операционной, я поудобнее устроился на одной из кушеток, которых тут было в великом множестве.
   -Ты хорошо знаешь этого врача?
   -Я с ним давно работаю. На него никто не жаловался. -Ответил я, не поднимая головы.
   -Потому что он всех вылечил? -Удивилась Илми.
   -Да, конечно же. -Ответил я, -Потому что он всех вылечил.
   Интересно, она из себя дурочку строит намеренно? Или реально свято верит, что есть такие доктора, которые не совершают ошибок? Кто знает. Я пока совершенно не могу понять, что на уме у той же Игни, что уж говорить про ее сестру...
   -Так, я вернулся. -Сказал Пирст, входя в операционную, -Дорогуша, заголяйтесь до пояса и ложитесь животом вниз на эту кушетку. Мне надо вас обследовать. Вы кем приходитесь?
   Последний вопрос был адресован к Игни. Та ответила, почему-то немного промедлив:
   -Сестра.
   -Славно. Тогда помогите ей. -Доктор отвлекся от них и быстренько подобрался ко мне, чтобы дальше говорить так, чтобы его не услышали две девушки из Ордена; -Размер оплаты знаешь?
   -Конечно. -Кивнул я, не открывая глаз и отвернувшись к стенке.
   -Замечательно. И, кстати, насколько ты радеешь за эту девочку?
   -Я дал слово, что она будет ходить. -Ответил я коротко.
   -Значит, в случае чего, можно будет пойти на крайние меры? -Уточнил Пирст.
   Ответить я не успел. Из дальнего угла операционной прозвучал призыв о готовности. Деятельный доктор тут же устремился туда. Я тоже, честно говоря. Илми лежала так, как ей и сказали, правда ее лицо было весьма красным... Надо же, смущаться такого... Пирст быстро пробежался руками по ее спине, особо тщательно ощупал позвоночник. Потом заглянул в глаза Илми, поводил перед ними свечкой, что-то высматривая в зрачках, и наконец распрямился.
   -Она ведь не с рождения травмирована?
   -Нет. -Ответила Игни.
   -Я так понимаю, это следствие посвящения в Орден? -Уточнил Пирст, -И не надо так округлять глаза! Ваш покорный слуга когда-то и в Верхнем городе практиковал...
   -Да.
   -Ясненько. -Вздохнул Пирст, -Сложный случай. Такое бывает. Посвящение вызывает у неофитов череду изменений внутри организма. И бывают случаи, когда эти изменения идут не в ту сторону. Как правило, это неизлечимо. По крайней мере, почти всегда изменения происходят в настолько тонких слоях тканей, что наш уровень медицины ничего не может с этим поделать. К сожалению, здесь именно такой случай.
   Я хмыкнул. Пирст славится своей прямолинейностью. Если надежды нет - то он так и скажет, без всяких красивых отговорок. У Илми тут же выступили слезы на глазах, а Игни опустила голову, яростно сжимая кулаки. В какой-то мере я их понимаю. Пришел тут какой-то выскочка, обнадежил их, а квалифицированный человек эти надежды тут же разрушил... Но Пирст еще не закончил говорить:
   -Обычно я бы так и сказал. Но, к счастью, -Он хлопнул в ладоши, -Вас привел не кто-то, а Леррой.
   -А это что-то меняет? -Тут же вскинулась Игни.
   -Конечно же! Это все меняет в корне! -Радостно подтвердил доктор, -Там, где в тупик заходит традиционная медицина, Леррой - лучшее средство.
   -В каком смысле? -Осторожно переспросила Игни.
   Вместо ответа я молча пожал плечами и кивнул. В любом случае надо ей рассказать.
   -Вы знаете, что некоторые люди употребляют энриум? -Спросил вместо ответа Пирст и, дождавшись кивка, продолжил, -Так вот. Эти люди получают самые разнообразные способности от магии этого металла. У каждого они свои, индивидуальные. Но в данный конкретный момент мы говорим о Леррое. Он тоже употребляет энриум.
   -И это нам как-то поможет?
   -Конечно же! -Пирст радостно улыбнулся, -Его уникальная способность - регенерация. Причем не просто какая-то там регенерация, а идеальная. Его организм запоминает лучшее состояние, в котором когда-либо был, и в случае увеличения дозы энриума в крови, то есть при приеме его внутрь, тут же быстро восстанавливается к этому состоянию. Причем не считаясь ни с какими повреждениями. Фактически, его можно даже быстро реанимировать во время клинической смерти, просто влив ему в рот дозу энриума. К сожалению, нагрузка на организм при этом велика, но это несущественно. Эффект слишком полезен.
   -Тогда спрошу еще раз: как это нам поможет?
   -Дело в том, что я уже давно, -Доктор значительно поднял палец вверх, -Занимаюсь возможностью временной передачи способностей одного "энриумщика" любому другому человеку. В процессе экспериментов я выяснил, что это становится возможным при превышении дозы энриума в организме как минимум в пять раз. К сожалению, для "энриумщиков" подобное воздействие, как правило, смертельно. Но!
   Указующий перст Пирста уткнулся мне в грудь. Лицо его выражало крайнюю степень торжества.
   -Организм Лерроя, страдая от воздействия такого количества энриума, сам же себя и излечивает. Парадокс, однако...
   -То есть, он не умрет от превышения дозы? -Удивилась Игни.
   -Только если позволяет порог мгновенной интоксикации организма. К сожалению, энриум "фонит", -Продолжил объяснения Пирст, -Это общеизвестный факт. Он оказывает крайне негативное воздействие на организм. Поэтому, кстати, шахтеры, его добывающие, долго не живут. И у каждого человека есть свой порог интоксикации в организме. У нашего общего друга, к счастью, нету порога долгосрочной интоксикации. Он мог бы даже спать, обмазавшись этим металлом. Но у него присутствует мгновенная интоксикация. Если превысить количество одновременно употребляемых доз энриума... Последствия будут плачевными.
   -Если у Лерроя способность - регенерация, и вы утверждаете, что ее можно ненадолго передать... -Проговорила Игни, -Стало быть можно вылечить Илми? Вы шутите? Я должна в это поверить?
   -Игни, -Сказал я, привлекая ее внимание, -Ты хотела знать, как я выжил при взрыве в банке. Так вот, я не выжил. Фильх реанимировал меня с помощью энриума. А потом я еще отращивал потерянные конечности какое-то время. Если не хочешь верить - не верь. Это твое право. Но лечить мы тут будем не тебя.
   Я выразительно глянул на Илми, которая с интересом слушала наш разговор. Она сдержано кивнула и добавила:
   -Я хочу попробовать.
   -Вот и славно, -Ответил я, -Пирст, готовь все, что понадобится. Будем действовать.
  
   Собственно, готовить что-то отдельно не понадобилось. Все и так уже было в операционной. Передвинули столы, перенесли поближе оборудование, которое может понадобиться, и, в общем-то, все. Заняли эти приготовления от силы минут пятнадцать. Дальше я занялся смешиванием той убойной смеси, которую вскоре предстояло опрокинуть внутрь... Причем, как ни странно, состояла эта бурда не только из энриума. Пирст сказал мне добавить еще какую-то сыворотку, которую он сам и вывел. Скорее всего именно она и отвечала за "усвоение" пациентом способностей донора. Буду надеяться, что Пирст знает, что делает. Он мне на ухо обмолвился, что практический эксперимент он ставит впервые. До этого он разрабатывал только теорию, и вот, наконец, ему представился шанс проверить свои изыскания на деле.
   Конечно же, со мной в качестве подопытной крысы. Не в обиду Крулям было сказано... Меня крепко зафиксировали на кушетке в горизонтальном положении. Процесс будет очень болезненным, так что такие меры предосторожности вполне оправданы. Илми лежала на соседней кушетке, с интересом глядя на приготовления доктора.
   -Леррой, -Тихо позвала она, -Ты ведь рискуешь своей жизнью ради меня... Я хотела сказать спасибо.
   -Не стоит. -Ответил я, прикрывая глаза на секунду, -Мне просто очень нужна твоя сестра.
   -Что бы там ни было... Просто хочу, чтобы ты знал. Я тебе благодарна. -Улыбнулась девушка.
   А ей страшно, судя по всему. Оно, конечно же, логично. Неизвестное пугает. Но рискую тут только я. В крайнем случае, ей просто зальют немного крови. Ничего страшного. В конце концов, по утверждениям Пирста, я универсальный донор... Пирст, наконец, развернулся к нам. Одет он был почему-то в операционный халат, резиновые перчатки, лаборантские очки и тканевую маску. На голове у него была странная шапочка с красным крестом на лбу. Зрелище, я вам скажу, немного пугающее. Думаю, Илми подумала так же...
   Ах да, вы же, наверное, интересуетесь, где сейчас Игни? Так вот, она мирно посапывает в уголочке соседней комнаты. Пирст просто-напросто вколол ей снотворного, когда она решила попытаться силой заставить нас прекратить подготовку. Илми отнеслась к этому со стоическим спокойствием. Ничего против она, по крайней мере, не сказала. В общем, Игни нам помешать явно не могла.
   -Ну что, начнем? -Спросил Пирст, наклоняясь надо мной.
   -Давай уже побыстрее закончим. -Вздохнул я.
   Пирст быстро поднес к моему рту сосуд со смесью энриума и влил мне ее в рот. Энриум... Он не идет по пищеводу до желудка. Он всасывается в кровь мгновенно. Не уверен, что он проходит дальше горла. Да и по организму его эффект разносится уж слишком быстро. Даже пары ударов сердца не проходит... Вот и эффект от увеличенной в пять раз дозы я почувствовал тут же. По жилам будто жидкий огонь разлился. Организм пытался найти повреждения, которые надо исправить, но их не было. И энергия, содержащаяся в энриуме, начала бы сама эти повреждения создавать, если бы Пирст не вставил бы полую трубку мне в вену на руке. Кровь тут же заструилась по ней, перекачиваясь с невероятной скоростью. Понятное дело, что эта трубка была подсоединена к системе других, которые какими-то хитрыми способами были подсоединены к телу Илми в различных местах. Мой организм, тут же учуяв утечку крови, начал с бешенной скоростью генерировать новую кровь. Это я чувствовал каждым нервом своего тела.
   Чувства будто обострились в сотню раз. Зрение с четкостью различало мельчайшие детали всех окружающих вещей. Можно было даже разглядеть, как в углу в маленьком шарике пыли копошится какое-о насекомое, похожее на клеща. Все звуки набатом отдавались в ушах, а запахи были слишком сильными и ярко различимыми... Такие яркие ощущения... Правда, хорошее кончается быстро. По телу резко ударила волна отката. Я резко дернулся и выгнулся, а Пирст мгновенно выдернул из моей вены трубку. Дальше я потерял связь с реальностью. Было такое ощущение, что меня медленно резали на мелкие кусочки, которые почему-то тоже передавали болезненные ощущения в мозг. А потом эти кусочки еще и расплющили в кашицу, которую медленно поджаривали на медленном огне...
  
   Очнулся я резко. Буквально мгновение назад мне было крайне плохо, а сейчас уже все... Отпустило. Я расслаблено выдохнул. Чуть не помер. Больше лучше не пытаться проводить такие эксперименты. Протерев глаза, я медленно сел. М-да... И где это я? Широкая двуспальная кровать с балдахином явно намекала, что я уже не у Пирста. И не у себя. Резная мебель, шикарная отделка на стенах, резной рисунок на потолке... Богатый дом. Одна эта комната размером со всю мою первую квартиру. Сложив два плюс два, я прикинул, куда меня могла забросить моя нелегкая судьбинушка. По логике вещей получалось, что вернулся я в дом Игни. Других знакомых аристократов у меня нет. К счастью, или к сожалению - уж не знаю.
   -О! Ты очнулся! -Прозвучал рядом голос Игни.
   Я повернул голову. Девушка сидела в кресле немного сбоку, причем до этого ее прикрывал балдахин, так что неудивительно, что я ее сразу не заметил. Девушка была одета в какое-то легкое платье бежевого цвета. В руках она держала какую-то книгу. Видимо, сидела тут и ждала, пока я не проснусь. Какая трогательная забота. Я чуть не прослезился...
   -Долго я был в отключке? -Спросил я первым делом.
   -Пару дней. -Игни пожала плечами, -Пирст сказал, что беспокоиться не о чем, так что мы просто привезли тебя сюда.
   -Как Илми?
   -На удивление хорошо. -Игни на секунду замолчала, -Она теперь может шевелить пальцами на ногах.
   -Да? Как-то маловато. -Пробормотал я, сползая с кровати, -Я думал, что носится, как горный козел...
   -Не сравнивай мою сестру с козлами. -Посоветовала Игни, откладывая книгу, -Беспокоиться не о чем. Наш семейный врач сказал, что ей придется заново привыкать ходить. А ноги и позвоночник в порядке. Чувствительность к ногам тоже вернулась. Со временем она придет в норму.
   -Вот и славно. Так что насчет нашего дела? -Я с хрустом потянулся, -Уговор в силе?
   -Не в моих правилах нарушать данное слово. -Ответила Игни, -Какова наша цель?
   Я несколько секунд раздумывал.
   -У Фисштехов есть два места, в которые я бы хотел попасть. Их поместье, и их фабрика по производству оружия. -Сказал я, -Думаю, поместье оставим на десерт.
   -Хорошо, пойдем, я так понимаю, сейчас же?
   -Если ты не против. -Ответил я.
   -Дай мне пять минут переодеться. -Попросила она, поднимаясь с кресла.
   -А мне можно посмотреть? -Зачем-то спросил я.
   -А ты как думаешь?
   -"Да"?
   -Не наглей. -С улыбкой ответила Игни и вышла из комнаты.
   Ну, по крайней мере "нет" не сказала... Я слегка улыбнулся и быстро оделся в одежду, сложенную на стуле. Которая, кстати, оказалась не моей. Я что, должен в этом ходить?..
  
   -Ты серьезно? А куда делась моя одежда? -Возмущался я, вежливо помогая переступить Игни через лужу.
   Судя по всему, пока я был без сознания успел пройти небольшой дождь. В Хэнсинге дожди не редкость, но не в это время года. Хотя, природа любит подкидывать сюрпризы... Кстати, по поводу одежды. На мне были одеты брюки от какого-то костюма, шелковая рубашка, длинный вельветовый плащ серо-голубого цвета и модные сейчас у знати туфли. Понятное дело, что под плащом нашлось место и обрезу, и револьверу. Кортик опять же занял свое место на поясе. Так же мне выделили пару дорогих, но не особо вычурных колец и какую-то серебряную цепочку. "Для дополнения образа", как пояснила мне Игни. Надо признать, весь мой облик смотрелся весьма... органично. Но слишком вызывающе для обычного бандита, вроде меня, который, как правило, старается не привлекать внимания. Я раздраженно достал из кармана верные часы и отщелкнул крышку. Толстая стрелка указывала на три часа.
   -Да ладно тебе, ты хорошо смотришься. -Игни легонько ткнула меня в бок локтем, -Если б не знала, кто ты такой на самом деле, может даже согласилась бы сходить с тобой на свидание.
   -Будто ты сейчас не согласишься... -Пробормотал я, -Так что с моими вещами?
   -Одна из моих служанок их сожгла. -Невозмутимо ответила Игни.
   -Даже не хочу знать, по чьей указке. -Я галантно подхватил Игни под руку и важно кивнул проходящим мимо стражникам, -Кстати, не расскажешь мне, с чего вдруг я одет как человек из Ордена?
   -Не переживай, на данный момент ты официально являешься моим помощником. -Игни с улыбкой кивнула все тем же стражникам.
   Те от такого внимания тут же раздулись от самоуважения и дружно козырнули в ответ. Ну конечно, не каждый день, с тобой здороваются люди из Ордена...
   -Я обладаю достаточными полномочиями, чтобы посвятить достойного человека в Орден. -Продолжила Игни, -Пускай ты не прошел посвящения, но временным членом считаться можешь.
   -Вы что, берете людей даже из трущоб?
   -А есть разница? -Игни внимательно поглядела мне в глаза, -Главное, чтобы было желание служить нашим идеалам. Наш основатель, Агрон, был из простого люда. Звезд с неба не хватал. Просто он был одним из тех, у кого хватило мужества выйти против вампиров.
   -Да, Фильх рассказывал, что ты ему объяснила про цели Ордена. И про ваше... -Я слегка крутанул кистью, -Посвящение тоже. Ты уж извини, но у меня и так дряни в организме достаточно. Так что Орденского вояки из меня не получится.
   -Кстати, а каково это? -Спросила Игни, и тут же уточнила, заметив мое непонимание; -Какие ощущения, когда в первый раз принимаешь энриум?
   -Не помню. -Я пожал плечами, -Я с раннего детства такой. Но, думаю, мало приятного.
   Игни ненадолго замолчала, о чем-то задумавшись. Я же внимательно осматривался вокруг. Внимательно, но неприметно. Мы прогуливались рядом с той самой нужной нам фабрикой. Прежде чем соваться внутрь, надо осторожно осмотреть возможные пути отхода. Правда, меня смущает наша "маскировка". Она больше привлекает внимание, чем наоборот. Хотя, определенная доля смысла в этом есть. По крайней мере запомнят двух людей из Ордена. Думаю, от меня это подозрения отведет...
   -Ну так что, мы пойдем внутрь? -Спросила Игни, наконец обдумав все, что хотела.
   -Не сейчас. Ночью. -Ответил я, качая головой, -Законных дел у нас там нет. Как смотришь на предложение посидеть вон в той таверне?
   -Очень положительно. -Ответила Игни.
   Примерно так мы и поступили. Заняли столик в таверне, заказали ранний ужин и немного расслабились. Первую половину вечера мы сидели молча. Игни о чем-то задумалась, а я изучал планы фабрики, которые по-быстрому выкупил у Тумбс через посредника. Без подготовки соваться в незнакомое место как-то не хочется, так что лучше уж потратить немного времени.
   -Знаешь... -Произнесла, наконец, Игни, задумчиво разглядывая вино в бокале, -Здесь на удивление качественное вино. Хотя и трущобы...
   -Даже здесь можно найти нормальную выпивку. -Заметил я, откладывая планы в сторонку и делая знак подойти официанту: -Уважаемый, будь добр, сбегай за газетой, заплачу десятку Хэннов.
   Официант понятливо кивнул и, о чем-то быстро переговорив с трактирщиком, выбежал на улицу. Давно я новости не читал. Наверняка тот убийца уже еще кого-нибудь пришил. Все же у меня на него ставка есть... Небольшая, но все же. Спортивный элемент как-никак. Соревновательная составляющая...
   -И не только выпивку, надо признать. -Проговорила Игни.
   -В смысле?
   -Я про людей. -Пояснила девушка, -Удивительно, как в таких неблагоприятных условиях могут вырастать такие люди как ты и Фильх.
   -А вот сейчас я не понял. -Ответил я.
   -Ну, у вас есть понятие о чести, вы не выделываетесь, хвастаясь своим положением, не прижимаете обычных людей, не убиваете без причины... Когда я искала Спидвика, пришлось спрашивать многих людей. И знаешь, что? -Игни усмехнулась, -Я ни у одного человека не увидела в глазах какого-то страха или ненависти... Все знали про Спидвика, но зная, кто он такой, они его уважали... Это удивительно.
   -Ну, Спидвик - он такой. Внушает уважение. -Подтвердил я.
   -Ты тоже. И Фильх. -Игни поставила бокал на стол, -Никогда бы не подумала, что такое возможно в трущобах...
   -А разве между нами такая уж большая разница? -Спросил я, -У тебя есть родители, сестра, дом и наследство. А также работа, которой ты отдаешь всю себя.
   -И в чем же сходство?
   -У меня тоже есть родители. Пускай Спидвик не мой отец по крови, но он воспитал меня, как своего сына. Есть брат, о котором только можно мечтать. Это я про Фильха... -Я слегка поерзал на сиденье, -Если не ясно. Дом мой пускай и не такой шикарный, как у тебя, но мне нравится. Наследство... Надеюсь, Фильх со временем примет его на себя. Он к этому больше предрасположен. А моя работа не менее интересная, чем у тебя. Хотя и такая же опасная.
   -Если смотреть с такой стороны, то ты прав, наверное. -Улыбнулась Игни.
   Я принял газету у подбежавшего официанта и отсчитал ему пятнадцать Хэннов. Немного больше обещанного, но пускай порадуется. Я не обеднею. Восемнадцатое убийство уже... Много я пропустил. Еще два - и моя ставка проиграет. Что ж, посмотрим, посмотрим...
   -И все-таки... -Игни снова взяла бокал в руки, -Я тебе благодарна.
   -За что?
   -За Илми, разумеется.
   -О чем ты? -Я нахмурился, -У нас был уговор.
   -Слушай, я ведь не дурочка. И даже я прекрасно понимаю, что если бы ты захотел привлечь меня в это дело без излечения моей сестры... -Она сделала небольшую паузу, о чем-то задумавшись, -Ты бы нашел способ сделать это. Я уверена в этом.
   -Как знаешь... -Расплывчато ответил я, откладывая газету к планам, -Если тебе угодно так думать обо мне, то можешь думать. Я не против. В любом случае, нам пора.
   Я встал из-за стола и направился к выходу. На улице уже было достаточно темно, чтобы начать наше не совсем законное дело. Точнее, совсем незаконное дело. Будем надеяться, что Фисштехи, не особо пекутся о безопасности. И что не придется почти никого убивать... Именно "почти". В нашем деле небольшая погрешность - допустимая величина.
  
   Проникли внутрь без проблем. По крайней мере, собак на нас не спустили. Пришлось, правда, перелезть через забор, но это уже не первое мое незаконное проникновение на частную собственность, так что особого волнения не было. Мозг работал холодно и размеренно. Игни тоже была спокойна. Видать и у нее тоже были более стрессовые ситуации. Хотя, конечно же были... Она же из Ордена.
   Мы медленно двигались вдоль забора, скрываясь за множественными ящиками, которые были свалены штабелями в каком-то хаотическом порядке. Вообще, территория этой фабрики внутри забора была густо усеяна подобными укрытиями, за которыми можно было без проблем прятаться. Периодически ходили охранники с масляными фонарями. Их пиджаки красноречиво топорщились от спрятанного оружия. Надеюсь, у них там не огнестрельное оружие... Хотя кого я обманываю? Вон, верзила только что выронил обрез на землю... Я при виде этого испытал сразу два чувства. Первое - любопытство. Оружейная фабрика, конечно, важное предприятие, но такое количество вооруженной охраны... Подозрительно. Второе - небольшая досада. Из какой дыры выползают такие дилетанты? Какие кривые руки надо иметь, чтобы выронить оружие из кобуры? Захотелось даже выйти из нашего укрытия и показать ему, как надо крепить оружие. Правда, всего на секунду.
   Таким образом, петляя между укрытиями и мастерски избегая внимания охранников, мы добрались до основного здания. Кабинет директора, судя по планам, находился на третьем этаже. Самое противное то, что попасть туда можно только изнутри здания. Ни окон, ни чего-то подобного не было. Поэтому пришлось браться за отмычки. Черный ход был без наблюдения, как ни странно. По крайней мере, снаружи никого не было. Замок оказался навороченный. Насколько я заметил, от него куда-то в стену уходили медные проводки. Уверен, что-то наподобие сигнализации. Сталкивался уже с такими... Как правило, подобную систему лучше обойти, но в данном конкретном случае обходного пути нет. Я осторожно провернул замок, одновременно замыкая провода специальным устройством. Которое, между прочим, дорогое. Сделал один знакомый электрик на заказ. И за молчание он берет немалые деньги...
   Дверь с тихим скрипом открылась внутрь. Осторожно заглянув внутрь, мы вошли в помещение, быстро прячась за стойками с ящиками. Внутри было светло. Электрические светильники исправно освещали большой зал, в котором мы оказались. Центральная часть помещения была полностью заставлена какими-то станками, инструментами... К сожалению, не знаю, как они называются. Но сейчас внутри было тихо. Рабочие разошлись по домам, и остались только хмурые и неприветливые охранники. Периодически я слышал стук каблуков кого-нибудь из них. Я выжидал, на слух изучая маршруты передвижения охранников. Как правило человек в дозоре ходит по одним и тем же маршрутам, крайне неохотно сворачивая с уже протоптанной дороги. Этим можно воспользоваться. Игни терпеливо ждала моих действий. Я молча двинулся вперед, периодически прячась за стеллажами и ящиками. Моя напарница так же тихо перемещалась вслед за мной.
   У нас получилось добраться тихо до второго этажа. В принципе, мы и на втором не нашумели, но пришлось убрать пару патрульных. Слишком уж много было открытых участков, которые не миновать незаметно. Первому я просто-напросто сломал шею и оттащил в укромный уголок его труп. Со вторым пришлось повозиться, но его удалось-таки придушить. Хорошо, что удавка у меня с собой... Игни молча следила за моими действиями, не вмешиваясь, но и не помогая. Она вообще сохраняла завидное хладнокровие. Хотя, я тоже не особо нервничал. Беспокоиться начну, как нас заметят. Поднявшись по лестнице на третий этаж, мы затаились в небольшой нише, оценивая обстановку. Три охранника. Двое стоят у перил и что-то тихо обсуждают, еще один стоит, облокотившись на нужную нам дверь. К сожалению, двое первых стоят в поле зрения третьего, а до последнего мне не добраться, не убив первых двух... Так еще и время против нас играет. Кто-нибудь может в любой момент обнаружить мертвецов на втором этаже.
   Я беззвучно вздохнул. М-да. Либо придется использовать огнестрел, чем я нас тут же выдам, либо что-то другое придумать. Пришлось обращаться к напарнице:
   -Игни, сможешь по-тихому снять того охранника у двери? -Шепотом спросил я.
   Девушка уверенно кивнула и достала из голенища сапога нож. Я же вытащил кортик. Наконец-то пригодится. Заняв выжидательную позицию за ящиками в десяти шагах от двух охранников, я проверил готовность Игни. Она молча показала большой палец со своей позиции. Надо признать, все охранники не особо напрягались на службе. По большей части они просто обсуждали что-то, либо "плевали в потолок", выполняя свои обязанности кое-как. Конечно же они не ожидают, что кто-то смог бы добраться до третьего этажа по единственной лестнице со второго этажа, не подняв при этом тревоги. Но меня все еще напрягало количество охраны на объекте. Как-то подозрительно это.
   Но сейчас не время над этим думать. Перепрыгнув через ящик, за которым сидел, я рванулся в сторону двух охранников у перил. Меня не замечали целых пять шагов. На седьмом до охранников дошло, что происходит. На девятом они решились-таки как-то действовать. Но шанса отреагировать как положено я не дал. Моя левая рука с согнутыми пальцами врезалась одному из охранников в кадык, а кортик в этот же момент вошел между ребер второму. Я тут же зажал рукой рот пронзенному врагу и с силой пнул коленом в живот второго. Дальше выдернул из уже падающего тела кортик и засадил его в шею второму противнику. И тут же оглянулся на третьего, у двери. Игни уже осторожно укладывала мертвое тело в сторонке. Рукоять ее ножа красноречиво торчала у охранника в глазнице. Вытащив кортик, я тщательно вытер его об одежду мертвеца и направился к двери.
   Вот этот замок заставил меня повозиться. Я минут двадцать пытался поддеть неподатливые штифты. Крули постарались: этот запирающий механизм просто вершина совершенства. Но и я не просто так общаюсь с этими крысами...
   -Где ты научился взламывать замки? -Тихо поинтересовалась Игни.
   -На улице. -Сказал я, сосредоточенно высунув язык, -Без хорошего медвежатника мало что сделаешь. А нанимать кого-то каждый раз накладно. Вот и выучился сам взламывать.
   -А с электричеством и сантехникой?
   -Знаешь, жизнь холостяка трудна и незавидна. -Я ненадолго отвлекся, меняя инструмент, -Но зато есть время поучиться на своих ошибках.
   -А у "занятых" мужчин, по-твоему, нет времени?
   -Женщины - как хобби. Занимают все свободное время. -Ответил я, -Только если хобби ты самостоятельно выделяешь время, то женщина сама навязывает себя, когда ей хочется.
   -Это прозвучало так, будто ты женоненавистник. -Произнесла Игни, слегка надувшись.
   -Ты не подумай, я вас, женщин, очень люблю. -Усмехнулся я, -Просто найти такую, которая будет понимать, когда не стоит лезть со своими проблемами - крайне трудно. А может, я слишком требователен.
   -Тебе стоит просто научиться доверять, вот и все.
   -А я и доверяю. Разве не заметно? -Удивился я, -Я ничуть не сомневался, что сможешь убить этого амбала.
   Я кивнул в сторону остывающего трупа.
   -Хм... Это не совсем то, что я имела в виду... -Проговорила Игни.
   -Просто не переживай по этому поводу. -Сказал я, открывая дверь, -У меня уже есть девушка, которой я симпатизирую.
   -Что, правда? -Удивилась Игни, проходя внутрь, -Познакомишь меня с ней? Было бы интересно взглянуть на твою избранницу.
   -Не думаю, что в этом есть необходимость. -Заметил я, закрывая дверь, -Давай-ка лучше займемся делом. Ты обшарь его стол, а я пороюсь вон в том шкафу...
   Этим и занялись. Собственно, шарились не долго. Потому что бумаг в кабинете было крайне мало. По большей части в шкафу были различные детали оружия, помеченные незнакомыми мне маркировками. А бумаги были в основном отчетами о поставках. Пробежавшись по ним глазами, я не обнаружил ничего интересного. Единственное, что меня заинтересовало: маленькая коробочка с десятком странных патронов. Сами пули были полыми, а внутри плескалось что-то, до боли напоминающее энриум... Понятное дело, что коробочка тут же отправилась ко мне в карман. Игни же нашла кое-что поинтереснее. На небольшом листке бумаги был написан небольшой отчет
  
   "Эрни Фисштеху.
   Я провел опыты по Вашей просьбе. К сожалению, люди, принимающие энриум, не могут становиться оборотнями. Металл, находящийся в их организме, препятствует адаптации тканей, вызывая необратимые повреждения организма. Исход в ста процентах случаев смертельный.
   Однако, обнаружился побочный эффект. Обращенные энриумом люди устойчивы к распространяемому через воду катализатору. Так же не замечено признаков обращения и после укусов от зараженных особей разных степеней обращения. Из чего можно сделать вывод, что энриум в крови препятствует распространению мутагена по организму. Однако прямое введение концентрированного Катализатора вызывает, как уже упоминалось, летальный исход.
   Надеюсь, эта информация была Вам полезна.
   Дормакон."
  
   Хотя, гораздо интереснее был скомканный черновик, найденный мной в мусорном ящике:
  
   "Дормакону.
   Установка бомбы прошла успешно. Подозрений в нашу сторону не будет. Будем надеяться, что цель заглотит наживку.
   Эрни Фисштех."
  
   Именно это я искал. Удивительная неосторожность со стороны главы дворянской семьи. Уж они-то, привычные к постоянным шпионским играм, должны первым делом уничтожать всяческие улики. Но что ж, придираться не будем. У нас сейчас свои заботы.
   -Надо выбираться. -Сказал я.
   Игни согласно кивнула. Надо признать, выйти было уже легче, чем войти... Спустя полчаса мы уже спокойно шагали по улице в сторону более оживленных проспектов...
  
   Какое-то время спустя.
   -Так... Леррой... -Начал говорить Деррек-Альтейн-Клод-Мони, элегантно разрезая кусок мяса на тарелке, -Вы преступник?
   -Да, Ваша светлость. -Я аккуратно отпил из бокала, -Я веду незаконную деятельность.
   -И... -Мужчина отправил в рот отрезанный кусочек, -Вы не боитесь мне в этом признаться?
   -Ну почему же. -Осторожно ответил я, -Просто, насколько я понимаю, задокументированных доказательств моих... нелегальных дел... у Вас нет. Следовательно, непосредственной опасности пока что нет.
   -А чем конкретно Вы занимаетесь? -Выдержав небольшую паузу, продолжил свой допрос глава высокородного семейства.
   Думаю, стоит упомянуть обстановку, в которой происходила сама беседа. Сейчас мы находились в большом обеденном зале в доме Альтейнов. Игни затащила меня на ужин, когда я заскочил к ней отчитаться о результатах исследований Спидвика, а также поделиться рекомендациями, выданными мне Пирстом для Илми. Ее восстановление и так шло семимильными шагами, но Пирст прописал упражнения, которые могли ускорить и так быстрый процесс излечения. Собственно, ради этого мне и пришлось вновь проникать в Верхний город. Благо, для этого у меня теперь идеальная маскировка - форма Ордена. За столом, кстати, собралось все семейство Игни. Илми и Морри тоже были здесь, за столом. Меня тоже практически силой усадила Игни, причем почему-то рядом с главой семейства. Так что пришлось вести беседу...
   -Перевозка и распространение энриума, по большей части. -Ответил я.
   -А это незаконно?
   -Да, дорогой, -Впервые за всю трапезу заговорила мать Игни, -Пять лет назад правительство запретило свободную продажу энриума. Теперь этот металл официально поставляется только для нужд армии.
   -Вот как? -Произнес с ровным выражением лица Деррек, -Скажите, Леррой, а почему Вы занимаетесь именно энриумом?
   -Все просто. Полиция не особо рьяно ищет контрабандистов, подобных мне. Энриум не наркотик и не оружие и прямой угрозы в себе не несет. Привыкания он не вызывает. Единственная опасность - облучение магией, но при должном содержании даже это - малая проблема.
   -А еще чем-нибудь занимаетесь? -Поинтересовался Деррек.
   -Бывает. -Я пожал плечами, -С наркотиками я стараюсь не связываться. Оружие, как правило, покупаю для личных целей, хоть и незаконно. Хотя, спорить не буду, заниматься распространением и того, и другого мне приходилось.
   -Скажите честно, Леррой, -Сказал Деррек, откладывая в сторону столовые приборы, -Вас не мучает совесть?
   -Нет. -Я пожал плечами, -Я не заставляю принимать наркотики. И не заставляю использовать оружие. И даже не навязываю именно тот энриум, что привозят мои поставщики. Я просто незаметно перевожу товар с места на место, за что и получаю свою плату.
   -А что Вы думаете насчет моей дочери? -Неожиданно спросил хозяин дома.
   -Какой именно? -Уточнил я.
   -Старшей.
   -Ну... -Начал я, но в помещении неожиданно погас свет.
   Конечно же, здесь были окна наружу, но на улице уже вовсю темнело, так что пропажа освещения стала неожиданностью. Все резко замерли и уставились под потолок. Я же обрадовался возможности уйти от разговора.
   -Опять свет выключился... -Заметила откуда-то из темноты Илми.
   -Надо звать электрика. -Ответил Деррек.
   Я зажег спичку, чтобы хоть как-то осветить комнату. Все время есть с собой десяток. На всякий случай, вдруг под землю полезу, а лампу и зажечь нечем...
   -Есть свечка? -Спросил я.
   Одна из служанок быстро притащила откуда-то масляную лампу. Где она ее взяла - я так и не увидел, да и не особо интересовался. Засветив еще несколько ламп, мы вернули хотя бы часть былого освещения.
   -Леррой, -Слегка наклонилась ко мне Игни, -Ты сможешь вернуть освещение?
   -Не знаю. -Честно пожал плечами я, -Но посмотреть можно.
   -Вы разбираетесь в электрике? -Удивился Деррек.
   -Есть немного. -Скромно ответил я.
   -Тогда я Вас провожу. -Кивнул Деррек.
   -А я вызову мастера. -Отозвалась Морри со своего места.
   И мы вдвоем направились куда-то вглубь дома. Честно говоря, я откровенно блуждал в этом поместье. Планов внутренних помещений я не нашел, так что приходилось просто запоминать те места, где я уже ходил. В последнее время слишком часто я что-то начал появляться в Верхнем городе... Даже уже планы зданий начал собирать.
   Шли мы недолго. Вскоре Деррек открыл какую-то малоприметную дверь, и мы начали спускаться в подвал. Хм... распределительный щиток в подвале? Подозрительно. Лестница была длинной. Именно длинной. Потому что сами ступени были практически минимальной высоты. Крайне нерациональный вид лестниц. Такие только богачи и могут себе позволить. Хотя, я тут же забыл про эту лестницу, как только свет лампы в руках Деррека высветил это...
   -Это же П-1? -Спросил я, пораженно обходя установку по кругу, -Хотя нет, П-2... С какими-то модификациями...
   Я осторожно осмотрел толстые кабели, идущие к трансформатору, а затем и сам трансформатор. Система была устроена следующим образом: Тваркский компактный реактор на основе топлива, получаемом из энриума при специальной обработке, а трансформатор с блоком стабилизатора преобразовывает выработанное напряжение в допустимую величину. Да, энриум не только как выпивка используется... Откуда я знаю про такой реактор? Нет, знакомых Тварков у меня нет. Однако это не мешает мне знакомиться со всеми их техническими новшествами. Конечно же, знакомлюсь я только с теми моделями, которые эти загадочные хозяева энергетических станций выставляют на открытую продажу. Чисто теоретически, конечно же, их продукцию (в основном разные типы генераторов) мог купить любой желающий... При наличии денег, разумеется. Да и топливо достать не сложно. Я, например, знаю парочку людей на заводе, который как раз перерабатывает энриум в топливо. Да что уж греха таить - я им сам энриум и продаю...
   -Разбираетесь в Тваркских технологиях? -Снова удивился Деррек.
   -В меру своего скудного разумения... -Проговорил я, возвращаясь обратно к реактору, -Проблема где-то внутри реактора.
   -Вы уверены?
   -Трансформатор в порядке, кабели тоже, ни следов нагрева, ни перенапряжения... Видно, что-то сломалось внутри реактора, и его система безопасности отключила реактор во избежание... -Ответил я, залезая на реактор.
   Конечно, я сказал, что реактор компактный. Но это не значит, что он маленький. Нет, не совсем так. Просто этот тип реактора меньше, чем обычные реакторы раза в два. Мощность, соответственно, тоже меньше. Но он все равно довольно большой. Для сравнения: мою бы вторую квартиру это произведение инженерного гения заполнило бы полностью. Может, даже немного выпирал бы. Но, подвал в доме Альтейнов просто гигантский. Я взялся за ручку, провернул ее на сто восемьдесят градусов и потянул на себя. Из основного тела реактора с тихим шипением медленно вылез светящийся в темноте стержень с серым жидким содержимым. Толщиной он с мою руку, а длиной где-то метр. Линейкой не мерял, не знаю. Я осторожно вытащил стержень из паза окончательно, и протянул его Дерреку:
   -Подержите-ка.
   Хозяин поместья торопливо поставил фонарь и взял в руки топливный стержень. А внутри него действительно именно энриумное топливо. Я же засунул руку в открывшееся отверстие. Вслепую там все ощупывать, конечно же, то еще удовольствие, но по-другому никак. О, а вот и причина поломки... Я вытащил на свет пару медных проводков. Расплавились... Какая же внутри температура во время работы? По-моему, температура плавления меди порядка тысячи градусов... И почему они вообще расплавились? Ведь механизм составлен с учетом рабочей температуры... Хм... Пришлось заглядывать внутрь через отверстие. Ага, ясно...
   -Ваше сиятельство, -Повернулся я к хозяину поместья, -У Вас там ничего не капает?
   Деррек внимательно осмотрел капсулу. Через минуту он утвердительно кивнул.
   -Течет немного.
   -Не касайтесь голыми руками, -Посоветовал я, -Если не хотите, конечно, получить ожог.
   -А что это?
   -Топливо на основе энриума. -Пояснил я, спускаясь вниз и забирая стержень у Деррека, -Крайне опасная штука. Действует как кислота практически на все. Тот, кто продал Вам эту капсулу - тот еще халтурщик.
   На стыке толстого крульского стекла с металлом и вправду обнаружилась небольшая трещинка. С которой, конечно же, капало. Я вздохнул. Судя по всему, энриум просто капнул на провода и пережег их. Даже не знал, что топливо можно использовать таким образом... Надо запомнить. Оно не особо дорогое, так что можно позволить себе использовать его для своих делишек...
   -А залатать можно?
   -Лучше взять новый. -Ответил я. -Но у Вас ведь нет другого?
   Деррек отрицательно покачал головой.
   -Тогда проблема... -Заметил я, -Не знаю способов починить стекло. Точнее, знаю парочку, но содержимое контейнера может просто-напросто растворить любую заплату. Я, к сожалению, весьма слаб в химии.
   -Удивительно уже то, что вы нашли неполадку... -Тихий и низкий голос разнесся по помещению.
   И принадлежал он ни мне, ни Дерреку. Мы с хозяином дома дружно повернулись на звук. Отличие было только в том, что я рефлекторно потянулся за кортиком. Который, кстати, так и не снял. На лестнице, по которой мы спустились, стояло... существо. Его тело и голова были скрыты широким балахоном, так что деталей увидеть невозможно. Почему существо? Ну, меня смутил рост в три метра и крайне щуплое телосложение. Может, конечно, это просто немного нестандартный человек, но один красный глаз, тускло светящийся во тьме капюшона довольно непрозрачно намекал, что это все же существо немного иного происхождения, чем люди.
   -А Вы кто, уважаемый? -Спросил я.
   Судя по выражению лица хозяина поместья, Деррек ошеломлен настолько, что с трудом воспринимает окружающее. Неудивительно, когда перед тобой появляется представитель народа Тварков. Я, конечно же, тоже немного осоловел, но привычная к непривычной (прошу простить за тавтологию) деятельности натура быстро взяла верх.
   -Мне кажется, мы уже знакомы... -Заметил Тварк, проходя мимо меня к реактору, одновременно забирая стержень из моих рук, -Хотя, ты вряд ли об этом вспомнишь.
   Я слегка нахмурился. Либо эти Тварки все время любят говорить какими-то загадками, либо просто мы действительно где-то встречались. Но я бы запомнил такую встречу.
   -Однако, в этом цикле можешь называть меня Синтел. -Слегка обернулось существо и вставило стержень обратно в машину.
   Из широкого рукава показалась трехпалая рука, под которой забегали зеленоватые молнии. В воздухе резко запахло озоном. Реактор едва заметно вздрогнул и внутри него что-то загудело. М-да... Там же пары проводов не хватает!
   -Отсутствие этих проводов не критично... -Проговорил, словно прочитав мои мысли, Синтел, -Запасные цепи возьмут нагрузку на себя.
   Ну да, точно... Вот же дырявая голова. Сам же читал про возможность переключения между несколькими запасными цепями в случае аварийной ситуации. Надо было сразу попробовать. Зато выяснилась причина поломки.
   -Мы пришлем ремонтника. -Кивнул Синтел, прислушиваясь к звуку, исходящему от реактора, -Энриум опасен для человеческого здоровья... Но кое-кто это совершенно игнорирует.
   Он выразительно глянул светящимся глазом в мою сторону. Потом представитель самой загадочной расы в мире как-то встряхнулся, и быстрым шагом прошел к лестнице. Причем звука самих шагов не было. Перемещение этого существа абсолютно бесшумное. Внушает некоторые опасения...
   -В любом случае, -Синтел обернулся ко мне на секунду, -Мне приятно наблюдать, как ты растешь, изучая недоступные ранее области самого себя. А сейчас... Сейчас я исчезаю.
   Я моргнул. Просто моргнул. А он пропал. В одно мгновение. Как появился незаметно, так и ушел незаметно. Может, это у меня глюки были? Хотя нет, Деррек тоже в ступоре. Значит, это существо не плод моего воспаленного воображения.
   -Так... Вы знакомы? -Спросил наконец Деррек, выводя тем самым нас обоих из ступора.
   -Нет, вроде бы... -Ответил я, пожав плечами, -Но теперь есть электричество. Кстати, не расскажете, как Вам удалось поставить дома реактор?..
  
   Просидел я у Альтейнов до самого вечера. По сути общался я практически только с Дерреком. Разговорились мы после подвала, расположившись в гостиной перед камином. Остальные разошлись по своим делам. Оказалось, что глава семейства единственный, кто не принадлежит к Ордену. Однако он занимал какую-то высокую должность при дворе короля. Какую именно - я не интересовался. Что-то связанное с экономическими вопросами. Но как только тема затрагивала рабочую область хозяина поместья, он осторожно переводил тему. Я же, в свою очередь, почти ничего не скрывал. Смысла не имеет. Человеку его положения с его деньгами не составит труда навести обо мне справки в трущобах. Думаю, если я расскажу все сам - будет что-то вроде жеста доброй воли. Тем более, что я старался не выходить за рамки того, что обо мне и так общеизвестно. Мы долго говорили. О разных вещах. О политике, о различиях в жизни различных сословий, вспоминали некоторые исторические факты. Собственно, обсуждали то, что обычно обсуждают трезвые мужчины в малознакомой компании. Думаю, разговоры всегда похожие...
   -Кстати, -Произнес Деррек, -Вы так и не ответили на мой вопрос.
   -Какой именно? -Уточнил я.
   -Насчет моей старшей дочери. -Слегка улыбнулся Деррек, -Что Вы думаете насчет нее?
   -В каком плане?
   -Во всех. -Серьезно ответил хозяин поместья.
   Я ненадолго задумался. И чего он хочет? Если бы знал, что именно он подразумевает, то смог бы правильно ответить.
   -Тогда перефразирую. -Я слегка поерзал в кресле, поудобнее устраиваясь, -Для чего Вам мое мнение?
   Деррек смерил меня долгим взглядом. И столько было в этом взгляде сосредоточенности, что мне даже не по себе стало. Совсем чуть-чуть...
   -Интересно мне, -Вздохнул он наконец, -Что думает о моей дочери тот единственный мужчина, что смог ее заинтересовать.
   Я слегка приподнял брови. Нет, я конечно заметил, что в последнее время общаться с Игни стало полегче, но... Честно говоря, в плане женских чувств я весьма слаб. Тут моя интуиция отключается, а разум не может осилить подобной нагрузки. Своеобразная слабая точка...
   -Я о ней очень высокого мнения.
   -И... Это все?
   -А вы хотите услышать что-то еще? -Спросил я, отпивая из кружки ароматного чаю.
   -Ну, например, взяли бы Вы ее в жены? -Обыденным тоном произнес Деррек.
   Я поперхнулся. Это было неожиданно. Абсолютно. Такого развития разговора, думаю, не мог предвидеть даже Спидвик... Деррек вежливо похлопал меня по спине, помогая мне справиться с кашлем.
   -В смысле в жены? -Смог наконец выдавить я.
   -В жены. -Повторил хозяин поместья, пожимая плечами, -Мне казалось, что в трущобах тоже практикуется подобная традиция.
   -Нет, она практикуется, но... -Я растеряно развел руками, -Почему я?
   -Все просто. -Слегка улыбнулся он, -Нашей семье уже хватает денег и влияния. Наращивать капиталы ради самих капиталов - бессмысленно. Хотя многие из высших кругов со мной не согласятся. Как бы странно это со стороны не выглядело, но каждый в нашей семье занимается тем, что ему больше нравится. Например, моя дорогая жена любит мастерить оружие. А старшая дочь души не чает в Ордене. Илми, конечно, до недавнего времени была скованна в своем выборе, но, благодаря Вам, и для нее откроется множество путей, закрытых ранее.
   -При всем уважении, Ваше сиятельство, я совершенно не понимаю, к чему Вы ведете, -Я слегка подался вперед, отставляя стакан на столик.
   -Моя задача, как отца, проста. Я ищу счастья для собственных детей, даже в ущерб себе или собственным идеалам. -Вздохнул Деррек, -Таких как я, выходцев из высшего общества, всегда учили, что связать свою жизнь мы можем только с теми, кто подобен нам. И заставлять своих детей связывать свои судьбы с теми, кто им безразличен... Или даже ненавистен... Это устаревший обычай, на мой взгляд. Конечно, мне с женой повезло, но заставлять своих дочерей выходить замуж за того, кого они не знают... Я не хочу идти таким путем.
   -Это славно, конечно. -Кивнул я, -Но я-то тут причем?
   -Вы, друг мой, имели счастье привлечь внимание моей дочери.
   -Думаю, я не настолько интересный человек, чтобы со мной идти под венец.
   -Возможно, -Кивнул в ответ Деррек, -Однако я впервые вижу в глазах Игни такой неподдельный интерес и... даже не знаю, веру, наверное. Она так верит в Ваши способности... Думаю, сейчас Вам не составит труда очаровать ее.
   Я промолчал. Действительно. А почему бы не попытаться? Игни - вполне приятная девушка, пускай и излишне боевая, зато спокойная, когда надо. Поспешна в выводах, но рассудительна. Ну, и симпатичная, разумеется. Для такого как я - лучшая партия. Плюс отец не против, судя по всему. Кстати...
   -А в чем Ваша выгода, Ваше Сиятельство?
   -Все просто. Я хочу, чтобы Игни достался в мужья человек если даже и не любящий ее, но хотя бы ценящий.
   -Надо же. Как откровенно. -Заметил я, -А вы далеки от Игры, Ваше Сиятельство.
   -Игра пускай остается за пределами дома. -Грустно усмехнулся Деррек, -Так что Вы скажете?
   И я снова промолчал. Что мне говорить в такой ситуации? Хотелось бы, конечно, согласиться и войти в одну из Высших семей...
   -Можно задать вопрос?
   -Конечно.
   -А что Вы обо мне думаете? -Спросил я, откидываясь на спинку кресла.
   -Я сбит с толку. -Деррек пожал печами, -Учитывая рассказы Игни, излечение Илми и особенно Тварка в подвале... Вы весьма неординарный человек. Но, насколько я могу судить, склонный к разумной деятельности. Плюс ко всему, как уже упоминалось, Вы нравитесь моей дочери. Что тоже немаловажно. Суммируя все вышеизложенное: я Вам симпатизирую. К сожалению, мы с Вами пока недостаточно близко знакомы, чтобы судить точнее.
   -И все же, Вы сватаете меня со своей дочерью. -Заметил я.
   -Я не сватаю. Я лишь обозначаю свою позицию. -Ответил Деррек. -Что делать, решать в итоге Вам. Просто знайте, что мое родительское благословление Вы получите.
   В общем, ушел я из поместья Альтейнов в замешательстве. Непонятно, зачем пришел и что оттуда вынес. Слишком много информации за короткий промежуток времени. Знакомство с отцом Игни, реактор в подвале, Синтел, разговор с Дерреком... Надо выпить. Да, определенно стоит этим заняться.
  
   "Начало Конца"
  
   Я лежал на спине и смотрел в ночное небо. Звезд видно не было, так как свет с улиц все же был достаточно ярким, чтобы не давать мне их разглядеть. Но облака, которые было прекрасно видно на фоне темного небосвода, тоже довольно привлекательные в плане созерцания. Плывут себе по своим "облачьим" делам... Никто в них не стреляет, никто не пытается превратить их друзей в оборотней, на них не сваливаются из ниоткуда дамочки из Ордена с их чрезмерно лояльным папашей... Что-то в последнее время жизнь напоминает какую-то чехарду. Все скачет и скачет... Никак не сосредоточиться...
   Блаженно вытянув ноги, я протянул руку и взял очередную бутылку эля. Ну конечно же я навеселе. Иначе стал бы я заниматься самокопанием и философскими диспутами с самим собой. А также созерцанием продуктов конденсации пара в атмосферу... М-да. Пора заканчивать. Подняв голову, я мутным взглядом оглядел количество бутылок, валяющихся в хаотическом беспорядке в округе. Три, шесть, двенадцать... Семнадцать. Неслабо. Хотя нет, пяток еще полных... Но спуститься точно не смогу. Придется энриум пить... Через пять минут, полностью восстановившись от алкогольного опьянения, я принялся спускаться с крыши, на которой до этого и лежал. Собственно, крыша эта принадлежала дому, в котором находится моя первая квартира. До второй я решил не идти, так как, возможно, сейчас за мной слежка. Пару раз я замечал подозрительные личности по дороге домой. Но, поскольку по дороге я уже успел выдудить парочку бутылок, гоняться за неизвестными преследователями не стал. Пускай смотрят, хуже от этого не станет.
   Спустившись вниз, я зашел в свою квартиру и запер дверь на все замки. На всякий случай. Стоит опасаться внезапного нападения, особенно в свете последних событий. Хотя, если меня решат убрать, они просто-напросто взорвут к чертям весь дом. Конечно, от таких мыслей легче не становится, но все же... Раз убивать прямо здесь и сейчас никто не собирается, то можно и отдохнуть. Завтра еще предстоит тяжелый денек, так что... С такими мыслями я завалился на кровать, не раздеваясь и тут же провалился в сон.
  
   Леди Игни-Альтейн-Клод-Мони.
   -Пап! -Позвала Игни, догоняя отца в коридоре, -Леррой ушел?
   -Да, сослался на какие-то свои бандитские дела, -Слегка улыбнулся Деррек.
   Хотя в знатных семьях это было не принято, но между членами семьи Альтейнов были довольно теплые отношения. По сути, в Высоких семьях к детям относились либо как к товару, либо как к взрослым наследникам, либо вообще в упор не замечали. Бывали, конечно, и те, кто носился со своими чадами, как с драгоценностями. Но подобные гипертрофированные родительские чувства можно встретить довольно редко. У Альтейнов же в плане отношений все было гораздо проще. Родители старались дать детям правильное воспитание, а дети, в свою очередь, старались не разочаровывать родителей. Конечно, со своими уступками с обеих сторон, но подобный тип отношений можно назвать человеческим.
   Услышанным ответом Игни, разумеется, не удовлетворилась, продолжая шествовать по коридору вместе с отцом.
   -Так... О чем вы говорили? -Наконец спросила девушка.
   -О чем... -Глава семейства немного поиграл желваками, раздумывая над ответом, -О помолвке.
   Игни удивилась. Сильно. Даже очень.
   -А он с кем-то помолвлен? -Удивилась Игни.
   -Пока нет. -Ответил, Деррек, -Но я пытался исправить это досадное упущение.
   -В смысле? -Не поняла старшая дочь.
   -В кого ж ты такая недогадливая... -С улыбкой вздохнул отец, -Я предлагал тебя в качестве невесты.
   Надо признать, девушка сразу поняла, что это не шутка. Игни возмущенно набрала воздуха, чтобы обрушиться на отца с гневной тирадой, но тут же закрыла рот, сдерживая вырывающиеся на волю ругательства. Снова открыла рот и... опять закрыла.
   -Ты показываешь золотую рыбку? -Попытался угадать Деррек.
   -О чем ты думал?! -Выдавила Игни, с трудом сдержавшись, чтобы не начать придумывать ругательства.
   -О твоем благополучии. -Ответил Деррек невозмутимо, -Не переживай, никаких конкретных предложений не прозвучало. Просто я выдвинул подобную тему на размышление, и мы обсудили такую возможность.
   -Ну это ни в какие ворота! -Возмутилась Игни, -Зачем ты полез с такими "темами"? Не удивлюсь, если он вообще теперь мне на глаза не появится!
   -О, -Отец поднял указательный палец, -Так значит, ты хочешь его увидеть?
   -Хватит перевирать мои слова! -Игни гневно поджала губы, -Знаешь, сколько сил и нервов я потратила, налаживая контакт с этим человеком?
   -Ух ты! -Восхитился Деррек, -Да тут целая завоевательная кампания! Не знал, что ты настолько в нем заинтересована...
   Игни еле сдержалась, чтобы не ударить собственного отца. Желание было настолько сильным, что пришлось даже на пару секунд прикрыть глаза, чтобы успокоить сердцебиение.
   -И что он ответил? -Наконец спросила Игни.
   -Так тебе все же интересно? -Улыбнулся Деррек.
   -Что. Он. Ответил? -Практически по словам проговорила Игни.
   -Ничего он не ответил. -Пожал плечами отец, -Ушел молча.
   Игни кивнула и стала напряженно обдумывать сложившуюся ситуацию. По сути, если отец захочет, то выдаст ее замуж за того, кто покажется ему более толковым. С другой стороны, отец не стал бы так поступать, если бы не произошло что-нибудь из ряда вон выходящее... И, конечно же, Игни немного удивилась отсутствию ответа со стороны Лерроя. Он обычно тут же выдавал однозначный ответ, не раздумывая долго. Подобная поспешность в принятии решений, конечно, могла выйти боком, но в трущобах, судя по всему, времени подумать над решением не давали. Выживали те, кто умел быстро думать и полагаться на интуицию. У Лерроя и того, и другого было в достатке. Поэтому подобная задержка что-то, да значила.
   -Почему ты решился на такой шаг? -Спросила наконец Игни, -Ведь не потому же, что он тебе лично понравился?
   -Ну почему же, -Отец пожал плечами, -Он весьма приятный молодой человек. Хотя ты и права. Я навел о нем справки еще до того, как он впервые появился у нас в поместье.
   -И что же ты выяснил?
   -Сейчас сама почитаешь... -Сказал он, открывая дверь в свой кабинет.
   Игни и не заметила, как за разговором они прошли половину поместья. Деррек, пройдя кабинет насквозь, склонился над своим массивным столом и быстро вытащил небольшую пачку бумажек. Ее-то он и протянул Игни.
   -Прочти. Все читать не обязательно: на первой странице самое важное.
   Игни осторожно приняла документы и, усевшись в одно из кресел, впилась глазами в строчки.
  
   "Досье NБГ1103/12ЛР9
   Гражданин: Леррой (Фамилии не имеет).
   Возраст: Двадцать семь лет (точная дата рождения не известна)
   Место рождения: не известно
   Родители: не известны.
   Характер: Спокойный, расчетливый, эгоистичный.
   Особые черты:
   -Крайне умен;
   -Не склонен к сотрудничеству с правительством;
   -Сильный боец, владеет многими видами вооружения;
   Не имеет судимостей и арестов. Является членом банды Спидвика (Досье NБГ1103/34СД1), но обладает определенной долей свободы. Подозревается в шестистах тридцати восьми правонарушениях различной тяжести вины. Возможна причастность к еще четыреста шестидесяти одному правонарушению. Улик не найдено. Свидетелей не найдено. Оснований для ареста недостаточно.
   Обучался в техническом университете при Южном Крульском районе. Имел высокие баллы по всем предметам. Бросил обучение на третьем курсе. Официальная причина: "Узнал все, что хотел". В дальнейшем была замечена деятельность по изучению типов вооружения и прочих механизмов.
   Не служил в армии. Не был призван в вооруженные силы в виду особых заслуг перед генералом Сколофским (Досье NКА0208/11СФ3). По результатам расследования, возбужденного по подозрению в коррупции, генерал Сколофский оказался чист перед законом. По утверждению г. Сколофского и его окружения, объект наблюдения однажды предотвратил крупный теракт рядом с границей Верхнего города. Найдены официальные подтверждения этого события (см. в Сек. Арх. N99039ТР).
   Объект несколько раз становился свидетелем в громких преступлениях. Также, оказал содействие следствию в более, чем сорока делах. Лично привел в полицейский участок Триптиха, главу банды Триптиха (Досье NБГ1102/22ТРП) вместе с неопровержимыми доказательствами вины последнего.
   Вывод: Объект не является крайне опасным элементом. Возможно сотрудничество по некоторым вопросам.
   Рекомендации: По возможности поддерживать хорошие отношения. Постараться заинтересовать в совместной работе с правительством."
  
   Игни осторожно отложила стопку листков обратно на стол.
   -Что я только что прочитала? -Спросила она, выдержав небольшую паузу.
   -Ты же знаешь, где я работаю. -Пожал плечами Деррек, -Ты же знаешь, что моя бытность управляющим королевской службы разведки сделала меня немного... трепетным в этом плане. Как же я мог пропустить столь интересный элемент в окружении моей дочери?
   Игни слегка постучала пальцами по подлокотнику. То, что отец является главой разведки в королевстве Игни, конечно же знала. Но до этого дела отца никогда не пересекались с семейными. Хотя, глупо было бы ожидать, что общение с Лерроем останется незаметным для всех.
   -Уверен, Орден тоже уже выяснил все, что хотел. -Проговорил Деррек, -Понимаешь, доча, какая сложилась ситуация... Леррой, несмотря на свое довольно низкое происхождение, обладает довольно интересным спектром навыков. Взлом замков, знание электрики, сантехники и множества иных механизмов. Владение практически всеми типами вооружения, а также рукопашным боем. Плюс ко всему, не обделен довольно сдержанным характером. Наша служба давно приценивалась к нему с целью вербовки. К сожалению, его "несговорчивость" не позволяла его завербовать. Но, к его счастью, это же его упрямство является той причиной, почему мы его до сих пор не убрали. Он просто отказался от сотрудничества со службами разведки и других государств. Поэтому наша служба, да и я лично, уже не раз приглядывались к этому человеку.
   -И все же... При чем тут ваш разговор?
   -Так разве не ясно? -Удивился Деррек, -Узнав, что моя дочь контактирует с подобным преступником, деяния которого, кстати, доказать не получается, я сначала немного испугался. Однако, все же я решился подождать. И не зря. Неизвестно как, но ты, похоже, сумела втереться в доверие к нему.
   -И? С чего вдруг ты решился на такой шаг? -Игни пожала плечами, -Допустим, но только допустим, что он мне даже нравится. Но почему ты, зная, насколько он осторожен, решился на столь рискованный шаг? Знаешь же, что это может его спугнуть.
   -В том то и дело, что не спугнет. Леррой весьма принципиальный человек. Если он решил, что должен разобраться с тем, с чем он хочет разобраться, то сделает это даже в ущерб себе. И непонятно по какой причине он вбил себе в голову, что без твоего участия не сможет осуществить свою затею. То есть, -Деррек усмехнулся, -К тебе он вернется. Кстати, хотел спросить: как он вылечил Илми?
   -Не скажу. -Отмахнулась Игни, -По крайней мере, пока. Но мысль я твою поняла.
   Девушка поднялась с кресла и направилась к выходу. Разговаривать дальше ей очень не хотелось.
   -Понятно, почему он тебе доверяет, -Довольно протянул глава семьи, -Кстати, Игни, а что ты насчет подобной помолвки скажешь?
   Девушка лишь молча закрыла дверь снаружи. Деррек, оставшийся в одиночестве, хмыкнул и тихонько проговорил:
   -Что ж, два молчания лучше двух отказов...
  
   Леррой.
   Кофе потихонечку заваривался, а во мне поднималась знакомая волна отвращения. Что ж за провалы в памяти такие? Татуировку себе набить, что ли? Что кофе для меня словно яд? Идея хорошая, но не уверен, что после приема энриума рисунок не исчезнет...
   В дверь тихо постучали. Я вытащил часы из кармана и глянул на циферблат. И кого это принесло на ночь глядя? Судя по стуку, это не Фильх, да и не один из моих знакомых. Как бы странно это не звучало, но по стуку в дверь можно определять человека так же, как и по лицу. Собственно, в голову шла лишь одна особа, которая могла иметь такой робкий и в то же время весьма заметный стук... За дверью оказалась Игни. Впрочем, как я и ожидал.
   -Ты ни за что не угадаешь, что я сейчас видела! -Выпалила она, проходя внутрь без разрешения.
   -Кофе хочешь? -Вместо ответа спросил я и, дождавшись утвердительного кивка, пошел на кухню.
   Не придется уничтожать уже приготовленный продукт...
   -Тебе совсем не интересно? -Не дождавшись меня, просочилась на кухню девушка.
   -Да что тут гадать... Мое досье, я полагаю. -Спокойно ответил я, ставя на стол чашку кофе и делая приглашающий жест рукой, -Наслаждайся.
   Игни не спешила. Точнее не так. Она была в ступоре. С чего вдруг? Я, конечно, знаю, что неотразим, да и кофе варю как бог, но не настолько же...
   -Откуда ты знаешь? -Отмерла Игни, усаживаясь за стол.
   -Нетрудно догадаться. -Я пожал плечами, -Твой отец не особо старался скрыть свою принадлежность к... разведке, кажется... Конечно, он бы мог попытаться, но почему-то не стал.
   -И как ты понял? -Игни сделала неопределенный жест рукой, который я бы расценил как "выкладывай".
   -Манера говорить, эмоции, движения, взгляд... -Я пожал плечами, -Даже вопросы, которые он задавал. Сразу напрашивается предположение, что он работает либо в тайной службе у короля, либо в разведке. Судя по твоей реакции - все же в разведке.
   Игни молча разглядывала меня. Судя по всему, пытаясь найти что-то новенькое для себя. Либо, что-то обдумывая.
   -Скажи честно, -Произнесла она, -Ты вообще кто?
   -В смысле? -Не понял я.
   -Я совсем не понимаю, кто ты такой и что из себя представляешь. -Игни вздохнула, -Сколько не думала, понять не получается... Люди, с которыми ты общаешься, Силы, которые за тобой наблюдают, твои способности и навыки... Это не нормально.
   И вот что мне ей сказать. Леррой, двадцать семь лет, безработный? Ну, это, в принципе, правда. За исключением работы. Она у меня есть. Немного незаконная, но есть. Тем более, что пока что засудить меня не удалось... В общем, я просто пожал плечами, не зная, что именно я должен сказать.
   -Я... -Игни устало вздохнула, отпивая кофе из чашки, -Кофе замечательный, спасибо... Я читала твое досье. Там написано, что ты причастен к шести сотням тридцати восьми нарушений закона. Как тебе удалось столько раз преступить закон за двадцать семь лет?
   -Да там... -Я махнул рукой, -Одно тянет за собой другое... По одному преступлению за раз как-то не получается.
   -Знаешь, -После недолгоо молчания заговорила Игни, -Даже как-то странно.
   -Ты о чем?
   -Сижу тут, у тебя дома, -Игни обвела взглядом помещение, -Бардак, кстати, ужасный... Так вот, сижу здесь, болтаю с тобой о всяких преступлениях... Скажи мне кто-нибудь месяца три назад, что я буду так себя вести - приняла бы за неудачную шутку...
   -А сейчас?
   -А сейчас... -Игни пожала плечами, -Даже не знаю. Мне вполне комфортно. Думаю, даже могу называть тебя своим другом.
   Ну славно. Теперь мы еще и друзья... И буду я теперь у нее другом до конца своих дней. Потому что мужчины, которых женщина называет "другом", заведомо провалились в романтическом плане. Что ж, в принципе ожидаемо. Хотя, не все потеряно, пока я не признаю того же. Наверное...
   -А ты что думаешь? -Спросила Игни, выводя меня из размышлений, -Ты ведь тоже не ожидал, что будешь иметь дело с капитаном Ордена?
   -Один мой знакомый однажды вывел одну занимательную теорию. -Проговорил я вместо ответа, -И назвал ее "теория равных вероятностей". Надо признать, сама по себе концепция самая что ни на есть бредовая, но сейчас не об этом. Этот мой знакомый утверждал, что при рассмотрении любого конкретного единичного действия шансы на абсолютно разные результаты одинаковы. Вот, например, -Я достал из кармана металлический Хэнн, -Каков шанс того, что монетка упадет на пол так, что будет ни "орел" и не "решка"?
   -Нулевой, я думаю? -Больше вопросительно, чем утвердительно ответила Игни.
   -Вот и я так думал, пока не вдумался...-Я подбросил монетку в воздух, быстро закрутив, -Ведь наш мир, по сути, такое непредсказуемое место, в котором может случиться все, что угодно...
   Монетка упала на пол, пару раз звонко отпрыгнув от дубовых досок и надежно застряла в какой-то щели вертикально.
   -Ух ты... -С какими-то смешанными чувствами отозвалась Игни, -А как ты это провернул?
   -Да никак. -Я пожал плечами, -Просто поверил, что шанс того, что она упадет именно так, равен шансу того, что она упадет как обычно.
   Игни недолго помолчала, то и дело кидая взгляды на застрявшую монетку.
   -Но ведь шансы всегда не равны. -Наконец сказала она, -Например, каков шанс, что ты выживешь, падая со стометровой скалы?
   -А каков был шанс, что я выживу при взрыве в банке? -Слегка приподнял бровь я, -Я к чему веду... Не стоит оценивать будущее, опираясь на прошлое. В жизни всегда что-нибудь происходит и всегда что-то меняется. Я не говорю о том, что не нужно оборачиваться назад, нет... Я говорю о том, что нужно быть готовым адаптироваться к изменяющейся ситуации.
   -И... К чему ты все это говорил? -После небольшой паузы спросила Игни.
   -К тому, что я отнесся к знакомству с тобой с философским спокойствием. -Я пожал плечами, -Это был новый опыт для меня. Но я бы не стал высмеивать того гипотетического человека, который высказал бы столь смелое предположение.
   -Теперь мне кажется, что ты меня пристыдил. -Слегка нахмурилась девушка.
   -Так и было, моя дорогая, так и было... -Задумчиво ответил я и потряс кофейником, -Еще кофе?
   -Да, пожалуйста...
  
   Пару дней спустя.
   -В общем так, -Докладывал какой-то парень в достаточно дорогом костюме, -Эрни Фисштех был найден в своей ванне мертвым.
   Причем, излагая новости он то и дело косился на меня. Дело в том, что сегодня я оделся уже в свою одежду, отдав Игни взятую на время форму Ордена. Разгуливать в этой серо-голубой форме мне было не по себе... Зато сейчас, вольготно развалившись в кресле и вытянув ноги к камину, я блаженно попивал яблочный сок из богато украшенного бокала. У Альтейнов посуда была дорогой... Проскочила даже мыслишка украсть себе парочку серебряных приборов, но я быстро эту мыслишку задавил. Не воровать у деловых партнеров - одно из моих личных правил. А то потом проблем не оберешься... А я не люблю проблемы.
   -Что ж он так? -Вздохнул я, -Не дождался нас, бедолага...
   -Спасибо, -Поблагодарила Игни своего подчиненного и жестом отослала его, -Это осложнит дело.
   -Как знать... -Я уселся поудобнее.
   Не знаю, как кто, но я уже имею подозрения на одну конкретную личность... Пускай, подозрения пока слабо обоснованы, но остается только собрать достаточно улик, верно? А для этого надо на данный момент сделать две вещи. Первое: узнать, что же из себя представляет Катализатор. Для этого необходимо пообщаться с учеными из Ордена и с "умниками" Спидвика. Второе: связаться с Норой. Девчонка может оказаться полезной. Ведь чутье у нее на уровне - может, что обнаружила... В общем, пообщаться с ней стоит.
   -Мы будем пытаться пробираться в поместье Фисштехов?
   -Ни к чему. -Мотнул головой я, -Думаю, наш неизвестный злопыхатель уже подтер все следы. Вряд ли мы что-нибудь найдем. Сейчас ключом к разгадке является, как ни странно, сам Катализатор. Думаю, если этот плохой дяденька узнает о том, что мы узнали как обезвредить воздействие Катализатора... А он обязательно узнает... Тогда он придет за нами. Да. Если не можешь догнать добычу - поставь на нее ловушку...
   -Идея хорошая, вот только я не уверена, что "добыча" настолько глупа, чтобы попасться в столь очевидную западню. -Ответила Игни.
   -Конечно же, наш противник умен, даже очень. Вот только его интеллект и делает его уязвимым. -Усмехнулся я, -Узнав про нашу "утку", он составит сразу два плана действий. Один на случай, если информация верна, а один на обратный случай. Необходимо будет заставить его действовать по первому плану.
   -И как этого добиться?
   -Это уже моя забота... -Вздохнул я, -Если говорить просто - надо убедить всех в трущобах, что мы действительно разработали эффективную контрмеру. Уверен, тогда соглядатаям многоуважаемого Дормакона не останется ничего иного, как поставлять ему именно эту информацию.
   -А ты сможешь такое провернуть?
   -С кем ты разговариваешь? -Усмехнулся я, иронично приподняв бровь, -Проще простого!
  
   Следующие пару недель мне пришлось много побегать по трущобам. Много знакомых получило ту информацию, которую необходимо было распространять дальше. Некоторые догадывались, что я вру, некоторые нет, но поставленную задачу выполняли все. Главной задачей было убедить Спидвика согласиться на это дело. Потому что, в конце концов, это ставит под удар в первую очередь его, так как именно его люди "разработали" сыворотку против Катализатора. Как ни странно, его уговаривать не пришлось. Он быстро понял ситуацию и сделал все в лучшем виде.
   Ученые из Ордена предоставили мне всю имеющуюся информацию по Катализатору. Как по новой версии этого адского вещества, так и по старой. Они различались даже на первый взгляд, не то что при детальном рассмотрении. Например, Катализатор старого образца, клепающий вампиров (И когда меня угораздило связаться со сверхъестественной ересью?!), передается только при, скажем так, прямом контакте. Укус, смешение крови или прямое введение. В окружающей среде, под воздействием кислорода, "вампирий" Катализатор быстро портится и теряет свою функциональность. То есть, становится практически безвредным. Новый, "оборотничий" Катализатор, гораздо более приспособляем. Он спокойно выживает в водной и воздушной средах, может распространяться через контакт с зараженными или, естественно, прямым введением. К счастью, симптомы нового Катализатора более заметные и на ранних стадиях процесс действительно обратим. Что, собственно, и доказал Пирст, вылечив Тумбс. Конечно, наши умники сейчас бьются над созданием эффективной вакцины, но эффекта пока что нет.
   Кстати, насчет зараженных... Ситуация в трущобах ухудшается. Не только в нашем районе - по всем трущобам. То здесь, то там кто-либо неожиданно обращается в оборотня и устраивает кровавую баню. Некоторые дома вымерли полностью. Затруднились наши незаконные делишки - полиция усилила патрули раза в два. Сложнее стало общаться с Северными трущобами, так как все наши каналы связи перекрыли. В какой-то момент начались забастовки на заводах, потом с некоторой периодичностью стал выключаться свет то в одном районе, то в другом... В порт не пускали корабли, и торговля медленно завядала. В городе, несмотря на старания властей, начинался голод. Увеличилась смертность бедняков. И, наконец, на фоне разгорающегося недовольства среди населения, в Хэнсинг пришла чума...
   Прошла пара месяцев...
  
   -Тебе лучше сейчас в Нижний не соваться. -Проговорил я, застегивая пуговицы на рубашке, -Подхватишь чуму еще... Оно тебе надо?
   -И что? Ты же идешь туда...
   Я выразительно посмотрел на Игни. Посмотреть было на что. Обнаженная красавица нежилась на кровати, на которую живописно падали лучи солнца из окна. Девушка сладостно потянулась и перевернулась на другой бок. Моему взору открылись весьма... приятные детали. Да, в последнее время мы стали ближе, мягко говоря. Все началось с того, что пару недель назад она по необходимости осталась переночевать у меня, а я времени даром терять не стал и "пошел в наступление"... Собственно, после этого наши отношения стали более личными, чем раньше. И я понял, что теперь Игни останется в моей жизни и после расследования этого дела.
   -Слушай, ваше посвящение, конечно, дает некую долю защиты от разных болезней, но... -Я пожал плечами, -Это все же не иммунитет. Чума опасная болезнь, и лучше держаться от нее подальше.
   -А если ты заболеешь?..
   -Игни. -Коротко оборвал я ее, -Мне, чтобы вылечиться от любой болезни, достаточно выпить энриума. Так что не переживай особо.
   -Хорошо... Но будь осторожен. -Игни снова заерзала на кровати и, повертевшись для виду, закопалась под шелковые простыни... Уже оттуда донеслось: -Моя мама хотела тебя видеть полчаса назад. Она в подвале.
   Я вздохнул. Игни не любит доставлять сообщения вовремя. Я ее вообще порой не понимаю. Ей пятьдесят лет, но ведет она себя практически как обычная двадцатилетняя девушка. Конечно, когда дело касается боевых навыков - тут на нее можно положиться. Но вот в плане общения и анализа... Не ее это. Зато, такая неизведанность с ее стороны поддерживает во мне интерес к ее личности, а не только к красивому телу... При воспоминаниях об оставленном в комнате совершенстве мне резко захотелось вернуться назад. Но пришлось побороть свои инстинкты... Успеется.
   Я спустился в подвал. Не туда, где в прошлый раз осматривал реактор, а в другую его часть, в другом конце дома. Отсюда постоянно доносился какой-то шум станков и потрескивание электрических зарядов. До этого я в эту часть дома не совался, так что о том, что здесь происходит, знаний у меня не было... Что ж, никогда не поздно учиться! В подвале гремели станки. На первый взгляд они предназначены для создания различных частей оружия и для нарезки стволов. Да и на второй тоже. В принципе, именно для этого они тут, судя по всему, и стоят. Не самая разумная идея - ставить такие шумные машины дома... Хотя, наверху почти ничего и не слышно. Я взглядом выловил среди работающих механизмов фигуру матери Игни.
   -Я думала, Вы пунктуальный юноша! -Практически прокричала Морри, стараясь перекрыть шум от станков.
   -Ваша дочь не желала меня отпускать! -Ответил я, подходя ближе, -У Вас тут есть местечко потише?!
   Докричаться до Морри удалось только с третьего раза. Расслышав то, что я говорю, она кивнула и знаком показала следовать за ней. Вскоре мы пришли в какую-то комнатку с очень толстыми стенами. Метр, а то и толще... Судя по всему, некоторое подобие небольшого склада. Я с любопытством огляделся.
   -Вы с моей дочерью в последнее время довольно... близки. -Проговорила Морри, закрывая толстую стальную дверь.
   Разом стало на порядок тише.
   -Есть такое. -Не стал отпираться я.
   -Скажите, Леррой, у Вас серьезные намерения насчет нее?
   -Пока рано об этом говорить. -Мотнул головой я, -Не думаю, что в таких вопросах стоит спешить.
   -Это верно, -Кивнула Морри, -Спешка ни к чему... На что это Вы смотрите?
   Я и вправду засмотрелся на один интересный дробовичок, висящий на специальных крючках на стене.
   -Это "Ренегат-1"? -Уточнил я, подходя ближе, -Я думал, их не выпускали вообще.
   -Да, была сотня пробных моделей, -Пожала плечами женщина, -Но эти консерваторы в армии посчитали, что система перезарядки со скользящим цевьем не эффективна!
   -Серьезно? -Удивился я, -Что ж там за идиоты сидят... Разрешите?
   Я выразительно показал на заинтересовавшее оружие. Морри благосклонно кивнула.
   -Удивлена, что Вы знаете об этом оружии. -Заметила она, когда я начал с интересом разглядывать дробовик.
   Небольшой, но чуть больше моего почившего "Ренегата-2" Только здесь не два ствола, а один, и система зарядки - помповая. Вместительность больше, чем у моего прошлого оружия - четыре патрона. Но заряжать чуть дольше получится. Хотя, при должной сноровке... При этом по огневым характеристикам "Ренегат-1" и "Ренегат-2" практически равны, первая модель выигрывает за счет более удобной системы заряжания...
   -Взял в свое время во временное пользование у генерала Сколофского. Может, знаете такого? -Я кинул взгляд на Морри, -Нет? Ну и ладно...
   -И как Вам? -Заинтересовалась Морри.
   -Для рядового обывателя - просто замечательно. -Пожал плечами я, -Однако, для армейского использования я бы додумал возможность более быстрого заряжания. Или, по крайней мере, более удобного. Просто это место под рукоятью...
   Я напоказ поморщился, выказывая тем самым свое мнение.
   -Да, я поняла... -Морри о чем-то крепко задумалась.
   Причем настолько крепко, что даже перестала реагировать на окружение. Я даже в нее пару раз пальцем потыкал - она лишь что-то нечленораздельно отвечала и отмахивалась. Как-то разговор неожиданно завершился... В общем, пожав плечами, я покинул сначала подвал, а потом и поместье Альтейнов. Есть еще дела в Трущобах...
  
   Я постучал в дверь. За ней раздалась... тишина. Если так можно сказать, конечно... В общем, открывать никто не спешил. М-да... Опять Тумбс ушла с головой в работу. Ладно, мы с таким уже сталкивались - не впервой... Я привычно достал отмычки и принялся за взлом. Тумбс, конечно, любит перестраховываться, но такие замки я уже взламывал. Так что ушло не больше пяти минут на это дело. Дверь тихо скрипнула, открываясь...
   Черт... Этот запах не сулит ничего хорошего. Обычно такой насыщенный запах тухлятины исторгают несвежие трупаки. Да и количество мух, вылетевших мне прямо в лицо из открывшегося прохода, свидетельствует о том, что кто-то все же помер. Черт. И еще разок: черт. Не говорите мне, что Тумбс решила откинуть копыта... Переборов некоторую нерешительность, я шагнул через порог. Внутри запах только крепчал. Коридор - пуст, гостиная тоже... Оба трупа обнаружились в ванной. Тумбс и ее охранник, имени которого я так и не узнал... Гадство... Охранник убит ударом чем-то тяжелым по голове. Удар был сильный - череп пробит конкретно. Тумбс же... Судя по всему, ей сначала пустили пулю в грудь, а затем и в голову... Гниение уже началось... Но еще не по всему телу. Учитывая температуру в помещении, смерть наступила два или три дня назад.
   Найду того, кто это сделал - убью. Честно. Без всяких там пыток и страданий, нет... Просто нужно отнять у этого человека жизнь. И я это сделаю. Нужно только выяснить, чья голова слетит с плеч.
   -Надеюсь, вы найдете покой там, куда попали... -Проговорил я и распрямился.
   Ладно, пошаримся тут самостоятельно. Думаю, убийца был осторожен и уничтожил все улики, указывающие на него, но можно проследить направление работы уже мертвой торговки информацией. Возможно, смогу что-нибудь понять. Подумав таким образом, я направился прямо в кабинет Тумбс. А я был прав. Убийца тут славно порылся. Все перевернуто вверх дном... Бумаги разбросаны, все сейфы и тайники вскрыты. Что ж, примемся за "разбор полетов"...
   Примерно полчаса потребовалось, чтобы собрать все разбросанные бумаги по кабинету. Еще час - на то, чтобы отсортировать эту макулатуру... Наконец, я мог заняться детальным рассмотрением каждого клочка бумаги. Начал с того момента, как я в компании Игни заявился в гости. Думаю, раньше бы Тумбс не начала целенаправленно копать под будущего убийцу. Собственно, первые тревожные звоночки появились месяц назад. Тумбс неожиданно сменила направление своей деятельности, вдруг плотно заинтересовавшись "кротом" в конторе Спидвика. Почти все оставшееся время до своей кончины ее деятельность была направлена именно на "крота". Но не могла же она просто так ни с того, ни с сего заинтересоваться этим "кротом"? Значит, ее должны были попросить... Или, должно было произойти что-то, что натолкнуло ее на такую мысль. Но что? Я еще раз перечитал все бумаги. Черт, журнала посещений Тумбс не вела... Хотя... Небольшой клочок бумаги с криво нацарапанными буквами:
  
   "7 июня, 36 год века Шута.
   Сталь, энриум, сердце. Необходимо проверить."
  
   Ну, Тумбс... Такая подсказка... Черт возьми, надеюсь, ты была не права. В любом случае, мне сегодня предстоит постучать еще в парочку дверей... Я запихал этот клочок бумаги в нагрудный карман и вышел из дома. Нужно действовать быстро. А то не успею же... Не успел. В спину уперлось что-то твердое. Возможно ствол.
   -Так и знал, что первым делом ты направишься сюда. -Прозвучал до боли знакомый голос за спиной.
   Я не успел ни обернуться, ни выхватить оружие - что-то тяжелое ударило меня по затылку. Мир мгновенно окрасился в черный...
  
   В себя я приходил медленно. Голова болит, мысли еле ворочаются, а тело вообще не чувствуется... Ну ладно, главное, что жив остался. Даже не открывая глаз, оценить обстановку несложно: два громко сопящих носами громилы поблизости и кто-то слегка в отдалении перебирает что-то металлическое. Плеск воды... Чайки. Порт? Я в порту... Тело действительно не чувствуется. Лицо вроде реагирует... В любом случае, делать нечего, так что хватит притворяться спящим. Открыв глаза, я осторожно оценил окружающую обстановку, не привлекая внимания охранников. Ага, как я и думал, один из портовых крытых причалов. Такие, которые обычно используют для разгрузки особо важных и секретных грузов. Гигантский ангар, можно сказать, в который даже корабль может поместиться. Я же был крепко привязан толстой пеньковой веревкой к какому-то подобию стула из стали. Руки где-то за спиной. Я их не чувствую и не вижу. Ноги хорошо связаны, даже в коленях не согнуть. Я осторожно размял шею. Ну да, еще и что-то парализующее вкололи. Ниже шеи ничего не чувствую...
   -Быстро же ты очнулся. -Заметил мое пробуждение человек у стола с моими приспособлениями. Мой плащ лежал рядом со столом.
   Говоривший обернулся. Его лицо было скрыто маской. Ну что за маскарад? Ладно бы просто тряпичная. Но нет, нужно же выделиться и сварганить себе стальную, весьма ужасную на вид...
   -Пирст, хорош комедию ломать... -Ответил я, осматриваясь.
   Так, судя по всему, других людей, кроме нас четверых тут нет. Ну и славно. Большое количество народу на такого рода мероприятиях всегда проблематично. А доктор, не являясь дураком, решил привлечь лишь своих приближенных помощников. А это был именно доктор. Как я сделал такой вывод? Об этом чуть позже... А сейчас Пирст быстро что-то отщелкнул на затылке и снял маску. Он слегка недоуменно посмотрел в мою сторону.
   -Как ты догадался?
   -У меня свои способы, Пирст. -Ответил я. Хотел еще пожать плечами, но не смог по понятным причинам, -Профессионалы не выдают своих тайн, знаешь ли.
   -Ну и ладно. Это знание, в принципе, не дало тебе никаких преимуществ. -Заметил Пирст, отбрасывая маску в сторону.
   Сталь звонко зазвенела по каменному полу и укатилась куда-то в угол.
   -Знание всегда дает преимущество. -Слегка улыбнулся я, -Если ты не умеешь его заметить и использовать - это твои проблемы.
   Доктор смерил меня долгим взглядом. По хорошему, нужно сейчас вытянуть из него побольше информации, но я и так уже все знаю. Я на это надеюсь, по крайней мере. Это все звучало в предыдущих наших разговорах, только в другой тематике. Он утверждал, что лечил людей из Ордена. Он говорил, что изучал их кровь, а также изучал способы передачи способностей от одного "энриумщика" к другому. Общая направленность его деятельности ясна, как погода в июле на юге королевства... Кто-то целенаправленно подталкивает доктора в этом исследовании в нужную сторону, чтобы вынести из его стараний свою пользу. Если мои догадки верны, то используют не только доктора. Эх, встретить бы человека, который затеял эту Игру... Было бы интересно завести такое знакомство...
   -Ты, наверное, хочешь узнать, почему я так поступаю? -Произнес Пирст после небольшой паузы, -Почему предаю Спидвика, тебя, Фильха, да и всех остальных? И почему я прикончил Тумбс?
   -Нет, мне совершенно не интересно. -Я слегка покачал головой, -Какая разница? Мне с тобой под венец идти не надо. Я лишь хочу прострелить тебе голову зарядом картечи. Пускай ты даже сделал это во имя спасения человечества - я все равно тебя убью.
   -Знаешь, не думаю, что у тебя получится. -Наклонился ко мне доктор, -Ты не в том положении, чтобы мне указывать. Скоро ты будешь кормить рыб.
   -Мой тебе совет, Пирст, -Произнес я спокойно, -Лучше пристрели меня, прежде чем сбрасывать воду. А не то я вернусь.
   Доктор рассмеялся. Слегка нервно, на мой взгляд. Отсмеявшись, он достал из кармана своей куртки небольшой шприц.
   -Знаешь, что это? -Спросил он, поднося шприц к моим глазам.
   -Катализатор, я полагаю?
   -Именно.
   -Ничем хорошим это не закончится, Пирст. -Вздохнул я, -Пуля тебе дешевле встанет.
   В ответ доктор лишь усмехнулся и вколол мне шприц в руку. Катализатор влился в мою вену... Яд замедленного действия. На "энриумщиков", по-моему, он действует только при прямом введении. Причем для нас он смертелен. Что ж, не превращусь в оборотня, по крайней мере.
   -Мальчики, окуните-ка его... -Сказал Пирст, отворачиваясь, -И проследите, чтобы не всплыл. А я поеду...
   Дальнейшее я не расслышал, так как с большой скоростью погружался в воду. Стул, кстати, пошел на дно вместе со мной. Только и успел поглубже вдохнуть. Под водой я даже дергаться не стал. Бесполезно. Во-первых, тело не слушается, а во-вторых, насколько я могу судить, связан я грамотно. Освободиться не получится. Все, что я могу - тянуть время... Поэтому я начал мысленно считать секунды. Ну а что еще делать? Молиться поздновато... Сознание медленно погружалось во тьму...
  
   Небольшой огонек возник где-то вдалеке, медленно приближаясь. Смотреть было больше не на что, так что мое внимание сконцентрировалось на этом единственном движущемся элементе. Огонек слегка подрагивал, будто от ветра, и плыл в мою сторону. Не знаю, сколько прошло времени прежде чем он до меня добрался. На проверку огонек оказался обыкновенной шахтерской лампой, которую держал... я. Ну, или кто-то очень на меня похожий. Ведь не могу же я смотреть на себя со стороны, верно? Свет от лампы выхватывал небольшой участок окружающего пространства, и ни потолка, ни стен видно не было. Держащий лампу человек остановился в паре шагов от меня и внимательно оглядел с ног до головы.
   -Значит, в итоге и ты здесь оказался... -Прервал молчание он.
   -Судя по всему. -Пожал плечами я, -Только "здесь" - это где?
   -На границе... -Мой собеседник поводил фонарем из стороны в сторону.
   -На границе чего?
   -Это ты должен понять сам... Идем, -Он махнул рукой и пошел куда-то во тьму, -Посмотришь на остальных.
   -На остальных? -Переспросил я, стараясь не отставать от необычного попутчика.
   Собеседник какое-то время молчал, делая вид, что не услышал вопроса.
   -На остальных. -Повторил он, -Как думаешь, сколько тебе лет?
   -Двадцать семь, плюс-минус год. -Пожал я плечами.
   -Это и правильно, и неправильно одновременно. -Ответил мой спутник, -Твоей личности и есть двадцать семь лет, да. Но сколько лет организму?
   -Столько же? -Скорее спрашивая, чем утверждая произнес я.
   -Не совсем. Этот вопрос и легче, и сложнее одновременно. -Улыбнулся проводник, -Ты древний. Не какой-то там наследник давно пропавшей цивилизации, как любят описывать в книгах... Нет, ты просто очень-очень старый.
   -Да ладно? -Удивился я, -И с чего вдруг такой вывод?
   -Понимаешь, телу, которым ты распоряжаешься, уже больше двух сотен лет. -Пояснил он.
   -Круто. Вот только одно небольшое "но", -Проговорил я, останавливаясь, -Я прекрасно помню, как я рос. Двадцать четыре года назад я был ребенком - это точно. Не хочешь же ты сказать, что я был ребенком двести лет, так?
   -Нет, нет, все не так... Смотри! -Произнес мой проводник и что-то подкрутил у фонаря.
   Разом усилившийся свет тут же выхватил из темноты... что-то. Больше всего это похоже на гробы с открытым верхом. И в каждом из гробов лежал я. В разной одежде и с разными прическами, но все люди, лежащие в гробах, до боли напоминали меня. Точнее, они и были мной, до мельчайших деталей. Я даже подошел поближе, чтобы убедиться в этом. Гробы же уходили куда-то вдаль, за пределы освещения. Десятки, сотни... И сколько их еще там в темноте?
   -Ладно, я слушаю. -Ответил я спокойно спустя пару секунд.
   -Больше двух сотен лет... -Повторил зачем-то сказанное ранее мой спутник, -Цифра, которую прожило это тело, гораздо больше, конечно же... Я просто говорю о том сроке, который удалось прожить мне.
   -А кто ты, кстати? -Спросил я.
   -Ах да, я не представился. Где мои манеры? -Куда-то в пространство пробормотал он, -Меня зовут Агрон, приятно познакомиться. Я твой предшественник.
   -В смысле "предшественник"?
   -До тебя этим телом владел я. Целых двести шестьдесят лет... -Мечтательно проговорил мой клон и тут же нахмурился, -Или двести семьдесят? Не помню.
   -Погоди-ка... Я, конечно, историю плохо знаю, но Игни внимательно слушал. -Приподнял брови я, -Ты же погиб чуть ли не за сотню лет до моего рождения! Ведь ты же именно тот Агрон, основавший Орден, верно?
   -Именно тот. -Улыбнулся основатель Ордена, -Так уж получилось, что засилье вампиров пришлось на мой век. А мне как раз нечем было заняться.
   -То есть ты, величайшая фигура последних двух столетий, занялся делом, прославившим тебя, только из-за скуки? -Уточнил я.
   -Да. -Пожал плечами Агрон, -Порой даже самые великие дела начинаются с самых непредсказуемых мелочей...
   -Ух ты... Я - основатель Ордена... -Пораженно проговорил я.
   Верил ли я этому человеку? Ну как сказать... Та часть моего сознания, которая отвечает за рациональное мышление, подсказывала мне, что это всего лишь галлюцинации от кислородного голодания. Интуитивная же часть во весь голос орала, что все сказанное этим человеком - чистейшая правда. Как я уже упоминал, интуиции я привык доверять... В общем, отношение к происходящему складывалось противоречивое...
   -Не ты, а я. -Поправил меня Агрон, -Хоть мы и одно целое, но все же мы разные.
   -Есть какой-то смысл в этом... -Протянул я задумчиво, -Так о чем ты рассказывал до этого?
   -Ах, да, чуть не забыл! -Агрон притушил фонарь, чтобы тот испускал меньше света, -Понимаешь, наше существование идет в такие древние времена, о которых уже и в истории упоминания не сыщешь...
   -Это ж сколько перерождений у нас было?
   -Не знаю... К сожалению, встретиться и поговорить можно только с тем, кто был непосредственно до тебя. А какой-то бездарь из цепочки забыл спросить предшественника...
   -И знание сие потерялось. -Завершил я за него, -А сколько прожил твой предшественник?
   -Пятьсот тридцать три года.
   Я присвистнул. О такой цифре мне можно только мечтать. А я какие-то жалкие двадцать семь лет прожил - и уже думаю, что весь из себя мудрый... Оказывается, мне до настоящего мудреца ой как далеко.
   -И... кто мы такие?
   -Не знаю. -Просто пожал плечами мой предшественник, -Ответ на этот вопрос каждый находит сам. Богомерзкая тварь, избранник божий, просто бессмертный человек или проклятый высшими силами несчастный... Вариантов много - выбирай тот, который тебе удобнее.
   -То-есть, нас невозможно убить? -Удивился я.
   -Ну почему же... -Агрон вздохнул, -Очень даже возможно. Например, если телу отрубят голову, а потом сожгут все останки до пепла - циклы прекратятся.
   -Что-то с трудом верится, что наши предшественники все были настолько осторожными, что никогда не подставлялись под смертельный удар.
   -Да, наши предшественники часто умирали насильственной смертью. Даже не так, -Агрон слегка нахмурился, -Чаще всего мы умирали насильственной смертью. Потому что старость, как ты и сам понимаешь, нас волнует мало.
   -И почему же тогда мы с тобой здесь, разговариваем друг с другом?
   -Нас, знаешь ли, никогда не уничтожили полностью. -Усмехнулся Агрон, -Например, после моей смерти осталась только одна нога. Именно поэтому после моей смерти понадобилось время, чтобы начался новый цикл. Твой цикл. Хорошо, что Синтел знает, как заботиться об наших оставшихся частях...
   -Кстати, а кто этот Синтел такой?
   -Синтел... Честно говоря не знаю. Мой предшественник утверждал, что он наблюдает за нами на расстоянии по меньшей мере пару десятков циклов. -Задумчиво проговорил Агрон, -Обычно не выходит на прямой контакт, но бывали прецеденты...
   -То есть... -Я слегка нахмурился, -Он наш тайный воздыхатель?
   -Наверное. Причины его заинтересованности в нас неясны. -Агрон вздохнул, -Хотя он, наверное, так много знает...
   -И ты утверждаешь, что после такой трагичной смерти, как твоя, Синтел собирает наши оставшиеся части и каким-то образом запускает новый цикл?
   -Именно.
   Мы ненадолго замолчали, задумавшись каждый о своем. Агрон довольно общительный, кстати. Видно, утомился шляться тут в темноте в одиночку.
   -Ладно, тогда почему я сейчас здесь? -Уточнил я, прерывая молчание, -Я умер?
   -Пока нет, хотя уже близок к этому. -Мотнул головой Агрон, -Просто мне захотелось поболтать с тобой, познакомиться...
   -Ясно.
   -Кстати, хочу прояснить одну вещь. В свое время мне пришлось слегка поменять правила... -Проговорил основатель Ордена.
   -Какие правила?
   -Понимаешь, для создания Ордена мне нужен был действенный антидот от укусов вампиров. Слишком часто мои воины сами становились нашими врагами. Поэтому я начал искать решение этой проблемы. И я его нашел, усвоив вампирий Катализатор.
   -И как это помогло остальным?
   -Как ты думаешь, почему члены Ордена крайне неохотно стареют? Или почему они неуязвимы к укусам вампиров?
   -Ты дал им свою кровь?
   -В точку. В дальнейшем, конечно, они сами научились усваивать этот Катализатор, хоть и не настолько эффективно, как от моей кровушки...
   -И для чего ты мне это рассказываешь?
   -Так, для справки. -Пожал плечами Агрон, -Просто проясняю ситуацию, в которой ты оказался. Этот больной докторишка вколол тебе чистый Катализатор иного состава, чем был у меня. Эта версия абсолютно нестабильная и за основу взят совсем другой элемент, так что ни к чему хорошему его присутствие в организме не приведет.
   -Ну, и в чем проблема? Одна капсула энриума, и...
   -Не прокатит, дружище. -Оборвал меня Агрон, -Этот катализатор нестабилен. Он крайне негативно реагирует на присутствие в организме энриума. Поэтому он не задерживается в организме тех, кто принимает магический металл. Но, насколько я могу судить, через канализацию распространяется ослабленная версия Катализатора, да и не попадает он в кровь напрямую...
   -А мне вкололи концентрированную дозу?
   -Да. И если ты выпьешь энриума, то...
   -Умру, я понял.
   -Есть еще неприятные новости. -Продолжил говорить Агрон, -Катализатор нестабилен, как я уже говорил. И он разрушает твой организм. Медленно, но верно. Кстати, эта штука довольно опасная. Если не стабилизировать процесс, то тело полностью разложится, и шансов на перерождение не будет.
   -Как все сурово... Сколько у меня времени?
   -Не знаю. -Честно ответил основатель Ордена.
   -И как мне стабилизировать процесс?
   -Не знаю.
   -А к чему ты говорил про "изменение правил"?
   -Я был в твоей ситуации. Ведь я тоже не хотел связываться с первым Катализатором... -Пожал плечами Агрон, -Как видишь, избежать этого не удалось. Пришлось искать способ усвоить что-то новое. Эволюционировать, так сказать.
   -И как ты это сделал? -Поинтересовался я.
   -Ответ на это ты уже знаешь. Просто еще не осознал этого. -Ответил Агрон, -А теперь... Тебе пора возвращаться.
   Он снова что-то подкрутил в фонаре, и свет погас окончательно. Я остался в одиночестве наедине с темнотой...
  
   -Ух ты, дышит! -Прозвучал знакомый голос.
   -Что, энриум не понадобится?
   -Нет, судя по всему... И закрой эту капсулу!
   -Какую, эту?
   -Да! Не размахивай ею! Черт, ты пролила...
   -Я не хотела...
   М-да... Вот так выглядит процесс реанимации утопленника. Точнее, он так выглядеть не должен, но именно так и выглядит... По крайней мере, в исполнении этой двойки. Я открыл глаза и сел.
   -Долго я был под водой? -Спросил я вместо приветствий.
   Фильх и Нора удивленно уставились на меня. Видимо, столь скорого моего пробуждения они не ожидали. Как ни странно, чувствую себя прекрасно. Ну, жжется что-то в районе груди. Думаю, дает о себе знать чертов Катализатор...
   -Чуть меньше шести минут при нас. -Пожал плечами Фильх, -И еще какое-то время до этого. Ты, кстати, монстр. Я бы захлебнулся давно.
   -Вы вытаскивали меня шесть минут? -Уточнил я.
   -Возникли некоторые сложности с... -Мой друг красноречиво кивнул в сторону громил.
   Те лежали в довольно странных позах. У одного была так изогнута спина, что можно было смело сказать, что это повреждения несовместимые с жизнью. Судя по подчерку - работа Фильха. У него в "боевом" режиме сила тоже вырастает. Словно подтверждая мою гипотезу, Фильх оглушительно чихнул. Точно энриум пил... Второй громила лежал с разорванным горлом. Нора... Не хотелось бы мне повстречаться с разъяренным оборотнем. Еще раз, по крайней мере.
   -Кто тебя, кстати, решил искупать? -Спросил Фильх, отворачиваясь от трупов и одновременно пытаясь сдержать чих.
   -Пирст. -Лаконично пожал плечами я.
   -Ого! И что не поделили? -Удивился Фильх.
   -Он убил Тумбс.
   Фильх разом помрачнел. Хоть он и старался избегать общества Тумбс в виду ее навязчивого приставания к нему, но все же считал ее другом. Как, впрочем, и я. Думаю, Фильх не знал, что Тумбс мертва. Но в нашей среде шутить подобным образом не принято, так что сомнений в моей честности у проверенного товарища не возникло.
   -Тогда покараем гада. -Холодно проговорил Фильх, -Но почему он решился избавиться и от тебя?
   Я встал на ноги и подошел к столу, где лежали мои приспособления. Порывшись в плаще, лежавшем там же, я протянул Фильху записку, найденную в кабинете Тумбс.
   -Это я нашел, когда обыскивал дом Тумбс. -Пояснил я, надевая плащ.
   Мокрая одежда, кстати, хорошего настроения не добавляла. Как и чуть не наступившая смерть. Но, у нас в трущобах отношение к опасности немного иное. Не умер сегодня - уже праздник...
   -Слушай, -Скептически смерил меня взглядом Фильх, -По-моему, это прямое указание на меня.
   -Я тоже сначала так подумал! -Воскликнул я, -Но знаешь, когда тонул, у меня появилось время подумать. Первое несовпадение: это последнее предложение. В случае с тобой она бы даже проверять не стала - спустила бы все на тормозах. Либо сразу бы попыталась связаться со мной. Второе подозрение сложилось не сразу, а только после некоторых размышлений. В свое время Тумбс помогала Пирсту приобрести большую партию стали для медицинских инструментов. И в оплату за это он делал операцию на сердце у матери нашей информаторши, пусть земля им обеим будет пухом. Кстати, Пирст, хоть и гад порядочный, единственный врач, который за это взялся. Ну, а энриум он и так каждый день пьет.
   -Ну, так, конечно все немного иначе выглядит... -Пожал плечами Фильх, -Кстати, когда ты с Норой договорился, что она будет за тобой приглядывать?
   -А, -Я неопределенно махнул рукой, -Где-то полмесяца назад. Мне показалось, что ее навыки следопыта могут сослужить хорошую службу нашему черному делу. Как видишь, я был прав. Кстати, Нора, ты умница.
   -Я знаю. -Улыбнулась молчавшая до этого девушка, -Иначе бы ты мне не доверился. И Лерри... Ты ведь не в порядке, верно?
   Я молча кивнул. Утаить что-то от этой экстрасенсорной девушки трудно. Даже слишком тяжело.
   -Не понял. -Нахмурился Фильх, -Что у тебя там не в порядке.
   -Он превращается в оборотня. -Просто ответила Нора.
   -Погоди-ка! -Фильх мотнул головой, -В такого же, как мы видели в лечебнице и в которых превращаются некоторые жители?
   -Ага, именно в такого. -Кивнул я.
   -А как же энриум?
   -Если выпью хоть дозу - тут же помру.
   Фильх вздохнул.
   -За что тебя люблю - с тобой не заскучаешь... -После недолгого молчания проговорил он.
   Что верно, то верно. Что ж, шаг противника сделан - теперь мой черед действовать. Меня ждет увлекательное и весьма приятное убийство...
  
   -Ты уверен, что тебе сейчас стоит появляться в конторе Спидвика? -Уточнил Фильх, неприметно оглядываясь.
   -Да. -Я кивнул, -Необходимо подготовиться. Пирст, хоть и не боец, наверняка собрал много наемников. Либо...
   -Либо ему помог его работодатель. -Закончил за меня Фильх, -Не думаю, что тогда надо было отпускать Нору. В бою она довольно полезная.
   Я мотнул головой. Сейчас я шел одетый в тканевую маску и плотный плащ. В последнее время, когда по трущобам гуляет чума, многие носят такие маски, надеясь уберечься от свирепствующей болезни. Даже на первый взгляд были видны явно различимые признаки наступившего социального бедствия. В темных углах практически повсюду можно заметить каких-то оборванцев, либо просто лежащих без сознания людей. Таких бесчувственных несчастных старались обходить стороной. Мой взгляд периодически вылавливал крыс и мышей в местах, где они до этого не появлялись. Бандиты мелкого размаха начали свирепствовать, грабя и убивая уже прямо на улицах. Полиция, реагируя на это, начала массовые рейды и облавы, внося еще больше хаоса в и так нестабильную ситуацию. Давление на таких дельцов, как Спидвик, тоже усилилось. Нас притесняли - мы огрызались. Мы огрызались - нас притесняли еще сильнее. Порочный круг грозил разрастись до невообразимых размеров. Судя по всему, наступили темные времена.
   И, смотря на все это безобразие, я чувствую... Абсолютно ничего. Я умираю. Не от чумы или облавы полиции. Жжение в груди постепенно распространяется, а это означает, что времени не так уж много. Я это чувствую очень хорошо. И, если встреча с Агроном не была глюком страдающего от недостатка кислорода сознания - мне нужно быстро найти способ стабилизировать процесс усвоения катализатора.
   -Ладно, это понятно. -Продолжил говорить Фильх, -Но почему Спидвик? Мы могли достать необходимое снаряжение и в других местах.
   -Ты ведь и сам знаешь, что это необходимо. -Вздохнул я, -Уверен, Спидвику нужно залечь на дно, пока все немного не уляжется. Наш... Наш враг перешагнул ту границу, за которой он уже может не считаться с жертвами. Так что лучше обезопасить себя. И Спидвика тоже.
   Какое-то время мы шли молча, смотря на творящееся вокруг безобразие. Прямо у нас на глазах толпа полицейских, гремя тяжелым снаряжением перебежала улицу и скрылась в темном проеме дома напротив. Спустя десяток секунд из здания донеслись глухие звуки ударов, потом полный злости звериный рык, пара человеческих предсмертных воплей и гулкие выстрелы. Судя по звуку, скорее всего дробовики используют. В таком узком помещении... Еще один сторонний человек обратился в оборотня...
   Ну что ж, по крайней мере меня не ждет та же участь. Думаю, раствориться в кашицу лучше, чем стать машиной для убийств. Хотя, можно было бы повеселиться напоследок... Если бы в моем усохшем от трансформаций мозгу сохранилось бы еще слово "повеселиться"... Не думаю, что обратившиеся хоть что-то соображают вообще. Конечно же, я не беру в расчет обычных оборотней, "природных", так сказать... У тех с соображалкой все в порядке.
   -Кстати, мы уже и пришли. -Заметил Фильх, поворачивая за угол.
   Я проследовал за ним. Однако, неудобно поставив ногу на булыжную мостовую, я споткнулся, и, привычно сгруппировавшись, упал на мостовую. Ну, хоть навыки правильного падения никак не отнять у меня. Есть чему порадоваться. Фильх наклонился ко мне подавая руку:
   -Всегда говорил, смотри ты уже... -Начал говорить он.
   Куда или на что смотреть, я так и не узнал. Так как здание, в котором располагалась контора Спидвика, неожиданно взорвалось! Причем взорвалось с такой мощью, что меня пару раз больно ударило о мостовую взрывной волной. Такое ощущение создалось, что меня отмутузила стая пьяных горилл... Хотя, мои мысли витали где-то далеко от тела в данный момент. Сейчас сознание находилось в глубочайшем шоке. Я лишь наблюдал, как полыхают языки пламени в бывшем когда-то практически родном здании.
   Немного отдаляясь от этих событий, если посмотреть со стороны, то можно сказать, что поворотной точкой во всей этой истории был как раз этот взрыв, унесший жизни Спидвика и многих его ближайших работников. Кто знает, что происходит, когда правитель неожиданно помирает? Особенно если только этот правящий элемент контролировал исключительно отборных головорезов? Правильно, ничего хорошего. В нашем случае трущобы затихли на пару дней, ожидая, "всплывет" ли Спидвик где-нибудь или нет. Но, к моему великому сожалению, Спидвику не было суждено пережить этот взрыв. И, не дождавшись возвращения из могилы бывшего главы одной из мощнейших группировок, трущобы взорвались. Каждая из банд стала претендовать на освободившейся кусок земли. Причем начавшаяся свара резко перекинулась на весь город. То тут, то там устоявшиеся группировки вдруг оказывались уничтоженными новыми преступными образованиями. Война, начавшаяся между группировками, вносила тот самый необходимый хаос, которого так не хватало для широкого распространения "синдрома оборотня", как его прозвали в газетах. Умножая все это на свирепствующую чуму и увеличивающееся количество трупов на улицах... Трущобы быстро превращались в гниющее место на теле города. Возможно, все еще можно было бы удержать под контролем, если бы не полиция. Как ни странно, но завершающий шаг, сталкивающий всех в бездну хаоса и насилия, сделала именно та организация, которая должна была поддерживать мир и порядок.
   Начались публичные казни, был введен комендантский режим, на улицах хватали всех подозрительных личностей. В обычное время, возможно, это бы воспринялось как должное - в конце концов, не первый и не последний раз полиция ужесточает меры контроля - но почуявшие свободу разнообразные негодяи не захотели подчиняться. Буквально спустя несколько дней после ужесточения мер безопасности Большой Харк был осажден. Причем осажден серьезно, со всей обстоятельностью и размахом, присущим только бандитам, привыкшим жить на широкую ногу. А еще через несколько дней вся полиция на острове была вырезана, а их крепость полностью уничтожена. По городу начали гулять слухи, что на подходе королевская армия, приближающаяся для подавления беспорядков.
   Мы же с Фильхом в тот момент даже потушить ничего не пытались. Взрыв подобной мощи... Если уж в пламени не все погибли, то от взрывной волны ближайшие люди точно получили бы травмы, несовместимые с жизнью... Конечно же, в тот момент нам пришлось в спешном порядке скрываться с места происшествия. Инстинкт выживания, который в нас вбил Спидвик, все же преобладал над эмоциональными порывами. Однако вскоре пришло осознание произошедшего. Фильх постарался отстраниться от назойливых мыслей, с головой зарывшись в работу. Что делал я? Я отходил от шока. Ну, конечно же, не сидел без дела, наблюдая за обстановкой в городе и пытаясь проследить, кто и где на данный момент является главным. Наблюдать за подобной динамикой довольно... занимательно. Если, конечно, не учитывать, что для инициации этих процессов погиб один из немногих людей, которых я мог бы назвать родственником. Причем погиб так быстро и бездарно, что аж злость берет. Нет, конечно, смерть в трущобах всегда наступает быстро и внезапно, так что времени на красивые речи не остается, но увидеть подобную смерть коллеги, который не зря назывался профессионалом... Хотя взрыв, надо признать, был шикарным. Я даже проникся некоторой долей уважения к нашему противнику. Пронести бомбу в контору Спидвика... сложная задача. Там обычно и оружие отбирали, не то что взрывчатку. Понятное дело, что и я, и Фильх открыто носили там вооружение, но это же мы, в конце концов... В любом случае, я скорбел. По своему, конечно, но скорбел...
  
   -Зачем ты это делаешь? -Удивился Фильх, без стука входя в мою комнату.
   Я занял одно из заброшенных зданий и теперь потихонечку здесь жил. Именно потихонечку. Никуда не торопясь и ни за кем не гонясь... А спрашивал Фильх про связку визжащих и дергающихся крыс, которых я связал в узелок за хвосты. Не буду говорить, сколько я потратил времени, чтобы отловить этот десяток серых вредителей.
   -Это крысиная граната. -Усмехнулся я, -Представляешь, закинуть такую в женский будуар?
   -Думаю, визгу не оберешься... -Подумав, сказал Фильх, закрывая за собой дверь, -Только вот кто будет визжать больше - женщины или крысы - вот в чем вопрос...
   -Надо будет провернуть как-нибудь потом. -Слегка улыбнулся я, выбрасывая крысиный комок в окно.
   На улице тут же послышался визг какой-то перепуганной дамочки. Уточнять причину я не стал - и так все понятно.
   -"Потом"... -Повторил Фильх, -А будет ли оно, это "потом"? Особенно у тебя. Кстати, как твое состояние?
   -В последнее время бывают приступы головокружения. -Я пожал плечами, -Но пока, в принципе, в порядке.
   Фильх молча сел в одно из кресел и скептически посмотрел на меня. Ну да, знаю, я сейчас бледный, как призрак. Но что поделаешь? Катализатор медленно разрушает организм, а тот пытается бороться, отдавая на это все резервы. Пока что поиски стабилизирующей детали не дали результатов. К сожалению, Пирст теперь не вариант, а других успешных ученых у меня на примете нет... Так что помощи со стороны не дождешься.
   -Кстати, ты все выяснил? -Спросил я, поднимаясь с пола.
   -Да. Пирст уже знает, что ты жив. И набрал себе десяток громил в охрану. -Вздохнул Фильх, -Странно, правда, что мы не видим никого, кроме них.
   -Нет, все в порядке. -Я мотнул головой, -Тот, кто стоит во главе... Он весьма осторожен. И не будет шевелиться раньше времени.
   -Ты ведь уже знаешь, кто это, так ведь? -Приподнял бровь Фильх, -Хотя ладно, расскажешь потом. Ты все приготовил?
   Я молча кивнул на ящик, который стоял поблизости от кресла Фильха. Мой напарник сдвинул крышку ящика в сторону. И его лицо сменилось на удовлетворенно-злобное.
   -Знаешь, всегда удивлялся, как ты достаешь такие штуки...
   -Ты это использовать сможешь? -Уточнил я.
   -Обижаешь... А, насчет наших... соратников.... -Отвлекся на секунду Фильх, от любования содержимым ящика, -Они в деле?
   -Да, уже на позициях. Будут действовать по первому же приказу. -Кивнул я.
   -Тогда чего мы ждем?
   -Да уже ничего. Крысобомбу я доделал, так что все важные дела завершены. -Я пожал плечами и направился в сторону выхода, -Не будем заставлять Пирста ждать, а то у меня пыточная простаивает...
  
   Эту операцию надо было видеть... Для начала я разъясню некоторые детали. Например, про место обитания нашего доктора-предателя. Он окопался в старом убежище банды Лисий Нос, которую недавно подчистую вычистила полиция. Ну, еще до того, как бандиты перебили всех полицейских в нашем районе. Убежище представляло из себя низкое и серое двухэтажное здание, которое когда-то строилось с расчетом на размещение школы. Но, в процессе постройки, последовала череда "случайных" происшествий, и строительство заморозилось. Понятное дело, что столь перспективное местечко тут же облюбовали бандиты. Вообще история у этого места довольно кровавая, со множеством смен владельцев, да и вообще много всякой движухи тут происходило... Но сейчас тут разместился Пирст, который волей своей же ошибки не удосужился надежно умертвить меня. Хотя я ему говорил...
   -Все готовы? -Спросил я, откинувшись на спинку лавочки.
   У меня в руках копошилась парочка крыс, поедая хлеб, который я им скармливал. В последнее время пристрастился к этим маленьких пискунам...
   -Да, готовы, -Кивнула Нора, и неприязненно посмотрела на грызунов, -Ты знаешь, что они разносят чуму?
   -Боишься заразиться? -Я приподнял бровь.
   -Нет, оборотни вообще не болеют. -Мотнула головой она.
   -Ну вот. И мне теперь нечего бояться... -Протянул я задумчиво.
   Расположились мы недалеко. Буквально в трех десятках шагов от этого недостроенного здания. Я грамотно притворялся обычным чумным доктором, вырядившись в их одежды. Нора же безбоязненно сидела в каком-то легком платье, соблазнительно мелькая загорелыми плечами и ногами. Благо, погода располагала к такой одежде. Летнее солнышко прекрасно грело, но я, как ни странно, совсем не потел в толстом костюме. Даже немного прохладно...
   -Что ж, начинайте тогда. -Кивнул я и приготовился к зрелищу.
   В этот раз, в качестве разнообразия, решил не участвовать в боевых действиях, решив предоставить все Фильху и остальным. Под "остальными" я подразумеваю сородичей Норы. Я долго уговаривал ее привлечь своих сородичей к этому делу. Разными способами уговаривал. В итоге она, конечно, согласилась, но с условием, что они не будут сильно рисковать и в случае чего тут же отступят. Ну, я ничего большего и не ожидал. Основной "таранной" силой у нас будет Фильх...
   Нора подала условный знак наблюдателю, который крутился неподалеку, и он тут же скрылся за углом. Я внимательно проводил его взглядом и поудобнее устроился. Эх, жаль у меня лицо этой дурацкой маской закрыто, а то бы закусил подобное зрелище какими-нибудь вкусняшками... Но снимать маскировку нельзя, а то ж заметят еще...
   По улице, быстро приближаясь к недостроенной школе, катилась карета. Что примечательно, без кучера. Ну, меня-то это вообще не удивило, так как я конкретно знал, ЧТО находится внутри. Лошади, запряженные в карету, сами как-то затормозили у самих ворот огражденной территории вечной стройки. Ну, что же, на такое появление было трудно не обратить внимание... Из ворот показалась двойка громил, которые осторожно обошли по кругу карету. Что-то прикрикнув в адрес находившихся внутри людей, один из бандитов потянулся к ручке, и... Тут же упал с пробитой головой. А из кареты шагнуло НЕЧТО. Ну, я-то, конечно, осведомлен, что это всего лишь Фильх, наряженный в боевой костюм, но для местных необразованных хулиганов... Думаю, шагающая груда металлических пластин, из-под которых раздавалось какое-то ужасающее гудение, уже довольно впечатляющее зрелище. Но когда у этой груды в руках еще и боевое скорострельное орудие "Миротворец", снятое с армейской гусеничной машины... По сути, этот боевой костюм, названный костюмом только по недоразумению, был признан в армии невозможным к использованию. Просто-напросто ни один нормальный человек не мог заставить эту громадину двигаться, даже не смотря на небольшую помощь каких-то Крульских примочек, которых под броней было великое множество. Но ведь Фильх - ненормальный человек.
   Даже без принятия энриума Фильх -довольно сильный парень. По крайней мере он без особых проблем использует тяжелое вооружение, которое мне даже поднять трудно. Ведь энриум сам по себе дает не только какую-то конкретную способность. Находясь в организме носителя, жидкий металл полностью изменяет то, что раньше было человеком. Например, у меня довольно обостренное восприятие. Это иногда спасает мне жизнь. А Фильх, например, силен и вынослив, как бык. Конечно, энриум умножает эти способности в разы, но на короткий промежуток времени... Сейчас же Фильх был заряжен энриумом под самую макушку, выпив тройную дозу. Конечно, спустя примерно пять минут времени, мой друг станет абсолютно бесполезен в боевом плане. Но сейчас, с преумноженной физической силой и стальной шкурой, которой он обычно покрывается, плюс еще тяжелая экспериментальная броня, рассчитанная на ведение активных боевых действий и выдерживание множественных попаданий тяжелых снарядов...
   В общем, на территорию школы ворвался ночной кошмар. Не имея возможности быстро двигаться, Фильх просто шел напролом, методично раскручивая ручку "Миротворца". Наверное, стоит пояснить... "Миротворец" - тяжелое орудие. Не в плане веса, хотя и тут оно не легкое, а в плане калибра. Патрон для "Миротворца" в среднем стоит около двадцати Хэннов. Для того, чтобы это пятиствольное орудие стреляло, необходимо было вручную вращать барабан со стволами с помощью специальной ручки сбоку орудия. Конечно, при таком подходе получается, что само орудие необходимо держать одной рукой... Но не стоит забывать, что обычно "Миротворец" крепится на бронемашине и никуда оттуда не снимается. Мы же просто приварили этот механизм по раздаче смерти к правой руке нашего металлического чудища. То есть, куда руку направишь, туда и стреляешь. А левой крутишь барабан... Использовать эту штуковину в бою придумал Фильх. Я сам не догадался. Да что там, я бы даже не посмотрел в сторону этой конструкции, даже если бы мне ее дарили...
   Короче говоря, Фильх веселился, расстреливая громил Пирста, которые выбегали наружу на шум. И конечно же, тут же оказывались разорваны крупнокалиберными пулями. Честно говоря, впервые вижу действие пуль такого калибра. Не думал, что будет такого рода кровавая баня... Зря не захватил вкусняшки... Фильх жук тот еще - зарядил не какие-то обычные боеприпасы, а разрывные вперемешку с бронебойными... Конечно, не все пошло гладко: Один из бойцов Пирста, например, тоже оказался энриумщиком. Воспылал вдруг (в прямом смысле) И начал кидаться в Фильха сгустками пламени. Ну, так просто Фильха зажарить было сложно, но приятного мало. Но практически в этот момент начала работать наша "перестраховка". По сути, родичей Норы мы пригласили только для этой перестраховки. Десяток быстрых теней влетели во двор перед школой и тут же начали свою охоту. В принципе, убить оборотня не проблема. Если не паниковать. Но трудно не паниковать, когда такая мохнатая машина для убийств скачет из стороны в сторону, сбивая прицел... Эти оборотни ведут себя иначе, чем те, что получаются с помощью Катализатора. Они не бросаются прямо к цели, а стараются запутать противника, ведут себя осторожнее, и тем самым делают себя еще опаснее.
   Закончились люди Пирста быстро. Семерых расстрелял Фильх, а еще троих добили оборотни. Среди наших потерь - только легко раненый оборотень, которого вражеская пуля пробила навылет в районе предплечья. Но, зная о способностях оборотней к самоизлечению... В общем, ничего серьезного... Оборотни ворвались в здание, а Фильх начал спешно вылезать из своего костюма. Изнутри здания послышалось несколько выстрелов, а потом наступила тишина. Вскоре на улицу выволокли слегка помятого Пирста уже обратившиеся в людей оборотни. Один из них показал рукой знак, который означал, что в процессе захвата никто не пострадал. Я сдержанно поаплодировал. Представление окончено, зрителей просим расходиться!..
  
   -Черт возьми, Пирст, знаешь, почему я так зол?! -Спросил я, затягивая ремни, удерживающие доктора, потуже.
   -Потому, что я пытался тебя убить? -Предположил Пирст, еле шевеля опухшими губами.
   -Да нет... -Сказал я, отходя на пару шагов и оценивая вид в целом, -Я зол, потому что ты не удосужился убить меня правильно! Ну откуда у тебя вдруг такая тяга к хитроумным убийствам, Пирст? Ты что, детективных романов начитался? Или просто хотелось потом похвастаться перед собутыльниками? Что-то вроде: "И, знаете, как я завалил того парня? Я приказал его утопить! Круто, правда?"
   -Чего же тебе злиться? Ты же не погиб... -Ответил Пирст.
   -Да просто бесит, когда кто-то пытается изображать из себя какую-то крупную шишку! -Ответил я, раскручивая небольшую кувалду, разминаясь.
   -Эти игрушки ни к чему... -Сказал доктор, кивая на столик с моими приборами для пыток, -Я и так тебе расскажу.
   -Да ни к чему. -Я пожал плечами, -Я и так все, что нужно, уже знаю. Только к твоему нанимателю мне не подобраться пока.
   И с этими словами я, широко размахнувшись, обрушил кувалду на причинное место доктора. Подвал тут же заполнился криками жертвы. Я немного дико улыбнулся.
   -Отлично, отлично, дружище! -Я снова замахнулся, -Только ты так просто не отделаешься.
   На этот раз моей целью стала одна из кистей Пирста. Кости дробились под ударами моей кувалды, но открытых ран я не оставлял. Не дай бог, чтобы он еще кровью истек... Вторая кисть тоже скоро оказалась сломана. За ними последовали ступни. Только после этого я отставил кувалду. Инструмент хороший, но довольно грубый. Пирст, надо признать, довольно крепкий мужик. По крайней мере, пока ни разу не вырубился...
   -Давненько я себя так хорошо не чувствовал... -Усмехнулся я, подходя к столику с приборчиками для пыток, -Знаешь, дружище, ты решил подарить мне медленную смерть, так что я отвечу тебе тем же. Так, что у нас дальше? Ах, да! Как ты относишься к иглам?
   Пирст лишь затравленно всхлипнул. Отвечать членораздельно он вряд ли сможет. Знаю такое состояние: разум практически отключается, плавая на краю пропасти, а единственное, что остается реальностью - боль. Что ж, именно этого я и добиваюсь... Иглы быстро накалялись над газовой горелкой. Я же не пожалел в это время вылить на Пирста ведро холодной воды, чтобы немного очухался. Иглы под ногти - не самые приятные пытки даже для того, кто пытает. Волей-неволей ставишь себя на место жертвы... Даже представлять неприятно. Доктор кричал много... Дергался на стуле, пытаясь как-то вывернуться. Даже несмотря на то, что руки и ноги уже сломаны - болевые ощущения все еще испытываются.
   -Дружище, не вырубайся! -Сказал я, выливая еще одно ведро воды на Пирста, -Мы же только начали... Раз уж ногти больше не нужны... Не против, -Я пощелкал щипцами у доктора перед глазами, -От них избавиться?
   Эта часть много времени не заняла. Мастерство не пропьешь, в конце концов... Чтобы немного расслабиться, я снова взялся за кувалду. На этот раз колени у моего подопытного выгнулись в обратную сторону. Ну ничего, ходить ему все равно уже не светит...
   Я еще долго работал с этим человеком, которого совсем недавно еще был готов называть другом. Пускай и не очень хорошим, но все же... Наверное, кто-то скажет, что я слишком жесток. Да, спорить не буду, есть такое. Но у меня забрали уже двух дорогих мне людей. Пускай и Спидвиком, и Тумбс, я дорожил по своему, но эти люди ни разу меня не подводили. Я сам втянул их в это, и погибли они по моей вине. Так что я доберусь до кукловода, что правит балом из тени, а затем убью. Быстро и без всяких сомнений. А моральное удовлетворение от того, что враг мучается, лучше испытаю сейчас... Уж извини Пирст, но ты по воле судьбы стал для меня разрядным материалом...
   -Ты уверен, что стоило заходить так далеко? -Прозвучал голос Фильха.
   Я обернулся, вытирая рукавом брызги крови на лице. К сожалению, не все пытки прошли "чисто" и пришлось-таки запачкать мой костюм...
   -Давно ты здесь?
   -С того момента, как ты запихал ему раскаленный прут в... -Мой товарищ жестом показал, где именно побывал несчастный кусок металла.
   -Значит, ты не так уж много пропустил. -Усмехнулся я, вытираясь куском ткани, приготовленным специально для этих целей.
   В этот момент Пирст закашлялся кровью на своем месте.
   -Он еще жив? -Удивился Фильх.
   -Ага. Не могу же я дать ему умереть так банально... -Улыбнулся я.
   -И что же ты для него придумал?
   -Как что? Скормим его рыбам! -Я отбросил куда-то в сторону испачканную теперь в крови тряпку, -Кстати, будь добр: подгони карету. Съездим до портового района...
  
   Мы стояли на мостках и задумчиво пыхтели трубками. Прямо перед нами водная гладь слегка колыхалась от пузырьков воздуха, идущих откуда-то из-под воды. Насколько я видел через мутную воду, Пирст уже испускал свое последнее дыхание. На нас никто не обращал внимания. Даже более того - мы по дороге встретили несколько групп личностей явно бандитской наружности, пришедших сюда с теми же целями. С некоторыми из них мы даже поздоровались, так как до этого пару раз пересекались. В общем, в данный момент времени мы совсем не выделялись из "серой" толпы.
   -Ты же раньше не курил? -Заговорил Фильх, отрываясь от созерцания горизонта.
   Обычно там можно было увидеть мачты судов, входящих и выходящих из порта, но не сегодня. В последнее время в город мало кто осмеливается приплыть. Если раньше полиция не пускала корабли, то теперь, после исчезновения этого органа в Южных трущобах, капитаны судов сами строили свои маршруты в обход Хэнсинга. Это, конечно, временно, пока не уляжется чума...
   -Да я и сейчас не собирался начинать... -Сказал я, выкидывая трубку в море, -Как ты это куришь? Отвратительно так же, как и кофе...
   -Надо же, кто-то вспомнил, что ему не нравится кофе... -Проговорил Фильх, опустив тот факт, что это была его трубка.
   -И вправду... Что ж, пора бы и запомнить уже... -Пожал плечами я.
   -Поговаривают... -Фильх глубоко затянулся, -Поговаривают, что скоро армию введут в город для подавления беспорядков среди населения.
   -Можешь не сомневаться, введут. -Кивнул я, -Один мой знакомый в армии подтверждает эту информацию.
   -Плохо... нам бы сейчас на дно залечь... -Протянул мой друг.
   -Идея хорошая, если бы не одно "но". -Я пожал плечами, -Сам же знаешь, у меня нет времени отсиживаться.
   -К сожалению. -Кивнул Фильх, -Так что делать будем?
   -"Будем"? -Переспросил я, -Не будет никаких "мы". Я справлюсь и один.
   -Это еще что за красивые жесты? -Фильх даже чуть трубку не выронил, -Ты мне больше не доверяешь?
   -Не в том дело... -Я пожал плечами, -Риск просто неоправданный. Незачем тебе тоже соваться в пекло.
   -То есть, -Фильх резким движением стряхнул пепел из трубки в воду, -Ты предлагаешь мне отсиживаться в безопасности, пока мой лучший друг рискует своей шкурой?
   -Именно. -Кивнул я, -Просто... Просто не хочу рисковать наследием Спидвика. Если не мы, то кто сможет возродить его банду? Помнишь, что он нам говорил?
   -"Нельзя складывать все яйца в одну корзину"... -Проговорил Фильх спустя пару секунд, -Ладно. Даю добро. Ты что будешь делать? Попытаешься достать "кукловода"?
   -Не думаю, что это будет так просто... -Вздохнул я, -Понадобится отвлекающий маневр. Причем настолько масштабный, что я пока даже не подозреваю, как все это провернуть... И необходимо будет еще связаться с некоторыми старыми знакомыми... Интересно, у меня времени хватит провернуть самое крупное и, возможно, последнее дело в моей жизни?
   -Зная тебя: ты просто из принципа не помрешь, пока не сделаешь все, что хотел. -Усмехнулся Фильх, и повернулся к карете, припаркованной неподалеку, -Пойдем, подвезу тебя, куда скажешь.
   -Да, спасибо... И, Фильх, раз ты так говоришь... -Я бросил последний взгляд на труп Пирста, который был еле различим в толще воды, и последовал за своим другом, -Я бы тебе советовал залечь в нору поглубже. В прямом смысле...
  
   В дверь осторожно постучались. Я слегка приподнял брови и глянул на циферблат карманных часов. Довольно рано, если честно... Хотя личность находящегося за дверью существа сомнений не вызывала: звук осторожных шагов выдавал посетителя с головой. Слегка улыбнувшись, я открыл замок и распахнул дверь.
   -Мисси! Сколько лет, сколько зим! -Воскликнул я, протягивая руку для рукопожатия.
   -Привет, друг Крулей! -Поприветствовал представитель этого необычного народа в ответ.
   Мисси мой старый друг. Я помню его еще маленьким крысенышем, и мы периодически ведем совместные дела, но встречаемся все же довольно редко. По сути Крули довольно простой народ. Хоть внешне они и напоминают крысу, вставшую на две лапы и выросшую по размерам примерно в метр двадцать ростом, но культура у Крулей довольно развитая. Что уж говорить: многие штуки, которые сейчас так облегчают жизнь множеству людей, изобрели именно эти крысы. Для этого народа первым делом были важны две вещи: способность придумывать что-то новое и способность держать обещания. Как ни странно, именно крысы в нашем мире самые "обязательные" создания. Если что-то обещают - обязательно сделают. Конечно, если их не обманывать - то иметь дело с представителями их народа можно.
   В свое время, Крулей повсюду шпыняли. Да уж, люди полны предрассудков и за всю свою историю уничтожили множество менее сильных рас. Крули, из-за внешнего сходства со знаменитыми вредителями и разносчиками болезней тоже особой популярностью в народе не пользовались. Однако, в какой-то момент один из королей Хэнсинга неожиданно для всего человеческого народа даровал Крулям те же права и свободы, что и у всех обычных людей. Понятное дело, что никаких восторгов среди рядового населения это не вызвало. Спустя какое-то время, не дождавшись от Крулей никаких активных действий, волнующиеся граждане слегка успокоились и позабыли про этих крысоподобных существ. А вскоре, когда эти Крули начали быстро развивать и создавать технологии в самых различных направлениях, наши "мохнатые помощники", как их многие стали называть, даже начали пользоваться популярностью в народе. Однако этому трудолюбивому народцу определенно по барабану отношение народных масс. У них появилась возможность заниматься тем, чем им нравится...
   В Хэнсинге Крули селились отдельными районами, редко допуская чужаков в свою общину. Поэтому не сразу стало известно, что среди Крулей затесались и Тварки, облик которых остается загадкой практически для всего человеческого населения. Найдя с таинственным народом какую-то точку соприкосновения, крысиный народ начал возводить практически во всех крупных городах мира грандиозные постройки, которые в последствии оказались энергостанциями... И вот, когда электричество и всяческие удобства стали естественными в повседневной жизни, Крули стали незаменимыми. Тварки, их молчаливые и нелюдимые напарники вообще стали неприкасаемыми. Если честно, нам просто повезло. Окажись на месте Крулей какой-нибудь более честолюбивый народ, который жаждал бы господства над умами людей - мы бы уже давно были бы порабощены... Ну, или что-то вроде этого. Сейчас же... Сейчас Крули, думаю, чувствуют себя довольно свободно в Хэнсинге.
   С Мисси я познакомился, когда обучался в Крульском районе техническим навыкам. Будучи тогда еще маленьким крысенышем, выделяющимся среди сородичей белоснежным цветом шерсти, ему было трудно найти не то что друга - даже собеседника. Все же у Крулей были свои предрассудки насчет этого. По их мнению, сородич с таким цветом шкурки приносит несчастья. Меня же цвет шерсти, кожи, волос или глаз никогда не смущал. Видал уродства и похуже. Собственно, именно мое общение с Мисси и стало, в свое время, причиной отчисления из института. Когда меня вежливо попросили прекратить общение с ним - я отказался. Немного в жесткой форме, признаю, но я был моложе и нетерпеливее. В общем, пришлось спешно покидать свою альма-матер и отправляться навстречу поискам своего призвания. А Мисси тем временем стал неожиданно для всех окружающих невероятно успешным в области химии. Ему даже предлагали возглавить факультет прикладных химических наук, но он отказался, сделав выбор в сторону одиночной практики. Если взглянуть со стороны, Мисси среди Крулей в некотором роде бунтарь, ломающий стереотипы...
   А у нас с Мисси так и остались теплые отношения. Можно сказать, что он самый мохнатый член моей семьи...
   -И прошло сто семнадцать дней с нашей последней встречи. -Заметил Мисси, проходя внутрь дома.
   На нем был накинут новый даже на вид плащ синего цвета. А под плащом по обычаю, принятому только у Крулей, были только шорты, опускавшиеся чуть ниже колена. Крули вообще мало одежды носят. В обуви они не нуждаются, а мерзнуть им не дает густой мех. При температурах, близких к минус тридцати, они ведут довольно активный образ жизни, не выказывая никаких признаков неудобства. Хотя, конечно, в случае, если Круль окажется в таком холодном месте - первым делом разожжет костер. Одежду Крули носили для двух целей: первая заключается в том, что у них тоже есть необходимость скрывать от общего взора первичные половые признаки. По понятным социальным причинам, я думаю. Вторая причина: чистота. Чистить мех довольно долгое занятие, так что Крули предпочитают носить поверх какие-нибудь длинные одеяния, препятствующие попаданию грязи на шкуру. Так что плащи, принятые в моде у людей в Хэнсинге, пришлись по душе и этим крысам.
   -Ты что, считал? -Удивился я.
   -Нет, у Мисси все записано! -Круль достал откуда-то из внутреннего кармана небольшую записную книжку, -Мисси не совсем понял, что Леррой от него хочет. Послание от Лерроя было весьма туманным.
   -Уж извини, дружище, но без перестраховки никак. -Пожал плечами я, открывая первую дверь дальше по коридору, -Прошу.
   -Мисси удивлен. -Произнес мой мохнатый друг, входя в помещение, -Хорошее оборудование.
   Мы сейчас находились в одной лаборатории, которую в давние времена накрыли наши доблестные стражи правопорядка. Собственно говоря, произошло это лет десять назад. Полиция тогда оцепила помещение, описала имущество и перевела здание в собственность государства. Сейчас у полиции по понятным причинам нет возможности удерживать это здание, так что я взял контроль над зданием в свои руки. Прикупил на черном рынке более новое оборудование, привел в порядок старое - и лаборатория снова в рабочем состоянии. По крайней мере Мисси, как опытный химик, оценил, что не может не радовать.
   -Естественно. -Слегка улыбнулся я, -И найду все, что скажешь.
   -Мисси еще не согласился помогать. -Он мотнул головой, -Для начала Мисси должен знать, что надо сделать.
   Я достал из кармана небольшую колбочку.
   -Необходимо воссоздать это. -Сказал я, слегка покачивая колбочку в воздухе, -Состав неизвестен, но для тебя, думаю, это не проблема.
   -А для чего Леррою это вещество?
   -А вот это, дружище, тебе лучше не знать, -Дружелюбно улыбнулся я и похлопал крысеныша по плечу, -Если потом спрашивать будут - скажешь, что не при делах.
   -Почему-то у Мисси плохие предчувствия, но... -Круль тяжело вздохнул, -Но бросать друзей не в привычках Мисси.
   -Замечательно. Тем более, чтобы заглушить твои плохие предчувствия, я заплачу тебе... -Я достал заранее заготовленную бумажку с начерченными цифрами и показал ее товарищу, -Вот столько.
   В глазах у Мисси на секунду мелькнул хищный огонек. Крули не особо любят деньги. Точнее, они их не особо ценят. Для них это всего лишь средство для достижения цели. По крайней мере, представители этого народа кичатся не самим наличием денег, а тем, что они сделали с их помощью. Изобрели что-то новое, например... Мисси, я уверен, уже оценил размер гонорара и трижды мысленно его потратил на какие-нибудь полезные штуки.
   -В Мисси неожиданно пробудился оптимист! -Воскликнул он, -Какие сроки?
   -Пока не знаю. -Пожал плечами, -Мое время весьма ограничено. В месяц уложишься?
   -Мисси постарается побыстрее.
   -Спасибо, дружище, огромное спасибо... -Вздохнул я.
   А времени все меньше и меньше... Надо, кстати, узнать, сколько его у меня осталось. А для этого необходимо повидать одного человека, про которого мне рассказывала Игни...
  
   -...Так значит, ты умираешь. -Скорее утверждая, чем спрашивая проговорила Игни, на ходу приветствуя некоторых других членов Ордена.
   Цитадель Ордена - самое неприступное место во всем Хэнсинге, наверное. Сейчас я нахожусь здесь лишь благодаря званию Игни и разрешению, что она выписала на проходной. Разговор с девушкой был тяжелым. Крайне тяжелым, я бы сказал. Ну, для начала мне пришлось объяснять, почему так долго отсутствовал. По меньшей мере две недели ушло только на подготовку штурма прибежища Пирста и обустройство лаборатории для Мисси. И лучше я себя чувствовать за это время не стал. Бывают неожиданные приступы головокружения, тошноты, резкие боли во всем теле... В общем, в такой смерти приятного мало. Но пока что симптомы терпимы и непостоянны. Игни была в шоке, когда узнала. И сказала, что больше меня никуда одного не отпустит, потому что я тут же помру или подцеплю какую-нибудь смертельную болячку...
   Человек, который мне нужен, именует себя Вицимус. И он не человек, как ни странно. У меня скоро произойдет встреча с первым вампиром. Надеюсь, он не вцепится в мою шею... Хотя, по идее, не должен. Со слов Игни вампиры не могут пить кровь членов Ордена, которые прошли инициацию. Я же (а точнее предыдущий владелец тела) стал основоположником этой инициации. Так что надежда на мирное разрешение вопроса все же теплится...
   -Ну, я периодически оказываюсь одной ногой в могиле. -Пожал я плечами, ловя на себе удивленные взгляды.
   Посторонние в Цитадели, особенно не на первых этажах, на которые время от времени пускали каких-нибудь знатных людей, большая редкость. Но я уже тут, внутри, и уходить просто так не собираюсь, так что всем недовольным придется смириться.
   -Это-то меня и беспокоит. -Вздохнула Игни, поворачиваясь ко мне.
   -Меня тоже. -Кивнул я, -В любом случае, мне нужно познакомиться с этим Вицимусом... Возможно, именно он мне поможет.
   -Да-да, конечно... -Отвлеклась девушка, -Мы уже пришли.
   Она взялась за ручку широкой двустворчатой двери и на секунду замерла. Потом она обернулась ко мне и добавила:
   -Будь настороже. На всякий случай...
   И открыла дверь. Внутри помещения царил приятный полумрак. Вампиры, судя по записям, которые я читал, прекрасно ориентируются в темноте. А яркий свет режет им глаза. И на солнце они, вопреки распространенному мнению, не сгорают. Мы зашли в комнату, и Игни плотно закрыла дверь. В темноте что-то шевельнулось.
   -Чую что-то знакомое... -Проговорили из темноты, -Игни, будь добра, зажги свет, хочу разглядеть гостя получше.
   В конце концов, Вампиры видят в темноте хорошо, но не идеально... Девушка послушно щелкнула выключателем. Где-то под потолком натужно загудели какие-то агрегаты. Какое же у них оборудование тут стоит? Судя по всему, рассчитанное на неслабые перегрузки. Нужно будет выяснить поподробнее... Интересно же. Загорелся свет, и я наконец-то рассмотрел говорившего. Бледный мужчина средних лет с красными глазами. Какой-то слишком каноничный образ, даже скучно. Вампир же, в свою очередь, рассмотрел меня. Он вытянул руку в нашу сторону и дрожащим пальцем указал на меня.
   -Ты... Невозможно! Ты умер! Я сам видел!! -Воскликнул Вицимус, отшатываясь назад и чуть не упав, когда споткнулся о кресло.
   -Вы знакомы? -Тихо спросила Игни, наклоняясь ко мне.
   -Возможно. -Пожал плечами я и, предвосхищая следующий вопрос, добавил, -Хотя я бы запомнил такое знакомство.
   -Но ты ведь настоящий... -Продолжал говорить Вицимус, осторожно приближаясь, -Как? Как ты выжил.
   -Уважаемый, вы меня, скорее всего, с кем-то перепутали. -Заметил я.
   Хотя, тут даже глупец поймет, что в свое время Агрон с этим вампиром имел знакомство. Не зная подоплеки их взаимоотношений, я пока не хочу рисковать. Так что притворюсь, что этот клыкастый просто обознался.
   -Да... Да. Скорее всего. -Неуверенно кивнул Вицимус, еще раз вглядываясь в мое лицо, -Так зачем Вы пришли в мою обитель... молодой человек?
   -Вицимус, -Вместо меня ответила Игни, -Вы как-то интересовались, что же случится, если ввести Катализатор в тело человека, принимающего энриум.
   -Это подопытный?
   -Можно и так сказать. -Вздохнула Игни, -Но эксперимент уже идет в таком случае.
   -В смысле, он уже... -Вицимус быстро что-то обдумал, -Так чего мы ждем? Быстрее в лабораторию!
   Минут десять погуляв по запутанным коридорам Цитадели, мы погрузились в лифт и начали медленно спускаться. Я с интересом рассматривал внутренности этого агрегата. Видел такой однажды у Крулей, но прокатиться не довелось, хоть и хотелось. Что ж, жизнь частенько дает второй шанс для таких вещей...
   -Уважаемый... Кстати, как Вас зовут? -Уточнил Вицимус.
   -Леррой.
   -Леррой, как произошло... заражение?
   -Прямая инъекция. -Ответил я, -По другому энриумщики не могут заразиться.
   -Да-да, знаю... Проводил исследования этого вопроса. -Покивал вампир, -Но вот подопытных для конечного исследования добыть не получилось. По крайней мере, в достаточном количестве...
   Лифт медленно остановился, и вампир распахнул дверцы, открывая нашему взору лабораторию. Такое оборудование я даже при всем старании достать не смогу... Орден, что ни говори, лучше всех оснащен... Медицинские приборы тут последних моделей. Даже химическая лаборатория на голову превосходит ту, что я заготовил для Мисси. Я даже слегка взгрустнул... Кстати, в дальнем углу, где находились морозильные камеры, виднелось несколько тел с неестественно синим оттенком кожи и черными венами, проступающими по всему телу.
   -О, это результаты. -Пояснил Вицимус, заметив мой взгляд, -Все они осужденные на смерть преступники, если Вам интересно. Так что я просто приводил приговор в исполнение, попутно извлекая пользу из процесса.
   -Ничего-ничего... -Я пожал плечами, -Меня это не волнует.
   -Скажите, а как давно Вы заражены Катализатором?
   -Две с половиной недели. -Ответил я.
   Вампир замер на месте и обернулся ко мне. Еще раз внимательно осмотрел мое лицо.
   -Как интересно... Как правило, подопытные умирали в конце первых суток из-за отравления организма. -Вицимус взял со столика перчатки и быстро натянул их на руки, -Снимите все выше пояса, пожалуйста, и укладывайтесь на стол.
   Я последовал приказу и начал сноровисто снимать верхнюю одежду. Неожиданно начала немного побаливать голова, но настолько слабо, что я решил пока не обращать внимания.
   -Вицимус, надеюсь, мне не нужно объяснять Вам, что после обследования пациент еще должен быть жив?
   -Да-да, все ясно, Игни. -Улыбнулся вампир, обнажив клыки, -Это всего лишь осмотр...
   Дальнейшее я уже не расслышал. Мир внезапно потерял четкость и "поплыл" куда-то в сторону. Сбивая по дороге какие-то столики с оборудованием, я рухнул вперед, не сумев даже прикрыться руками от падения. Что-то коротко мелькнуло в глазах, и я потерял сознание...
  
   -...Довольно интересная формула Катализатора, надо сказать... -Вывел меня из забвения голос вампира, -Немного отличается от виденного мной ранее. Доработанная версия, скорее всего. Кто-то явно пытался совместить в одном организме энриум и Катализатор... Но, к несчастью, опыты пока что не увенчались успехом.
   -То есть, Леррой умрет? -Спросила Игни.
   Я пока не подавал признаков пробуждения. Да и не особо хотелось шевелиться. У меня впервые в жизни голова кружилась даже с закрытыми глазами. Очень хотелось окунуться обратно, во тьму сна, но моя любопытная натура не дала мне пропустить подобный разговор.
   -Более того, Игни - он уже должен был погибнуть... -Ответил Вицимус после небольшой паузы, -На удивление выносливый организм... Впервые такое вижу у человека.
   -У человека? -Зацепилась Игни за это слово, -А у кого-то другого видел что-то подобное?
   -Ну... -Вицимус что-то тяжелое с шумом переложил куда-то подальше. Судя по звуку - что-то металлическое, -Был я когда-то молодым... Любил путешествовать в поисках чего-то нового. Было это еще до войны, которую я, по глупости своей, и развязал... Да... Каждый раз больно вспоминать, какой же я был глупец, когда...
   -Вицимус, Вы, конечно уважаемый вампир, но пожалуйста, не отдаляйтесь от темы. -Перебила его Игни.
   -Да-да, конечно... В общем я тогда отправился далеко на север, ведомый легендой о снежном монстре, Гно-Кроне, передаваемой из уст в уста среди Крулей. Гно-Крона я, кстати, так и не нашел... Но зато однажды, попав в буран и сбившись с пути, я по чистой случайности вышел на племя, именующее себя Мистиками...
   -Мистики?
   -Да, странное название, спорить не буду. Но название не настолько странное, как само племя. Все представители этой расы похожи на ящеров. Прямоходящих ящеров, представляешь? -Возбужденно спросил вампир, -Я даже где-то их зарисовывал... Только запамятовал, где...
   -Вицимус! Ближе к делу!
   -Да, конечно... В общем, это племя разумных прямоходящих ящеров, состоящее из всего-то двадцати особей, являют собой некоторое подобие на не убиваемых существ... -Вицимус на секунду замолчал, но тут же продолжил, -Приспособляемость к экстремальным температурам, возможность обходиться долгое время без пищи, скорость и сила регенерации, позволяющая даже отращивать новые конечности... И высокий уровень интеллекта... Но самое странное, что я видел: магия!
   -Только не говорите, что я должна в это поверить... -С легким нажимом в голосе произнесла Игни, -Магия? Вицимус, Вы что-то путаете...
   -Можешь не верить, Игни, я не заставляю. Просто описываю то, что видел. Способность этих Мистиков манипулировать окружающим пространством без физического вмешательства действительно существует...
   -Ладно, допустим. Но как это связано с нашей ситуацией?
   -Ах, да, насчет этого... Во время моего нахождения рядом с Мистиками, которые, кстати, оказались довольно дружелюбными, мне довелось однажды исследовать тело одного из них... Так вот, процессы, протекающие сейчас в организме Лерроя, до боли напоминают мне увиденное тогда. Тот ящер тоже был отравлен неизвестным ядом, и его организм тоже пытался справиться с ним...
   -И... чем все закончилось?
   -Мистик выжил, конечно же. В итоге ему просто вырезали зараженную часть, а он просто отрастил ее заново. -Судя по шуршанию ткани, Вицимус пожал плечами, -Однако тут ситуация несколько иная...
   -Естественно, иная... -Вздохнула Игни, -Я жду пояснений, Вицимус.
   -Вы когда-нибудь видели действие моего катализатора, Игни? -Вместо ответа спросил вампир, -Того, что обращал в вампиров?
   -О, да... Довелось, к сожалению. Между прочим, это моя работа - уничтожать следы Ваших экспериментов...
   -Так вот... Получающиеся в процессе мутаций особи получаются крайне агрессивными и неразумными, но устойчивыми. В смысле, что при наличии пищи зараженные могут существовать без всяких затруднений. -Вицимус слегка кашлянул, прочищая горло, -Однако этот Катализатор имеет иные свойства. Мало того, что за основу взято что-то иное, так еще и подопытные получаются крайне недолговечными... У получающихся монстров практически не функционирует пищеварительная система, хотя сам организм работает на износ. В результате мы получаем вечно голодающих и довольно быстро умирающих по прошествии определенного времени оборотней. И, кстати, очень агрессивных...
   -Это мне и так известно, Вицимус, -Снова вздохнула Игни, -Ближе к делу, пожалуйста.
   -Я к этому и веду, Игни... Ты слишком нетерпелива... В общем, Леррою был введен катализатор точно такой же, как и у этих оборотней. Однако, в связи с уже имеющимся в крови энриумом, действие этого вещества проявляется в иной форме, насколько я могу судить. К счастью или к сожалению, но у нашего общего знакомого есть невероятная способность к регенерации. Да-да, не округляй глаза, Игни, я уже все понял. В общем, именно благодаря этой самой регенерации организм Лерроя сейчас пытается подобрать некий "ключ", который, возможно, остановит распад. Однако, на мой взгляд, в процессе адаптации не хватает какой-то детали... К сожалению, не знаю какой... Сейчас же, Леррой медленно, но верно, приближается к могиле.
   -Но шансы есть?
   -Если он найдет что-то, что стабилизирует процесс... -Вицимус на секунду замолчал, -Пожалуй да, шансы есть. И... Если он выживет - я бы не отказался изучить результат. Получится явно что-то неординарное...
  
   Мы сидели с Вицимусом за небольшим столиком и неспешно попивали чай. По крайней мере я точно пил чай. За вампира не поручусь. Сразу же после того разговора Игни куда-то вызвали, и я остался с вампиром наедине. Естественно, к тому самому моменту он уже знал, что я пришел в себя. Уж не знаю, как он это определил, но... зато можно и чаю попить. Голова уже почти перестала кружиться, а ломота в теле стала потихоньку уменьшаться. В общем, жизнь налаживалась. По крайней мере, в данный момент моей жизни ничто не угрожает, за исключением скорой смерти от Катализатора, разумеется. Но это еще когда будет? Кстати...
   -Слушай, Вицимус, -обратился я к вампиру, отставляя в сторону чашку, -А сколько мне примерно осталось?
   -Сложный вопрос. -Пожал плечами вампир, -Я бы сказал, что от трех недель, до двух месяцев. Но это зависит от того, как ты будешь себя вести.
   -В смысле?
   -Ну, если останешься здесь, под моим присмотром, то протянешь дольше. Если будешь вести активную деятельность, особенно с получением ранений - проживешь меньше.
   -Как и ожидалось... -Вздохнул я.
   Мы немного посидели молча. Естественно, мы оба прекрасно понимаем, что сидеть на месте перед смертью я не собираюсь... Есть еще дела, которые стоит завершить.
   -Не переживай, у тебя такое уже было. -Усмехнулся Вицимус.
   -Не припомню что-то.
   -Зато я помню. -Патриарх вампиров внимательно глянул мне в глаза, -Не знаю, что в итоге с тобой случилось, и как ты выжил, но... Ясно как день, что ты ничего не помнишь о бытности своей Агроном... А жаль, было бы о чем поболтать.
   -Ты был знаком с Агроном?
   -Еще как! -Улыбнулся вампир, обнажив свои клыки, -Мы в какой-то степени были друзьями. Сначала я сомневался, что ты - это он, но осмотр показал полное сходство... А твоя кровь... Это просто произведение искусства. Уж поверь мне, я, как вампир, в этом разбираюсь.
   -И что же ты про меня знаешь?
   -Немного. -Вампир пожал плечами, -Но долгая жизнь, как ты и сам, возможно, знаешь, дает прекрасную возможность никуда не торопиться... Поэтому я со временем все про тебя выясню.
   -К тому моменту вокруг меня уже наберется новых тайн, я уверен. -Хмыкнул я, -Так ты не ответил на мой вопрос.
   -Да? Что ж, слушай. Ты древний. Очень. Старше меня на сотни, а то и тысячи лет. А я живу уже по меньшей мере пятьсот лет... -Вицимус поморщился, -Все время забываю точную цифру... Но неважно! У тебя уникальные регенеративные и адаптивные способности. Причем настолько уникальные, что ты... То есть Агрон... смог каким-то образом подстроить под себя мой Катализатор, выйдя при этом на новый уровень.
   -Да? Помимо перечисленных тобой ранее способностей у меня ничего другого нет. -Приподнял бровь я.
   -Ты знаешь, что вампиры ненавидят кофе? -Неожиданно спросил Вицимус.
   До меня только через несколько секунд дошел смысл сказанного.
   -Так вот с чего у меня такая ненависть к кофе?
   -Именно. Плюс я уверен, что у тебя просто нечеловеческая интуиция. Ты наверняка можешь надолго задерживать дыхание и спать сутками. Однако лучшая по сравнению с человеческой реакция и практически не требующая усилий с твоей стороны физическая подготовка. -Спокойно перечислял он, -К тому же, уверен на сто процентов, у тебя совершенные нервы. Вряд ли тебе получится припомнить хоть один случай, когда руки дрогнули в ответственный момент или вдруг от волнения ты терял голову. Если я где ошибся - поправь.
   Я промолчал. Сказать действительно нечего. Чертов вампир знает, куда надавить. Я действительно в важные моменты уж слишком спокоен. Да, я могу быть зол, расстроен или даже взбешен, но даже в такие моменты разум холодно обрабатывает информацию в поисках лучшего решения проблемы. Про реакцию с интуицией вообще говорить нечего. Если уж у меня получалось действовать практически на одной скорости с оборотнями, то так и есть, скорее всего. Сонливость... Я, честно говоря, списывал это на обыкновенную лень. А физическая подготовка... Ну, меня тренировал Спидвик в детстве, но физическими упражнениями мы занимались мало, а потом, после ухода в самостоятельное плавание, я и вовсе забросил эти тренировки. Но тело все же не потеряло силы и ловкости, так что можно и это засчитать, как правду. В итоге пришлось только пожать плечами.
   -Агрон тогда заразился катализатором на моих глазах. -Вицимус продолжил говорить, заметив, что я не собираюсь оспаривать его слова, -Я не придал этому значения сначала. Он умирал медленно, как и ты, но не сдавался. А потом, в один прекрасный момент, заявился прямо передо мной целехоньким! Собственно, увидев, что мой Катализатор дал такой неожиданный и весьма успешный результат, я... Я решил, что хватит. И присоединился к Ордену.
   -Какая трогательная история... -Без каких-либо эмоций заметил я, -Но почему ты посчитал Агрона успешным результатом?
   -Да потому. Посуди сам - у него были все плюсы вампира, но не было его минусов. Конечно, есть свои заморочки, в виде этого энриума, например, но все же... Тебе не вредит солнце, тебя не тянет пить кровь и тебе плевать на фазы луны...
   -Причем тут фазы луны?
   -Есть у нас свои фишки... В определенные фазы луны вампир может быть как сильнее, так и слабее обычного... Так что, если подгадать нужный день, то даже такого патриарха, как я, можно убить без особых проблем голыми руками...
   -Я запомню. -Коротко кивнул я.
   -Почему-то я уже пожалел о том, что сказал тебе об этом. -Вздохнул Вицимус.
   И снова повисло молчание. Ненадолго, правда...
   -А как Агрон справился со своей проблемой? -Спросил я.
   -Без понятия. Он мне не рассказывал. -Пожал плечами Вицимус.
   -Ясно... -Я с кряхтеньем поднялся на ноги, -В общем, приятно было познакомиться, но мне, наверное, пора. Времени и так мало осталось...
   -Да-да, держать в неволе не буду... -Слегка улыбнулся Вицимус, -Кстати, если вдруг вылечишься... Я бы хотел исследовать твою кровь. Чувствую, это будет занимательно.
   -Да, ты уже говорил... -Сказал я, одевая свой привычный плащ.
  
   Пару дней спустя.
   -Нора, мой тебе совет - сваливай к чертям из города, и родичей тоже прихвати. -Сказал я, сосредоточенно разбирая Ренегат.
   Мало ли что испортится. Я должен знать, из чего сделано мое оружие, в конце концов... Вот, решил почистить снаряжение. Кортик уже натер до блеска, отмычки заменил новенькими, часы подкрутил... Дошла очередь и до огнестрельного оружия.
   -Это прозвучало грубо, Лерри, -Проговорила Нора, сладко потягиваясь на диване, где лежала без всякого занятия уже полчаса, -Я тебе надоела?
   -Не в этом дело, -Ответил я, сосредоточенно высунув язык, -И ты могла бы уже это почувствовать.
   -Могла бы. Но ты же знаешь, я стараюсь не лезть к тебе в голову, потому что это тебя злит.
   -Скорее это потому, что у меня всегда оружие под рукой, -Заметил я, слегка оборачиваясь к девушке, -Может, оденешься уже?
   -Мне не холодно. -Мурлыкнула девушка и еще раз потянулась.
   Ну... Да, так получилось. Помните, я упоминал, что мне пришлось долго уговаривать Нору, чтобы она попросила своих сородичей посодействовать в захвате Пирста? Собственно, это - одно из условий, что она поставила. Уж не знаю, зачем ей это от меня нужно было, но пришлось выполнять. Я привык держать слово.
   -Надеюсь, мне не нужно объяснять тебе, что произошедшее здесь лучше держать в секрете? -Уточнил я, поворачиваясь обратно к верстаку.
   -Чтобы твоя подружка из Ордена не прознала? -Хмыкнула оборотниха, -Я даже немного ревную...
   Я напоказ выложил на стол "Зенглер", который мне как-то одолжила Игни. Она-то про него уже забыла, а я вот ношу на всякий пожарный... Нора при виде огнестрельного оружия немного поморщилась.
   -Хорошо-хорошо... -Девушка перевернулась на живот и принялась болтать ногами в воздухе, -буду молчать, как рыбка.
   -Славно. -Кивнул я, не отвлекаясь от чистки Ренегата, -Но по поводу предыдущей темы тоже не расслабляйся.
   -Зачем мне уходить?
   -Очевидно, чтобы не помереть. -Ответил я.
   Нора какое-то время молчала, разглядывая меня. Краем глаза я видел, что она делает в зеркале, так что был спокоен за свои "тылы".
   -И что же ты задумал?
   -А вот это уже не твое дело... -Проговорил я, задумчиво крутя одну деталь в руке, -Откуда я тебя вытащил?..
   -Скажи честно, -Вздохнула после небольшой паузы Нора, -Это ради моей пользы, или ради твоей?
   -Скорее ради твоей. -Пожал плечами я, -Лично мне по барабану, останешься ты в городе или нет.
   -Какое холодное отношение... -Нора напоказ пустила слезу, -Неужели время, что мы провели вместе, для тебя ничего не значит?
   -Чуть больше, чем "ничего", и чуть меньше, чем "почти ничего"... -Пояснил я, наконец заканчивая сборку Ренегата, -Я дал тебе совет, а следовать ему или нет - твое дело.
   -Не переживай, завтра меня и моих людей уже не будет в Хэнсинге. -Улыбнулась Нора, -Так что это, скорее всего, наша последняя встреча.
   -Славно. -Кивнул я, -Не могу сказать, что буду скучать.
   -А я наоборот, буду часто тебя вспоминать... -Вздохнула Нора.
   Я в ответ лишь слегка улыбнулся. Да, я с Норой обошелся холодно. Однако выбор мой пал все-таки в сторону Игни. Если уж удастся не помереть в ближайшее время, то лучше останусь с Игни. Ну, а что? Она аристократка, отец какая-то шишка в правительстве, мать - оружейный магнат, а сама Игни - капитан Ордена... Если она в итоге не будет против моей компании, то я останусь с ней. Но, посмотрим еще, как все выйдет. Загадывать вперед в деле такого масштаба, которое я пытаюсь воплотить - неблагодарное занятие...
  
   -День добрый, Лось! -Заявил я первым делом, спустившись в знакомый подвал в ломбарде.
   Владелец заведения кивнул в ответ и жестом пригласил присесть за стойку. Сам же хозяин импровизированного бара в подвале степенно протирал стаканы по другую сторону этой самой стойки. Если приглядеться, то можно даже увидеть засохшие пятна крови на столешнице и стуле. На полу же эти пятна смешались в какой-то причудливый рисунок... Нет, не подумайте, посетители тут не буянят. Пытаются, но у них не получается. Лось быстро заставляет их оставить свой "отпечаток" в истории своего бизнеса... В общем, превращаются в кровавые ошметки на стенах... Способность у Лося такая: заставлять расширяться воду. Не такая уж и страшная способность, скажет кто-то... Пока не вспомнит, что человек состоит из воды на восемьдесят процентов...
   -Вечер на дворе, Лерри. -Ответил хозяин заведения, когда я уселся.
   -Я знаю. -Кивнул я и слегка приподнял брови, -Какое у тебя сегодня блюдо дня?
   -Солонину будешь?
   -Неси.
   Дождавшись заказа, к которому сама по себе добавилась кружка эля, я принялся неспешно поглощать еду. Понятное дело, деньги за угощение уже перекочевали к Лосю...
   -Мне нужны хронометры. -Произнес я в перерыве между поглощениями пищи и питья.
   -Хронометры? Необычно... -Прогудел Лось, проводя рукой по лысине и оценивая уровень конденсата, собравшегося на макушке.
   Ну это я все это дело называю конденсатом. В простонародье подобная жидкость называлась бы потом...
   -И зачем же тебе хронометры? -Спросил Лось, поднимая на меня глаза, -Точнее, почему ты заказываешь их именно здесь?
   -У тебя же ломбард вроде. -Заметил я, обводя взглядом помещение, -Мне нужно много хронометров.
   -Сколько?
   -Четыреста штук. -Я отставил пустое блюдо в сторону и постучал по столу пальцем, требуя добавки.
   -Зачем тебе столько?
   -А вот это, Лось, уже не твое дело. -Слегка улыбнулся я, -Организовать сможешь?
   Лось кивнул, улыбаясь в ответ. Он периодически занимался подобными делами, доставая крупные партии какого-нибудь товара. Как правило, стражи закона смотрели на это сквозь пальцы. Сейчас же, когда стражей правопорядка не стало, заниматься этим стало в какой-то степени проще. Трудно теперь отследить в разразившемся хаосе что и у кого находится, но Лось справлялся. А уж такую простую задачу, как четыреста хронометров, он осилит без проблем. Даже напрягаться не придется...
   -Конечно. Кстати, Лерри... -Взгляд Лося слегка помрачнел, -Спидвик и Тумбс... В общем, мне...
   -Оставь свои соболезнования, Лось... -Вздохнул я, -Мы ведь оба понимаем, что находимся в Трущобах. Рано или поздно подобная судьба приходит к каждому из нас. И мы с тобой не исключение, дружище...
   Лось в ответ только хмыкнул. Все мы в какой-то степени привыкли ощущать дыхание смерти за спиной... И все равно каждый из таких бандитов, как я, старается отдалить этот момент всеми силами. Хотя о чем я? Ведь сейчас только и делаю, что уверенно шагаю навстречу собственной гибели! Если меня не прикончит в итоге этот яд, то, скорее всего, добьют те, кого за мной пошлют после. Но, это лишь дела грядущие, верно?
   -Кстати, Лось, будет еще одно дельце...
  
   -Мисси, как идут дела? -Спросил я, заходя в лабораторию.
   Круль ненадолго отвлекся от формулы, что сосредоточенно выводил на доске и кивнул мне в знак приветствия. Я слегка ухмыльнулся. Когда этот крысеныш-альбинос погружается в работу - отвлечь его трудно... Но у меня есть проверенное средство. Новая информация! О да, Мисси перед этим не может устоять. Я положил на стол рядом с ним толстую папку с кожаной обложкой и похлопал по ней рукой.
   -Что это? -Забавно дернул носом Мисси.
   -Информация по этому составу. -Я пожал плечами, -Украл недавно у Ордена. Думаю, тебе будет это полезно.
   Мисси смерил меня долгим взглядом своих красных глазок. Весь его вид выражал крайне негативное отношение к моей преступной деятельности, но хвост выдавал его с головой, возбужденно подергиваясь. Выдержав необходимую для моего устыжения паузу, Круль взялся за папку и быстро развязал удерживающие тесемки. Пробежавшись глазами по первым листам, Мисси уверенно кивнул:
   -Это облегчит Мисси задачу. -Заявил он, снова подняв на меня взгляд.
   -Не думаю. -Мотнул головой я, -Я немного усложню задачу... Но для начала скажи-ка мне, мой мохнатый друг, как ведет этот состав себя при испарении?
   -Получается газ синеватого цвета, -Пожал плечами Мисси, -Довольно тяжелый, выше двадцати метров от земли не поднимается.
   -Отлично... А как со свойствами? Они сохраняются?
   -Да, но из-за подобного способа распространения эффект не будет распространятся на некоторые типы людей.
   -Какие типы?
   -Члены Ордена и, полагаю, энриумщики. Без практических опытов трудно сказать точнее.
   Я кивнул. То, что Мисси уже знает эффект, получаемый от использования этого вещества, меня не удивляет. Скорее всего, он уже даже понял, зачем мне это надо... Но, раз ничего не говорит, то мне же лучше.
   -В этом нет необходимости. -Мотнул головой я, -В отчете Ордена по составу есть информация по этому поводу.
   -Это хорошо, -Шевельнул носом Мисси, погружаясь в изучение бумаг, -Леррой говорил про усложнение задачи?
   -Да, говорил... Мне нужно усилить эффект.
   Мисси поднял глаза на меня и слегка прищелкнул зубами. Крули иногда выражают так свое недоумение.
   -Точнее, не усилить, а ускорить. -Поправился я, -Нужно, чтобы результат достигался сразу же, без задержек. У меня крайне мало времени.
   -Возможно Мисси сможет что-то придумать. -Задумчиво ответил Круль, -Однако Леррой должен понимать, что эффект, вызываемый составом, не может быть достигнут мгновенно. Необходимо время... для усвоения...
   -Сможешь сжать срок до нескольких дней? Причем чтобы это работало в газообразной форме?
   -Жидкая форма не важна?
   -Не очень.
   Мисси на секунду задумался, что-то вспоминая и шевеля пальцами на руках. Так он обычно делает, когда уже до чего-то додумался, но еще не до конца уверен в догадке.
   -Возможно, Мисси сможет сделать то, что хочет Леррой, в ближайшее время... -Кивнул крысеныш наконец, -Но эффект в жидкой форме пропадет совсем.
   -Пускай. Сколько времени займет создание этого вещества?
   -Неделя на эксперименты... И... Какое количество состава нужно?
   -Около двухсот тонн.
   Круль на несколько секунд замер с распахнутой пастью, не в силах справиться с изумлением. Однако, как истинный ученый, он быстро совладал с собой и уже начал продумывать варианты.
   -Нужна будет лаборатория побольше...
   -Видел заброшенную фабрику напротив? -Спросил я, подходя к окну.
   Мисси в ответ только кивнул.
   -Там все будет готово для масштабного производства уже... хм... вчера. -Сказал я, направляясь к выходу.
   Проходя мимо Круля, я положил на стол небольшую связку ключей.
   -Передай список необходимых ингредиентов Лосю. Знаешь его? -Я дождался утвердительного кивка и продолжил, -Я с ним уже договорился насчет оплаты. Помощники тебе понадобятся?
   -Мисси позовет своих друзей. -Мотнул головой крысеныш, -Они не очень умные, но старательные.
   -Славно. Скажешь потом, сколько я им должен. -Хмыкнул я, -И, Мисси... Спасибо.
   -Нет нужды благодарить Мисси. Леррой тоже многое сделал для него.
   Я хмыкнул и вышел из лаборатории. Работы все больше, а времени все меньше... Оказавшись на улице я с трудом перевел дыхание и постарался как-то унять головокружение. Опершись на стенку, я потихонечку сполз на землю и уставился в небо. Нужно немного переждать. На меня никто не обращал внимание. Люди даже в такие смутные времена спешили по своим делам, и редко обращали внимание на таких, как я. Особенно теперь, когда на улицах можно периодически увидеть потерявших силы от болезни людей, лежащих по краям улиц... Чума - страшная штука... Как и Катализатор, в принципе...
   Ну ничего, времени еще достаточно. Наверное...
  
   "Решимость"
  
   Неделю спустя.
   Я сидел на траве и молча смотрел на небольшое, но крепкое надгробие.
   Тело Спидвика мы так и не нашли, но похоронить его как-то надо было... В общем, выкупили на пару с Фильхом небольшой участок позади церкви на окраине города и устроили тут небольшую могилку. Редко можно увидеть, как кто-то хоронит мертвецов в земле в этих краях. У нас принято сжигать трупы. Но Спидвик был издалека, откуда-то с востока, где было принято возвращать мертвецов в землю... Не знаю, может, там как-то религия была замешана, но я никогда не интересовался, а Спидвик и не рассказывал. Возможно, стоило спросить, пока было время... Что я тут делаю? Думаю.
   Пытаюсь собраться с мыслями. Тяжелый процесс, между прочим. Зная, что тебе уготована неминуемая участь в ближайшее время, крайне трудно сосредоточиться на цели. В голову лезут всякие посторонние мысли, ненужные желания, начинаешь суетиться, пытаешься успеть везде, и в итоге не успеваешь нигде... Поэтому я сейчас и нахожусь здесь. Где еще можно обрести покой, как не на священной земле?
   Нет, в стенах церковных учреждений, я уверен, течет своя Игра, но мне это не интересно. Рядовые священнослужители чаще всего и в правду верят в то, что делают. Несут свет в массы, так сказать. Я не религиозен, не подумайте. Я даже не знаю, какой религии принадлежит эта церковь. Отродясь в подобных местах не бывал. Но... Тут тихо. Это хорошо. Можно сосредоточиться и обдумать все более обстоятельно... Хотя, судя по всему, мне просто не дадут.
   -Прощаешься с усопшим, сын мой? -Сказал священник, осторожно ступая между могил.
   Его шаги я услышал еще издали. Уж слишком звенит на цепи его священный амулет. Изготовленный из обыкновенной стали, между прочим. Сразу видно, человек не гонится за богатством. Все его одеяние не отдавало помпезностью, как это принято у высших чинов церкви. Обычная серая ряса, ничем не покрытая голова и совершенно обычная на вид обувь. Я вздохнул. Неужели не мог пройти мимо? Ну ладно, пообщаемся, раз уж начал разговор. Иногда новые знакомства бывают полезными.
   -Не совсем, святой отец. -Ответил я, выразительно похлопывая рукой по траве рядом.
   Священник, не сомневаясь уселся рядом и внимательно прочел надпись на надгробном камне.
  
   "Спидвик.
   82 год века Ученого - 36 год века Шута.
   Держать удар судьбы - это все, что я могу"
  
   -Какой смысл прощаться с тем, кто уже умер? -Спросил я, пожимая плечами.
   -Прощаясь с мертвецами, мы выказываем им свое уважение...
   -Вот как... -Хмыкнул я, -А я-то, грешник такой, думал, что уважение надо выказывать при жизни.
   -Сын мой, ты отрицаешь возможность жизни после смерти? -Уточнил священник.
   -Не то, чтобы отрицал... В конце концов, мне тоже вскоре отправляться вслед за ним... -Я кивнул на надгробие, -Так что хотелось бы надеяться, что там меня ждет нечто большее, чем ничего.
   -Ты... болен? -После короткой паузы спросил священник.
   -Отравлен. Но сути это не меняет. -Я пожал плечами.
   -Возможно, твоя судьба не так проста, как тебе кажется, сын мой... -Проговорил священник, помолчав пару секунд, -Ведь иногда, чтобы сделать шаг вперед, необходимо отступить на шаг назад...
   Священнослужитель внимательно разглядывал мое лицо, а я снова посмотрел на надгробие. Эх, Спидвик, что ж ты помер так рано? Ты бы мне сейчас пригодился... Такие мысли, конечно, эгоистичны, но могу ведь я побыть немного эгоистичным перед концом, так?
   -Хочешь... Исповедаться, сын мой?
   -Нет. -Коротко ответил я.
   -Почему нет?
   -Я много грешил, святой отец. Возможно, даже слишком... -Я вздохнул, -Но мои грехи - только мои. И я буду нести их до самого конца самостоятельно. И отвечать за них тоже в итоге буду сам. Так должен поступать каждый человек, на мой взгляд.
   -Слова не мальчика, но мужа... -Кивнул священник, улыбаясь, -Один мой друг как-то сказал те же слова, что и ты. Немного иначе, конечно, но смысл тот же. Он был великим человеком...
   -Да? Не думаю, что он собирался совершить свой самый главный грех как раз перед смертью... -Еще раз вздохнул я, поднимаясь на ноги и разворачиваясь в сторону выхода с небольшого кладбища.
   -Говорят, благими намерениями вымощена дорожка в ад. А куда она вымощена плохими? Может, -Произнес мне вдогонку священник, -Совершив свой грех ты остановишь большее зло?
   -Думаю, это не тот случай, святой отец... -Махнул рукой на прощание я и, полностью развернувшись, уже под нос пробормотал: -Ведь то самое "большее зло" сейчас именно я...
  
   -Ты опять куда-то пропал... -Вздохнула Игни, слегка наклоняя голову набок, -И почему я тебя до сих пор терплю?
   -Может, из-за моего неповторимого обаяния? -Предположил я.
   -Возможно... -Вздохнула Игни, -Ты стал еще хуже выглядеть. Точно не хочешь у Вицимуса под наблюдением побыть?
   -Нет, -Я мотнул головой, -Есть еще парочка дел, которые стоит закончить. А то я сам себе не прощу, если не совершу... кхм... В общем, если не совершу.
   -Что за секретность? Ты мне не доверяешь? -Удивилась Игни.
   -Я тобой дорожу. -Слегка улыбнулся я, -Потому и не рассказываю.
   -Может, я должна тебя остановить? -Уточнила Игни, ковыряясь вилкой в тарелке.
   -Можешь попытаться. -Усмехнулся я, -Но мы оба знаем, что у тебя это не получится.
   Игни вздохнула. Мы сидели на открытой террасе в ее доме и не торопясь ужинали. Слуги накрыли нам прямо тут, а родители и сестра Игни не стали нам докучать, сославшись на неожиданные важные дела. Естественно, все уже в курсе наших отношений. Попробуй скрыть что-то от разведчика. Пускай я и опасаюсь немного Деррека, но уважения своего не скрываю. Он профессионал, и поспорить тут трудно. Уверен, сейчас его служба уже усиленно под меня копает... Но ничего, у меня мало времени осталось, так что опасаться почти нечего.
   -Ну почему же? Я знаю один безотказный способ, -Игни слегка улыбнулась, и я почувствовал, как что-то коснулось моей коленки под столом, -как заставить мужчину ненадолго задержаться.
   -Ну, кого ненадолго, а кого и на продолжительный отрезок времени... -Кивнул я, -Знаешь... Кажется, работает!..
  
   На следующий день.
   -Мисси... -Я смерил взглядом беловолосого крысеныша, -Ты не устаешь меня радовать...
   Мой мохнатый товарищ только кивнул продолговатой головой. Прямо перед нами стояло несколько десятков обыкновенных пожарных телег. И, понятное дело, на каждой из телег красовался огромный чан для жидкостей. Я не планировал заниматься конечными приготовлениями на месте, но перевозить уже готовую... продукцию... я бы не рискнул. Так что такая фасовка даже лучше... Телег всего тридцать пять, так что в каждой... где-то по шесть тонн состава. Как они еще не сломались под таким весом? Этот вопрос я задал вслух.
   -Мисси попросил своих знакомых сделать специальные укрепленные телеги для перевозки подобных грузов. -Мисси пожал плечами, -Подумал, что пригодится. Вышло недорого, честно!
   -Я заплачу. -Отмахнулся я, -Но за такой подарок спасибо... Так действительно будет удобнее... Вот только потянут ли лошади такой груз?
   -Лошади - нет. -Кивнул Мисси. -Но телеги едут и без лошадей! Новинка!
   -О как... Как новенькие пароходы, что ли? -Удивился я.
   -Нет, новый двигатель! Тварки помогают Крулям создать двигатель на основе энриумного топлива. -Пояснил Мисси, -Тестовые образцы.
   -Вот оно что... -Протянул я, -Что ж, о результатах я отчитаюсь. А инструкция есть?
   -Конечно, вот. -Мисси передал мне небольшой блокнотик, однако, когда я за него взялся, он не выпустил его из рук, -Будь Мисси человеческим химиком - отказался бы от такой работы. То, что ты попросил сделать, несет в себе опасность для вашего народа. Однако, Мисси - друг Лерроя. И он никому не скажет, чем он занимался здесь. Помощники Мисси тоже будут молчать, он гарантирует.
   Только после этого крысеныш выпустил блокнот. Сделав это, Мисси тут же передал мне ключи от фабрики и лаборатории и направился к выходу.
   -Возможно, -Вздохнул я, когда за ним закрылась дверь, -После того, что я сделаю, другом ты меня больше не назовешь...
  
   Неделю спустя.
   Я медленно закручивал механизм хронометра, постоянно сверяясь со своими часами. Нужно все настроить точно. Механизмы, которые мне подогнал Костяной Лось, довольно просты в использовании. Обычно они используются на производствах для замеров промежутков времени. Закручиваешь пружину, и она по прошествии определенного времени полностью выпрямляется. Бывало, к таким механизмам цепляли что-то наподобие звонков или других механизмов, но крайне редко. Для сложных систем существуют более точные приборы. К сожалению, чем сложнее механизм, тем выше вероятность его поломки... А для меня главное надежность. Разница в десяток секунд... Да что там, даже в десяток минут огромной роли не сыграет. Хэнсинг большой - и новости не успеют разойтись мгновенно. И даже если разойдутся - времени на реакцию просто не хватит.
   Я замер и снова сверился с часами. Так, вроде все точно... Медленно отпустив заводную ручку, я встал и прикрыл свое детище разным мусором, скопившимся на крыше за многие годы. Как ни странно, мусор задувает даже сюда, а жильцы дома не так уж часто вылезают на крыши. Так что трудностей с маскировкой не возникло. Я выпрямился и глянул вниз. Похоже, несмотря на чуму, бандитский произвол и полнейший хаос, жизнь города потихонечку течет в своем неизменном направлении... Да, так и должно быть. К сожалению, мне придется прервать эту идиллию выживания...
   Я тяжело вздохнул и опустился на черепицу. Опять голова кружится... И все тело ломит. В какой-то момент я даже хотел сдаться, все бросить и отправиться к Вицимусу на стационар. Может, вампир и нашел бы какое-нибудь лекарство... Но нет, я переборол эту минутную слабость и сейчас... преисполнен решимости. Как ни странно. Как шагающий в бездну человек, знающий, что он сделал все, что должен был перед смертью. Я спокоен как никогда в жизни. Кряхтя, словно старик, я поднялся на ноги, снова глядя на город сверху вниз. Осталось только подделать парочку документов и раздать несколько взяток, чтобы внести окончательный штришок в надвигающемся безумии...
   Маньяк из Дробла? Ха! Да я за одно мгновение превзойду его и всех его предшественников...
  
   На следующий день.
   Семнадцатое июля тридцать шестого года века Шута...
   Этот день в итоге вошел как самый запоминающийся день в истории Хэнсинга. Конечно, после событий, что произошли в этот день, было построено много версий о причинах случившегося... О способах осуществления. О предпосылках к этому. О мотивах тех, кто все это сделал. Но мало кто догадывался даже о приблизительном ходе событий. Естественно, Ваш покорный слуга за всем наблюдал прямо из первых рядов... Лучшие места всегда куплены заранее...
   Я стоял на крыше собственного дома и блаженно улыбался, глядя на часы. Довольно забавно отмерять время до локального апокалипсиса. Особенно когда ты единственный знаешь время его наступления... Вас, наверное, уже давно интересует вопрос, чем же я занимаюсь в последнее время. Говоря языком властей -актом беспричинного вандализма и устройстве беспорядков. Точнее, их подготовкой. Да, все верно, не найдя более тривиальных решений возникшей проблемы, я решил пойти радикальным путем. Если не могу выковырять зверя из его берлоги - надо заставить его выйти наружу. Если не можешь поразить его лицом к лицу - заставь его отвернуться... Незачем пробивать лбом стенку - для этого всегда есть наемные рабочие. В принципе-то, что может провернуть отчаявшийся человек с широкими связями и большими средствами? Да почти все, что угодно... Учитывая, насколько поднявшийся бунт среди населения подорвал контроль властей над ситуацией в городе - проблем мне не доставляли.
   Обстановка в городе, кстати, все ухудшалась день ото дня. Торговые караваны и суда огибали Хэнсинг по широкой дуге из-за разразившихся в городе беспорядков. В свою очередь, это вызывало нехватку пропитания в бедных кварталах... Те лезли за чем-нибудь съедобным в более богатые, не считаясь с потерями. Богатые отбивались, а бедные брали числом. Множество трупов, лежащих прямо на улице некуда было девать, да никто особо этим вопросом и не заморачивался. Изредка можно было увидеть труповозки, которые свозили мертвые тела куда-то на окраину города... Гниющие же тела привлекали мух, крыс и тараканов... А те разносили уже и так осточертевшую всем чуму. Люди заражались, и гибли еще чаще... В районах, где раньше можно было пройти практически без проблем сейчас люди боялись даже высунуть голову на улицу. В такое время трудно высунуться на улицу и не получить пулю за храбрость... Либо отоварить кого-то своей...
   В любом случае, меня практически не трогали. Я мастерски изображал прокаженного - и меня обходили стороной. Одежду я тоже подбирал соответствующую. Конечно, для вылазок в Верхний город приходилось подбирать что-то поприличнее... Кстати, о верхнем городе. За последние две недели со стороны только Южных трущоб было предпринято восемь массированных атак голодающего простонародья. Стража в Верхнем более вымуштрована, чем в трущобах, да и вооружена лучше. Поэтому пока с трудом, но атаки отбивать удавалось. Хотя понятно было, что это ненадолго. Все больше и больше взоров бедняков с оружием в руках обращалось в сторону стен, ограждающих Верхний город от Нижнего. Я их прекрасно понимал. Когда в желудке ничего не было в последние дни - чувство самосохранения слегка притупляется... Так что, можно сказать, я решил самолично поставить жирную точку в начавшихся беспорядках. Сознательный гражданин, так сказать. Конечно, способ, что я выбрал, крайне жестокий, но я считаю, что другого пути для достижения моей цели нет.
   В общем, сложившаяся на данный момент обстановка в городе шла только мне на пользу... Я снова бросил взгляд на часы. Три секунды до начала... Две... Одна... И... Ничего. Я нахмурился и постучал по циферблату пальцем. Где-то просчитался? Тут на горизонте, где-то ближе к стене возле Верхнего города вспухло темно-синее облако колоссальных размеров. И еще одно, рядом, и еще... То тут, то там, по всему городу, за исключение районов знати, неожиданно появлялись гигантские синие облака, которые быстро оседали на улицы, проникали в дома, окутывали жителей... Совсем рядом с оглушительным хлопком сработал еще один механизм, заполняя все окружающее пространство практически непроглядным синим туманом. Меня тоже зацепило краем облака, но я лишь фыркнул, смахивая с плеча осадок в виде синей пыльцы. Точно такая же опускалась и на улицах города, готовая подняться в любой момент от любого ветерка или движения. И это не учитывая более легких частиц, которые лениво летали в воздухе...
   Интересно, как быстро сработает состав? Забыл спросить у Мисси, что показали опыты... Ну что ж, уже поздновато. Внизу, на улице, послышался нечеловеческий рык, вслед за ним еще парочка аналогичных. Быстро. Даже очень. В ответ на звериные рыки воздух неожиданно пронзил детский визг. Понятное дело, он тут же оборвался, сменившись предсмертными хрипами. Прости дитя, но тебя сегодня съедят... Я наклонился вперед и, опираясь на перильца, ограждающие крышу, с интересом глянул вниз. Ну да, новообращенные оборотни уже кого-то жрут... Не все, конечно, несколько десятков тварей уже сорвались с места в поисках новой добычи... Надо ли говорить, что для столь мощных тварей не проблема учуять спрятавшихся в домах людей? А потом и выломать хлипкие двери, которые у бедняков в ходу?..
   Вы, наверное, думаете: С чего вдруг на улице появляются оборотни, причем в таком множестве? Да все просто. Бомбы, что я заготовил, по сути не вызывают обычного взрыва. Они просто рассеивают на как можно больший радиус испаренный состав, изготовленный Мисси. Состав сей - Катализатор. Немного измененный с помощью моего мохнатого друга, но все же. И сейчас по всему городу распыляется эдакая версия смертельного коктейля безумия... Конечно, энриумщики и Орденцы неуязвимы для такой атаки, но их меньшинство, так что опасаться организованного отпора оборотням не стоит. В принципе, мой план начал действовать...
  
   Воцарившийся на улицах трущоб хаос трудно описать. Более того - думаю, вообще невозможно передать все те оттенки ужаса, пришедшего на улицы Хэнсинга...
   Конечно же, состав Мисси оказался не идеален. Его ведь не испытывали, как следует. Не было тестовой группы, так сказать. Примерно сорок процентов людей по тем или иным причинам избежали заражения. Но что такое сорок процентов? Давайте подумаем. Думаю, примерно половина из этих людей женщины, дети и старики. Из оставшейся половины только половина мужчин держала в руках оружие. И только у половины "опытных" мужиков это оружие оказалось под рукой. А теперь взглянем на другую сторону. Безумные от нестерпимой боли в разрушающихся организмах, жаждущие крови и плоти монстры, изначально предназначенные только для убийства... И на улицы их высыпали сотни, тысячи, а то и десятки тысяч... Человеческие жертвы росли с каждой секундой с невообразимой скоростью. По всему городу слышались выстрелы, крики, взрывы... На улицах Хэнсинга началась кровавая баня... Но ничто не вечно, и постепенно мясорубка стала стихать. Возможно все бы так и закончилось: монстры перебили бы всех бедняков, а потом померли бы сами по себе, не в состоянии существовать в таком обличье. Все же эти оборотни крайне недолговечны. Это их единственный минус. Армию таких тварей наплодить крайне сложно, а управлять вообще невозможно. Но я наплодил. А управлять даже и не пробовал. Мне как раз нужна была самая безысходная ситуация из всех возможных...
   Но знаете, я бы не позволил всему этому закончиться так просто... Немного отступая от этого повествования, я хотел бы немного поговорить на другую тему. На тему контрабанды. Собственно, того дела, которым я занимался всю сознательную жизнь. По большей части я зарабатывал тем, что переправлял те товары из Южных трущоб в Северные, которые переправке, как правило, не подлежали. Или же перемещение подобных товаров вообще было запрещено. Знаете, как я это делал? Под городом. Канализация - лучшее изобретение Крулей. Такая разветвленная и запутанная система могла быть осилена только их необыкновенными умами. Собственно, эта самая канализация шла подо всем городом, простираясь из Южных районов, проходя под Верхним городом и выходя в Северных... Или наоборот, смотря в какую сторону двигаться. И я этим также сполна воспользовался.
   В тот самый момент, когда, казалось бы, хаос начал уменьшаться, в канализации, прямо под стенами между Верхним и Нижним городом взорвались другие бомбы. На этот раз настоящие, состоящие из шахтерского динамита... Величественные стены, рассчитанные даже на бомбежку крупнокалиберными орудиями, лишившись фундамента, величаво дрогнули и... Начали заваливаться, рассыпаясь под собственным весом. Все же эти стены изначально не были рассчитаны на то, чтобы защищать город. Хэнсинг мировая достопримечательность - его никогда никто не брал штурмом. В случае чего он просто передавался другим правителям из рук в руки... Возвращаясь к теме повествования: что, по-Вашему, сделают орды голодных тварей, когда открывается путь к столь желанной пище? Сонмы оборотней тут же рванулись через образовавшиеся завалы, покрывая недостаток сообразительности скоростью и силой. Стражники Верхнего города не зря ели свой хлеб, быстро организовав оборону. Вот только никто не учил их сражаться против такого типа врагов. Там, где они устраивали завалы на улицах, оборотни пробирались по стенам. Там, где люди баррикадировались в домах - монстры проникали через трубы или окна на верхних этажах высоких поместий... Кровавая жатва продолжилась.
   А ее зачинщик, то есть я, спокойненько отсиживался в канализации, попивая заранее заготовленный эль и уже в который раз пересчитывая патроны... Заняться все равно нечем. По моим подсчетам, второй акт этой трагической пьесы как раз должен начаться...
  
   Где-то в окрестностях Хэнсинга.
   -Товарищ Генерал! -Козырнул капитан из штаба, заходя в палатку командования, -Пришли приказы от короля.
   Генерал кивнул и молча махнул рукой, делая знак подчиненному приблизиться. Его все время, с самого начала службы забавляли эти обращения. Товарищ... В офицерской школе это объясняли тем, что все чины в армии, от мала до велика, товарищи по боевому братству. Собственно, никаких особых чувств подобные обращения у генерала Сколофского не вызывали. К соблюдению субординации быстро привыкаешь. Особенно, когда ты уже на вершине "пищевой цепи"...
   Капитан быстрым шагом прошел вдоль длинного стола, на котором расположилась карта города, и передал начальнику запечатанный конверт. Еще раз козырнув, капитан спросил:
   -Разрешите идти?
   -Разрешаю. -Кивнул генерал и, дождавшись когда капитан покинет палатку, вскрыл послание.
   По мере прочтения его брови взлетали все выше и выше. Конечно, ведь изумлению генерала не было предела. Вот что гласило послание:
  
   "Сим письмом я, Гронтир Третий, приказываю:
   Немедленно привести все подконтрольные воинские части в полную боевую готовность. Провести экстренную мобилизацию всех подразделений согласно военному времени. Выдвинуться на боевые позиции и в течении суток занять рубежи обороны возле южной границы города. В любой момент быть готовыми к отражению нападения противника.
   Артиллерийские подразделения расположить от города на расстоянии достаточном для поражения живой силы противника в городской черте.
   Подготовить все подразделения для ведения боевых действий в городской черте.
   Провести разъяснительные работы с высшим командирским составом. Довести приказ до личного состава, проследить за его выполнением.
   О ходе выполнения приказа докладывать незамедлительно.
   Приказ зарегистрирован в королевском архиве N Ш361707БД1"
  
   -Это ж что такое затевается? -Выдохнул Сколофский, аккуратно складывая лист бумаги, -Лейтенант!
   -Я, товарищ генерал! - Практически влетел в палатку штабной лейтенант, ответственный за передачу приказов по иерархической армейской лестнице.
   -Созывай высший офицерский состав на собрание. Всем срочно явиться в штаб в течение часа!
   -Есть, товарищ генерал! -Козырнул лейтенант и сорвался с места.
   А генерал подошел к небольшому окошку сбоку палатки и выглянул наружу. Окно как раз выходило в сторону Хэнсинга, на который уже потихоньку начали опускаться сумерки. В наступающей темноте даже издалека были видны толстые столбы дыма и зарева пылающих пожаров. То тут, то там вспыхивали все новые и новые вспышки. Даже дураку было понятно, что в городе что-то творится. Однако, большинство разведчиков, отправленных в город, не возвращались, а те что возвращались - не могли рассказать ничего конкретного. Но по тем обрывочным сведениям, что все же приходили Сколофский уже понял, что в городе начался полный хаос...
  
   Хэнсинг, Верхний город.
   -Третий отряд, живо на помощь второму: эти твари уже почти прорвались! -Отдал приказ начальник полиции.
   Видавший многое в своей жизни начальник городской полиции сейчас откровенно паниковал, столкнувшись лицом к лицу с противником, превосходящим все ожидания. Нет, он уже был осведомлен об оборотнях: подчиненные часто в последнее время докладывали об участившихся случаях ликантропии, как это называли ученые. Но те оборотни не были такими свирепыми, бесстрашными и... многочисленными. Сейчас же командиру полицейских с трудом удавалось удерживать своих людей от панического бегства.
   Все началось слишком внезапно и слишком... неожиданно. Сначала казалось, что неизвестная болезнь так и останется в пределах Трущоб. Власть предержащие были готовы пожертвовать жизнями простого населения... Приказов о подавлении беспорядков в Нижнем городе не возникало, так что стража даже практически не знала, что в Трущобах творится. Пока не пали стены... Неожиданно отгремевшие взрывы внезапно открыли проход тому ужасу, который потом терзал по ночам тех немногих выживших, которым удалось пережить начавшуюся мясорубку...
   -Командир! -Подбежал к начальнику один из посыльных, -На улицы начинают выходить люди Ордена! Через десять минут будут здесь!
   -Мы не удержим эту улицу десять минут. -Качнул головой начальник стражи, -В какой стороне силы Ордена?
   -Двигайтесь в сторону Орденской твердыни - не пропустите! -Сообщил посыльный и помчался дальше доставлять информацию.
   Начальник полиции проводил его взглядом, оглянулся на уже трещащую по швам баррикаду и, решившись, отдал приказ:
   -Отступаем к Орденской крепости! Давайте же, поторопитесь! -Начальник стражи собственноручно подхватил на руки одного из раненных подчиненных и первым покинул поле боя.
   За ним тут же последовали полицейские, с каждой секундой все больше отчаиваясь и безостановочно отстреливаясь от наседающих монстров. Практически каждому уже было понятно, что прожить еще пару минут - уже удача... Люди держались только потому, что еще верили в Орден, который и предназначен изначально для того, чтобы сражаться с подобными монстрами.
  
   Леди Игни-Альтейн-Клод-Мони.
   -Я прямо-таки слышу, как они сверху ползают. -Прошептала Илми, прижимаясь к сестре.
   Она уже достаточно выздоровела, чтобы ходить, но передвигаться быстро все равно пока было затруднительно. Именно поэтому семейство Альтейнов, вместе со всеми слугами, укрылись в подвале, крепко забаррикадировавшись ящиками с деталями разных типов вооружения. Еды и воды слуги успели набрать достаточно, а патронов и оружия в подвале оказалось в количестве достаточном, чтобы выдержать долгую и беспрерывную осаду. Все оттого, что Морри не любила хранить образцы вооружения без подходящих для них боеприпасов. Причина подобного поведения осталась неизвестной, но именно сейчас все были только рады подобным заскокам.
   В момент, когда обрушились стены, семья Альтейнов обедала. Они бы, наверное, не узнали бы ничего до самого критического момента, если бы не одна из служанок, прибежавшая откуда-то с улицы. Она отчаянно утверждала, что стена между Верхним и Нижним городом обрушилась, а сквозь проломы полезли "какие-то адские твари". Никто бы и не поверил, наверное, если бы форма служанки не была запачкана чьей-то кровью... В общем, Игни, не долго раздумывая отдала приказ слугам быстро стаскивать все съедобные продукты в подвал, где и так хранились долго портящиеся продукты питания и боезапас, которым могли позавидовать даже военные. Указав также набрать побольше воды, девушка приказала всем спускаться в подвал. И вовремя. К этому моменту первые из оборотней как раз достигли их поместья. Обезумевшие твари мгновенно выбили двери, выломали окна и начали проникать в поместье всеми доступными способами. Защищая не успевших спуститься вовремя слуг, Игни даже застрелила нескольких тварей, но вскоре поняла, что количество оборотней не уменьшается. Забаррикадировавшись в подвале, все с ужасом слушали, звуки, которые издавали монстры наверху.
   То были стоны, рыки и завывания. А также громкие звуки царапания когтями каменного пола. Сверху, прямо от двери в подвал вниз понемногу стекал небольшой ручеек крови. Один из слуг не успел вовремя, где-то задержавшись. Дверь ему открыть не успели. Крики, которые он издавал перед смертью, еще долго звучали эхом в ушах у многих слышавших их.
   -Откуда их столько? -Спросил, подсаживаясь к дочерям, Деррек.
   -Без понятия. -Пожала плечами Игни, -Но это ненормально. Я видела по меньшей мере двадцать оборотней.
   -И, скорее всего, не все оборотни полезли именно в наш дом. -Кивнул Деррек, -Думаю, их на улицах сотни, если не больше.
   -Скорее всего... -Вздохнула Игни, -Но откуда их столько?
   -Не знаю. -Пожал плечами глава разведки, -Мне не докладывали о возникновении подобных образований. Более того, мы всеми силами старались выявлять обращающихся еще до начала превращения и изолировать их.
   -Значит, это все случилось мгновенно... Интересно, а он как-то замешан во всем этом?
   -Кто "он"? -Переспросил Деррек.
   -Я не уверена... Леррой в последнее время был довольно странным. -Пожала плечами Игни, -Но, возможно, он просто что-то знал об этом...
   -Знаешь, я почему-то уверен, что он об этом знал... -Вздохнул Деррек.
   -С чего вдруг?
   -Он пропал из поля зрения моих агентов пару дней назад. -Пояснил отец, -В одно мгновение растворился в толпе посреди улицы. Обнаружить его местонахождение не удалось.
   -То есть ты следил за ним?
   -Да, и он об этом, скорее всего, знал, хоть и не подавал виду. Я уже говорил, что он довольно сообразительный парень. -Деррек прислушался к звукам наверху, -А ведь не уходят, твари. Чуют нас...
   -По этому поводу переживать не стоит. -Вздохнула Игни, -Наши ученые утверждают, что этот вид оборотней очень быстро умирает вследствие разрушения организма. В общем, провизии нам на неделю хватит - а потом уже и не останется этих тварей...
   -Ну и хорошо, -Подала голос молчавшая долгое время Илми, -А то я уже подумала, что мы тут все погибнем...
   -К слову о гибели... -Проговорил Деррек задумчиво, -Как думаешь, а Леррой сам-то жив?
   -Думаю, его убить не так-то просто... -Кивнула Игни, -И он хорошо подготовился, если знал о предстоящем...
  
   Леррой.
   Я спокойно работал веслами, передвигая лодку по сливающимся сюда нечистотам. Как ни странно, под Верхним городом образовалось такое озеро зловонной субстанции неизвестной консистенции... Я даже припух немного. Хорошо хоть, заранее маршрут проработал. А то бы шел сейчас по грудь в... кхм... в общем, по грудь. Приятного от нахождения в подобном месте уже мало, а если еще и непосредственно окунуться в саму эту жижу... В общем, настроения это не улучшит... Я осторожно оттолкнул веслом плавающий по поверхности чей-то труп и продолжил грести. Не все тащат трупы до причала, как мы с Фильхом. Многие просто сбрасывают в канализацию. Золотари периодически вытаскивают полуразложившихся мертвецов на свет божий. Но, как правило, не упокоенными занимается местная живность, которая уже давно устоялась в подземельях Хэнсинга. Крысы, разнообразные насекомые, глоты... Да и много других монстров, предпочитающих более жидкую среду обитания. Например, рыбы людоеды. Или крабы размером с небольшую собаку... Желающих перекусить гнильцой или свежим мясом достаточно.
   А сейчас еще и оборотни в канализации завелись. Ну как завелись... Думаю, они временные обитатели подземелий. В виду их непродолжительного срока жизни, конечно же... Но кого это заботит, в конце концов? Маршрут я выбирал из соображений труднодоступности, поэтому встретить тут хоть одного подобного монстра довольно проблематично. Так что опасаться нечего... Прямо на моих глазах из воды показалась чья-то горбатая спина и тут же скрылась под водой возле моей лодки. Секундой позже давешний труп скрылся в толще воды с противным чавканьем. Судя по всему, хозяин здешнего болота показался... Ну и ладно. Главное, чтобы он удовлетворился тем бедолагой, а меня не трогал. Воду я не люблю. Не моя стихия. Чувствую себя в ней, как черепаха, перевернутая на спину. Крайне неуютно, то есть...
   Причалив у края этого водоема, я спрыгнул в воду, которая сейчас была мне по голень, и тут же пнул впившегося в сапог с высоким голенищем краба. Благо, что этот обитатель здешней фауны оказался не особо большим и прокусить толстую кожу у него не получилось. Отлетевший представитель членистоногих бултыхнулся в воде и тут же скрылся в тисках глота, неожиданно оказавшегося на мелководье. Думаю, водоем расширился недавно, и глот просто еще не успел помереть от переизбытка влажности... Хорошо, что я в него не попал. Забрав из лодки сумку с вооружением, я перекинул ее через плечо и оттолкнул от берега свое недавнее средство передвижения. Осторожно тыкая веслом перед собой, я вышел из воды. Сзади что-то тихо хлюпнуло. Обернувшись, я не увидел ничего. Даже лодки. Славно. Возвращаться я все равно не планировал. На случай, если я переживу следующие несколько часов, надо пометить это место, как крайне нежелательное для посещения...
   Ну, на поверхности сейчас гораздо хуже... Я хмыкнул и продолжил свой путь по катакомбам. Моя цель медленно, но все так же неумолимо приближалась. Боль во всем теле стала привычкой, а периодические головокружения, происходящие все чаще и чаще, уже не мешали мне передвигаться. Видимо, организм бросил последние резервы на поддержание работоспособности. Перед ухудшением состояния всегда чувствуешь себя немного лучше... Что ж, много времени мне и не понадобится. Шесть часов на все, от силы... Карты сданы, ставки сделаны, пути назад нет. Остается только довести дело до конца. Я слегка улыбнулся. Как же долго я ждал этого момента...
  
   Немного позже.
   -Вечер добрый! Не подскажете, где тут у вас пропускной пункт? -Придержал я за руку одного из спешащих куда-то по своим делам служителей Ордена.
   Конечно же, не все последователи Ордена машины для сражений. Многие из них наоборот, по большей части исследователи, бюрократы или даже инженеры... Не всем же стволом размахивать, в конце концов... Типичный на вид ученый смерил меня скептическим взглядом.
   -"Добрый"? -Спросил он, -Ты вообще на улице по сторонам смотрел?
   -Да ладно Вам! -Махнул рукой я, -Начало апокалипсиса не может испортить столь прекрасного времени суток! Так где, говорите, у Вас пропускной пункт?
   -Там... -Ученый неопределенно махнул рукой и, осторожно освободившись из моего захвата поспешил туда, куда торопился до этого.
   Я же, насвистывая под нос незамысловатый мотивчик, направился в указанном направлении. Не думаю, что этот доходяга стал бы мне врать - причины на это нет. В прошлый раз я проходил в твердыню Ордена под присмотром Игни, поэтому у охраны сомнений насчет моей личности не возникло. Сейчас же... придется схитрить. Ничего-ничего. Мне нужно не больше, чем право перемещаться по первому этажу. Пропускной пункт оказался менее внушающим, чем ожидалось. Конечно, он рассчитан на сдерживание нарушителей, но я ожидал чего-то более... монументального, что ли. Здесь же хоть и крепкие, но все же деревянные будки, да шлагбаум. Дальше можно разглядеть даже парочку стальных ежей. Интересно, зачем они практически внутри здания. Хотя, учитывая ширину прохода, карета проехать сможет. Так что меры предосторожности можно назвать оправданными... Но я-то пешком пришел!
   -Вечер добрый! -Поздоровался я с охранником, кладя сумку на стол для досмотра.
   -Ну да, добрый... -С кислой рожей ответил охранник, знаком показывая напарнику посмотреть, что в сумке.
   Он подошел ко мне, посмотрев снизу вверх (этот бугай сантиметров на двадцать выше меня), и спросил:
   -С какой целью прибыли в Орден?
   -Повидать кое-кого. -Слегка улыбнулся я.
   -Кого именно?
   -А вот это, здоровяк, тебе знать не обязательно. -Пожал плечами я, открыто смотря в глаза охраннику.
   Он уже хотел что-то ответить, как его вдруг позвал напарник. Причем голос был таким напряженным, что этому охраннику прямо-таки пришлось повернуться. И увиденное ввело его в ступор. Из широко раскрытой моей сумки во все стороны торчали стволы пушек и связки патронов...
   -Что за... -Начал поворачиваться ко мне охранник и... уперся лицом в ствол Ренегата, приставленного вплотную к голове.
   Второй рукой я держал "Зенглер", направленный на второго охранника. Вот что значит быть выращенным в Трущобах. Понимаешь, что даже секундное отвлечение может стоить жизни.
   -Друзья, -Произнес я в возникшей тишине, -Я и так сегодня убил кучу народа. Так что давайте не будем увеличивать это количество еще на двух олухов? Что скажете, согласны?
   Громила, у которого ствол ренегата оставил на скуле небольшой синяк, начинающий немного синеть на бледной коже, осторожно кивнул. Его напарник повторил движение товарища.
   -Вот и славно. Ты, -Я слегка шевельнул Зенглером, указывая на второго охранника, -Выпиши пропуск на любое имя. И, прошу тебя, не дергайся.
   Охранник послушно медленно отошел в свою будку и что-то начал быстро строчить на небольшом листочке. С моего места его будка прекрасно просматривалась, так что я видел, что он делает. Ну и, конечно, был готов пристрелить его в любой момент. Закончив писать на листке, охранник все так же осторожно вышел из будки и протянул мне бумажку.
   -В сумку положи. -Кивнул я и, дождавшись исполнения, продолжил: -А теперь оба повернитесь к стенке передом, ко мне задом...
   Дождавшись, пока охранники Ордена заняли требуемое положение, я одновременно с силой стукнул их по затылкам рукоятками своих оружий. При должной сноровке вырубить человека не особо сложно. Так что с этим проблем возникнуть не должно.
   -Как очнетесь, я бы на вашем месте сваливал отсюда... -Посоветовал я в воздух, снова укладывая все обратно в сумку, оставляя при себе только Ренегат, Зенглер и кортик, -Хотя вы меня не слышите...
   Перекинув сумку через плечо, я двинулся вглубь твердыни. Ну, на стадии проникновения проблем не возникло. В лучшие времена я бы, наверное, досконально изучил охрану и попробовал проникнуть незаметно, но сейчас времени мало и другого шанса может и не быть. Сейчас тот самый момент, когда большая часть сил Ордена брошена на борьбу с неожиданно объявившимся противником и твердыня как никогда "обескровлена". И я не был бы собой, если бы этим не воспользовался... Все так же насвистывая какой-то моряцкий мотивчик я вошел в крепость Ордена...
  
   Неподалеку от Хэнсинга.
   -Товарищ генерал! -Вывел из задумчивости голос одного из генерал-майоров, -Так какие будут приказания?
   Сколофский вздохнул, снова погружаясь в раздумья. Сейчас не самое лучшее время для долгих размышлений, но генерал армии не мог позволить себе спешить. Последние приказы от высшего руководства не оставляли иного выбора, но все же Сколофский никак не мог решиться даже озвучить подобные приказы... Две телеграммы доставили одновременно: одна от военного советника короля, а вторая от правителя Хэнсинга лично. Содержание первой было примерно ожидаемым, но все равно весьма жестоким:
  
   "СОВЕРШЕННО СЕКРЕТНО.
   ПРИКАЗ N Ш361707БД2
   ЛИЧНО В РУКИ ГЕНЕРАЛУ АРМИИ СКОЛОФСКОМУ В.
   По данным из достоверных источников мирное население в Хэнсинге в свете последних событий стремительно приближается к нулю. По информации, полученной от передовой разведки, большая часть пострадала от инфекции, называемой "Ликантропия", которая не поддается лечению. Симптомы и способы распространения заразы неизвестны. Во избежание дальнейшего распространения этого заболевания и чумы, командование приняло решение о полной зачистке города.
   Все население города, за исключением персон, список которых прилагается в дополнительном письме, с настоящего момента должно расцениваться как враг, подлежащий полному уничтожению. К зачистке приказываю приступить с 10:00 по общему времени.
   ВОЕННЫЙ СОВЕТНИК ТРИСТИХ И."
  
   Понятное дело, все подписи и печати не оставляли сомнений в подлинности послания. Одни эти приказы уже стали тяжелой новостью для Сколофского, но это был еще не конец. Второе письмо, присланное лично от короля, добавляло еще дегтя в бочку... дегтя.
  
   "Сим письмом я, Гронтир Третий, приказываю:
   В связи с подозрениями в причастности членов Ордена в заговоре против мирного населения Хэнсинга, а также против короны повелеваю: задерживать всех членов Ордена по всей территории государства. При попытках оказать сопротивление разрешается использовать вооружение для подавления беспорядков.
   Вина каждого члена Ордена будет рассматриваться отдельно в государственном суде.
   По последним данным, верхушка заговорщиков собралась в твердыне Ордена. Здание подлежит уничтожению.
   Приказываю провести артиллерийский обстрел крепости, а также районов, которые идут в дополнении к данному приказу.
   Информацию довести до личного состава и проследить за выполнением приказа.
   Приказ зарегистрирован в королевском архиве N Ш361707БД3"
  
   -Товарищ генерал? -Переспросил все тот же генерал-майор, видя затруднения начальства.
   -В общем, слушайте... -Сколофский быстро пересказал суть приказов и замолчал, оглядывая лица подчиненных.
   Реакция, в принципе, была очень похожей на реакцию самого генерала армии.
   -Какого... Товарищ генерал, они и вправду хотят, чтобы мы выжгли к чертям половину Хэнсинга? А вторую половину разбомбили до основания? -Пораженно переспросил все тот же генерал-майор, -Как можно пустить в расход население всего города? Конечно, ситуация в городе аховая, но...
   -Генерал-майор! -Прервал подчиненного Сколофский, -Нам был отдан приказ. И мы обязаны сначала его выполнить, а потом только обсуждать! Или вы захотели под трибунал за невыполнение приказа?
   -Нет, товарищ генерал... -Стушевался говорливый офицер.
   -В общем так, -Сколофский слегка стукнул кулаком по столу, -Вы все слышали приказы! Настали темные времена, я знаю, но мы солдаты в первую очередь! Наше дело подчиняться приказам, а угрызения совести будем испытывать позже... Всем все ясно?
   -Так точно, товарищ генерал! -Немного нестройно ответили присутствующие на собрании, но Сколофскому и этого хватило.
   -Тогда все свободны! -Произнес он и, дождавшись, пока все покинут палатку, тихо добавил, -Надеюсь, они там знают, что делают...
  
   Твердыня Ордена. Леррой.
   Я с интересом слушал, как где-то за кабиной лифта скрипят неизвестные мне механизмы. Интересно было бы по косточкам разобрать подобную конструкцию на досуге... Вот только времени вряд ли удастся на это найти. Кстати о времени...
   -Не подскажете, который час? -Спросил я у мужчины, стоящего передо мной в лифте с поднятыми руками.
   Ствол Ренегата красноречиво был уперт ему в спину, так что попыток дергаться этот интеллигентный на вид человек не делал. Просто тихо матерился всю поездку... У нас даже самые просвещенные типы в трущобах не выражались так витиевато. Честно говоря, этот мужчина просто-напросто управляет лифтом. Спрашивает, куда клиенту надо, и доставляет его на этот этаж. Думаю, убить его за то, что он выполняет свою работу мне на пользу будет чистой воды варварством... Мой невольный заложник глянул на наручные часы.
   -Полдесятого. -Ответил он, опасливо сглотнув.
   -Замечательно... А до какого этажа идет этот лифт? -Спросил я, сверяя свои часы.
   Надо же, сбились на минуту... Надо будет поправить... А то непорядок.
   -До одиннадцатого. -Ответил пленник, слегка поворачивая голову, -Слушай, мужик, я не знаю, что ты задумал, но дальше ты не пройдешь. Тебя просто застрелят на одиннадцатом.
   -Возможно. -Легко согласился я, -Но без риска не было бы веселья, верно?
   Пленник только нервно кашлянул. Пропуск позволил мне безбоязненно перемещаться по первому этажу, так что меня никто не останавливал. Собственно, именно поэтому я до сих пор жив, потому что на первом этаже сейчас в срочном порядке формируются боевые соединения Ордена и, следовательно, членов Ордена там просто тьма... Тихо звякнул звоночек, оповещая, что мы прошли десятый этаж. Я коротко замахнулся Ренегатом и очередной член Ордена упал без сознания. Сегодня прямо день оглушений... Я же без промедлений зарылся в сумку. Где же они... Ага, вот! Звонок оповестил о прибытии на место и я наполовину открыл дверь...
   Как и думал: внутренний блокпост... Для тех, у кого нет допуска на верхние этажи. Что ж, оповещен - значит вооружен... Я дернул кольцо, и продолговатая граната на деревянной ручке залетела прямо в приоткрытую дверь караулки. Вторая граната залетела за стойку охраны, из-за которой уже начал подниматься охранник. Два взрыва с интервалом в несколько секунд прозвучали неподалеку. Лифт, из которого я так и не вышел, сильно вздрогнул, но вниз падать не спешил. Вынув Ренегат из кобуры, я вошел в короткий коридор. Половина ламп от взрыва пострадала, так что света в помещении было мало. Но мне этого хватило, чтобы пристрелить чудом выжившего охранника, вывалившегося откуда-то сбоку. Шуметь так шуметь! По дороге до следующего лифта я столкнулся еще с парочкой охранников, явно непонимающих, что происходит. Не думаю, что твердыню Ордена когда-нибудь брали штурмом. Но все же бывает впервые... Уничтожение города, например... Во втором лифте служащего не было: пришлось самому дергать за рычаг. Машина медленно поползла вверх. Я не спеша заряжал Ренегат и готовил другое оружие.
   Во время движения я обвешался связками с патронами, надел относительно легкий жилет со стальными пластинами... Если повезет, пару пуль остановит. Точно такой же звоночек, как и в первом лифте тихонько звякнул. Я открыл дверь и шагнул в широкий длинный коридор, застеленный красной дорожкой. Охраны здесь не оказалсь. Кто-то излишне самоуверен... По краям коридора было множество колонн, чередующихся с разнообразными скульптурами всяческих монстров. Из нескольких десятков статуй я узнал разве что оборотня и с неким напряжением вампира... Хотя я не особо вглядывался. Пройдя по коридору, я зашел в небольшую комнату. Напротив широкого окна расположился толстый дубовый стол, за которым расположилась... неизвестная девушка. Блондинка. Судя по форме, капитан Ордена. Она что-то сосредоточенно писала в какой-то толстой тетради. Перед ней на столе уже стояли десятки стопок из подобных тетрадей. Бедняжка, перетруждается...
   -Если Вы к командору - он сегодня не принимает посе... -Заученно начала произносить секретарша, поднимая на меня взгляд.
   При виде настолько вооруженного человека у нее в прямом смысле чуть не отвалилась челюсть. Я же даже пару секунд подождал продолжения для приличия.
   -Так он у себя? -Спросил я, напоказ поглаживая ствол своего верного Ренегата.
   Девушка затравленно кивнула.
   -Славно. -Слегка улыбнулся я, -Думаю, для меня у него найдется немного времени.
   Я прошел мимо девушки и, уже взявшись за ручку большой двустворчатой резной двери, обернулся:
   -И, девушка... -Я снова улыбнулся, -Вот Вам бесплатный совет: бегите подальше от твердыни. Тут скоро камня на камне не останется. Мне бы не хотелось, чтобы столь милый цветок, как Вы, так внезапно закончил свое существование... Вы поняли?
   Девушка поспешно кивнула.
   -Вот и славно. -Сказал я, заходя внутрь...
  
   Где-то в окрестностях Хэнсинга. Боевые позиции 3-го артиллерийского батальона королевской гвардии.
   В лагере кипела работа. По большей части это были уже заканчивающиеся приготовления к ведению прицельного огня. Боеприпасы подготовлены, орудия приведены в боевую готовность, а инженерные расчеты рассредоточены по местам несения службы, готовые в любой момент открывать огонь. Конечно, на боевых позициях не стихали тихие разговоры о замыслах начальства. В большинстве случаев это было обсуждение слуха, что это все только для "стращания" взбунтовавшегося населения Хэнсинга. Слухи ходили разные, но этот был самым популярным из всех. Люди по природе своей стараются верить в хорошее до конца, не взирая на все факты. Есть, конечно же, и те, кто привык думать от обратного, только в худшую сторону, но все же большинство людей думают именно о хорошем. И, как ни странно, в большинстве случаев такие мысли бывают оправданы.
   Однако, только не сегодня...
   -Товарищ полковник, разрешите уточнить приказ? -Пораженно переспросил лейтенант, ответственный за передачу информации по цепочке до боевых расчетов.
   -Разрешаю... Был дан приказ открывать огонь из артиллерийских расчетов по намеченным заранее целям... -Немного отсутствующе повторил полковник.
   Ему тоже было тяжело поверить в такой приказ. И еще труднее было передать его дальше. Все его естество противилось против подобного, но... армейская выучка диктовала обратное. В такие моменты каждый человек встает перед выбором: заглушить совесть для собственной выгоды или пожертвовать собой во имя своих идеалов. В данном случае полковник прекрасно понимал, что если приказ не будет выполнен - в первую очередь полетит с плеч его голова... И он сделал свой выбор:
   -Я не вижу, чтобы вы передали передавали информацию, лейтенант... -Произнес он все тем же отсутствующим тоном.
   Лейтенант, будто опомнившись, начал быстро настукивать небольшим приборчиком определенный шифр. Такие приборы появились недавно, но позволяли передавать тоновый сигнал через тонкие провода на огромные расстояния практически без потерь времени. Именно поэтому служба связистов сейчас постепенно преображалась, вытесняя старых курьеров с насиженных мест.
   На несколько минут повисла напряженная тишина... А потом, разрывая тишину и сотрясая землю, гулко выстрелило одно из орудий. За этим выстрелом последовал еще один и еще... Пока наконец, вся артиллерийская батарея не начала обстрел города...
  
   Где-то в катакомбах под городом.
   Казалось, что тяжело вздрогнуло само пространство. Со сводчатого потолка посыпались пыль и песок. За этим толчком последовал еще один и еще... Фильх осторожно прижал подпрыгивающую чашку к небольшому столику и невозмутимо перелистнул страницу.
   -Фильх, что это? -Нервно спросил один из бывших верных работников Спидвика, ныне нанятый на работу его преемником - Фильхом.
   -Бомбардировка, очевидно... -Заметил Фильх, Бросая мимолетный взгляд на потолок, -Наверху, наверное, сейчас ой как весело...
   -Бомбежка? -С ужасом повторил бандит.
   Вслед за ним, от одного человека к другому, коих тут набралось не меньше сотни, это страшное слово передавалось из уст в уста. Постепенно, в просторном зале, бывшем ранее водохранилищем, но заброшенным из-за ненужности, начала нарастать паника.
   -А будет ли нам куда возвращаться?! -Все чаще звучали подобные вопросы среди бандитов.
   -Господа, -Одно слово, произнесенное Фильхом, заставило всех паникеров тут же заткнуться, -Вы понапрасну беспокоитесь. Наоборот, в опустошенном войной городе у нас будет больше простора для расширения нашей... организации. Ищите плюсы, а не минусы.
   -А ведь и правда... Осталось только переждать бомбежку... -Пронеслось среди преступников.
   -Не торопитесь выходить на поверхность, господа. -Слегка приподнял бровь Фильх, перелистывая очередную страничку, -Уверен, нашей доблестной армии был дан приказ убивать каждого встречного-поперечного. Так что лучше пересидеть недельку-две здесь. В катакомбы они вряд ли полезут. А если и полезут, то шарить будут ближе к поверхности, не особо утруждая себя поисками. Провизии у нас достаточно, так что беспокоиться не о чем.
   -Да уж... -Вздохнул все тот же бандит, -Если б ты, Фильх, нас не предупредил, то мы бы оказались сейчас там...
   Он красноречиво глянул на содрогающийся потолок. И тут же начал протирать глаза от засыпавшейся туда пыли. Фильх только вздохнул от этого зрелища. Что поделаешь, большинство бандитов не отличаются умом и смекалкой, но лучших кадров за столь короткий срок было не сыскать.
   Вообще Фильх выбирал людей по признаку "достойный доверия". Сейчас, на пепле разрушенного города, опустошенного силами Лерроя (а Фильх нисколько не сомневался, что его товарищ каким-то образом причастен к творящемуся на поверхности) появился идеальный шанс создать очень и очень крупную преступную группировку... И Фильх собирался сполна воспользоваться предоставленным шансом.
   -Что же, Леррой... -Фильх снова бросил мимолетный взгляд на потолок, -Надеюсь, ты успеешь сделать то, что хотел...
  
   Твердыня Ордена. Леррой.
   Я закрыл двери и, с помощью отмычек заперев крепкий замок, намертво застопорил его, сломав парочку шпилек внутри замка. Выходить из помещения все равно уже не придется... Наконец, закончив минутную возню с замком, я прошел в глубь огромного зала. Посреди него стоял уже знакомый мне реактор П-2. По крайней мере, знакомый по конструкции. Именно этот я не видел. И кто догадался построить реактор на верхних этажах? Наверное, тот же человек, что и запихал в это же помещение химическую лабораторию просто колоссальных размеров. За одним из рабочих столов стояла слегка сгорбившаяся фигура.
   -Нея, я же сказал полчаса назад - меня не беспокоить! -Раздраженно проговорил этот человек, поворачиваясь.
   И он застыл. Немая сцена. Старик в орденском одеянии рассматривал меня с широко раскрытыми глазами, а я, сняв сумку, положил ее на стол. Только мешаться будет...
   -Я... Я убил тебя! Это невозможно! -Проговорил старик, отступая на пару шагов назад.
   -Ты про Агрона? -Уточнил я, приподняв бровь, -Ты и вправду убил его, не беспокойся. Я просто на него похож, не более.
   Мы молча смотрели друг на друга. Мне действительно интересно, что из себя представляет человек, заваривший такую кашу. Я ожидал чего-то более... чего-то более, в общем.
   -Тогда кто ты? -Сообразил наконец старик, немного расслабляясь.
   -Леррой, приятно познакомиться. -Представился я, слегка улыбнувшись, -А Вы командор Ордена Лепий, верно?
   -Лепий-Альтейн-клод-Мони. -Проговорил старик, расчесывая бороду, -А ты, стало быть, тот самый Леррой...
   -Удивлен, что вы наслышаны обо мне. -Слегка улыбнулся я.
   -Пирст рассказывал о тебе. -Кивнул Лепий, -Перед тем, как его тело выловили из в воде, он очень хвастался что убил тебя.
   -Ну что ж... -Я вздохнул, -Мы оба знаем, чем все это закончится. Может, тогда не будем оттягивать неизбежное?
   -И все же, я бы хотел поговорить для начала. -Хмыкнул Лепий, -Вечно вы, молодые, куда-то торопитесь...
   -Поговорить, значит... -Я вздохнул и глянул на часы, -Что ж, ладно, поговорим. Только предупреждаю сразу - время играет мне на пользу. Так что не советую затягивать.
   -Да-да, конечно... -Отмахнулся старик и с интересом наклонил голову набок, -Скажи-ка мне, как ты догадался, что за всем этим стою я?
   Я пожал плечами.
   -Элементарно. Использование анаграмм для подписи своих тайных посланий - весьма глупый поступок, честно говоря. -Ответил я, -"Дормакон"? Этим только идиота обмануть можно... Хотя первое подозрение возникло задолго до этого. На Южном Харке в свое время обитала банда под началом Джарго. Его барыга, который хотел меня пристрелить, перед смертью обмолвился о светловолосой девке из Ордена, которая поставила им энриум... Тогда я не придал этому особого значения, списав все на Орденские заморочки. Однако, впоследствии я заподозрил сначала Игни, а затем и ее мать в причастности к этому делу. К счастью, я оказался неправ.
   -Ха!.. Честно говоря, я не думал, что эти письма попадут в руки кому-нибудь постороннему. -Проговорил командор Ордена, -И почему же ты уверен, что Игни не виновата?
   -Твоя секретарша... В общем, это, скорее всего, была она. И раз уж мы тут так весело беседуем... -Я снова пожал плечами, -Может, поясните, зачем все это вообще нужно было? Ну, все эти заражения гражданских ликантропией, эти бессмысленные заговоры и убийства?
   -Я просто ставил практические опыты. Мне нужен был материал для исследований, а на улицах и так было слишком много отбросов. -Ответил старик, слегка поморщившись, -Однако в какой-то момент все пошло не совсем по плану. Катализатор оказался... самодостаточен. Он неожиданно "научился" размножаться в сточных водах самостоятельно, постепенно расползаясь по городу. Конечно же, я до сих пор мог менять его состав посредством водораспределителей, просто вводя более совершенный штамм в питьевую воду... Так что, обдумав все, я решил, что оставить все так, как есть - лучший выход. Понаблюдать за распространением подобного катализатора в естественной среде - довольно хороший вариант, не находишь?
   -А вы не боялись, что Катализатор мог уйти и за пределы Хэнсинга? В море, например?
   -Катализатор не "выживает" в соленой воде и быстро растворяется. Так что подобных опасений не было.
   -Вот оно как... Но почему вы тогда действовали так неаккуратно? С Пирстом и Эрни Фисштехом. Если первого Вам надо было защищать как следует, то второго надо было защитить хоть как-то, а не убирать вовсе...
   -Фисштех был выработанным ресурсом. Он поставлял оборудование для наших экспериментов в трущобы. Но, как только начал задавать лишние вопросы - пришлось его убрать. -Пояснил Лепий.
   -А Пирст? Почему вы не защитили столь ценного подручного? Это было в Ваших силах.
   -Пирст был лишь крайним в долгой череде подставных лиц. Его здоровье беспокоило меня в последнюю очередь. В тот момент, когда я узнал, что он у тебя в плену, я оборвал все даже косвенные связи с ним. Пройти по этой цепочке у тебя не было шансов. И все же ты прошел...
   -Сказал же, отправной точкой была та дурацкая анаграмма. Скорее всего, без нее я бы вообще не догадался, кто руководит банкетом... -Вздохнул я, -Однако, после того, как я ее увидел, все встало на свои места. Кукловодом должен был быть довольно высокопоставленный человек, имеющий возможности для сокрытия своих грязных делишек от правительства. При этом он должен быть настолько неприкасаемым, насколько это вообще возможно. И, к тому же, на него подозрения должны пасть в последнюю очередь. А кто еще, кроме командора Ордена, призванного истреблять вампиров, оборотней и тому подобных тварей, больше всех подходит под описание? Мне в голову больше никто, кроме короля не идет. Но он бы вряд ли стал так заморачиваться... Единственное, что я так и не могу понять - почему Вы не убили меня? Нанять опытного убийцу на такую работу для человека Вашего положения - раз плюнуть.
   -Так уж вышло, что я просто не нашел такого идиота. -Пожал плечами Лепий, -Когда я решил покончить с тобой таким образом и нанять опытного убийцу... Все они, услышав имя цели, отказывались от задания. Скажи, что значит слово "Лимбгхерн"? Они постоянно так тебя называли...
   -"Убийца богов", -Перевел я, - Это долгая история, не относящаяся к делу. Но, если вкратце... Помните трех предыдущих королевских советников по финансовым, военным и политическим вопросам? Их еще называли "тремя богами"?
   -А, слышал, слышал... Лет пять назад весь Хэнсинг говорил об их убийстве... Так это твоих рук дело?
   -Говорю же, давняя история. -Пожал плечами я, -И, к слову о Ваших попытках... Так вот куда подевались мои знакомые убийцы... Но все равно не поверю, что нельзя было найти исполнителя на подобное дело.
   -Ну, остальные были недостаточно надежны, квалифицированы или даже просто разумны... -Пожал плечами Лепий и кивнул на окно -А зачем было все это?
   Отсюда, кстати открывался просто прекраснейший вид на пылающий город. То здесь, то там, вспыхивали все новые и новые пожары. Из этого окна если постараться, можно увидеть даже Большой Харк... Но я, конечно же, понял, о чем спрашивал Лепий.
   -Тут я преследовал три цели. -Я кинул взгляд в сторону окна, -Первая была в том, чтобы заставить Орден вступить в полномасштабные боевые действия, ослабив оборону твердыни.
   -Это и так ясно. -Хмыкнул Лепий, -А еще две?
   -Вторая причина довольно прозаична. Надо было дать понять властям, что Ликантропия опаснее, чем они предполагали. Думаю, королевские ученые уже вовсю ищут средство от этой болезни, а военные и правоохранительные органы разрабатывают стратегии по противоборству с возможной заразой.
   -А не считаешь ли ты, что это довольно жестокие меры? -Старик снова кивнул в сторону окна.
   -Хэнсинг и так был обречен на медленное вымирание. Я понял это, когда узнал, кто руководит банкетом... -Я вздохнул, -Вы бы не остановились на простом создании идеального Катализатора, верно?
   -Верно. Но ты не озвучил третью причину.
   -А третья еще более банальная. Подстава. -Я кровожадно улыбнулся, -Необходимо было грамотно подставить Вас. А для этого надо было что-то, на что король просто не мог закрыть глаза.
   -Подстава? Да кто поверит, что я во всем этом виноват?
   -Да все. Кроме нас с Вами, разумеется. -Я пожал плечами, -Все необходимые доказательства я уже подделал и разослал по нужным инстанциям. После того, как у нас здесь все закончится, ни у кого не возникнет и доли сомнения, что во всем виноваты были именно Вы...
   -Доказать обратное будет не трудно. -Слегка сузил глаза старик.
   -Нет, поверьте мне, к завтрашнему полудню доказать вообще что-либо будет проблематично. -Я развел руками, -Я надежно позаботился о том, чтобы доказательств обратного не осталось. Даже если я не смогу Вас прикончить сегодня, я хочу, чтобы Вас загнали, как зверя, в угол и там бы умертвили самым болезненным для Вас способом.
   -Теперь понимаю, почему те убийцы не захотели с тобой связываться... -Протянул Лепий, тяжело вздыхая.
   -У меня тут вопрос возник: А зачем, собственно, Вы все это затеяли? А то ответа я так и не услышал.
   -Да все просто. Идея использования Катализатора в качестве средства для продления жизни изначально принадлежала Агрону. Однако он был ограничен в суждениях, полагая, что возросшего срока жизни и небольшого бонуса к физическим качествам у наших бойцов достаточно для борьбы с нечистью. -Пояснил Лепий, -Я говорил ему, что эксперименты следует продолжить. Что стоит попробовать другую основу для Катализатора, чтобы получить другие свойства у бойцов, более эффективные, но... Он не захотел меня даже слушать! Меня! Ближайшего друга и товарища!
   -И тогда Вы его убили?
   -Да. Мне пришлось сделать это ради будущего Ордена.
   -Благими намерениями, как говорится... -Задумчиво проговорил я, -А святоша был прав...
   -О чем ты?
   -Да не важно, -Я махнул рукой, -То есть все было ради того, чтобы найти новый Катализатор?
   -Да.
   -А Вы сами - оборотень?
   -И как ты догадался? -Спросил вместо ответа Лепий.
   -Одна моя знакомая как-то обмолвилась, что от того, кого она преследовала, исходил запах, как от Старейшего оборотня... Так что, выслушав Вашу историю престарелого маразматика, одержимого жаждой поиска несуществующего совершенства, я сделал для себя определенные выводы.
   -И какие же?
   -Что я не зря зарядил оружие разрывными боеприпасами. -Пожал я плечами, -Давайте подытожим: Вы, престарелый умалишенный оборотень, затеявший улучшение генофонда нации посредством прививания этой самой нации нового вектора развития. Причем Вы оказались одновременно и умны, и глупы до безобразия. Даже как-то обидно, что человек подобной власти, как у Вас, поступает настолько бездарно и предсказуемо... В любом случае, в своем маниакальном стремлении Вы не нашли лучшего решения, чем просто начать ставить эксперименты на мирном населении, при этом учитывая, что Вы могли запросто получить доступ у правительственных организаций к осужденным на смерть преступникам. Не думаю, что в правительстве не нашлось бы людей, желающих продлить срок своей жизни любой ценой... Короче говоря, вот мой вердикт: Вы - бездарность. И знаете, какая Ваша главная ошибка?
   -Оставил тебя в живых?
   -Нет. -Я качнул головой, -Вы меня не наняли... Хотя возможность была, когда Вы обо мне узнали от Игни. А я уверен, что отчитывалась она напрямую перед Вами. Тогда бы сейчас мы бы оба не были одной ногой в могиле...
   Повисло недолгое молчание. Реактор немного гудел, заставляя содрогаться сам воздух в помещении. Однако я не обращал внимания на подобные мелочи. У меня сейчас шел один из интереснейших разговоров в моей жизни...
   -А ты сам? -Спросил неожиданно Лепий.
   -А что я?
   -Тебе не кажется, что ты еще хуже, чем я?
   -А, -Я махнул рукой, -Так тут все просто. Я - психопат. Только не тот тип психа, который что-то бормочет себе под нос в уголочке, а другой тип, "тихий", так сказать... Такие, как я, совершенно неотличимы от обычных людей, пока нас никто не трогает. Но стоит только нарушить наш покой...
   Я красноречиво кивнул в сторону окна.
   -И знаете, что? -Я слегка усмехнулся, -Мне совсем не жаль. Было довольно забавно, честно говоря... Хотя, самое веселье начнется именно сейчас...
   Я напоказ достал часы из кармана и глянул на циферблат. Ровно десять. Идеальный расчет времени...
   -К сожалению, время для разговоров закончилось... -Подытожил я, пряча часы обратно в карман.
   -В смысле?.. -Спросил Лепий, но тут же осекся.
   Оборотень на секунду раньше меня услышал новый звук, проникший в помещение. Свист, становящийся все пронзительнее и пронзительнее с каждым мгновением.
   -Что за?.. -Снова удивился Лепий, делая шаг к окну...
   А в следующее мгновение здание вздрогнуло. Затем еще раз и еще... Я широко и кровожадно улыбнулся. Наконец-то началась бомбежка... Я боялся не дожить до этого момента.
  
   Подземелье под Южным Крульским районом.
   Крули никогда не могли довериться людям полностью. Речь идет не об общении между отдельными индивидуумами, а об взаимоотношениях народов. Крули прекрасно помнили, как люди долгое время подвергали крысоподобных существ гонениям. Конечно, вспоминать об этом ни одна из сторон не любила. Люди, по понятным причинам, склонны забывать свои же ошибки. А Крули просто не желали еще одного конфликта. Чувство самосохранения у этого народа выше всяких похвал, и они прекрасно понимали, что выжить в случае открытого столкновения с человеческой расой - трудновыполнимая задача. Поэтому Крули предпочитали просто не вспоминать черные моменты собственной биографии, делая все возможное, чтобы подобное не повторилось...
   Именно поэтому Крули во всех местах своего постоянного обитания и строили просто гигантские, но скрытые от чужих глаз бункеры. И выдержать такие бункеры могли не одну неделю осады даже с применением самых современных методов ведения войны. Понятное дело, под Южным Крульским районом тоже нашелся такой бункер... Но даже внутри столь надежного укрытия можно было ощутить содрогание стен и пола от разрывающихся на поверхности снарядов...
   -Тринт думает, что это снаряды типа "Фасета-3"! -Произнес один из Крулей с ярко черной окраской шерсти.
   На его мордочке можно было различить едва заметное клеймо оружейника. Такие клейма наносили тем Крулям, которые в процессе обучения проявляли предрасположенности именно к этому ремеслу. Для каждого направления деятельности мохнатого народа имелось уникальное клеймо, которое присваивалось после окончания так называемых "начальных" классов обучения. Хотя были и Крули без меток. Такие личности, как правило, одинаково эффективно работали во всех областях. К подобным, незаклейменным Крулям, относился и Мисси. Одинаково хорошо разбирающийся как в прикладной химии, так и в энергетических системах вплоть до последнего поколения реакторов...
   -"Фасета-3"?! Пф-ф... -Фыркнул другой из Крулей с коричневой шерсткой, -Тринт ничего не смыслит в этом! Лукит уверен, что это "Фасета-2"!!
   После подобных заявлений в рядах Крулей обычно начиналась драка. Люди, считающие Крулей милыми и исключительно дружелюбными созданиями, очень сильно заблуждаются. Сами по себе Крули не любят межрасовые конфликты, но в среде этих двуногих крыс то и дело вспыхивают драки на почве не совпавших мнений. Конечно, смертность после таких потасовок невысока, но всякое бывает. Сейчас же оскорбленный Круль, назвавший себя Тринтом, хоть и оскорбился, но свару затевать не стал. Драки между сородичами в замкнутом пространстве на глазах у тысяч соплеменников - не самая лучшая затея, и крысы понимали это на уровне инстинктов. А, как уже упоминалось ранее, у Крулей развито чувство самосохранения. Но и чувство сохранения вида им тоже было свойственно в не меньшей, чем людям, мере. Крысы, в конце концов, приспосабливаются не хуже людей... И сейчас инстинкты подсказывали Крулям, что лучше всего сохранить как можно больше живых индивидуумов для повышения шансов на выживание.
   В любом случае, драка не началась. И тихие разговоры продолжились.
   -А Мисси молодец. Мисси предупредил нас... -Произнес один престарелый Круль.
   -Да-да, Мисси наш герой! -Поддержал еще один старейшина.
   Вкоре по рядам прямоходящих крыс пронеслось утверждение, что Мисси - хороший парень. Впервые за историю крысиного общества мнение о сородиче с белой шерстью стало положительным... Сам же объект обсуждений преспокойно чинил проводку в одном из боковых тоннелей. Мисси не любил сидеть без дела. Передние лапы с ярко выраженными большими пальцами, мелькавшие до этого над поврежденным участком электрической цепи, на секунду остановились.
   -Нечасто представителя народа Тварков увидишь даже в обществе Крулей... -Произнес он, слегка поворачивая голову.
   Немного в отдалении стояла фигура, закутанная в плотный плащ. Единственное, что можно было четко различить - единственный ярко светящийся в полумраке красный глаз.
   -Я пришел не к вашему народу... -Прогудел из-под плаща тварк, -А к тебе лично, Мисси.
   -Мисси польщен, что господин Тварк знает имя Мисси. -Кивнул крысеныш и спросил, -Мисси может узнать имя собеседника?
   -Может. -Слегка колыхнуло головой существо, -Мое имя Синтел.
   -Надеюсь, Синтел разрешит Мисси не отвлекаться от дела? -Круль выразительно кивнул на поврежденную проводку.
   -Конечно... Но я пришел поговорить насчет Лерроя.
   Руки Мисси снова замерли. На этот раз окончательно. Крысеныш поднялся на ноги и повернулся к Тварку полностью.
   -Мисси не знал, что у Лерроя есть столь... необычные друзья. -Произнес он, вытирая руки о плащ.
   -Мы с Лерроем не друзья. Я скорее... наблюдатель. -Плечи фигуры слегка колыхнулись, -И все же, я здесь по делу... Скажи мне, Мисси, тебе известно о самом Леррое?
   -Леррой друг Мисси. Пускай он и поступает иногда жестоко, а еще иногда пугает Мисси своими поступками, но Мисси Леррой никогда не обижал. -Рассказал крысеныш.
   -Что ж, славно... -Прошелестел Синтел, -Тогда мне, Мисси, понадобится твоя помощь... Ибо у Лерроя мало шансов выжить, но мы сможем его спасти.
   -Мисси не доверяет Синтелу. -Откровенно признался крысеныш, -Мисси никуда не пойдет с подозрительным Тварком.
   -Что ж... -Еле слышно проговорил Тварк, растворяясь прямо в воздухе, -Тогда Лерроя ждет только смерть...
   Мисси фыркнул, подошел к тому месту где только что находился Тварк и внимательно осмотрел его. Не найдя ничего интересного, Мисси вернулся к своему прерванному занятию, бормоча себе под нос:
   -Если бы Леррой мог так просто умереть - уже бы давно это сделал. А если не умер до сих пор - не умрет и от какой-то бомбежки средней руки...
  
   Леррой.
   Старик все же оказался не лыком шит: не зря он Старейший среди оборотней. В момент, когда он отвлекся на окно, я направил дуло Ренегата на него, нажал на курок и... Промазал. Лепий, с какой-то неестественной для его возраста реакцией прыгнул в сторону, уже в воздухе обращаясь в оборотня. В полете! Я видел, как превращается Нора. У нее на процесс смены обличий уходит не меньше пяти минут. Тут же практически за мгновение! Вот что значит опыт... Вот только у меня тоже не один патрон в Ренегате... Я быстро дернул за рукоятку, загоняя в ствол новый патрон, и выстрелил в уже обратившегося командора Ордена. И снова в "Молоко". Огромная седая зверюга с невероятной скоростью рванулась в сторону, уходя из зоны поражения, и тут же еще раз отпрыгнула в сторону, уклоняясь от очередного выстрела. От четвертого выстрела монстр ушел, просто-напросто запрыгнув куда-то под потолок, на стальные балки, которые были на высоте как минимум четырех метров...
   Я ругнулся и быстро начал заряжать Ренегат. Один патрон, два... Второй уже не успел: выпрыгнувший откуда-то сбоку Лепий заставил меня отшатнуться и выронить патрон из рук. Более того, пролетая мимо, оборотень зацепил когтистой лапой мое оружие и, вырвав его у меня из рук, отшвырнул его в сторону. Хорошо хоть, что я подготовился к такому повороту событий. Извлеченный из кобуры под плащом "Монти" тут же выпустил три пули по уже скрывающемуся из вида монстру. "Монти" я взял у обращенного напарника Игни, Люциуса. Попробовав его на стрельбище, я пришел к выводу, что хоть модель и заряжается обычным типом боеприпасов, без возможности использования разрывных или бронебойных, но все же довольно действенная в виду своей относительной скорострельности и компактности. Конечно же, против человека такая игрушка хорошо бы сгодилась, но против оборотня... В общем, малокалиберная пуля, каким-то чудом попавшая в заднюю лапу Лепию, не заставила того даже почесаться...
   Черт же побери эту идиотскую лабораторию! Столько разных шкафов и стеллажей, перегородок и отсеков, закрывающих обзор... Еще и этот громоздкий реактор посреди зала тоже настроения не улучшает... И какой идиот догадался такую махину по деталям затаскивать наверх гигантской крепости, устанавливать здесь, а затем еще и вокруг нее свою лабораторию строить? Хотя, я знаю этого идиота. Вон он, своей седой хвостатой задницей среди стеллажей мелькает... Еще четыре пули в пустую ушли в пространство. А я вздохнул и откинул пистолет в сторону. Патронов я к нему не брал, так что пришло время "кавалерии"... Подойдя к столу (держа наготове "Зенглер" Игни) я вынул из сумки парочку гранат и закинул их подальше. Убить не убьют, но пространство для маневра расчистят... Два прогремевших взрыва раскидали ближайшую мебель или разбили ее в щепки. И в этот момент крепость ощутимо дрогнула...
   Артиллерия наконец-то пристрелялась. Теперь практически каждый снаряд, направленный в крепость, попадал, собственно, в крепость. Лишь редкие экземпляры проходили мимо. По сути, дрожь в здании чувствовалась постоянно, но именно последнее попадание подбило одну из несущих опор. Твердыня Ордена изначально не была рассчитана на бомбежку. Но пока держалась каким-то чудом. Видимо потому, что снаряды попадали куда попало, кроме несущих опор... В любом случае, мне это даже на руку. Есть время поиграться с Лепием. Интересно же, черт его побери...
   На запущенных гранатах Лепий, естественно, не подорвался, снова вынырнув откуда-то из-за пределов моего поля зрения. Правда, на этот раз он словил сразу три разрывных крупнокалиберных патрона в грудь. "Зенглер" меня пока не подводит. Правда, это его лишь слегка притормозило и заставило снова отпрыгнуть в сторону, скрываясь из виду. До чего же живучий, гад... Я бы с такими дырами в грудине не то что прыгать - ходить бы не смог. Максимум - дрыгался бы на полу в предсмертных конвульсиях... А из сумки тем временем был извлечен "Кабан-11" и последние две гранаты. Раскидав оставшиеся "хлопушки" по сторонам, я взял Кабана наперевес и отошел от опустевшей сумки. По сути в ней остался только небольшой запас взрывчатки, но он уже не понадобится. Я предполагал, что придется выбивать двери, но все прошло более гладко...
   -Ну и где же ты, седой красавец?.. -Пробормотал я, осторожно шагая между стеллажей.
   Оборотни - опасные противники. Их трудно убить. Точнее, убить несложно, но делать это надо быстро. Потому что даже обычные оборотни с долгим превращением крайне быстро восстанавливаются в процессе смены облика. Лепий же в начале боя показал просто феноменальную скорость превращения... А, следовательно, и скорость восстановления у него просто запредельная... Понятное дело, что оборотни не могут просто превращаться из человека в монстра и обратно столько раз, сколько им вздумается. Из объяснений Норы мне стало ясно, что у них тоже есть определенные ограничения, которых не избежать. Например, нехватка питательных веществ... Ведь на быстрое исцеление уходит прорва энергии... Поэтому в идеале нужно пристрелить Лепия быстро и с первой попытки. Единственное, что обнадеживает - пониженная умственная деятельность в облике зверя. Именно поэтому против Лепия сейчас можно сражаться так, как сражаются против обычного зверя... Хотя я не охотник, так что для меня это в новинку.
   Лепий снова вынырнул откуда-то сбоку и на ходу замахнулся когтистой лапой, метя мне в голову. Я отпрыгнул в сторону, в полете разворачивая оружие, и выстрелил. Дробь вскользь прошла по ребрам оборотня, а затем я лишился и "Кабана", Улетевшего куда-то в неизвестном направлении... А потом зверь взял меня за шею двумя лапами и оторвал от пола. Причем давление на шею было таким, что я почувствовал, как хрустят позвонки... Да ладно... Ну почему все пытаются убить меня как-то красиво? Почему он не мог просто распороть мне брюхо или горло? Вон, какие когти... Нет же, душить надо... Все настроение испортил... Руки-то у меня свободны. Конечно, рефлексом любого нормального человека было бы попробовать разжать хватку на шее. Вот только я уж слишком привычный к близкому дыханию смерти... Не обращая внимания на сдавленную шею, я на ощупь достал из кобуры "Зенглер" Игни и выпустил три оставшихся в барабане патрона в голову монстра. Лепий рухнул на землю, чуть не придавив меня своей тушей, и задергался в конвульсиях, превращаясь обратно в человеческую ипостась.
   Я, даже без остановки откашливаясь, нашел в себе силы удивиться. До чего же живучий Старейший оборотней... Будь у меня поменьше вооружения - помер бы... Обнажив кортик, я проткнул руку уже обратившегося Лепия, пригвоздив ее к деревянному полу. Все еще откашливаясь, я прошел к тому месту, куда отлетел Ренегат и подобрал его с пола. Ох... Как же болит горло... Так, сколько у нас времени? Удерживая Ренегат правой рукой, я достал часы и глянул на циферблат. Надо же, всего пятнадцать минут прошло... Я рано расслабился. Мимо промелькнула серая тень. Я в последний момент успел отклониться в сторону. А в следующую секунду заряд картечи из Ренегата начисто разворотил черепушку Лепия... Правда, я лишился левой руки, оторванной злосчастным монстром. Но, уж мне ли переживать о потере конечности... Здание в очередной раз ощутимо вздрогнуло... Откуда-то из-под потолка посыпались искры.
   Я устало доковылял до одного из немногих сохранившихся стульев и сел на него, зажимая обрубок левой руки. Что ж, план выполнен, теперь можно и расслабиться немножко... Я устало прикрыл глаза. Где-то за пределами здания слышались взрывы, твердыню сотрясала дрожь, но постройка Ордена не желала сдаваться... Натужно гудел поврежденный взрывами гранат реактор... Шипели смешивающиеся реагенты на полу, освобожденные из плена стеклянных колб. Романтика. Дверь я сам застопорил, бежать смысла не имеет. А по моим подсчетам здание должно рухнуть в ближайшие пять минут. Самая грандиозная могила, которую только можно себе представить. Я расслабленно выдохнул и открыл глаза. Взгляд тут же зацепился за болтающийся кабель, отходящий от реактора, оборванный одним из взрывов. Я уже собирался снова закрыть глаза, как вдруг у меня в голове промелькнула догадка...
   -Точно! Электричество же... -Хлопнул я себя по лбу и, кое как поднявшись со стула, проковылял к этому оборванному кабелю.
   Мысленно возрадовавшись, что так и не отучился носить капсулу энриума на шее, я откупорил ее и, зажав между зубами, схватился за кабель. Что ж, была не была - все равно помирать. Так хоть помру ярко... Запрокинув голову, я буквально вонзил кабель в свою грудь оголенным металлом... Горечь энриума соединилась с разрядом электричества, мгновенно гася мое сознание. Последнее, что я успел уловить: мощнейший толчок откуда-то снизу, уводящий пол из-под ног...
  
   Месяц спустя.
   -Знаешь, до сих пор не могу поверить, что Твердыня разрушена... -Пораженно проговорила Илми, глядя на останки некогда великой крепости.
   -Это точно... -Так же потрясенно кивнула Игни.
   Сразу после той памятной ночи Игни со своей семьей подверглись аресту со стороны заполонивших руины Хэнсинга военных. Однако, получив какие-то официальные бумаги сверху, семейство Альтейнов вскоре было отпущено. Содержание этих бумаг осталось засекреченным даже для отца Игни, как ни странно. Бумаги, доказывающие непричастность семейства Альтейнов к неожиданно раскрытому заговору Ордена против королевства, были доставлены напрямую советникам и королю. Кто смог провернуть подобное - остается загадкой, так как точных сведений высшие чины государства не раскрывали. Но Игни и так догадывалась, кто тут подсуетился.
   Для нее падение Ордена означало практически крах всей жизни, но в голове эта новость сейчас укладывалась плохо. В данный момент Игни больше беспокоилась о Леррое, который так и не вышел на связь. Девушка опасалась, что он мог как-то пострадать от того хаоса, что был в городе... Хотя, с другой стороны она прекрасно понимала, что Леррой вряд ли бы оказался захвачен врасплох событием подобного масштаба.
   -Как думаешь, что теперь с Орденом будет? -Спросила Илми после небольшой паузы.
   С недавних пор, когда к ней вернулась способность передвигаться самостоятельно, Илми приняла решение вернуться в лоно организации, искалечившей ее в свое время. Причины, побудившие принять ее такое решение так и остались неизвестными. Однако ее решению не суждено было воплотиться в жизнь так просто. Учитывая, в какую сложную ситуацию попал Орден...
   -Даже не знаю... -Вздохнула Игни, -Не уверена, сколько членов Ордена будет осуждено. Но, после всего этого доверие к Ордену будет утрачено, это точно. Так что ничего хорошего ждать не приходится.
   -То есть, -Вздохнула Илми, -Нам остается только ждать...
   Девушки ненадолго замолчали, глядя на вялые раскопки, которые проводили немногие выжившие люди из низших каст. Это был неплохой шанс подзаработать на мародерстве, а правоохранительные органы не могли начать работать во всю силу, в виду больших потерь. В руинах Орденской твердыни тоже копалось немало народу, в надежде найти что-нибудь полезное. Там работало даже несколько слуг Игни... Девушка надеялась найти тело Лепия, своего начальника, который по полученной информации был самым главным заговорщиком.
   -Миледи! -Приблизился, слегка поклонившись, один из слуг, протягивая руку с чем-то, зажатым в кулаке.
   Игни молча подставила руку, и ей в ладонь упало что-то небольшое округлой формы. Игни взглянула на эту вещицу и на секунду прикрыла глаза, пытаясь успокоиться. Эти карманные часы она бы узнала из тысячи: Леррой все время носил их с собой.
   -Откуда они у тебя? -Ровным тоном спросила Игни у слуги.
   -Нашел в развалинах, были зажаты в наполовину раздавленной, наполовину исполосованной руке. -Пояснил слуга.
   -Ясно. Продолжайте искать. -Кивнула Игни.
   Илми заглянула через плечо сестры и тоже узнала часы своего избавителя. Она провела с ним не так много времени, но все же успела приметить некоторые его привычки.
   -Так это же часы Лерроя. -Хмыкнула она, -А где он сам?
   -Боюсь, что где-то под завалами... -Вздохнула Игни.
   -А зачем он сунулся в твердыню?
   -Знать бы... -Игни пожала плечами.
   -Ну, нам остается только надеяться, что он все же не помер, верно? -Беззаботно улыбнулась Илми, -Он умеет обманывать ожидания.
   -И то верно...
  
   -А ты ведь знал, что ему нужно для излечения, так ведь? -Улыбаясь произнес Вицимус, наливая себе в бокал подозрительно красной жидкости.
   Напротив него, у широкого окна, слегка подрагивала в воздухе фигура Тварка, закутанного в плащ. Воздух вокруг представителя этой расы дрожал, образуя марево, как в очень засушливых местах. От Тварка и вправду веяло сухим теплым воздухом, но Вицимус просто не обращал на это внимания. Прожив долгую жизнь и побывав в различных местах, вампир научился не заострять свое внимание на мелких неудобствах. С другой же стороны, вампиру было крайне любопытно, что делает неожиданный посетитель. И как он это делает тоже...
   Конечно же Вицимус не планировал подобной встречи, но, как известно, Тварки приходят без приглашений. Хотя, конечно же, про этих красноглазых монстров известно крайне мало. Да и то большинство всех этих знаний - просто слухи. В любом случае, Вицимус не стал злиться на столь непрошенного гостя. Не так уж часто выпадает возможность пообщаться с настоящим Тварком. Особенно с тем самым, который так рьяно наблюдал за столь интересным объектом, как Агрон.
   -Знал. -Кивнул головой Синтел.
   -А почему ему не сказал? -Удивился вампир.
   -Я не имею права вмешиваться в его судьбу без особого повода. Только наблюдать.
   -И кто же установил такие правила?
   -Тебе этого знать не нужно... -Слегка шевельнулся Тварк.
   В помещении повисло недолгое молчание. Вампир с любопытством пытался заглянуть под широкий капюшон Тварка, при этом не проявляя своего интереса. А Синтел мастерски делал вид, что не замечает бесплодных попыток вампира.
   -И все же... -Вампир снова посмотрел на записки Лепия, небольшой стопочкой лежащие на столе, -экс-командор был близок к разгадке... Использование электричества для стабилизации процесса обращения - довольно действенный способ. Однако ему нужно было ускорить восстановление организма в десятки раз... Думаю, рано или поздно он нашел бы нужный элемент, ускоряющий регенерацию. А у Лерроя регенерация и так была на неестественном уровне, так что он спокойно использовал электричество для обращения. Я ни в чем не ошибся?
   -Нет, ты прав во всем.
   -И что же будет с... С Лерроем?
   -Не знаю. Дальнейшая его судьба вне моей компетенции.
   -Что это значит?
   -Что мой долг по его охране выполнен. -Произнес Тварк, поворачиваясь к окну, -Теперь его судьба не подчиняется никому, кроме него самого.
   -Ты говоришь какие-то бессмысленные вещи... -Произнес вампир, допивая жидкость из бокала одним глотком, -Но все же... Я изучил кровь Лерроя, что он дал мне для опытов. Собственно говоря, я тоже воздействовал на нее электричеством. Скажу тебе, мой одноглазый товарищ, что то, что я увидел в пробирке после этого... впечатляет.
   -Значит, я не зря посетил тебя сегодня.
   -Кстати... А зачем этот визит?
   -Просто... -Тварк на секунду замолчал, -Тебе запрещается рассказывать о том, что ты увидел, кому бы то ни было. Иначе...
   Воздух на секунду сгустился, а в следующее мгновение Вицимус почувствовал, как по его щеке течет кровь. Его собственная, практически черная кровь.
   -Хм... -Вампир философски отнесся к полученному повреждению, -Тогда не проще просто убить меня?
   -Нет. Твоя роль в предстоящих событиях еще не определена. -Ответил Синтел, открывая окно.
   -Что же вы там такое задумали? -Спросил Вицимус, глядя на то место, где только что был представитель народа Тварков.
   Синтела там, конечно же, не было. Таинственный пришелец пропал так же внезапно, как и появился. Однако, Вицимус не был расстроен этим фактом. Наоборот, его радовал этот внезапно начавшийся и так же внезапно окончившийся разговор. Вампир снова бросил взгляд на кипу листков.
   -Лепий-Лепий, старый ты дурак... -Протянул он, -Ты этого не увидишь, но в мире уже появился идеальный оборотень, которого ты так жаждал создать...
   И Вицимус снова погрузился в изучение документов.
  
  
   Город потихоньку оживал. Чума, бушевавшая совсем недавно, вдруг внезапно улеглась. В народе поговаривали, что это постарались Тварки, то и дело замечаемые обывателями на полуразрушенных улицах Хэнсинга. Разрушенный бомбежкой город постепенно восстанавливал свой прежний облик. С некоторыми поправками, но все же более или менее схожий. Армия, зачищавшая в свое время город от выживших тварей вперемешку с мирным населением, отошла сначала на изначальные рубежи, а потом и на места своей постоянной дислокации. Понятное дело, командование получило свою долю наград и поощрений от королевской семьи за быстрое и четкое выполнение команд. Казалось бы, после таких ранений ни один из городов восстановиться не в силах, но... Хэнсинг не так просто "убить". Постепенно, почуявшие возможности подняться на чужом горе люди стекались в разрушенный город. Торговцы, тут же прознавшие о начавшихся восстановительных работах, начали поспешно заключать выгодные контракты на поставку стройматериалов.
   Город быстрыми темпами восстанавливался. В какой-то момент снова заработали полуразрушенные энергостанции Тварков, раздавая электричество по заниженной цене. Еще через несколько дней заработала и система канализации, поврежденная лишь в нескольких местах - Крули знали свое дело и ремонтировали системы, которые они придумали сами, крайне быстро. Постепенно возводилась новая стена, ограждающая Верхний город от трущоб. На этот раз ее строили с учетом попыток саботажа и более толстую, чем раньше. В Верхнем городе мало что поменялось. Знатные семьи все так же продолжали вести свою кровавую Игру, зациклившись в своих пороках. Заговоры, подставы и убийства - любимые инструменты богачей, в конце концов...
   А вот Трущобы неожиданно стали более спокойным местом, чем раньше. По крайней мере, южная их часть. Взамен тем мелким бандам, что правили тут до этого, пришла одна на удивление сильная организация, быстро подавившая сопротивление недовольных. Захватив практически все, что только можно было в период беззакония на территории разрушенных трущоб, эта банда получала просто невероятные "налоги" с арендаторов строений. Плюс ко всему, в народе ходила молва, что эта банда занимается различной нелегальной деятельностью, однако правоохранительные органы в ходе многочисленных проверок раз за разом предоставляли отчеты об обратном. Конечно же все прекрасно понимали, что основной доход подобной организации и вправду идет из нелегального источника, но полиция получала такие откаты, что она закрывала глаза на все происшествия. По сути, полиция вернулась к своей привычной роли в Хэнсинге. К декоративной роли. Все вопросы с особо наглыми преступниками опять же решались по-свойски, без чужих глаз. Народ, как ни странно, к подобной схеме относился нормально. Даже более того, членам организации выказывались всякие почет и уважение... И, конечно же, все знали, кто правит банкетом. От обычных портовых работяг, до крупных шишек в правительстве все были осведомлены, что бандой Волков правит Фильх. Вот только никаких доказательств его причастности к незаконной деятельности никто не мог найти, так что этот человек так и "гулял" на свободе, постепенно подминая под себя все новые и новые территории...
   Ордену же не удалось устоять. Лишившись своей опоры в виде безграничного доверия как со стороны властей, так и со стороны населения, этот колосс пал в пучину истории. Сотни и тысячи последователей Ордена попали в тюрьмы. Некоторые за причастность к заговору, некоторые за оказание сопротивления при задержании. Но вскоре случилось то, чего так опасались скептики Ордена многие годы. В одно мгновение хранилище, в котором обретались все спущенные на тормозах преступные дела с участием членов Ордена, вдруг оказалось распечатано... И полетели головы. В прямом и переносном смыслах. Тысячи дел вновь были пущены в производство. Понятное дело, что Орден был прибежищем не только тех, кто радел за добро и справедливость. Были и те, кто злоупотреблял своим положением ради собственной выгоды. Собственно, кара нашла тех, кто совершал преступления...
   На фоне этого, неожиданно начавшая развитие компания Альтейнов по производству оружия стала сюрпризом для многих. Особенно для Фисштехов, потерявших в результате бомбежки свои основные заводы... В результате недолгой борьбы на финансовом рынке, оружейный бизнес полностью перешел в руки ранее малоизвестных Альтейнов. Все государственные контракты на производство вооружения мгновенно перекочевали новым производителям... Но, что многие находили странным, Альтейнов совершенно не трогала банда Волков. Все бы еще поняли, если бы между Волками и Альтейнами была какая-то договоренность, но по тем слухам, что гуляли в народе, было ясно, что ничего подобного между двумя столь разными организациями нет и в помине. Просто в рядах Волков существовало строжайший запрет на любую активную деятельность, направленную против этой семьи. Причин подобного поведения обычно неудержимой банды никто не знал, а теорий об этом строилось множество.
   И в то же время по городу, переходя из уст в уста начала гулять легенда об одном очень жестоком и непримиримом наемнике, который мог взяться за любое, самое невыполнимое дело, и выполнить его. Ходили слухи, что именно этот наемник в одиночку создал и распылил то вещество, вызвавшее яркую вспышку ликантропии. Конечно же, полиция не раз проверяла данную информацию, но раз за разом опровергала ее за неимением достаточных доказательств. Однако, слухи не утихали, обрастая все новыми и новыми подробностями... Кто был их источником - неизвестно. Впрочем, легенда во всех случаях гласила, что этого наемника все же настигла неминуемая участь, ждущая всех людей в конце пути. Вот только это было не совсем правдой...
  
   ЭПИЛОГ.
   Двадцать первый день декабря 38 года века Шута.
   Беспощадный буран, не прекращающийся в этих местах уже не первый год, все больше и больше усиливался последние несколько дней, грозя вырвать с корнями даже многовековые деревья. Которые и так растут тут лишь благодаря какому-то неизвестному чуду. Вообще, природа на севере сама по себе была довольно живучей, начиная от карликовых деревьев, выдерживающих вес даже крупного медведя и заканчивая теми же самыми медведями... Все создания этого неблагополучного края были настолько пропитаны нескончаемой зимой, что, казалось, не замечали холода вовсе. Однако дальше на север простилалась безжизненная заснеженная пустыня, из которой не возвращались даже самые снаряженные экспедиции, и не добиралось ни одно даже самое живучее растение или животное.
   Все живое отступало перед напором природы... Все, кроме одной-единственной фигуры, без особого труда пробивающейся через залежи снега и презирающей пронизывающий ветер, бьющий прямо в лицо. Хотя, у фигуры этой лица как такового и не было. Сторонний человек, только взглянув на создание, что сейчас делало то, что считается невозможным, только бы пожал плечами, затрудняясь дать название столь необычному монстру. Житель бы Хэнсинга, находящегося далеко на юг от этих мест, опознал бы в упрямом существе оборотня. Правда, тоже бы сильно при этом сомневаясь. Потому что это существо мало чем напоминало обычного оборотня. Цвет шерсти было трудно различить из-за налипшего снега, но внимательный наблюдатель бы точно сказал, что она серого цвета. Желтые глаза светились странными огоньками. В целом существо было очень похоже на оборотня и мордой, и сильными лапами, и даже хвостом, но... Это существо держалось прямо, передвигаясь на двух мощных задних ногах. Передними лапами, отдаленно напоминающими человеческие руки, существо разгребало снег перед собой и прокладывало себе дорогу. Возможно, даже так какой-нибудь скептик возразил что, мол, эта тварь просто временно так передвигается и является обычным неразумным монстром. Одним из тех оборотней, кто в свое время превратил величайший город в мире в кровавую баню... Вот только ни один из обращенных не ходил в одежде. И не во рваных остатках человеческой одежды, в которой оборотень оказался на момент превращения, а в полноценной одежде, приспособленной для подобного существа. Даже дырка под хвост в штанах и то была...
   В какой-то момент, буран неожиданно не то что отступил, а просто замер в пространстве. Снежинки в воздухе просто остановились на месте, не двигаясь ни вниз, ни в стороны. Кто-то будто щелкнул переключателем - и погода покорно склонила голову... Существо остановилось на месте и внимательно огляделось. Нос у монстра слегка подрагивал, улавливая какие-то новые запахи, а уши на голове шевелились, старясь услышать хоть что-нибудь. Однако, в этом остановившемся пространстве не звучало ни звука... Не смотря на свою сосредоточенность, существо пропустило появление еще одного лица: прямоходящего ящера в темно синей робе с капюшоном. Из пасти рептилии, усеянной множественными клыками, то и дело показывался раздвоенный язык, а прозрачные веки то и дело смачивали глаза с вертикальными зрачками. Фигура ящера была окутана каким-то неестественным сиянием, а полы робы шевелились от ветра, которого и в помине не было...
   -И что же привело тебя сюда? -Проговорил ящер, с трудом выговаривая шипящие звуки.
   Зверь напротив лишь шумно дышал, выпуская облачка пара из пасти. В его глазах были видны пролетающие мысли, но понять их было не дано никому, кроме владельца. Ящер же не стал дожидаться ответа.
   -Молчание тоже ответ... -Кивнул рептилоид, -В твоем случае оно говорит даже больше, чем слова...
   Волкообразное существо все так же молчало, молча разглядывая ящера. По виду этого странного оборотня нельзя было понять, что же он собирается предпринять.
   -Как интересно... -Снова раскрыл пасть ящер, -Древнему, однажды явившемуся в этот мир, удалось обмануть пророчество, что мы, Мистики, тогда изрекли. Цикл, что должен был быть последним, последним и останется, но смерть не настигнет того Древнего... Хм...
   Волк все так же молчал, только вот его уши прижались к голове, а губы чуть приподнялись, обнажая ужасные даже на вид клыки.
   -Вот только в чем вопрос... -Продолжил говорить ящер, -Кто из множества циклов, бывших у этого тела, в итоге взял контроль над последней ипостасью? Ведь в существе, способном менять облик, не может существовать более одной личности... Так как тебя зовут, древний?
   -Ле... -Рыкнул коротко зверь и, слегка мотнув головой, попробовал снова: -Леррой!
   -Вот, значит, как... -Кивнул ящер, -Ты ведь здесь за ответами, верно?
   Волк молча кивнул лобастой головой.
   -Что ж, вот и замечательно. Времени для разговоров у нас достаточно... -Ящер протянул чешуйчатую руку к волку и, слега помедлив спросил: -Можно?
   Волк снова качнул головой. Рука рептилии коснулась плеча волка, и обе фигуры тут же растаяли во вновь возобновившемся буране. Только цепочка быстро заметаемых следов напоминала, что кто-то был здесь совсем недавно...
  
   Конец.

Оценка: 7.73*55  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Д.Коуст "Золушка в поисках доминанта. Остаться собой" (Романтическая проза) | | Н.Жарова "Выйти замуж за Кощея" (Юмористическое фэнтези) | | М.Кистяева "Кроша. Книга вторая" (Современный любовный роман) | | В.Свободина "Вынужденная помощница для тирана" (Современный любовный роман) | | А.Атаманов "Ярость Стихии" (ЛитРПГ) | | Д.Дэвлин "Аркан душ" (Любовное фэнтези) | | LitaWolf "Неземная любовь" (Любовное фэнтези) | | V.Aka "Девочка. Первая Книга" (Современный любовный роман) | | Т.Мирная "Чёрная смородина" (Фэнтези) | | Л.Миленина "Полюби меня " (Любовные романы) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"